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Xabi Fernández

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Victoria espectacular del Mapfre en Newport

El barco español adelanta en el último momento a todos sus rivales y gana la octava etapa por solo 61 segundos tras 15 días de navegación.

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"Es imposible estar más feliz". Las palabras de Xabi Fernández nada más cruzar la línea de meta de la octava etapa de la Volvo Ocean Race en Newport resumen a la perfección las sensaciones existente a bordo del Mapfre tras culminar una de las remontadas más espectaculares que se recuerdan en la historia de la regata. Con esta primera posición el Mapfre se pone líder de la clasificación.

El equipo español, que marchaba sexto hace apenas dos jornadas tras sufrir una avería eléctrica, fue adelantando uno a uno a todos sus rivales a medida que se aproximaba a Newport, culminando la remontada con un último hachazo al Team Brunel cuando quedaba menos de media milla para la llegada.

La ventaja del Mapfre sobre el barco holandés fue de tan solo 61 segundos después de haber navegado durante más de 15 días para completar la etapa, un dato que ejemplifica perfectamente la enorme igualdad de la flota. 

"Poco puedo decir, ha sido increíble. No esperábamos que nuestra progresión fuera para tanto. Tuvimos que pasar una noche muy dura anteayer, apretamos el barco a tope y nos puso en posicion de poder soñar. Hemos pillado uno a uno a todos, casi nos conformábamos con pasar a Dongfeng y al final pasamos incluso al Brunel. No puedo estar mas contento, esto nos ayuda mucho en nuestro objetivo", explicaba un pletórico Xabi Fernández tras el triunfo.

Las flojísimas condiciones de viento que había en la aproximación a Newport comprimieron a los tres primeros clasificados en una milla. En un escenario tan complicado, el Mapfre dio una auténtica lección a la hora de gestionar una competición tan diferente a la brutalidad oceánica, en la que la misión era leer el más mínimo role de viento. Y, en estas condiciones, Joan Vila, Xabi y compañia exhibieron una genialidad incomparable.

El Team Brunel y el Vestas 11th Hour Racing completaron el podio en perjucio de un Dongfeng Race Team que protagonizó un final de etapa para olvidar y acabó cuarto.

Este resultado permite al MAPFRE recuperar el liderato en la general con tres puntos ventaja sobre el equipo chino y le da un empujón moral impagable para afrontar la crucial novena etapa entre Newport y Cardiff, que puntúa doble.

¡Rumbo al océano Sur!

A las 14:00 h del domingo 10 de diciembre, el barco español Mapfre patroneado por Xabi Fernández comenzó una de las etapas más esperadas de la Volvo Ocean Race al frente de la flota. Los barcos se enfrentarán a vientos de más de 40 nudos, temperaturas bajo cero y enormes olas sobre las cubiertas, mientras se dirigen al temible Océano Austral a lo largo de 6300 millas de esta tercera  etapa hasta Melbourne.

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Mapfre lidera la salida de Ciudad del Cabo

Unas condiciones imponentes despiden a la flota de la Volvo Ocean Race en su camino hacia el temido Océano Sur, por donde navegarán hasta Melbourne en la etapa 3 de la Vuelta al Mundo.

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Fotos: Ainhoa Sanchez y Pedro Martínez/Volvo Ocean Race

La tercera etapa de la Volvo Ocean Race arrancó este domingo desde Ciudad del Cabo con unas condiciones esplendorosas para la flota del desafío por equipos más duro del mundo del deporte.

Un viento imponente con picos superiores a los 25 nudos despidió a los siete barcos, que tienen por delante un maratón de 6.500 millas hasta Melbourne (Australia), donde está previsto que llegue en unos 16 días.

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

Las primeras millas que completó la flota a las faldas de la espectacular Table Mountain sudafricana fueron una nueva demostración del genial momento a todos los niveles que atraviesa el MAPFRE, actual líder de la competición.

El equipo español, tras salir a la estela del Dongfeng, acertó al apostar por el J0, la única vela que se estrena en la presente edición de la regata, y se situó en primera posición con una cómoda ventaja al enfilar el temido Océano Sur.

Antes de adentrarse en la batalla oceánica, Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, admitía que la escala en Ciudad del Cabo les dio una oportunidad muy necesaria para recargar energías. "Después de la primera etapa larga (Lisboa a Ciudad del Cabo), siempre es importante estar al frente de la tabla", dijo. "Estamos felices como equipo. Tuvimos una buena parada. El barco está en excelente estado y el equipo también, así que estamos listos para partir".

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

Xabi destaca la importancia de esta Etapa 3. “Esta tercera etapa va a ser importante. Todas lo son, pero ésta quizás lo sea todavía más. Puntúa doble, por lo que puede empezar a haber ya diferencias en la flota, y por otro lado vamos al océano Sur, donde sabemos que las cosas se complican”, comenzaba explicando el patrón. “Es importante intentar mantener el equilibrio entre apretar mucho para intentar ganar la etapa y mantener también el barco de una pieza. Anteriormente en las etapas del Sur es donde ha habido un mayor porcentaje de problemas, así que no hay que quedarse atrás porque luego es muy difícil recuperar, pero también hay que tener cuidado”.

Además, lo que está en juego es aún más importante, ya que es la primera etapa con doble puntuación. El ganador de la Etapa 3 acumulará 15 puntos (7 x 2 = 14 más una bonificación de 1 punto).

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

El navegante Joan Vila, por su parte, reconocía que hay posibilidades de que el MAPFRE pase tanto la Nochebuena como la Navidad en plena regata. “No sabemos si pasaremos la Navidad en el océano. Según nuestros cálculos de ahora mismo parece que la etapa durará unos 15 o 16 días, así que podríamos llegar a Australia el día de Navidad si todo va bien o un día después”, afirmaba Vila.

Desde las filas del Vestas 11th Hour Racing, el navegante Simon Fisher prevé una etapa muy dura. "Vamos a tener un inicio muy completo, con las condiciones duras típicas del Océano Sur; va a ser una etapa intensa en general. Podría haber mucho viento durante la primera semana, tendremos velocidades muy altas", coincidía Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team. "Creo que va a ser una etapa fantástica".

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

La ruta de la Etapa 3 va a llevar a la flota hasta los Cuarenta Rugientes, la zona al sur del paralelo 40 donde las borrascas rodean la Antártida, sin encontrar ningún tipo de obstáculos en tierra. Las olas imponentes, los vientos muy poderosos y las temperaturas heladas son una característica diaria en esta parte del globo terráqueo.

"Debemos recordar que el invierno acaba de pasar en el hemisferio sur, por lo que el agua todavía está muy fría", recuerda el veterano Bouwe Bekking, patrón del Team Brunel.

"Creo que lo más aterrador es que las borrascas siguen siendo fortísimas... la fuerza que tienen los vientos es enorme. Y, por supuesto, las temperaturas del agua -con suerte con los límites del hielo no veremos icebergs-, que está solo unos grados por encima del punto de congelación. Lo hemos experimentado en el pasado... Cuando hicimos esta etapa en los viejos tiempo esta era la etapa en la que aparecían los mayores daños en la flota. Los barcos de hoy son más fuertes que antes, pero aun 

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Impactante victoria del Mapfre en Ciudad del Cabo

El equipo español se ha llevado el triunfo en la meta de Ciudad del Cabo y se pone líder de la general Volvo Ocean Race tras una segunda etapa en la que su estrategia ha sido valedera para el triunfo. El tiempo invertido en cubrir el trayecto de ha sido de 19 días 1h 10m y 33 s.

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Fotos: Pedro Martinez/Volvo Ocean Race y Ainhoa Sanchez/Volvo

El  MAPFRE español se ha llevado con una enorme autoridad la Etapa 2 de la Volvo Ocean Race, un maratón de 7.000 millas náuticas que ha llevado a la flota desde Lisboa (Portugal) hasta Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

"Es increíble, estamos súper felices. Hemos llegado de una pieza, sin roturas y por delante de todos nuestros rivales. No podemos pedir más", ha dicho el patrón Xabi Fernández momentos después de cruzar la línea de meta.

panorama náutico, Ciudad del Cabo, Volvo Ocean Race

"Esto es una muestra de lo que vamos a ver durante toda la vuelta al mundo. Van a se regatas súper apretadas, todos tienen buena velocidad y los pequeños errores se pagan muy caro. Esta vez tuvimos suerte de cometer menos errores que nadie y por eso ganamos".

Durante la primera mitad de la etapa, el MAPFRE fue detrás de la popa del Dongfeng Race Team en la larga bajada hacia el sur, pero el fin de semana pasado, después de cruzar los Doldrums, a los 14 días de competición, el navegante Joan Vila y el patrón Xabi Fernández se sacaron de la chistera la apuesta ganadora. Una rápida trasluchada hacia el suroeste que el Dongfeng no cubrió.

panorama náutico, Ciudad del Cabo, Volvo Ocean Race

En cuestión de horas, la decisión dio sus frutos y MAPFRE tenía una ventaja táctica a la que nunca renunciaría durante la última semana de competición.

El equipo gana 8 puntos por la victoria en la Etapa 2 (7 puntos más un punto de bonificación por la victoria), lo que le da la suficiente renta para asaltar el liderato general en la de la regata, independientemente de lo que hagan sus rivales

Durante la Etapa 2, el MAPFRE navegó 7.886.5 millas náuticas a una velocidad media de 17.3 nudos.

panorama náutico, Ciudad del Cabo, Volvo Ocean Race

En contraste, después de liderar desde la primera noche, el Dongfeng se encontró en el cuarto lugar a las dos semanas de la etapa, pero remontó hasta lograr un merecido segundo puesto.

"Es un buen segundo lugar", dijo Caudrelier. "Por supuesto, por momentos esperábamos algo mejor, pero hace unos días fue mucho peor e hicimos una remontada fantástica".

"Bien hecho por parte de MAPFRE, cometieron menos errores que nosotros, pero nunca nos dimos por vencidos, el equipo nunca se quejó, simplemente trabajaron en la remontada... Tenemos una velocidad increíble con vientos fuertes, hemos trabajado mucho en eso, y fue increíble".

El podio lo completa el Vestas 11th Hour Racing, el ganador de la Etapa 1. El equipo de  Charlie Enright siempre estuvo en la pelea con los líderes en esta etapa, pero no pudo encontrar una manera de superarlos.

"Estamos contentos con el resultado contra muy buenos equipos", dijo Enright, en el pantalán de Ciudad del Cabo. "Todavía no estamos satisfechos con la forma en que estamos navegando, por lo que  tenemos mucho trabajo por hacer, pero seguiremos en ello. Es una competición larga. Tenemos tiempo."

El próximo barco en terminar será el Team Brunel, que se espera que cruce la línea de meta Ciudad del Cabo en el cuarto lugar después de la medianoche (UTC) del viernes.

Luego pasarán otras 24 horas más o menos para el grupo final, con AkzoNobel, Turn the Tide on Plastic y Sun Hung Kai / Scallywag que, están enfrascados en una batalla por el quinto lugar. Las proyecciones actuales les dan una hora de diferencia entre ellos justo después de la medianoche del sábado (UTC).

Etapa 2 - Resultados provisionales - Viernes 24 de noviembre (Etapa 2, Día 20) a las 15:10 UTC

1. MAPFRE -- FINALIZADO -- 15:10.33 UTC – 19 días, 01 hora, 10 minutos, 33 segundos
2. Dongfeng Race Team +37.2 millas náuticas
3. Vestas 11th Hour Racing +62.1
4. Team Brunel +131.6
5. team AkzoNobel +447.1
6. Turn the Tide on Plastic +449.4
7. Sun Hung Kai/Scallywag +451.3

 

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La flota en un puño camino de los Doldrums

Con 45 millas de distancia entre el líder y el último de la flota, la Volvo Ocean Race se comprime mientras pone rumbo a los Doldrums. Dongfeng es líder con Mapfre pisándole los talones a apenas 11 mn.

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Photo apertura by Jeremie Lecaudey/Volvo Ocean Race

Con la flota acercándose a las latitudes de los Doldrums, se espera que las velocidades caigan y, de hecho, el barco líder, Dongfeng, bajó a 12 nudos de velocidad en el parte de posiciones de esta mañana de domingo a las siete.

Los barcos perseguidores, que están a solo 10 millas por detrás, se acercan a los 20 nudos de velocidad. Se espera que haya una compresión en la flota, aunque no tan acusada como suele ser habitual. El pronóstico dice que este cruce de los Doldrums será relativamente rápido.

Para los que llegan buenas noticias son para el grupo que lidera la flota, con los barcos enormemente agrupados. "Todavía hay mucho por recorrer en esta etapa. Estamos 10 millas detrás de Dongfeng y tenemos a Vestas y AkzoNobel detrás de nosotros... no es nada ", dijo el patrón del MAPFRE, Xabi Fernández. "Nos gustaría mantener la distancia. Todos están felices y sabemos que tenemos una dura pelea con estos barcos".

panorama náutico, Mapfre etapa 2
Photo by Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

"Creo que estamos en una parte difícil de la competición. Ha sido un tema de velocidad  pura durante unos tres días ", dijo el patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier. "La vida no es fácil a bordo. Hace mucho calor y mucha humedad y va a ser así durante varios días".

Pero el clima está proporcionando cierto alivio. Las fuertes lluvias no solo son una oportunidad para refrescarse, sino también para darse una ducha de agua dulce. Un lujo que no ocurre con mucha frecuencia en una etapa de más de 20 días.

Mapfre, acechando al líder a un paso del  ecuador

 

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La flota Volvo ya vuela a 25 nudos hacia Ciudad del Cabo

Dongfeng Race Team, MAPFRE y Team Brunel lideran la Etapa 2 de la Volvo Ocean Race en sus primeras millas tras la salida desde Lisboa este domingo.

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Fotos: Ainhoa Sanchez y Jesús Renedo/Volvo Ocean Race

Lisboa ha sido escenario este domingo de la salida de la Etapa 2 de la Volvo Ocean Race, en la que los siete veleros participantes cubrirán las 7.000 millas existentes entre la capital portuguesa y Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

panorama náutico, Volvo Ocean Race, Salida etapa 2

Las condiciones eran perfectas para el inicio de la etapa, con cielos tan azules como brillantes, y un viento del norte de 15-20 nudos que permitía a la flota hacer un veloz recorrido por el río Tajo antes de salir de Lisboa.

Tras abandonar el río y dirigirse a la costa después de la protección de Cascais, los barcos se adentraron de lleno en un ventarrón que superaba los 30 nudos, con un oleaje en torno a los 4 metros. Los líderes de la flota, Donfeng Race Team, MAPFRE y Team Brunel, marcaban con facilidad medias superiores a los 25 nudos de velocidad de barco, unas condiciones tremendas, tan espectaculares como peligrosas para la resistencia del material.

panorama náutico, Volvo Ocean Race, Salida etapa 2

"La verdadera competición comienza ahora", dijo Xabi Fernández, el patrón del MAPFRE. "Vamos a navegar un par de días con viento fuerte. Todos serán competitivos, así que tendremos que ir tan rápido como podamos".

"Vamos a ir rápido", dijo el patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier. "Nos hemos estado preparando para esto, entrenando con vientos fuertes durante seis meses, así que espero que estemos listos. Tenemos buenos cañas en estas condiciones, así que espero que seamos rápidos". De hecho, a los 15 minutos de despejar la desembocadura del río, el Dongfeng Race Team ya registraba una velocidad de barco de casi 33 nudos.

panorama náutico, Volvo Ocean Race, Salida etapa 2

Charlie Enright, el patrón del líder de la regata, el Vestas 11th Hour Racing, estaba en una buena posición desde el principio, pero parecía ir con demasiada vela para el tramo final del río, y cayó al quinto lugar.

panorama náutico, Volvo Ocean Race, Salida etapa 2

"Tenemos confianza, pero no somos engreídos", dijo Enright antes de comenzar. "Queremos asimilar lo que hemos aprendido y aplicarlo en la etapa 2. Va a ser una etapa muy diferente. Estará mucho más orientada a la velocidad, que es lo que estamos esperando".

Etapa 2 – Parte de posiciones – Domingo 5 de noviembre (Día 1) – 15:00 UTC

1. Dongfeng Race Team -- distancia a la meta – 5.094,2 millas náuticas
2. Team Brunel +0.2 m
3. MAPFRE + 0.6
4. Sun Hung Kai/Scallywag +0.9
5. Vestas 11th Hour Racing +1.6
6. Turn the Tide on Plastic +1.8
7. team AkzoNobel +1.8

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Team Brunel supera por la mínima a Mapfre en la In-Port Race Lisboa

La regata costera de Lisboa se ha cubierto con un gran espectáculo, incluyendo un inolvidable final de foto-finish entre dos de los pesos pesados: El Team Brunel, patroneado por Bouwe Bekking, pudo resistir la última carga del MAPFRE para ganar la Mirpuri Foundation In-Port Race hoy en Lisboa.

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Las condiciones eran cuanto menos desafiantes, con rachas duras y vientos cambiantes. No solo eso, sino que los confines de la desembocadura del río Tajo provocaron un recorrido muy corto de longitud, con cuatro vueltas al mismo, lo que dio lugar a innumerables maniobras en los barcos. 

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Final de Foto Finish entre Brunel y Mapfre en Lisboa Foto: Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

"Creo que lo hicimos bien, hemos dado un gran paso como equipo", dijo Bekking después de la regata. "Quiero decir que siempre es bueno ganar, pero creo que hemos navegado bastante bien. Hubo un gran role de viento al final y eso siempre hace que las decisiones sean complicadas, pero creo que tomamos las decisiones correctas. Navegamos de forma muy conservadora y nos funcionó muy bien".

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

"Fue intenso. Sabíamos que iba a ser difícil hoy con las rachas", dijo Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, que retuvo el liderato de las In-Port Series después de dos regatas. "Hicimos un buen comienzo, pero en la boya de barlovento fuimos muy lentos y caímos. Pero remontamos paso a paso, y en la última vuelta estábamos en el lugar correcto para el role. Al final, terminamos segundos y estamos contentos con eso".

Tras salida, el Turn the Tide on Plastic y el team AkzoNobel hicieron los movimientos más audaces, cruzando detrás del resto de la flota a babor para que pudieran navegar hacia el lado del campo favorecido, el derecho. Les dio buenos frutos, montando en segundo y tercer lugar.

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Rac

Pero el Team Brunel de Bekking lideró la flota, el más alejado a la derecha del resto de la flota, haciendo una maniobra menos, y se marcharon del resto. Estos tres barcos lideraron la mayor parte de la primera mitad de la carrera, pero en la tercera ceñida, un gran role a la derecha cambió las cosas, ascendiendo de nuevo a MAPFRE y Dongfeng y hundiendo un poco al equipo de Dee Caffari, el Turn the Tide on Plastic.

"Fue un buen trabajo del equipo, logramos remontar, hicimos buenas maniobras y sé que fuimos eficientes", dijo el patrón del Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier. "Hicimos un buen trabajo para terminar terceros, lo hicimos bien".

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto: Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

En el otro extremo del espectro, Dee Caffari estaba decepcionada con la segunda mitad de la regata. "Cuatro vueltas, recorrido corto, realmente intenso. La primera vuelta fue absolutamente espectacular, la segunda vuelta aún estábamos en el podio y seguíamos luchando, la tercera vuelta fue desastrosa y la cuarta vuelta estuvo perdida", explicó Caffari. 

Tras esta regata costera, la salida de la Etapa 2 desde Lisboa a Ciudad del Cabo será el domingo a las 14:00 UTC. 

Mirpuri Foundation In-Port Race Lisboa – Resultados (Provisional)

1. Team Brunel
2. MAPFRE
3. Dongfeng Race Team
4. team AkzoNobel
5. Vestas 11th Hour Racing
6. Sun Hung Kai/Scallywag
7. Turn the Tide on Plastic

Volvo Ocean Race – General de las In Port Race Series (Provisional)
(equipo – resultados en las In-Port Race – puntos totales)

1. MAPFRE – 1, 2 -- 13 puntos
2. Team Brunel – 4, 1 -- 11 puntos
3. Dongfeng Race Team – 2, 3 -- 11 puntos
4. Vestas 11th Hour Racing – 3, 5 -- 8 puntos
5. team AkzoNobel – 6, 4 -- 6 puntos
6. Sun Hung Kai/Scallywag – 5, 6 -- 5 puntos
7. Turn the Tide on Plastic – 7, 7 -- 2 puntos

 

 

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Batalla en cabeza y en cola de la flota

Una gran apuesta del MAPFRE y una hábil recuperación del Sun Hung Kai / Scallywag sobresalen en el camino de la flota Volvo Ocean Race hacia Porto Santo. El Vestas ha pasado líder esta mañana por Porto Santo con 20 millas sobre Mapfre.

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Photo by Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Después de 24 horas muy complicadas de navegación con una ligera y voluble brisa, la flota de la Volvo Ocean Race disputa una competición de resistencia hacia Porto Santo, el primer gran punto de inflexión en la Etapa 1.

A las 14:00 horas de ayer miércoles la organización informaba de un nuevo paso del recorrido situado unas 220 millas al Norte de la isla de Porto Santo, lo que significa unas 200 millas más de etapa. Es decir, que esta primera etapa entre Alicante y Lisboa pasa ahora a tener un recorrido de aproximadamente 1.650 millas náuticas en vez de las 1.450 millas iniciales. Con este cambio la flota podría llegar a Lisboa el sábado en torno al mediodía.

panorama náutico, Volvo Ocean Race
Photo by James Blake/Volvo Ocean 

Los líderes del Vestas 11th Hour Racing han pasado esta mañana en primera posición por Porto Santo, mientras que el equipo español, el único que apostó decididamente por navegar más hacia el oeste, se ha visto con recompensado con la segunda plaza, posición que ha mantenido al paso por Porto Santo, solo 20 millas por detrás del Vestas, mientras el teamAkzoNobel es tercero.

Así las cosas el Vestas 11th Hour Racing dispone ahora de una ventaja suficiente para intentar asaltar la victoria.  Podrá acelerar mientras iza sus velas a favor del viento y se dirige al norte hacia el nuevo 'waypoint' agregado al recorrido y luego hacia la meta en Lisboa, Portugal.


Photo by Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race.

Mientras tanto, 30 millas al noreste de Vestas 11th Hour Racing, se libraba la batalla por el cuarto lugar.

El segundo grupo de barcos, formado por Team Sun Hung Kai / Scallywag, Dongfeng Race Team, Team Brunel y Turn the Tide on Plastic, estaban prácticamente alineados con una diferencia lateral de cinco millas de oeste a este.

Los siete equipos aprovecharon el nuevo viento después de una noche dolorosamente lenta en la que muchos de ellos prácticamente flotaban.

"Las dos últimas noches han tenido un gran contraste: la noche anterior teníamos 30 nudos y agua por todas partes, mientras que anoche estábamos a dos o tres nudos simplemente tratando de mantener las velas con algo de viento", explicó Peter Burling, del Team Brunel.

"Es interesante para nosotros estar en este grupo de cuatro barcos, tratando de perseguir a los líderes. Nos han sacado una buena ventaja, pero estamos aprendiendo mucho navegando tan cerca de estos barcos durante un período de tiempo tan largo".

La tripulación del equipo Sun Hung Kai / Scallywag tenía más de qué preocuparse que sus rivales: en las primeras horas de la mañana, el patrón David Witt llamó a todos a cubierta cuando hubo un problema con un pasador que acabó con la vela mayor en el agua.

Pudo haber resultado muy caro para el equipo con bandera de Hong Kong, pero con todas las manos en cubierta hicieron un gran trabajo en la recuperación de la mayor y volvieron a la velocidad máxima en poco tiempo, con un impacto mínimo en su posición.

"Estamos contentos de estar peleando en el grupo de cuatro barcos, hemos navegado a tres millas uno del otro durante la mayoría de las últimas 48 horas", dijo Ben Piggott, en un informe escrito desde el barco.

Etapa 1 - Parte de posiciones - Miércoles 25 de octubre (Día 4) - 13:00 UTC

1. Vestas 11th Hour Racing - distancia hasta la meta - 850.9 millas náuticas
2. MAPFRE + 6.3 mm
3. team AkzoNobel +15.0
4. Dongfeng Race Team +27.4
5. Sun Hung Kai / Scallywag +28.2
6. Team Brunel +28.7
7. Turn the Tide on Plastic +29.4

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Rumbo a la línea de salida, la Volvo zarpa

Hoy domingo la Volvo Ocean Race 2017-18 larga velas desde Alicante, donde los siete equipos harán un corto recorrido frente a la playa para después poner rumbo a Lisboa, destino de la primera etapa de una regata de 45.000 millas náuticas alrededor del mundo.

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La regata Volvo Ocean Race comienza hoy, a partir de las 14 horas, con un sprint desde Alicante hasta Lisboa en la Etapa 1, de 1.450 millas de acción.

"Después de toda la preparación, por fin estamos listos para competir", dice Xabi Fernández, patrón del MAPFRE. "Estamos ansiosos por entrar en el ritmo de la regata".

El pronóstico es que las condiciones en la hora de la salida sean moderadas, con modelos meteorológicos que sugieren vientos del este de 7 a 15 nudos, algo más ligero de lo previsto a principios de la semana. 

panorama náutico, larga Volvo Ocean RAce

Después de 12 horas a favor del viento, la flota  virará hacia Cabo de Gata para beneficiarse de una aceleración. 24 horas después del inicio, los equipos se alinearán hacia el Estrecho de Gibraltar, con el Peñón de Gibraltar avecinándose en el horizonte. A medida que los equipos entren en el estrecho, la fuerza del viento podría duplicarse de 14 a 30 nudos, lo que provocaría frenéticos cambios de velas a medida que los equipos negocian la aceleración del viento, las aguas agitadas y uno de los canales de transporte más concurridos del mundo al mismo tiempo.

El martes, 48 horas después del inicio, el paseo en trineo termina al final de la zona de aceleración y la flota deberá negociar una alta presión y los vientos ligeros que llevará asociados.

¿A dónde irá la flota desde allí? El director de la regata, Phil Lawrence, se ha reservado el derecho de alargar la ruta con puntos de recorrido adicionales, si es necesario, para asegurar una llegada puntual a Lisboa durante el fin de semana.

panorama náutico, Volvo Ocean RAce,

La Volvo Ocean Race con sede en el puerto de Alicante, acoge en estos momentos el Race Village. Podrás encontrar todo tipo de elementos interactivos y estructuras innovadoras, además de un montón de actividades emocionantes por hacer. Únete a los miles de espectadores que ya han visitado el Village o ve a la playa de Postiguet para ver los barcos en acción y en primera línea. Y si te sientes con ganas, ¿por qué no subir al castillo y tener además la mejor vista de la ciudad?

Juego de la Volvo Ocean Race
Compite contra los mejores regatistas “virtuales” del mundo y ponte a prueba.

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Hablan los patrones de la Volvo antes de la salida

En una conferencia de prensa abarrotada de gente, los patrones de los siete equipos Volvo Ocean Race nos relataron sus sensaciones antes de la salida mañana desde Alicante.

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Fotos: Pedro Martínez

La Volvo Ocean Race 2017-18 pondrá a prueba a las tripulaciones en un recorrido de 45,000 millas náuticas a través de los más peligroso mares del mundo, incluyendo más millas que nunca en la historia en el Océano Sur.

Antes de la largada de manaña domingo 22, nos contaron lo siguiente:

Xabi Fernández (MAPFRE): "Para nosotros no se trata de ser los favoritos. No es algo de lo que hablemos, pero nos damos cuenta de que la gente sí que lo piensa. Lo único que me hace pensar es que estamos listos. Tenemos que navegar lo más rápido que podamos. Creo que estamos preparados, pero sé que los otros equipos también estarán listos. Con suerte, podemos ganar. No lo sé. Hemos estado cerca antes y no ha sucedido. Sabemos lo difícil y larga que se hace esta regata".

panorama náutico, Xabi Fernández
Xabi Fernández, Mapfre in the VOR

Charles Caudrelier (Dongfeng Race Team): "La última vez, cuando comenzamos el proyecto, estábamos en China conociendo a regatistas chinos que nunca habían pasado una noche a bordo y enseñándoles cómo navegar. Esta vez comenzamos en Lisboa, con un equipo que ya conozco. Desde el principio, estamos 100% centrados en el rendimiento. Eso supone un gran cambio"

panorama náutico, Charles Caudrelier

"¿Cuál es la diferencia entre hacer la regata como tripulante y patrón? El sueldo (risas). También existe la responsabilidad, por supuesto. Cuando hice la Volvo Ocean Race con Groupama, cuando llegaba a cada escala mi mente podía desconectar. Siendo patrón nunca paras, la presión nunca se detiene. Pero tengo un equipo fuerte a mi alrededor, así que creo que soy un patrón afortunado". 

Dee Caffari: (Turn the Tide on Plastic): "La gran diferencia entre navegar por el mundo solo, o con un equipo, es que tienes gente con quien compartirlo y más manos cuando algo pasa. En un equipo estás apretando el 100 por ciento todo el tiempo. Los rivales castigan cualquier error que cometas. Es esa intensidad lo que me atrae"

"Todos hablan de Turn the Tide on Plastic como un equipo inexperto. Muchos de mis tripulantes son principiantes, pero son grandes regatistas y pueden hacer que un barco vaya rápido. Solo debemos asegurarnos de no cometer ningún error.

"Nuestro objetivo es crear una oportunidad para que los jóvenes regatistas naveguen en la Volvo Ocean Race y puedan crecer. Es un gran privilegio, además de difundir un gran mensaje de sostenibilidad".

David Witt: (Team Sun Hung Kai / Scallywag): "Es el mejor deporte de equipo en el mundo, creo. ¡Estoy aquí porque tuve una buena oferta y no pude encontrar una mejor forma de perder peso!

"Como se ha dicho, soy un lunático, pero creo que somos un grupo de lunáticos juntos. El niño (Ben Piggott) comenzó a navegar conmigo hace tres años y terminó aquí. Todavía está soñando".

"En este momento, me resulta más difícil estar en tierra y no tener problemas. Siempre y cuando tengas buenas personas a tu alrededor, está bien, y el barco es más seguro que en cualquier otra regata en la que he estado. Tenemos un gran equipo de seguridad, ni siquiera sé cómo usar la mitad".

Brad Jackson: (team AkzoNobel): "En lo que respecta al equipo, nos estamos enfocando en la regata. Básicamente, tenemos el mismo equipo que teníamos antes, excepto Simeon (Tienpont). Gracias a él tenemos el equipo que tenemos. No ha cambiado demasiado en términos de cómo vamos a trabajar a bordo o la moral de la tripulación. Los últimos días pudimos centrarnos en lo que vamos a hacer.

"Tuvimos suerte de que Rome Kirby estuviera disponible, calificado y listo para funcionar. Él es otro Under-30, por lo que tenemos hasta 5 Under-30 en el equipo. Es un equipo joven, pero Rome ha hecho la regata conmigo antes en PUMA y tiene mucha experiencia pese a su juventud".

"Nunca ha sido mi sueño ser el patrón. No es algo que haya sentido la necesidad de hacer, pero la situación ha surgido y estoy feliz de hacerlo. No lo haría si no creyera que tengo todo el apoyo de mi equipo. Espero que me guste, espero que salga bien, pero no es algo por lo que haya estado presionando o salte, diciendo: '¡Elígeme!". 

Bouwe Bekking: (Team Brunel): " Todos queremos ganar. Tenemos muchas posibilidades de ganar esta competición. Llegamos tarde, pero eso nos dio una oportunidad porque la Copa América acababa de terminar. Estaba navegando en la clase J y le encontré con Carlo Huisman, que había estado navegando en el New Zealand. A través de él entré en contacto con Pete Burling y lo siguiente que supe fue que teníamos al 'golden boy' fichado. Ganó los Juegos Olímpicos, ganó la Copa América y también tenemos a Kyle Langford, que ganó la Copa dos veces.

"Los regatistas de la Copa América se acercan a la regata de manera diferente a nosotros, los de la vieja escuela. Tienen una gran intensidad, y ponen mucho empeño todo lo relacionado con el rendimiento".

Charlie Enright: (Vestas 11th Hour Racing: "Todavía somos un equipo joven y fresco. La última vez, la juventud fue nuestra principal característica. Ahora hemos acumulado muchas millas y tenemos un equipo con mucha experiencia. Mostramos una gran mejoría en la última regata desde el comienzo en Alicante hasta el final en Gotemburgo y queremos mantener esa trayectoria. Ganamos la última etapa de la última edición y queremos hacer lo mismo aquí".

Sobre el cambio de reglas para 2017-18 incentivando la inclusión de mujeres:

Bouwe Bekking: "Es genial para navegar en general. Hubiera sido muy bueno elegir a nuestro propio equipo, pero tan pronto como salieron las reglas, dije que teníamos que tener 2 chicas a bordo. Tenemos las dos mejores chicas que podemos. Abby Ehler es la capitana del barco y Annie Lush dirige el departamento de vela. Son grandes regatistas con papeles importantes".

Xabi Fernández: "Supongo que al igual que dice Bouwe, las nuevas reglas siempre dan un poco de respeto al principio, pero probamos a algunas personas. Tenemos a Sophie Ciszek, que navegó en el equipo SCA, que conoce muy bien el barco, es muy fuerte y muy completa. Y le hicimos a Támara unas pruebas muy duras. Tiene un gran talento y viene de los Juegos Olímpicos, después de haber ganado el oro en Londres. Para ella ha sido muy duro, pero estoy muy contento de que haya mejorado mucho y haya podido ganarse su lugar. Ahora es una de los nuestros".

Charlie Enright: "Estaba emocionado al ver el cambio de reglas. Creo que la Volvo Ocean Race intridujo un aliciente para incentivarlo, en lugar de imponer el cambio. Hicimos dos cruces transatlánticos inmediatamente después de obtener el barco y fue evidente desde el princpio que iba a ser una ventaja competitiva".

David Witt: "Siempre hemos tenido chicas en nuestro equipo durante los últimos 15 años, así que creo que tenemos una ventaja aquí. Hice algunos cálculos con Steve Hayles. Creemos que los barcos son lentos en algunas ocasiones y creemos que cuanto más ligero vayamos, mejor. En general, creemos que tendremos la ventaja de ser más ligeros. Hemos decidido ir con ocho regatistas a bordo. Navegar barco (con 7) no es difícil, pero es difícil realizar más de un rol (y apoyar al navegante). Annemieke Bes es una lunática más, como todos nosotros".

Dee Caffari: "Me atrevería a decir que aquellos que eran reacios con la nueva regla ahora pueden decir que no es tan malo". 

La salida de la Volvo Ocean Race será a las 14:00 hora local (12:00 UTC) del domingo 22 de octubre. La primera etapa es una regata de 1.450 millas náuticas hasta Lisboa, llevando la flota a través del Estrecho de Gibraltar, pasando por la isla de Porto Santo, y luego a la línea de meta de Lisboa. El final está previsto para el sábado 28 de octubre.

El pronóstico para este domingo es perfecto para la hora de inicio, con unos 15 nudos en la bahía, que subirán a cerca de 20 nudos, lo que significa que la primera parte de la etapa, hastaa Gibraltar, debería ser rápida, en condiciones portantes.

 

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