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Volvo Ocean Race

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Vientos de 60 nudos y olas de 13m amenazan la flota

Una enorme borrasca se está configurando al oeste de la flota con vientos de hasta 60 nudos y olas de 13 metros en el centro de la misma, y se mueve tan rápido que los siete Volvo Ocean 65 no van a poder superarla.

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Mientras que la línea de meta de la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race, situada en Melbourne, se encuentra a unas 5.000 millas náuticas por delante de los barcos, lo que actualmente preocupa a los equipos es el fenómeno que está formándose detrás de ellos. Una borrasca que se mueve tan rápido que los siete VOR 75 van a tener que afrontarla sí o sí. Van a tener que tomar una complicadísima decisión sobre dónde posicionarse en relación con la borrasca, que está programada para atacar mañana jueves.

Lo fundamental es valorar entre el riesgo que asumen y la recompensa que obtienen. Una ruta más al sur verá una navegación más rápida durante el día siguiente, pero conlleva el peligro de estar más cerca del centro de la borrasca.

Además, una zona de exclusión virtual para mantener a la flota al norte de los hielos de la Antártida evitará que los equipos que se sumerjan por debajo de la baja escapen de sus condiciones más fuertes.

En cambio, la opción del norte parece más segura ya que alejará a los equipos del centro de la tormenta, aliviando la enorme presión sobre el barco, pero sin dudas será más lenta.

El grupo ahora mismo está liderado por el Dongfeng Race Team, con el MAPFRE al acecho en segunda posición a poco más de cinco millas; Team Akzonobel tercero y el equipo Brunel cuarto. Estos cuatro equipos han elegido una ruta más hacia el sur, mientras que Team Sun Hung Kai / Scallywag, Vestas 11th Hour Racing y Turn the Tide on Plastic han optado por quedarse más al norte.

panorama náutico, Dongfeng

"Hay una cierta cantidad de riesgo de estar más al sur y directamente enfrente [de la borrasca]", explicó Simon Fisher, navegante del Vestas.

Saber cuándo arriesgar y cuándo elegir la opción más conservadora es vital para alcanzar la gloria en la Volvo Ocean Race, y Fisher es un experto en este tipo de decisiones. Después de todo, guió a Abu Dhabi Ocean Racing a la victoria en 2014-15.

"Van a ser un par de días interesantes", agregó. "Va a haber una delgada línea entre navegar lo más rápido que puedas en un rumbo óptimo contra navegar en un lugar seguro, cuidar el barco y no colocarte en un lugar en el que te pueda atropellar la borrasca".

El único regatista que está acompañado por pensamientos más duros que la inminente borrasca es el patrón de Brunel, Bouwe Bekking. El padre del regatista holandés falleció tristemente la semana pasada, y su funeral fue ayer.

Bekking, uno de los marineros más experimentados de la carrera con siete ediciones anteriores en su haber, admitió que su mente estaba en otro lado en un emotivo escrito que envió desde el barco.

panorama náutico

"Sabíamos que era cuestión de tiempo y acordamos de antemano que competiría, pero no me siento feliz por ello", escribió.

"El único consuelo que recibo es que mi papá llegó a la mayor edad que ha tenido nadie hasta ahora en la historia familiar y que tuvo una buena vida. Él siempre apoyó mi elección de ser un regatista profesional: simplemente vive tu vida y disfrútala al 100 por ciento. Por ello, y a pesar de que estamos compitiendo duro, hoy mis pensamientos están con mi viejo, a quien extrañaré tremendamente".

 

¡Rumbo al océano Sur!

A las 14:00 h del domingo 10 de diciembre, el barco español Mapfre patroneado por Xabi Fernández comenzó una de las etapas más esperadas de la Volvo Ocean Race al frente de la flota. Los barcos se enfrentarán a vientos de más de 40 nudos, temperaturas bajo cero y enormes olas sobre las cubiertas, mientras se dirigen al temible Océano Austral a lo largo de 6300 millas de esta tercera  etapa hasta Melbourne.

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Mapfre lidera la salida de Ciudad del Cabo

Unas condiciones imponentes despiden a la flota de la Volvo Ocean Race en su camino hacia el temido Océano Sur, por donde navegarán hasta Melbourne en la etapa 3 de la Vuelta al Mundo.

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Fotos: Ainhoa Sanchez y Pedro Martínez/Volvo Ocean Race

La tercera etapa de la Volvo Ocean Race arrancó este domingo desde Ciudad del Cabo con unas condiciones esplendorosas para la flota del desafío por equipos más duro del mundo del deporte.

Un viento imponente con picos superiores a los 25 nudos despidió a los siete barcos, que tienen por delante un maratón de 6.500 millas hasta Melbourne (Australia), donde está previsto que llegue en unos 16 días.

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

Las primeras millas que completó la flota a las faldas de la espectacular Table Mountain sudafricana fueron una nueva demostración del genial momento a todos los niveles que atraviesa el MAPFRE, actual líder de la competición.

El equipo español, tras salir a la estela del Dongfeng, acertó al apostar por el J0, la única vela que se estrena en la presente edición de la regata, y se situó en primera posición con una cómoda ventaja al enfilar el temido Océano Sur.

Antes de adentrarse en la batalla oceánica, Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, admitía que la escala en Ciudad del Cabo les dio una oportunidad muy necesaria para recargar energías. "Después de la primera etapa larga (Lisboa a Ciudad del Cabo), siempre es importante estar al frente de la tabla", dijo. "Estamos felices como equipo. Tuvimos una buena parada. El barco está en excelente estado y el equipo también, así que estamos listos para partir".

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

Xabi destaca la importancia de esta Etapa 3. “Esta tercera etapa va a ser importante. Todas lo son, pero ésta quizás lo sea todavía más. Puntúa doble, por lo que puede empezar a haber ya diferencias en la flota, y por otro lado vamos al océano Sur, donde sabemos que las cosas se complican”, comenzaba explicando el patrón. “Es importante intentar mantener el equilibrio entre apretar mucho para intentar ganar la etapa y mantener también el barco de una pieza. Anteriormente en las etapas del Sur es donde ha habido un mayor porcentaje de problemas, así que no hay que quedarse atrás porque luego es muy difícil recuperar, pero también hay que tener cuidado”.

Además, lo que está en juego es aún más importante, ya que es la primera etapa con doble puntuación. El ganador de la Etapa 3 acumulará 15 puntos (7 x 2 = 14 más una bonificación de 1 punto).

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

El navegante Joan Vila, por su parte, reconocía que hay posibilidades de que el MAPFRE pase tanto la Nochebuena como la Navidad en plena regata. “No sabemos si pasaremos la Navidad en el océano. Según nuestros cálculos de ahora mismo parece que la etapa durará unos 15 o 16 días, así que podríamos llegar a Australia el día de Navidad si todo va bien o un día después”, afirmaba Vila.

Desde las filas del Vestas 11th Hour Racing, el navegante Simon Fisher prevé una etapa muy dura. "Vamos a tener un inicio muy completo, con las condiciones duras típicas del Océano Sur; va a ser una etapa intensa en general. Podría haber mucho viento durante la primera semana, tendremos velocidades muy altas", coincidía Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team. "Creo que va a ser una etapa fantástica".

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

La ruta de la Etapa 3 va a llevar a la flota hasta los Cuarenta Rugientes, la zona al sur del paralelo 40 donde las borrascas rodean la Antártida, sin encontrar ningún tipo de obstáculos en tierra. Las olas imponentes, los vientos muy poderosos y las temperaturas heladas son una característica diaria en esta parte del globo terráqueo.

"Debemos recordar que el invierno acaba de pasar en el hemisferio sur, por lo que el agua todavía está muy fría", recuerda el veterano Bouwe Bekking, patrón del Team Brunel.

"Creo que lo más aterrador es que las borrascas siguen siendo fortísimas... la fuerza que tienen los vientos es enorme. Y, por supuesto, las temperaturas del agua -con suerte con los límites del hielo no veremos icebergs-, que está solo unos grados por encima del punto de congelación. Lo hemos experimentado en el pasado... Cuando hicimos esta etapa en los viejos tiempo esta era la etapa en la que aparecían los mayores daños en la flota. Los barcos de hoy son más fuertes que antes, pero aun 

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El Dongfeng gana la regata In-Port de Ciudad del Cabo

El Dongfeng Race Team gana una espectacular regata In Port en Ciudad del Cabo y se coloca segundo de estas series, justo por detrás del Mapfre, que protagonizó una increíble remontada y acabó segundo tras ser penalizado en la presalida.

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Fotos: Pedro Martínez y Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race
 

Este viernes 8 de diciembre Ciudad del Cabo ponía su bahía al servicio de los siete equipos Volvo Ocean Race que volvían a la competición tras varios días en dique seco. La regata fue realmente espectacular, el Vestas 11th Hour Racing y el Dongfeng Race Team fueron los grandes protagonistas durante la primera mitad de la regata In-Port, intercambiándose golpe tras golpe antes de que el equipo chino-francés tomara la delantera finalmente y estirara su ventaja para llevarse el primer triunfo en las costeras.

panorama náutico, In Port Ciudad del Cabo

"El equipo hizo un trabajo fantástico, con un muy buen manejo del barco y buena velocidad", dijo Caudrelier después de la regata.

"Nuestro inicio no fue fantástico, pero después hicimos una buena progresión para atacar y presionar al Vestas, y luego encontramos una buena velocidad. Ese fue un factor clave", dijo.

Este triunfo sitúa al equipo patroneado por Charles Caudrelier en el segundo lugar de la general de las In-Port Series, justo por detrás del MAPFRE, que retuvo el liderato demostrando una ambición a prueba de bombas

El equipo español completó una gran remontada tras una salida muy mejorable, en la que sufrieron una penalización en la presalida, dando la vuelta sobre sí mismos y arrancando en último lugar. Pero el MAPFRE no le perdió la cara a la regata y fue adelantando uno a uno a todos sus rivales excepto al Dongfeng.

El patrón Xabi Fernández decía tras la regata que "tuvimos un pequeño incidente en la salida con Vestas, viramos muy tarde y nos tuvo que evitar por lo que tuvimos un penalty. Salimos últimos pero luego fuimos muy bien, siempre para adelante. Tuvimos una buena pelea con AkzoNobel y el Vestas tuvo al final un problema con el spi por lo que pudimos pasarle también", dijo.

Joan Vila, por su parte, explicaba que "la clave tras la mala salida estuvo en maniobrar bien, hacer la regata sencilla y entre todos hemos conseguido ir de menos a más". 

panorama náutico, In Port Ciudad del Cabo

Las condiciones eran espectaculares en aguas de Ciudad del Cabo, con vientos de casi 20 nudos y un cielo tan soleado como brillante. La flota maniobraba más bien poco y los cruces entre los barcos eran de infarto, con situaciones al límite.

Una vez completada la primera mitad de la prueba, el Vestas 11th Hour Racing de Chuny Bermúdez de Castro, que iba muy bien situado, tuvo dificultades para enrollar el A3 en sotavento. Al intentar abrir la vela en la recta final no se desplegaría completamente, y su velocidad se vio muy perjudicada en el último tramo.

"Comenzamos bien", dijo el navegante de Vestas, Simon Fisher. "En el segundo barlovento, Dongfeng hizo un gran trabajo, empujándonos hacia el lado menos favorecido, y eso duele. En una flota tan igualada, un pequeño error se puede transformar en una bola de nieve que te lleve del primer lugar al último".

Les costó dos lugares, ya que tanto MAPFRE como el team AkzoNobel le pasaron rápidamente. El español Álex Pella debutaba precisamente a bordo del Akzonobel, con el que navegará en la tercera etapa hasta Melbourne

panorama náutico, In Port Ciuad del Cabo

Más atrás, Brunel y Scallywag se enfrascaron en una batalla particular desde el inicio. Los árbitros penalizaron a Scallywag por una infracción y luego de penalizarse, el equipo de David Witt se quedó en cola de la flota.

Al final, el Brunel casi le roba una posición al Turn the Tide on Plastic, pero el equipo de Dee Caffari, que tuvo un gran inicio, se mantuvo en el quinto lugar.

Resultados de la regata In-Port de Ciudad del Cabo

1. Dongfeng Race Team
2. MAPFRE
3. team AkzoNobel
4. Vestas 11th Hour Racing
5. Turn the Tide on Plastic
6. Team Brunel
7. Sun Hung Kai / Scallywag

General de las In-Port Series de la Volvo Ocean Race

1. MAPFRE -- 19 puntos
2. Dongfeng Race Team -- 18 puntos
3. Team Brunel -- 13 puntos
4. Vestas 11th Hour Racing -- 12 puntos
5. team AkzoNobel -- 11 puntos
6. Sun Hung Kai/Scallywag -- 6 puntos
7. Turn the Tide on Plastic -- 5 puntos

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