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El Mapfre lidera la salida de la etapa 10 de la Volvo Ocean Race hacia Göteborg

La etapa 10 de la Volvo Ocean Race, penúltima de esta edición de la regata, arrancó ayer desde Cardiff con el Mapfre como líder de la flota y muy poco viento hacia Gotemburgo
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El Comité de Regatas tuvo que retrasar unos minutos la salida para permitir que la marea cambiara y ayudara a la flota a salir a mar abierto. El tramo costero previsto tras la salida también se canceló en un esfuerzo por sacar a la flota del canal de Bristol antes de que la marea volviera a subir.

El Mapfre ganó la línea de salida en una especie de baile a cámara lenta, con Team Brunel, Vestas 11th Hour Racing, el equipo AkzoNobel y Dongfeng Race Team junto a ellos.

Tanto SHK / Scallywag como Turn the Tide on Plastic se metieron demasiado cerca de la línea de salida mientras la corriente les empujaba, y Scallywag fue penalizado por no mantenerse alejado de Turn the Tide on Plastic, por lo que tuvo que penalizarse y salir con una notable desventaja.

La Etapa 10 es un sprint de 1.300 millas náuticas entre Cardiff y Gotemburgo, en Suecia.

Los resultados de esta etapa podrían ser decisivos para determinar el ganador de la Volvo Ocean Race. El Dongfeng Race Team de Charles Caudrelier es el líder con un punto de ventaja sobre el Mapfre de Xabi Fernández y tres sobre el Team Brunel de Bouwe Bekking.

"Vamos a tener un inicio muy complicado en el canal de Bristol", afirmaba Xabi Fernández, el patrón del Mapfre. "Pero el equipo tiene confianza y solo tenemos que navegar lo mejor que podamos. Confiamos en la tripulación y el barco es rápido ... Afortunadamente salimos bien e hicimos una buena carrera regata In-Port".

"Estamos contentos con nuestra posición y entusiasmados con la próxima etapa", decía Charles Caudrelier desde el Dongfeng antes de abandonar el pantalán.

Tras de 30 minutos de etapa con vientos extremadamente ligeros, Mapfre lideraba con Vestas 11th Hour Racing y Team Brunel muy cerca, mientras que el Dongfeng Race Team sacrificó algo de distancia sobre los líderes para encontrar un viento claro a casi media milla de sus rivales.

A pesar de los vientos livianos durante la salida del domingo, se espera que el ritmo aumente y la llegada de los barcos a Gotemburgo sea entre el jueves por la noche y el viernes. 

El clima templado y soleado hizo que el número de asistentes al Race Village y en el agua superara con creces las proyecciones de los organizadores locales.

VOR. ¿Quién va a ganar la Volvo Ocean Race? La clasificación, en un pañuelo

Entramos en la fase final de la Volvo Ocean Race. Desde ahora hasta la llegada a La Haya, los puntos son fundamentales ya que la clasificación está muy apretada en la parte alta de la tabla. Emoción a flor de piel. Ni el Dongfenf ni el Mapfre pueden permitirse un fallo en un momento en que las tripulaciones están cansadas y los barcos llevan ya una buena dosis de stress.

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VOR. Salida de Newport hacia Europa con el Team Brunel por delante

Los hplandeses encabeza la etapa más decisiva de la Volvo Ocean Race, que es la última que puntúa doble y llevará a la flota hasta Cardiff en Irlanda.

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El Team Brunel con el veterano Bouwe Bekking como patrón y que compite en su octava edición, sigue mostrando una excelente forma al liderar la salida de Newport. El barco holandés sigue recuperando posiciones en los últimos dos meses de regata y está ya instalado en el podio.

La etapa 9 es un cruce transatlántico de 3.300 millas náuticas y la tercera y última etapa de doble puntuación. Los resultados de este etapa serán importantísimos para determinar la general final en esta edición de la regata.

"Sabemos que tenemos que vencer a los barcos rojos", dijo Bekking antes de la salida, refiriéndose al líder de la general, el Mapfre, y al Dongfeng Race Team, que ocupa el segundo lugar.

"Lo ideal sería que ganemos la etapa y ellos acaben sexto y séptimo, pero no podemos controlar esa parte. Todo lo que podemos hacer es navegar lo mejor posible y trabajar para obtener un buen resultado".

Ayer amaneció con una espesa niebla cubriendo el Race Village de Fort Adams y la zona de la salida. En los instantes previo a la carrera, la niebla aparecía y desaparecía constanmente, antes de que finalmente se dispara justo a tiempo para la salida.

Fue un inicio espectacular, con grandes multitudes a lo largo de la costa de Fort Adams y cientos de barcos de espectadores acompañando a la flota alrededor de la bahía de Narragansett.

"Ha sido una escala increíble gracias a todo el apoyo que hemos tenido", dijo el patrón del Vestas 11th Hour Racing, Charlie Enright, en el último día de la escala de su ciudad natal. "Newport ha mostrado sus verdaderos colores esta semana, ha sido asombroso".

Pablo Arrarte analizaba la situación para el Mapfre. "Ahora mismo tenemos tres puntos sobre Dongfeng aunque el punto del tiempo invertido en toda la vuelta está a su favor, así que en realidad son dos puntos. Está ajustada la cosa, quedan muchísimos puntos hasta que acabe la vuelta así que el objetivo es ir poco a poco. Yo creo que tampoco hay que ser muy avariciosos, simplemente quedando delante de ellos ya es una victoria y serán unos cuantos puntos más de ventaja, así que hay que ir poco a poco y hacer nuestra regata".

El pronóstico para la etapa es complejo, con varios sistemas meteorológicos en liza, así como la Corriente del Golfo. La duración prevista está entre ocho y nueve días.

"Es una etapa muy complicada", dijo el patrón del Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier. "Tenemos una decisión temprana que tomar, que podría ver una división en la flota. Podría ser la decisión clave de la etapa. Y después de eso tenemos fuertes vientos. Vamos a presionar y el peligro es presionar demasiado. Pero no tenemos otra opción, vamos a presionar al 100 por ciento y va a ser muy interesante porque vamos a ir rápido".

Clasificación general de la Volvo Ocean Race

1- MAPFRE – 53 puntos

2- Dongfeng Race Team – 50 puntos

3- Team Brunel – 42 puntos

4- team AkzoNobel – 36 puntos

5- Vestas 11th Hour Racing – 28 puntos

6- Sun Hung Kai / Scallywag – 27 puntos

7- Turn the Tide on Plastic – 22 puntos

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Victoria espectacular del Mapfre en Newport

El barco español adelanta en el último momento a todos sus rivales y gana la octava etapa por solo 61 segundos tras 15 días de navegación.

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"Es imposible estar más feliz". Las palabras de Xabi Fernández nada más cruzar la línea de meta de la octava etapa de la Volvo Ocean Race en Newport resumen a la perfección las sensaciones existente a bordo del Mapfre tras culminar una de las remontadas más espectaculares que se recuerdan en la historia de la regata. Con esta primera posición el Mapfre se pone líder de la clasificación.

El equipo español, que marchaba sexto hace apenas dos jornadas tras sufrir una avería eléctrica, fue adelantando uno a uno a todos sus rivales a medida que se aproximaba a Newport, culminando la remontada con un último hachazo al Team Brunel cuando quedaba menos de media milla para la llegada.

La ventaja del Mapfre sobre el barco holandés fue de tan solo 61 segundos después de haber navegado durante más de 15 días para completar la etapa, un dato que ejemplifica perfectamente la enorme igualdad de la flota. 

"Poco puedo decir, ha sido increíble. No esperábamos que nuestra progresión fuera para tanto. Tuvimos que pasar una noche muy dura anteayer, apretamos el barco a tope y nos puso en posicion de poder soñar. Hemos pillado uno a uno a todos, casi nos conformábamos con pasar a Dongfeng y al final pasamos incluso al Brunel. No puedo estar mas contento, esto nos ayuda mucho en nuestro objetivo", explicaba un pletórico Xabi Fernández tras el triunfo.

Las flojísimas condiciones de viento que había en la aproximación a Newport comprimieron a los tres primeros clasificados en una milla. En un escenario tan complicado, el Mapfre dio una auténtica lección a la hora de gestionar una competición tan diferente a la brutalidad oceánica, en la que la misión era leer el más mínimo role de viento. Y, en estas condiciones, Joan Vila, Xabi y compañia exhibieron una genialidad incomparable.

El Team Brunel y el Vestas 11th Hour Racing completaron el podio en perjucio de un Dongfeng Race Team que protagonizó un final de etapa para olvidar y acabó cuarto.

Este resultado permite al MAPFRE recuperar el liderato en la general con tres puntos ventaja sobre el equipo chino y le da un empujón moral impagable para afrontar la crucial novena etapa entre Newport y Cardiff, que puntúa doble.

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El Mapfre se desmelena con una gran remontada hacia Newport

El velero español es el más rápido en las últimas 24 horas y está ya a solo a 5 millas del cuarto puesto y a 11 del podio cuando quedan menos de dos días de etapa.

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La octava etapa de la Volvo Ocean Race se está acometiendo con mucha emoción, especialmente para los intereses de un Mapfre que navega a toda vela en las 192 últimas millas hasta Newport.

El equipo español es cuarto por delante de AkzoNobel, Scallywag y Turn the Tide on Plastic​, y está en plena remontada cada vez más cerca de la popa de Turn the Tide on Plastic (cuarto a 5 millas).

"La verdad es que en las próximas 36 horas aún pueden pasar muchas cosas", afirma Xabi Fernández, patrón del Mapfre. "Tenemos una baja presión que viene con mucho viento a favor donde tendremos que dar todo lo que tenemos, y luego tenemos que cruzar un frente para llegar a los vientos del NE que serán desafiantes y bastante fríos, estoy seguro".

Fernández dijo que su tripulación trataría de repetir su éxito en la etapa 6 en Auckland cuando superaron a sus rivales en las últimas millas. "Todavía recordamos cuánto tuvimos que esforzarnos para adelantarlos en Auckland y estoy seguro de que esta vez será aún más difícil, pero ese es nuestro objetivo en este momento", agregó Fernández.

Por delante, el Team Brunel sigue liderando, aunque el equipo de Bouwe Bekking tiene una ventaja de menos de nueve millas en el Dongfeng Race Team, que ocupa el segundo lugar.

“La sangría en comparación con Dongfeng se ha detenido", escribió Bekking. "Lo más cerca que estuvieron fue a 2.6 millas, pudimos leer el letrero escrito en sus velas. Teníamos el plan de no llevar el  mismo ángulo. Navegaron más alto y más rápido, además tuvieron un mejor viento. También mantuvimos la regla básica de navegación número uno: permanecer entre la meta y tu rival. Poco a poco, comenzó a dar sus frutos y comenzamos a avanzar, y ahora están a poco más de ocho millas detrás de nosotros".

Actualmente, las predicciones indican que los seis mejores equipos llegarán entre la medianoche y las 0600 UTC de mañana martes (de 2000 a 0200 el lunes por la noche, hora local, en Newport).

En el camino hacia Newport, la flota tendrá que lidiar con un frente frío que alberga vientos de más de 35 nudos, antes de afrentar una transición hacia el viento del noreste.

Por lo tanto, el podio de la Etapa 8 bien podría decidirse en las últimas 24 horas, y cada pequeña decisión podría tener sus consecuencias.

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El Mapfre mermado por su quilla

La octava etapa de la Volvo Ocean Race ya es una competición de velocidad en la que el Mapfre lucha contra sus rivales y consigo mismo ya que  tiene que manipular la quilla desde el interior debido a que ésta no puede pivotar mediante suss istema eléctrico que activa su pistón.

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Los barcos de la Volvo Ocean Race navegan con el acelerador a fondo al una vez instalados en las rapidísimas condiciones que les facilitan los vientos alisios del hemisferio norte.

En el parte de posiciones de las 1300 UTC, todos los barcos excepto el Sun Hung Kai / Scallywag ya estaban consiguiendo navegar más de 500 millas en 24 horas, una cifra clave que les permite sacar el máximo rendimiento de sus barcos.

El Team Brunel, de bandera holandesa, sigue liderando la etapa, ampliando su diferencia con el Dongfeng Race Team, segundo, a 20 millas, mientras que el Turn the Tide on Plastic, tercero, marcha a 33 millas del primero.

En el Mapfre, que marcha quinto a más de 60 millas del Brunel, están luchando contra sus rivales y contra las dificultades que tienen para manejar la quilla pivotante tras la avería eléctrica que sufrieron hace unas jornadas.

Xabi Fernández explicaba los detalles de este contratiempo. "Ahora mismo el mayor problema que tenemos sobre la quilla son dos: uno es que la velocidad del pivoteva va lenta en comparación sobre cuando el motor va funcionando y segundo que no sabemos exactamente dónde está a avería. Cuando ya empiezas a hilar fino y a navegar lo mejor posible es muy importante saber dónde está la quilla en todo momento e ir trimando como si fuera una vela o cualquier otra parte del barco".

El patrón analiza su impacto en la maniobra. "A parte de todo eso, en cada maniobra por lo menos una persona tiene que estar abajo accionando la quilla manualmente ya que desde cubierta no funciona ningún mando. Es obvio que no ayuda y es muy posible que si la cosa se comprime al final pueda jugar un poco en nuestra contra pero una vez más es lo que tenemos. Creo que después del problema eléctrico que tuvimos no nos podemos quejar de poder navegar el barco al cien por cien".

Con unas diferencias tan pequeñas, los navegantes saben que no tienen margen de error. "Los ánimos estan muy altos. Tenemos la sensación de que cuanto más llevamos en esta regata, más sentimos que podemos hacerlo", dijo el patrón de Dongfeng, Charles Caudrelier. "Sin embargo, la presión también está aumentando". Lo que está en juego es lo máximo y sabemos que ya no podemos darnos el lujo de cometer errores". 

Con tan poca diferencia entre los equipos en este momento de la etapa, las millas se ganan o se pierden por los menores detalles: un ligero ajuste a una vela o una pequeña modificación en el ángulo de navegación se convierten en factores cruciales.

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El Mapfre apuntala su liderato tras ganar la regata In-Port de Itajaí

Tras la exhibición del Mapfre en la costera tres ganar su sèptima regata In-Port, los de Xabi Fernández, cogen tranquilidad de cara a las etapes de este tramo final de la Volvo Ocean Race.

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El Mapfre logró ayer un contundente triunfo en la regata In-Port de Itajaí, séptima regata costera de la presente edición de la Volvo Ocean Race, lo que le permite ampliar su ventaja en el liderato de las In-Port Series.

Las In-Port Series de la Volvo Ocean Race actúan como un mecanismo de desempate en la clasificación general de la regata, con lo que su importancia en la presente edición puede ser determinante dada la enorme igualdad que hay en la general de la regata. Sí, el Mapfre ha recogido munición en Itajaí de cara a los tramos finales de esta vuelta al mundo.

El equipo español cuajó una excelente salida, pero se pasó de layline en la primera ceñida y montó en segunda posición el primer barlovento, justo por detrás del team AkzoNobel. El Team Brunel, que subía como líder, tuvo un problema con la vela de proa y quedó apartado de la lucha por la victoria en esta primera boya.

Los de Xabi Fernández hicieron un gran descenso en la primera popa, especialmente a la hora de elegir el momento ideal para trasluchar, lo que les permitió adelantar al AkzoNobel en la llegada de sotavento.

Tamara Echegoyen reflejaba la felicidad del equipo por la victoria. "La verdad es que ha ido muy bien, no podíamos tener mejor resultado, las maniobras han salido perfectas y hemos hecho un gran trabajo en equipo. Ahora a prepararnos para la salida del domingo y a hacer lo que sabemos hacer".

A partir de ahí, el Mapfre aguantó con solvencia la primera plaza hasta rematar un triunfo que le sitúa con cinco puntos de diferencia sobre el Dongfeng Race Team en la general de las In-Port Series.

Ahora las tripulaciones gozarán de una última jornada de descanso antes de afrontar la salida de la octava etapa, que tendrá lugar a las 14:00 hora local (19:00 hora peninsular española) y que llevará a la flota desde Itajaí hasta la localidad estadounidense de Newport.

El SHK/Scallywag, que fue el único barco que no compitió en la costera, lucha contra el reloj en la puesta a punto para la salida de la Etapa 8 con la ayuda de toda la organización y el resto de equipos.

Clasificación de la regata In-Port de Itajaí

1.MAPFRE (Xabi Fernandez) 54’56’’

2.team AkzoNobel (Simeon Tienpont) à 43’’

3.Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) à 1’04’’

4.Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) à 1’45’’

5.Team Brunel (Bouwe Bekking) à 2’19’’

6.Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright) à 3’38’’

Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt) no participó.

General de las In-Port Series

1.MAPFRE 44 puntos

2.Dongfeng Race Team 39 puntos

3.team AkzoNobel 33 puntos

4.Team Brunel 29 puntos

5.Vestas 11th Hour Racing 18 puntos

6.Turn the Tide on Plastic 15 puntos

7.Sun Hung Kai/Scallywag 15 puntos

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Team Brunel gana por 15 minutos a Dongfeng en Itajaí tras 7.800 millas

En las últimas horas hemos estado pendiente de cómo el Dongfeng Race Team le iba comiendo millas a Team Brunel llegando a estar los orientales a una milla escasa de los de Bouwe Bekking. Finalmente la emoción que hemos seguido a través del “tracker” se ha resuelto a favor de los holandeses tras más de 7.800 millas desde que salieran de Auckland en Australia.

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Sin duda, ha sido una de las etapas más difíciles de la Volvo Ocean Race 2017-18, y, desde luego se la calificará como una de las más duras de la historia de esta regata.

La experiencia de Bouwe Bekking ha sabido gestionar el acercaiento y el empuje de la tripulación del Dongfeng comandado Charles Caudrelier. Después de navegar algo más de 7.800 millas, el margen en la meta ha sido sólo de 15 minutos.

"Ha sido una etapa increíble", declara Bekking. "Estamos tristes en nuestros corazones por la pérdida de John Fisher (SHK / Scallywag) y eso nos parece muy profundo, pero desde el punto de vista deportivo hemos navegado un tramo muy bonito, así que nos sentimos orgullosos de eso".

Las 7.800 millas desde Auckland en Australia hasta Itají en Brasil con el cabo de Hornos como hito a superar, les ha llevado a navegar en el océano austral en los 60º S de Latitud, al filo de la línea de seguridad autoimpuesta por la organización denominada Zona de Exlusión de Hielo.

Allí abajo, en los "Furiosos Cincuenta” (al sur de los 50 grados de latitud) el viento y el frío han sido implacables. Los vientos constantes de 30-35 nudos, con mar formada de olas de entre los 4 a 6 metros, han sido algo normal en el día a día. Algunas rachas han soplado por encima de los 50 nudos y las olas han sido descomunales. La temperatura también se ha desplomado justo por encima de la congelación y la nieve y el granizo han sido fenómenos habituales.

Los equipos lucharon por la mejor posición durante los primeros 7 días de la etapa, pero a medida que los barcos se movían a lo largo de la Zona de Exclusión de Hielo, Brunel se deslizó hacia el sur desde una posición un poco más al norte que los líderes para, al final “emerger” con una ventaja de 20 millas sobre la flota.

Bekking y su veterano navegante Andrew Cape pudieron mantener esta ventaja más allá del Cabo de Hornos, obteniendo el primer punto de bonificación disponible en esta etapa. Y aparte de un informe de posición hace tres días, donde Dongfeng se mostró como el líder en virtud de una posición ligeramente más hacia el oeste, Brunel ha cuidado esta delicada ventaja hasta llegar a la línea de meta en Brasil.

No ha sido fácil. En las últimas 48 horas han tenido al Dongfeng a solo una milla, y durante las últimas horas, en las condiciones más ligeras y furtivas cerca de la línea de meta, ha sido una lotería en la que los dos tenían buenas opciones.

Para Brunel Team, la victoria significa que el equipo ha acumulado los 16 puntos disponibles para esta etapa, casi duplicando su puntuación total de 20 a 36 puntos. Bekking y Brunel Team han "vuelto" a la regata.

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