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El Vestas va saliendo primero de los Doldrums

El incremento del viento está empezando a poner fin al sufrimiento psíquico de las calmas ecuatoriales de la flota de la VOR. Calmas en las que se hallan inmersos desde el pasado lunes con un sofocante calor y a paso de caracol.

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Fotos: (c) Volvo Ocean Race

Pero a mitad justo de este 4º tramo entre Melbourne y Hong Kong, los barcos ya han empezado a “caminar” con un viento de apenas 10 nudos de velocidad.

Y el Vestas 11th Hour Racing, con algunas oportunas trasluchadas, se ha colocado al frente de la flota por una minima diferencia. 

"Han sido unas 24 horas increíbles", dijo el patrón Mark Towill. "Ha sido muy caluroso y muy complicado por las nubes. Nos colocamos en una buena posición y estamos contentos con dónde estamos. Ha sido un esfuerzo increíble por parte del equipo. Estamos esperando otra noche emocionante, llegar a los vientos alisios y a una brisa más estable".

Sí, el Vestas 11th Hour Racing es el líder, pero por una diferencia muy estrecha. El parte de posiciones de las 1300 UTC colocaba al Dongfeng Race Team y al team AkzoNobel en el segundo y tercer puesto, ambos a menos de una milla de distancia. 

El Mapfre les sigue a 3.6 millas, con el Turn the Tide on Plastic a 0.1 millas más atrás. Desde el barco español, Joan Vila analizaba el escenario. "Ayer y la pasada noche tuvimos bastante trajín a bordo, en las mejores condiciones de los Doldrums con chubascos bien formados y tormentas que requieren un constante cambio de velas y maniobras. Durante un momento de la tarde podíamos ver a toda la flota, aparcada en amor y compañía en los vientos ligeros. Las condiciones meteorológicas son mucho más relajadas ahora, con vientos ligeramente más estables y sólo pequeños cumulonimbos que no producen chubascos".

El Brunel de Bouwe Bekking todavía celebraban su reintegración en el grupo cuando una tormenta les pilló durante la noche. 

El viento bajo la nube y el viento roló 180 grados, lo que provocó un auténtico contratiempo cuando el equipo navegaba con el código cero, la vela más grande que llevan a bordo.

El incidente detuvo el progreso del equipo temporalmente, pero sus problemas se agravaron cuando llegaron a una zona sin viento, por lo que fueron incapaces de mantener el ritmo de sus rivales más cercanos, Mapfre y AkzoNobel.

"Anoche hubo mucho viento en la parte delantera de las nubes, navegábamos a 18-20 nudos, luego viento cambió 180 grados, y cuando tienes las velas llenas es difícil mantener el ritmo", dijo el timonel de Brunel, Rome Kirby. "Estábamos muy cerca de Mapfre y AkzoNobel, pero terminamos en el lado equivocado de esa nube y perdimos mucho”.

Hoy el Brunel están a unos 45 millas a popa del líder, aunque el tracker refleje menos porque están más al oeste y, por tanto, más cerca teóricamente de Hong-Kong. Su único consuelo fue la oportunidad de darse una ducha en el chaparrón después de varios días sin dejar de sudar.

El Sun Hung Kai / Scallywag fue el último en llegar al viento nuevo, y en la última actualización habían pagado el precio, ya que se encontraban a más de 100 millas al sur del grupo líder.

Al igual que con el Brunel, la clasificación los coloca en el sexto lugar debido a su posición más occidental, pero tácticamente el barco de Dave Witt probablemente sea último.

"Esta es una etapa realmente importante para nosotros", dijo el patrón Witt. "Sería catastrófico si llegamos a casa últimos. Todos entienden la situación en la que nos encontramos con esta etapa: es el tramo más importante de toda la campaña. Tenemos que tratar de mantener una actitud positiva y concentrarnos en ganar la etapa, hasta el final ".

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VOR. El Mapfre, primero en la 3ª etapa entre Ciudad del Cabo y Melbourne

Con una actuación impresionante en la táctica y llevando el barco al limite milla a milla en su tramo final hacia Auatralia, el MAPFRE ha ganado la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race entre Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y Melbourne (Australia), de 6.500 millas náuticas en el complicado Índico sur.

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La contundencia de “Cuarenta Rugientes”, con vientos sostenidos de más de 50 nudos y olas que superaban los diez metros, no han frenado al equipo de Xabi Fernández, que ha completado una etapa de libro, acertando totalmente en las principales decisiones estratégicas, recordemos esa batería interminable de trasluchadas en el limite de la franja de seguridad, y sacando una gran velocidad al barco.

Pese a que las previsiones apuntaban a que la flota tardaría unos 16 días en completar la etapa, el MAPFRE ha invertido sólo 14 días, 4 horas, 7 minutos y 21 segundos en completar el recorrido, con lo que logrado un premio añadido con el que pocos soñaban: disfrutar de la cena de Nochebuena en tierra firme. ¡Enhorabuena chicos!

"Hemos tenido que luchar mucho para conseguir esta victoria", dijo el patrón Xabi Fernández momentos después de cruzar la línea de meta. "Hay mucha regata aún por delante por lo que tenemos que ser muy cuidadosos. Pero por ahora se nos ve bien y estamos muy contentos".

Las extremas condiciones del Océano Sur han empujado a los equipos hasta el límite de sus posibilidades. El MAPFRE, con su increíble capacidad de sufrimiento para maniobrar, llegó a completar 30 trasluchadas en 24 horas para aprovechar el viento al máximo, lo que les ha otorgado un enorme beneficio.

"El punto más fuerte de este equipo es el grupo de personas que tenemos. Estoy muy orgulloso de todos porque hemos trabajado muy duro", reconoció Fernández. "Ha sido muy difícil, pero todo ha ido perfecto. Ahora tenemos algunos días para recuperarnos y prepararnos para la próxima. Seguiremos dándolo todo para ver si esto sale bien", afirmó.

El MAPFRE comenzó la Etapa 3 ya en la cima de la clasificación general con una ventaja de un punto sobre el ganador de la Etapa 1, el Vestas 11th Hour Racing. Pero como este primer desafío en el Océano Sur puntúa doble, el equipo español abrirá ahora un margen más amplio, de al menos seis puntos, dependiendo de la posición final de los barcos aún por llegar.

El Dongfeng Race Team se encuentra actualmente en segundo lugar, luchando contra las condiciones y una avería en la quilla y una, al parecer, vía de agua. Pero a las 1630 UTC, el equipo de Charles Caudrelier tenía 45 millas para la llegada y una ventaja de 30 millas sobre Vestas 11th Hour Racing, quienes a su vez estaban luchando contra un último ataque tardía del Team Brunel.

Tercera etapa - Resultados provisionales - Domingo 24 de diciembre (etapa 3, día 15)

1. MAPFRE -- FINALIZADO -- 16:07.21 UTC – 14 días, 04h:07m:21s

2. Dongfeng Race Team -- RACING

3. Vestas 11th Hour Racing -- RACING

4. Team Brunel -- RACING

5. team AkzoNobel -- RACING

6. Turn the Tide on Plastic -- RACING

7. Sun Hung Kai/Scallywag -- RACING

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