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Vestas se retira del tramo tras la colisión y un muerto

La Volvo Ocean Race ha confirmado la retirada del Vestas 11th Hour Racing se ha retirado de la competición en el 4º tramos hasta Hong Kong tras el abordaje sufrido a 30 millas de la llegada en la que finalmente ha fallecido uno de los pescadores del barco abordado.

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El equipo esta regresando a Honk Kong por sus medios sin heridos a bordo.

El centro de control de la Volvo Ocean Race fue informada ayer de la colisión que sucedió a las 17:23 UTC del viernes 19 (01:23 hora local en Alicante).

El Vestas 11th Hour Racing lanzó un Mayday para ayudar al barco pesquero alertando al servicio de rescate de la Marina de Hong Kong (HKMRCC) que procedió a realizar una misión de búsqueda y rescate.

El HKMRCC ha informado a la organización de la VOR que ha rescatado a nueve tripulantes del pesquero  y que un décimo ha sido trasladado en helicóptero a un hospital.

La tripulación del Vestas 11th Hour Racing están a salvo. El barco ha sufrido daños y el equipo oficialmente se ha retirado de la competición de esta etapa. El equipo se traslada a Hong Kong a motor.

El pescador rescatado ha fallecido.

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Último esfuerzo para el Sun Hunhg Kai/Scallywag, a 48h de su casa

El equipo de Hong Kong está a 48 horas de su primera victoria si nada extraño le sucede en el tramo que más le conviene. En el de la ciudad de su sponsor.  Mientras el Dongfeng, “en modo invisible”, tira de estrategia pensando en el podio.

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Los de Dave Witt, tienen muy claro que las próximas 24 horas son cruciales para confirmar la que sería una histórica victoria en la ciudad originaria del equipo, Hong Kong.  

La tripulación de Witt aventaja en casi 100 millas a su rival más cercano, el Vestas 11th Hour Racing, cuando quedan solo 840 millas hasta la línea de meta.

A pesar de esta buena renta, Hong Kong todavía está a casi dos días de distancia, y los experimentados regatistas del Scallywag saben que es mejor no celebrar nada por el momento. El Dong Feng chino ha desaparecido del “tracker” para dar algo de emoción en estos compases finales del tramo. Los de Witt deberían hacerlo muy mal o debiera ocurrir alo inesperado, para que tanto el Vestas como el desaparecido Dong Feng le arrebataran esta importante victoria.

Para llegar a la meta, primero deben cruzar entre Taiwán y Filipinas, unas 400 millas más adelante. Hay algunas zonas de poco viento que deben evitar. Según Witt, las 24 horas previas a este punto decidirán si pueden mantenerse en el primer puesto durante la recta final.

"Para mí, la mayor preocupación es desde aquí hasta pasar Filipinas", ha dicho. "Una vez que pasemos la esquina de las Filipinas hacia Hong Kong será bastante fácil, no creo que nos pasen allí. Las próximas 24 horas son las más importantes", ha afirmado Witt.

"Si no tenemos pérdidas en los próximos tres partes de posiciones, nadie nos atrapará. Vamos a darlo todo durante las próximas 24 horas y, con suerte, cerrar el tema. La única forma en que perderíamos es si nos paramos, y me aseguraré de que no lo hagamos", añade.

"No creo que la gente entienda realmente la magnitud de esto, si logramos llevarlo a cabo", finaliza Witt. "Hay muchas primicias: el primer equipo de Hong Kong, la primera vez en Hong Kong ... con suerte tendremos mucho tiempo que perder en Hong Kong con unas cervezas delante, pero tenemos que llegar primero".

Desde las filas del Mapfre, que mantiene la quinta plaza, su patrón Xabi Fernández reconocía que Scallywag tiene la victoria a tiro. "Parece que Scallywag tiene la etapa bajo control, ¡si no pasa nada, por supuesto! ¡Bien por ellos... y además en su casa! Estoy seguro de que habrá muchas celebraciones…".

El Vestas 11th Hour Racing, que ocupa el segundo puesto, ha abierto una brecha de 70 millas entre ellos y el team AkzoNobel, que ocupa el tercer lugar en la clasificación de hoy.

Sin embargo, Dongfeng Race Team estaba en el tercer puesto a unas 50 millas de Vestas antes de optar por entrar en modo sigilo, del que saldrá a las 19:00 UTC.

La escala, que se encuentra en el Kai Tak Runway Park de Hong Kong, supone la primera vez que los barcos visitan la región, y con el equipo local Sun Hung Kai / Scallywag liderando actualmente la flota de la Etapa 4, la emoción se percibe en el ambiente. 

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VOR. Sun Hung Kai /Scallywag sigue mandando en la flota

Tras el rescate de Álex Gough, que se fue al agua, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue liderando la flota hacia Hong Kong a rumbo directo y viento por la aleta, que a la velocidad actual, unos 20 kn, llegará en unos 4 días aproximadamente.

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Tras ser el último de la flota hace algunos días, el anfitrión de Hong Kong, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue como líder del cuarto tramo de la Volvo Ocean Race, a pesar de haber tenido que rescatar a un tripulante que se les cayó al agua.

El miembro de la tripulación Alex Gough fue arrastrado por una ola durante un cambio de vela y cayó por la borda con vientos de 15-20 nudos, un suceso que tuvo lugar en torno al mediodía, hora local del domingo.

El equipo activó el modo rescate y Gough volvió a estar a bordo a los siete minutos, ileso. El Scallywag reanudó la competición de inmediato, tras haber perdido obviamente unas millas respecto a sus rivales más directos, Vestas, Dongfeng y AkzoNobel.

"Salió con el outrigger, yo estaba conduciendo, y llegó una gran ola que se lo llevó y lo lanzó fuera, como un caballo", dijo el patrón David Witt.

"Lo principal es que lo tenemos de nuevo a bordo y está a salvo. Pero creo que ha demostrado lo difícil que es localizar a un tipo en el agua. Incluso en un día soleado, 18 nudos de viento ... No quiero pensar en hacer esto con 20 nudos en la oscuridad".

Gough no llevaba arnés ni chaleco salvavidas. ¿cómo es posible que esto siga sucediendo? Witt dice que debería haber estado atado, o al menos haberle dicho al timonel lo que estaba haciendo, antes de soltarse de las líneas de vida en el outrigger.

"Fui bastante estúpido, pero afortunadamente los chicos me rescataron. Reaccionaron asombrosamente rápido", dijo Gough. "Estoy bien, muy bien. Pasé algo de miedo ... pero ya estamos de nuevo en acción".

La maniobra le costó al equipo algunas millas, pero tenían una cómoda ventaja, y todavía lideraban la flota hacia el oeste, hacia Hong Kong, que está ahora a poco más de 2.000 millas náuticas.

Mapfre ha trabajado bien para ganarle unas 30 millas al Turn the Tide on Plastic y al Team Brunel, pero se mantiene a unas 150 millas de la popa de Scallywag mientras la flota serpentea por las islas, islotes y atolones de Micronesia.

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El Vestas va saliendo primero de los Doldrums

El incremento del viento está empezando a poner fin al sufrimiento psíquico de las calmas ecuatoriales de la flota de la VOR. Calmas en las que se hallan inmersos desde el pasado lunes con un sofocante calor y a paso de caracol.

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Fotos: (c) Volvo Ocean Race

Pero a mitad justo de este 4º tramo entre Melbourne y Hong Kong, los barcos ya han empezado a “caminar” con un viento de apenas 10 nudos de velocidad.

Y el Vestas 11th Hour Racing, con algunas oportunas trasluchadas, se ha colocado al frente de la flota por una minima diferencia. 

"Han sido unas 24 horas increíbles", dijo el patrón Mark Towill. "Ha sido muy caluroso y muy complicado por las nubes. Nos colocamos en una buena posición y estamos contentos con dónde estamos. Ha sido un esfuerzo increíble por parte del equipo. Estamos esperando otra noche emocionante, llegar a los vientos alisios y a una brisa más estable".

Sí, el Vestas 11th Hour Racing es el líder, pero por una diferencia muy estrecha. El parte de posiciones de las 1300 UTC colocaba al Dongfeng Race Team y al team AkzoNobel en el segundo y tercer puesto, ambos a menos de una milla de distancia. 

El Mapfre les sigue a 3.6 millas, con el Turn the Tide on Plastic a 0.1 millas más atrás. Desde el barco español, Joan Vila analizaba el escenario. "Ayer y la pasada noche tuvimos bastante trajín a bordo, en las mejores condiciones de los Doldrums con chubascos bien formados y tormentas que requieren un constante cambio de velas y maniobras. Durante un momento de la tarde podíamos ver a toda la flota, aparcada en amor y compañía en los vientos ligeros. Las condiciones meteorológicas son mucho más relajadas ahora, con vientos ligeramente más estables y sólo pequeños cumulonimbos que no producen chubascos".

El Brunel de Bouwe Bekking todavía celebraban su reintegración en el grupo cuando una tormenta les pilló durante la noche. 

El viento bajo la nube y el viento roló 180 grados, lo que provocó un auténtico contratiempo cuando el equipo navegaba con el código cero, la vela más grande que llevan a bordo.

El incidente detuvo el progreso del equipo temporalmente, pero sus problemas se agravaron cuando llegaron a una zona sin viento, por lo que fueron incapaces de mantener el ritmo de sus rivales más cercanos, Mapfre y AkzoNobel.

"Anoche hubo mucho viento en la parte delantera de las nubes, navegábamos a 18-20 nudos, luego viento cambió 180 grados, y cuando tienes las velas llenas es difícil mantener el ritmo", dijo el timonel de Brunel, Rome Kirby. "Estábamos muy cerca de Mapfre y AkzoNobel, pero terminamos en el lado equivocado de esa nube y perdimos mucho”.

Hoy el Brunel están a unos 45 millas a popa del líder, aunque el tracker refleje menos porque están más al oeste y, por tanto, más cerca teóricamente de Hong-Kong. Su único consuelo fue la oportunidad de darse una ducha en el chaparrón después de varios días sin dejar de sudar.

El Sun Hung Kai / Scallywag fue el último en llegar al viento nuevo, y en la última actualización habían pagado el precio, ya que se encontraban a más de 100 millas al sur del grupo líder.

Al igual que con el Brunel, la clasificación los coloca en el sexto lugar debido a su posición más occidental, pero tácticamente el barco de Dave Witt probablemente sea último.

"Esta es una etapa realmente importante para nosotros", dijo el patrón Witt. "Sería catastrófico si llegamos a casa últimos. Todos entienden la situación en la que nos encontramos con esta etapa: es el tramo más importante de toda la campaña. Tenemos que tratar de mantener una actitud positiva y concentrarnos en ganar la etapa, hasta el final ".

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VOR. Dongfeng y AkzoNobel sacan partido a su apuesta por el Este

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio. El Mapfre ligeramente descolgado a 37 millas de la cabeza de regata.

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Fotos (c) Sam Greenfield/ Martin Keruzore - Volvo Ocean Race

El Dongfeng Race Team y el Team Akzo Nobel, además del Turn the Tide on Plastic, han optado por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes navegando más cerca de la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable cojín de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque lógicamente es aún es muy pronto para asegurar posiciones, ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico concentrando las declaraciones sobre la posición del Mapfre respecto a ellos.

"Ahora hay una gran brecha entre nosotros y Mapfre y Vestas 11th Hour Racing", ha dicho Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

"Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra “confianza ".  Una apuesta arriesgada pero que de momento está dando resultados motivantes, muy necesarios para la competitividad de la regata.

Los ánimos estaban igualmente altos en el AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC de hoy, con la flota ya a la altura de Brisbane.

"Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y Mapfre, y a veces más rápido", dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. "La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho ".

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: "Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz".

La velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy pero la meteo sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

"Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas", admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado Mapfre, a unas 37 millas de los líderes.

"Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado".

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VOR. F. Cammas lidera una oleada de fichajes estrella para la Etapa 4 (Melbourne-Hong Kong)

Con el pit-stop de Melbourne, se está produciendo el desembarque y el enrole de nuevos regatistas en la flota de la Volvo Ocean Race. Entre ellos figura el enrolamiento de Franck Cammas y el desembarque de nuestro querido Àlex Pella.

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Los equipos de la Volvo Ocean Race se refuerzan con nuevas incorporaciones tras la brutal paliza del Índico sur de cara a la Etapa 4, que largará amarras el próximo 2 de enero y que llevará a las tripulaciones desde Melbourne a Hong Kong en China.

Este mismo viernes, el Dongfeng Race Team ha anunciado que Franck Cammas (FRA), todo un patrón ganador en la Volvo Ocean Race 2011-12, va a reemplazar al navegante Pascal Bidegorry, lesionado en la Etapa 3. "Franck se une a la tripulación debido a la lesión de Pascal, lo cual no es una buena noticia para nosotros porque Pascal ha sido un elemento clave del equipo desde el principio", ha dicho el patrón Charles Caudrelier. "Franck estaba disponible y estaba listo para ayudar; ya habíamos hablado sobre su deseo de participar si podía echar una mano".

"Estoy muy motivado por hacer una etapa de la Volvo Ocean Race y el Dongfeng, obviamente, es el equipo en el que me siento más a gusto, culturalmente y por las personas que van a bordo", ha declarado Cammas. Sobre su rol y status a bordo ha afirmado que "ser un miembro de la tripulación, en lugar del patrón, no es la situación más natural para mí, pero el rendimiento del equipo es lo primero y coincido plenamente con Charles en eso, Charles es un buen amigo, tenemos nuestra historia juntos lo que nos permite comunicarnos bien entre nosotros". 

El Dongfeng Race Team también ha anunciado la entrada en la tripulación de Justine Mettraux por Marie Riou y el regreso de Daryl Wislang, Jeremie Beyou y el chino Horace (Chen Jin Hao) en lugar de Fabien Delahaye, Stu Bannatyne y Black (Liu Xue).

En lo que respecta a las tripulaciones españolas, el MAPFRE va a alinear a los mismos tripulantes que en la Etapa 3, Chuny Bermúdez de Castro seguirá navegando en el Vestas 11th Hour Racing y Álex Pella deja el Team AkzoNobel tal y como estaba previsto.

Team Brunel ha anunciado también que los ganadores de la Copa América Rome Kirby (EE. UU.) Y Sam Newton (AUS) se unen al equipo, además de la veterana Sally Barkow (EE. UU.), que reemplaza a la lesionada Annie Lush, y el regatista danés Jens Dolmer, que ha navegado con el patrón Bouwe Bekking en muchas de sus campañas.

Estos cuatro navegantes van a ocupar el lugar de Louis Balcaen, Annie Lush, Alberto Bolzan y Peter Burling en una gran rotación tripulación. Algunos de estos cambios estaban programados, y otros han venido forzados por alguna lesión.

"El plan de siempre era que Burling y Balcaen se fueran a casa después de esta etapa", ha confirmado Bekking. "Burling lo ha navegado todo desde el principio y también tiene algunas obligaciones de la Copa América en las próximas semanas".

"Tenemos que reemplazar a Annie después de su lesión, es obvio. También sentimos que necesitamos darle a Alberto un tiempo extra de recuperación después de esta dura etapa en el Océano Sur. Este es el deporte en su nivel más alto y tienes que estar 100% en forma. Es mejor descansar ahora y regresar más tarde".


Sally Barkow

"Jens es uno de los actores del equipo más competitivos que conozco y hemos hecho muchas campañas juntos... y estamos muy contentos con Sally Barkow sustituyendo a Annie". Prosigue Bouwe "A Rome lo conozco, pero nunca navegué con él. Sobre el papel, realmente encaja en nuestra filosofía de apoyarnos en una nueva generación. Lo mismo pasa con Sam Newton. Su historial de navegación lo dice todo. No tengo dudas sobre sus cualidades".

Se espera que se anuncien otros cambios en la tripulación durante el fin de semana; los equipos que deben presentar los listados finales de la tripulación 48 horas antes del comienzo de la Etapa 4.

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VOR. El Mapfre, primero en la 3ª etapa entre Ciudad del Cabo y Melbourne

Con una actuación impresionante en la táctica y llevando el barco al limite milla a milla en su tramo final hacia Auatralia, el MAPFRE ha ganado la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race entre Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y Melbourne (Australia), de 6.500 millas náuticas en el complicado Índico sur.

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La contundencia de “Cuarenta Rugientes”, con vientos sostenidos de más de 50 nudos y olas que superaban los diez metros, no han frenado al equipo de Xabi Fernández, que ha completado una etapa de libro, acertando totalmente en las principales decisiones estratégicas, recordemos esa batería interminable de trasluchadas en el limite de la franja de seguridad, y sacando una gran velocidad al barco.

Pese a que las previsiones apuntaban a que la flota tardaría unos 16 días en completar la etapa, el MAPFRE ha invertido sólo 14 días, 4 horas, 7 minutos y 21 segundos en completar el recorrido, con lo que logrado un premio añadido con el que pocos soñaban: disfrutar de la cena de Nochebuena en tierra firme. ¡Enhorabuena chicos!

"Hemos tenido que luchar mucho para conseguir esta victoria", dijo el patrón Xabi Fernández momentos después de cruzar la línea de meta. "Hay mucha regata aún por delante por lo que tenemos que ser muy cuidadosos. Pero por ahora se nos ve bien y estamos muy contentos".

Las extremas condiciones del Océano Sur han empujado a los equipos hasta el límite de sus posibilidades. El MAPFRE, con su increíble capacidad de sufrimiento para maniobrar, llegó a completar 30 trasluchadas en 24 horas para aprovechar el viento al máximo, lo que les ha otorgado un enorme beneficio.

"El punto más fuerte de este equipo es el grupo de personas que tenemos. Estoy muy orgulloso de todos porque hemos trabajado muy duro", reconoció Fernández. "Ha sido muy difícil, pero todo ha ido perfecto. Ahora tenemos algunos días para recuperarnos y prepararnos para la próxima. Seguiremos dándolo todo para ver si esto sale bien", afirmó.

El MAPFRE comenzó la Etapa 3 ya en la cima de la clasificación general con una ventaja de un punto sobre el ganador de la Etapa 1, el Vestas 11th Hour Racing. Pero como este primer desafío en el Océano Sur puntúa doble, el equipo español abrirá ahora un margen más amplio, de al menos seis puntos, dependiendo de la posición final de los barcos aún por llegar.

El Dongfeng Race Team se encuentra actualmente en segundo lugar, luchando contra las condiciones y una avería en la quilla y una, al parecer, vía de agua. Pero a las 1630 UTC, el equipo de Charles Caudrelier tenía 45 millas para la llegada y una ventaja de 30 millas sobre Vestas 11th Hour Racing, quienes a su vez estaban luchando contra un último ataque tardía del Team Brunel.

Tercera etapa - Resultados provisionales - Domingo 24 de diciembre (etapa 3, día 15)

1. MAPFRE -- FINALIZADO -- 16:07.21 UTC – 14 días, 04h:07m:21s

2. Dongfeng Race Team -- RACING

3. Vestas 11th Hour Racing -- RACING

4. Team Brunel -- RACING

5. team AkzoNobel -- RACING

6. Turn the Tide on Plastic -- RACING

7. Sun Hung Kai/Scallywag -- RACING

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VOR. Mapfre, domingo de Nochebuena en Melbourne

A falta de unas 400 millas para llegar a Melbourne, se esfuerza por obtener la victoria en la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race, la primera que tiene doble puntuación. Se espera que el Mapfre llegue a Melbourne mañana domingo, para la Nochebuena. ¡Buen trabajo!

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Pero antes los de Xabi Fernández deben negociar un molesto anticiclón que amenaza con bloquear su camino desde el oeste, trayendo vientos más ligeros, sin mencionar las complicadas corrientes y mareas que hay entre ellos y la línea de meta.

Pero con una ventaja de casi 100 millas náuticas sobre el Dongfeng, se encuentran en una posición muy envidiable.

"Ha sido un tramo difícil y hasta ayer ha sido muy igualado con Dongfeng y hemos estado presionando mucho", dijo hoy el patrón Xabi Fernández. "Ahora es verdad, hemos estirado mucho y si no tenemos ningún problema deberíamos estar bien".

La clave para estar en esta posición a estas alturas, explicó Fernández, vino de su estrategia al principio de la etapa, cuando resistieron la tentación de hacer una 'locura' y en su lugar se dedicaron a marcar de cerca al Dongfeng cuando éstos lideraban la etapa.

"Era muy importante mantenerlo siempre presionado. Y a veces la forma de hacerlo es seguir al líder. Luchamos mucho para mantenernos siempre cerca y luego, por supuesto, cada nuevo sistema es una oportunidad para el que va detrás y lo aprovechamos. Fue difícil cuando los estábamos persiguiendo, son difíciles de atrapar, y luego la sensación cuando los pasamos fiue increíble".

Detrás de la pareja de líderes, hay una gran intriga en la batalla por la última posición de podio entre Vestas 11th Hour Racing, con Àlaex Pella a bordo,  y Team Brunel. Anoche, Brunel se adelantó, antes de que el Vestas recuperara la ventaja. Y luego, el patrón Charlie Enright y el navegante Simon Fisher (SiFi) eligieron entrar en “Modo Sigilo”, es decir, desconectan su posición al mundo haciéndose literalmente invisibles a ojos del mundo… ¡y de sus rivales!

Enright: "Utilizamos el modo sigilo cuando hay algo interesante tácticamente", explicó SiFi. "Brunel ha estado persiguiéndonos duro los últimos días... y ejerciendo presión. La trasluchada de anoche y nuestro momento para elegir cuándo volver al norte es importante, así que pensamos que ir al modo sigilo los mantendría pensando sobre dónde estamos exactamente. Hay algunas opciones tácticas sobre cómo de lejos al este / al oeste quieres estar cuando comiences a dirigirte a Melbourne y si no saben dónde estamos, se ven obligados a elegir su propio camino".

Brunel lo ha hecho, y está avanzando a la mayor velocidad y con el viento más fuerte de todos los barcos. La pregunta es si el Vestas 11th Hour Racing está navegando en  las mismas condiciones. El misterio se revelará cuando reaparezcan a las 1900 UTC de esta tarde.

Se espera que el MAPFRE llegue a Melbourne el domingo por la tarde (UTC).

Etapa 3 - Parte de posiciones - Sábado 23 de diciembre (día 14) - 13:00 UTC

1. MAPFRE -- distancia a la meta– 429.9 millas náuticas

2. Dongfeng Race Team +94.7

3. Vestas 11th Hour Racing --- Modo Sigilo

4. Team Brunel +155.3

5. Sun Hung Kai / Scallywag +408.3

6. Turn the Tide on Plastic +440.9

7. Team AkzoNobel +822.4

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VOR. Asalto al liderato del MAPFRE

El equipo español ha culminado la remontada en dos días superando al Dongfeng Race Team poniéndose líder con casi 11 millas por delante cuando quedan menos de 1.700 millas para la meta de Melbourne.

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Xabi Fernández se estaba mostrando confiado en las últimas comunicaciones de estos días al hacer la rueda “radiofónica” con todos los patrones. Y a pesar de estar detrás de Dongfeng durante la mayor parte de la etapa, con un mar monumental, se sentía cómodo con su posición, como agazapado, ya que estaba convencido de que surgirían oportunidades para pasar al líder. ¡Y así ha sido! El cambio en el liderazgo de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race se ha producido después del parte de posiciones de la 0100 UTC, pero el MAPFRE navegó más rápido y más al sur durante varias horas. Las trasluchadas con sus cruces obligándose a aplicar las reglas de navegación en regata, no se han producido más. A las 1300 UTC, la ventaja era ya de 11,9 millas.

Xabi Fernández describía cómo han logrado superar al Dongfeng. "Las últimas horas han sido muy buenas para nosotros, ha pasado un frente y aunque íbamos unas diez millas detrás del Dongfeng hemos podido trasluchar un poquito antes y acortar un poco el recorrido, ahora les tenemos en nuestra popa a unas siete millas y contentos de estar delante".

El patrón del MAPFRE advierte de que hay que mantener la máxima concentración hasta el último segundo. "Ha sido una persecución de unos diez días que al final ha dado sus frutos, pero hay que tener mucho cuidado y a ver si conseguimos aguantar este liderato, pero va a ser muy apretado hasta el final".

Joan Vila, por su parte, revelaba esta mañana que el pronóstico hasta la llegada parece bastante veloz. "Actualmente parece que el resto del recorrido será razonablemente rápido, con viento a favor hasta la llegada a Melbourne".

Para los barcos que cierran la flota, han sido unas horas muy intensas, ya que una alta presión los ha detenido en ese galope desenfrenado por el sur, lo que ha provocado vientos más ligeros y grandes pérdidas con respecto a los líderes.

Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic sabía exactamente lo que venía: "Tenemos una presión alta que nos persigue y una barrera (el límite de exclusión de hielo) sobre la que debemos permanecer al norte. Todo el viento está hacia el sur, donde no podemos ir. Como resultado corremos el riesgo de que nos trague y llegar mucho más tarde a Melbourne que los de delante. ¡Maldición!".

Y así ha sucedido. Primero el AkzoNobel, luego el Turn the Tide on Plastic e incluso el Scallywag están perdiendo muchas millas sobre los líderes.

Para Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing, que están entre ambos grupos, es cuestión de esperar su momento.

"Esperamos que en los próximo press días podamos consolidar nuestra posición con los barcos que están detrás de nosotros, retenidos por el viento más flojo a medida que la altaión los atrapa", escribe Simon Fisher desde el Vestas 11th Hour Racing. "Sin embargo, esto también significa que los dos barcos rojos de adelante se han escapado aún más. Todavía tenemos nuestra vista puesta en ellos, pero por ahora tendremos que ser pacientes. Ojalá tengamos otra oportunidad de alcanzarlos en los próximos días".

Etapa 3 - Partes de posiciones- Miércoles 20 de diciembre (día 11) - 13:00 UTC

1. MAPFRE - distancia a la meta - 1,679.2 millas náuticas

2. Donfeng Race Team +10.9

3. Vestas 11th Hour Racing +108.6

4. Team Brunel +139.0

5. Sun Hung Kai / Scallywag +304.4

6. Turn the Tide on Plastic +400.2

7. team AkzoNobel +469.1

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Richard Brisius releva a Mark Turner al mando de la Volvo Ocean Race

Richard Brisius ha sido nombrado presidente de la Volvo Ocean Race, relevando así al hasta ahora máximo responsable de la regata Mark Turner. Brisius llega de la mano de Johan Salén, que será el co-presidente de la VOR.

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Brisius y Salén fundaron Atlant Ocean Racing y han trabajado en siete ediciones de la Volvo Ocean Race en los últimos 28 años. Comenzaron como regatistas en la edición de 1989-90, y posteriormente dieron con la fórmula del éxito en la gestión de equipos, obteniendo dos victorias con el EF Language (1997-98) y el Ericsson 4 (2008-09), así como dos subcampeonatos con el Assa Abloy (2001-02) y el Intrum Justitia (1993-94).

Más recientemente, Brisius y Salén dirigieron el Team SCA, el único equipo exclusivamente femenino de la última edición de la regata.

"Es un honor estar involucrado de nuevo en la Volvo Ocean Race. La regata está en el corazón del deporte de la vela y ha formado la columna vertebral de gran parte de mi vida ", dijo Brisius.

panorama náutico, Richard Brisius

"En el centro de la Volvo Ocean Race están algunos de los mejores deportistas del mundo, participando en lo que creo que debe ser la competición más implacable que existe. Su esfuerzo y determinación inspiran a personas de todo el mundo y crean un valor excepcional para los patrocinadores y las ciudades sede", afirmó.

Actualmente, Brisius es el CEO de la compañía propiedad del Comité Olímpico Nacional que está a cargo de la candidatura de Suecia para organizar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Invierno de 2026 y seguirá desempeñando esa función.

Johan Salén ha trabajado junto a Brisius en todos sus proyectos anteriores de la Volvo Ocean Race. Tomará un papel de liderazgo tanto en operaciones como en la elaboración de una estrategia para el futuro del evento junto con el actual equipo directivo de la regata.

panorama náutico, Johan Salés

"Cuando vemos lo que está pasando en el agua durante la Etapa 2 desde Lisboa hasta Ciudad del Cabo, es imposible no quedar impresionado por el rendimiento de los equipos y la forma en que se está ofreciendo la regata a los aficionados y a todas las partes interesadas", dijo Salén. "Y no tengo dudas de que los próximos meses de competición seguirán siendo fantásticos para nuestros equipos, regatistas y aficionados".

"De cara al futuro, es evidente que debemos trabajar en estrecha colaboración con Volvo y todas las partes interesadas, incluyendo a los futuros equipos, regatistas y patrocinadores, para crear algo aún más grande en el futuro".

"Sé que el proceso ya está en marcha con el actual equipo directivo. Todos entendemos la importancia que tiene establecer una hoja de ruta clara para el futuro en lo que respecta al 'timing' del evento y tipo de barco, así como a la oferta comercial".

Henry Sténson, presidente del Consejo de la Volvo Ocean Race, dijo que siente que la experiencia que aportan Richard y Johan beneficiará a todas las partes interesadas en la regata.

"Tanto Richard como Johan tienen esta regata en la sangre, primero compitiendo como regatistas y luego trabajando juntos para crear y liderar equipos ganadores y con éxito comercial como el Ericsson 4 y el EF Language", dijo.

panorama náutico, Richard Brisius, Johan Salés

"Creemos que esta experiencia en el lado de los equipo es fundamental para entender lo que hace falta para que la regata sea un éxito para los equipos y los patrocinadores. Confiamos en poder aprovechar lo que Mark y su equipo pusieron en marcha para crear una base sólida para el futuro", afirmó.

Los miembros del actual equipo directivo de la Volvo Ocean Race permanecerán en sus cargos, trabajando en estrecha colaboración con Richard y Johan para ofrecer una competición emocionante para los aficionados y con un valor excepcional para las partes interesadas.

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