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Vestas 11th Hour Racing

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Vestas se retira del tramo tras la colisión y un muerto

La Volvo Ocean Race ha confirmado la retirada del Vestas 11th Hour Racing se ha retirado de la competición en el 4º tramos hasta Hong Kong tras el abordaje sufrido a 30 millas de la llegada en la que finalmente ha fallecido uno de los pescadores del barco abordado.

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El equipo esta regresando a Honk Kong por sus medios sin heridos a bordo.

El centro de control de la Volvo Ocean Race fue informada ayer de la colisión que sucedió a las 17:23 UTC del viernes 19 (01:23 hora local en Alicante).

El Vestas 11th Hour Racing lanzó un Mayday para ayudar al barco pesquero alertando al servicio de rescate de la Marina de Hong Kong (HKMRCC) que procedió a realizar una misión de búsqueda y rescate.

El HKMRCC ha informado a la organización de la VOR que ha rescatado a nueve tripulantes del pesquero  y que un décimo ha sido trasladado en helicóptero a un hospital.

La tripulación del Vestas 11th Hour Racing están a salvo. El barco ha sufrido daños y el equipo oficialmente se ha retirado de la competición de esta etapa. El equipo se traslada a Hong Kong a motor.

El pescador rescatado ha fallecido.

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El Vestas va saliendo primero de los Doldrums

El incremento del viento está empezando a poner fin al sufrimiento psíquico de las calmas ecuatoriales de la flota de la VOR. Calmas en las que se hallan inmersos desde el pasado lunes con un sofocante calor y a paso de caracol.

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Fotos: (c) Volvo Ocean Race

Pero a mitad justo de este 4º tramo entre Melbourne y Hong Kong, los barcos ya han empezado a “caminar” con un viento de apenas 10 nudos de velocidad.

Y el Vestas 11th Hour Racing, con algunas oportunas trasluchadas, se ha colocado al frente de la flota por una minima diferencia. 

"Han sido unas 24 horas increíbles", dijo el patrón Mark Towill. "Ha sido muy caluroso y muy complicado por las nubes. Nos colocamos en una buena posición y estamos contentos con dónde estamos. Ha sido un esfuerzo increíble por parte del equipo. Estamos esperando otra noche emocionante, llegar a los vientos alisios y a una brisa más estable".

Sí, el Vestas 11th Hour Racing es el líder, pero por una diferencia muy estrecha. El parte de posiciones de las 1300 UTC colocaba al Dongfeng Race Team y al team AkzoNobel en el segundo y tercer puesto, ambos a menos de una milla de distancia. 

El Mapfre les sigue a 3.6 millas, con el Turn the Tide on Plastic a 0.1 millas más atrás. Desde el barco español, Joan Vila analizaba el escenario. "Ayer y la pasada noche tuvimos bastante trajín a bordo, en las mejores condiciones de los Doldrums con chubascos bien formados y tormentas que requieren un constante cambio de velas y maniobras. Durante un momento de la tarde podíamos ver a toda la flota, aparcada en amor y compañía en los vientos ligeros. Las condiciones meteorológicas son mucho más relajadas ahora, con vientos ligeramente más estables y sólo pequeños cumulonimbos que no producen chubascos".

El Brunel de Bouwe Bekking todavía celebraban su reintegración en el grupo cuando una tormenta les pilló durante la noche. 

El viento bajo la nube y el viento roló 180 grados, lo que provocó un auténtico contratiempo cuando el equipo navegaba con el código cero, la vela más grande que llevan a bordo.

El incidente detuvo el progreso del equipo temporalmente, pero sus problemas se agravaron cuando llegaron a una zona sin viento, por lo que fueron incapaces de mantener el ritmo de sus rivales más cercanos, Mapfre y AkzoNobel.

"Anoche hubo mucho viento en la parte delantera de las nubes, navegábamos a 18-20 nudos, luego viento cambió 180 grados, y cuando tienes las velas llenas es difícil mantener el ritmo", dijo el timonel de Brunel, Rome Kirby. "Estábamos muy cerca de Mapfre y AkzoNobel, pero terminamos en el lado equivocado de esa nube y perdimos mucho”.

Hoy el Brunel están a unos 45 millas a popa del líder, aunque el tracker refleje menos porque están más al oeste y, por tanto, más cerca teóricamente de Hong-Kong. Su único consuelo fue la oportunidad de darse una ducha en el chaparrón después de varios días sin dejar de sudar.

El Sun Hung Kai / Scallywag fue el último en llegar al viento nuevo, y en la última actualización habían pagado el precio, ya que se encontraban a más de 100 millas al sur del grupo líder.

Al igual que con el Brunel, la clasificación los coloca en el sexto lugar debido a su posición más occidental, pero tácticamente el barco de Dave Witt probablemente sea último.

"Esta es una etapa realmente importante para nosotros", dijo el patrón Witt. "Sería catastrófico si llegamos a casa últimos. Todos entienden la situación en la que nos encontramos con esta etapa: es el tramo más importante de toda la campaña. Tenemos que tratar de mantener una actitud positiva y concentrarnos en ganar la etapa, hasta el final ".

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VOR. Los cuatro primeros, en un pañuelo

El acercamiento a las Islas Salomón y, en definitiva, al ecuador, ha hecho que el viento cayera provocando una compresión de las posiciones entre los cuatro de la cabeza.

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Interesante la posición de los barcos que forman la cabeza de la regata en este cuatro tramos que les está llevando de Melbourne a Hong Kong. El Dongfeng continúa liderando por delante de AkzoNobel, el MAPFRE y el Vestas 11th Hour Racing, que están todos en una radio de unas seis millas, nada en distancias como las que se afrontan. Una situación deportivamente interesante a la que también ha llegado el Mapfre tras su particular “operación remontada” que se marcaron entre ceja y ceja los de Xabi Fernández y que les llevó a la posición donde un favorito debe estar.

De hecho, toda la flota se ha comprimido de manera significativa en las últimas 36 horas, ya que los líderes entraron primero en las condiciones de poco viento, lo que permitió a los de atrás disminuir la distancia.

El Sun Hung Kai / Scallywag, por ejemplo, que perdió 90 millas a las 1300 UTC del sábado, había reducido a la mitad ese déficit el domingo por la tarde. Ahora, solo 45 millas se separan al primero del último, y se espera que el clima inestable continúe.

"Va a ser un progreso lento, pero hemos tenido una buena navegación hasta el momento", dijo Rob Greenhalgh a bordo de Mapfre. "Va a ser difícil, tenemos algunas nubes con las que lidiar".

El clima es muy impredecible. Los vientos tienen rachas de hasta 25 nudos y calmas de menos de 5 nudos. Una auténtica pesadilla para los tripulantes.

"Se trata de ver la actividad en la nube y de aprovechar al máximo el viento que genera", escribió Dee Caffari, patrona del Turn the Tide on Plastic, asentado en el quinto lugar y situado a casi 30 millas al este del grupo líder. "Viendo las imágenes del satélite, algunas de las nubes se ven muy activas. El barco que salga de las nubes primero le va a ir muy bien".

"Vamos a tener que estar alerta", dijo Simon Fisher, el navegante de Vestas 11th Hour Racing. "Esperamos grandes cambios en las próximas 24 horas".

Desde el Mapfre, se espera el nuevo escenario con tranquilidad, tal y como destaca Xabi Fernández. "Esta mañana hemos amanecido cerca del ecuador y de las Islas Salomón, con una zona de nubes muy grande y la verdad es que hemos entrado y hemos tenido un poco de todo. Sobre todo ha habido mucho viento, bastante buen ángulo y ha habido una gran compresión de los cuatro barcos de delante. Nos hemos juntado y estamos a menos de cinco millas del Dongfeng y a dos y pico del AkzoNobel, y por detrás tenemos a Vestas a tres, así que muy bien. Seguimos haciendo rumbo Norte, hacia las Islas Salomón, y después empiezan los Doldrums".

Por su parte, Pablo Arrarte transmitía seguridad. "Creemos que nos ha ido bastante bien. Aun queda mucho y hay bastantes calmas, pero hemos entrado en el sitio que queríamos y ahora a ver si conseguimos salir un poquito antes que ellos. En los Doldrums nunca se sabe; lo bueno es que estamos toda la flota bastante compactada y no creo que haya muchas diferencias. Lo que sí que está claro es que el primero que salga de las calmas ganará un poquito de ventaja, así que hay que trabajar y seguir aprendiendo del barco. Lo bueno es que ahora tenemos todos los barcos alrededor y cada día vamos aprendiendo mucho. A ver si nos da para salir un poquito antes que ellos".

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VOR. Dongfeng y AkzoNobel sacan partido a su apuesta por el Este

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio. El Mapfre ligeramente descolgado a 37 millas de la cabeza de regata.

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Fotos (c) Sam Greenfield/ Martin Keruzore - Volvo Ocean Race

El Dongfeng Race Team y el Team Akzo Nobel, además del Turn the Tide on Plastic, han optado por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes navegando más cerca de la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable cojín de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque lógicamente es aún es muy pronto para asegurar posiciones, ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico concentrando las declaraciones sobre la posición del Mapfre respecto a ellos.

"Ahora hay una gran brecha entre nosotros y Mapfre y Vestas 11th Hour Racing", ha dicho Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

"Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra “confianza ".  Una apuesta arriesgada pero que de momento está dando resultados motivantes, muy necesarios para la competitividad de la regata.

Los ánimos estaban igualmente altos en el AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC de hoy, con la flota ya a la altura de Brisbane.

"Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y Mapfre, y a veces más rápido", dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. "La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho ".

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: "Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz".

La velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy pero la meteo sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

"Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas", admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado Mapfre, a unas 37 millas de los líderes.

"Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado".

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El Mapfre defiende su liderato a 800 millas de la meta

El MAPFRE se está defendiendo con solvencia de un ataque sostenido del grupo perseguidor que navega a marchas forzadas para quedarse en la borrasca que les está transportando a Ciudad del Cabo.

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El equipo español, sólido líder de esta segunda etapa, mantenía cautelosamente un ojo puesto en sus rivales y el otro en Ciudad del Cabo, cuando se encuentran a poco más de 800 millas de la línea de meta. 

Hace dos días, el equipo de Xabi Fernández tenía un colchón de 35 millas sobre su rival más cercano después de su posición como el barco más al sur, lo que les permitió engancharse al mejor viento de un frente que se mueve hacia el este a toda velocidad.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

En las últimas horas, esa ventaja se ha reducido significativamente: el Dongfeng Race Team, segundo clasificado, en el último parte de posiciones de esta mañana se encontraba a 25 millas de MAPFRE, mientras que el Vestas 11th Hour Racing, que marcha en tercer lugar, y el Team Brunel, cuarto, también han logrado avances y están a 29 y 67 millas respectivamente.

De hecho, cuando quedan menos de 1.000 millas para llegar a la línea de meta en Ciudad del Cabo, la distancia entre los cuatro primeros barcos es mínima, y no hay nada sentenciado. El Mapfre mantiene su aceleración y va ganando unas valiosas millas sobre el resto de barcos de la flota pero todo está ajustado y habrá que ver cómo se suceden los acontecimientos en las próximas horas.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

A pesar de esta ventaja, el navegante de MAPFRE Joan Vila dijo que el equipo era muy consciente de la posibilidad de que tengan un nuevo ataque desde atrás. "El primer puesto siempre es una posición difícil de defender, solo tratamos de hacer lo que nos parezca mejor", dijo. "La transición hacia adelante parece buena, pero estamos un poco nerviosos de que pueda ser más ligera de lo que se había pronosticado", afirmó uno de los regatistas más desequilibrantes de la flota.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

Vila, que ya ganó la Volvo Ocean Race hace en 2001-02 con el Illbruck, se muestra prudente. "Aun así, la batalla está lejos de terminar. Parece que a los otros les ha ido bastante bien. Dongfeng, Vestas y Brunel han tenido sus momentos. Los tres podrían ser amenazas potenciales para nuestro liderazgo".

Al preguntársele si cree que MAPFRE puede mantener su el primer puesto, Vila se mostró cautelosamente optimista.

"Si todo sale como se predijo, entonces probablemente sí, pero el clima no es una ciencia exacta", dijo. "Veremos cómo va, nunca se puede saber con certeza". Si el a bordo el espíritu MAPFRE estaban por todo lo alto, podría decirse lo contrario del equipo AkzoNobel. El equipo holandés quedó atrapado en la parte posterior del frente frío, languideciendo entre vientos mucho más flojos.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

La ETA (hora estimada de llegada) actual en Ciudad del Cabo es para la tarde del viernes para el grupo líder, asumiendo que el pronóstico actual se mantiene.

 

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Batalla en cabeza y en cola de la flota

Una gran apuesta del MAPFRE y una hábil recuperación del Sun Hung Kai / Scallywag sobresalen en el camino de la flota Volvo Ocean Race hacia Porto Santo. El Vestas ha pasado líder esta mañana por Porto Santo con 20 millas sobre Mapfre.

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Photo by Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Después de 24 horas muy complicadas de navegación con una ligera y voluble brisa, la flota de la Volvo Ocean Race disputa una competición de resistencia hacia Porto Santo, el primer gran punto de inflexión en la Etapa 1.

A las 14:00 horas de ayer miércoles la organización informaba de un nuevo paso del recorrido situado unas 220 millas al Norte de la isla de Porto Santo, lo que significa unas 200 millas más de etapa. Es decir, que esta primera etapa entre Alicante y Lisboa pasa ahora a tener un recorrido de aproximadamente 1.650 millas náuticas en vez de las 1.450 millas iniciales. Con este cambio la flota podría llegar a Lisboa el sábado en torno al mediodía.

panorama náutico, Volvo Ocean Race
Photo by James Blake/Volvo Ocean 

Los líderes del Vestas 11th Hour Racing han pasado esta mañana en primera posición por Porto Santo, mientras que el equipo español, el único que apostó decididamente por navegar más hacia el oeste, se ha visto con recompensado con la segunda plaza, posición que ha mantenido al paso por Porto Santo, solo 20 millas por detrás del Vestas, mientras el teamAkzoNobel es tercero.

Así las cosas el Vestas 11th Hour Racing dispone ahora de una ventaja suficiente para intentar asaltar la victoria.  Podrá acelerar mientras iza sus velas a favor del viento y se dirige al norte hacia el nuevo 'waypoint' agregado al recorrido y luego hacia la meta en Lisboa, Portugal.


Photo by Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race.

Mientras tanto, 30 millas al noreste de Vestas 11th Hour Racing, se libraba la batalla por el cuarto lugar.

El segundo grupo de barcos, formado por Team Sun Hung Kai / Scallywag, Dongfeng Race Team, Team Brunel y Turn the Tide on Plastic, estaban prácticamente alineados con una diferencia lateral de cinco millas de oeste a este.

Los siete equipos aprovecharon el nuevo viento después de una noche dolorosamente lenta en la que muchos de ellos prácticamente flotaban.

"Las dos últimas noches han tenido un gran contraste: la noche anterior teníamos 30 nudos y agua por todas partes, mientras que anoche estábamos a dos o tres nudos simplemente tratando de mantener las velas con algo de viento", explicó Peter Burling, del Team Brunel.

"Es interesante para nosotros estar en este grupo de cuatro barcos, tratando de perseguir a los líderes. Nos han sacado una buena ventaja, pero estamos aprendiendo mucho navegando tan cerca de estos barcos durante un período de tiempo tan largo".

La tripulación del equipo Sun Hung Kai / Scallywag tenía más de qué preocuparse que sus rivales: en las primeras horas de la mañana, el patrón David Witt llamó a todos a cubierta cuando hubo un problema con un pasador que acabó con la vela mayor en el agua.

Pudo haber resultado muy caro para el equipo con bandera de Hong Kong, pero con todas las manos en cubierta hicieron un gran trabajo en la recuperación de la mayor y volvieron a la velocidad máxima en poco tiempo, con un impacto mínimo en su posición.

"Estamos contentos de estar peleando en el grupo de cuatro barcos, hemos navegado a tres millas uno del otro durante la mayoría de las últimas 48 horas", dijo Ben Piggott, en un informe escrito desde el barco.

Etapa 1 - Parte de posiciones - Miércoles 25 de octubre (Día 4) - 13:00 UTC

1. Vestas 11th Hour Racing - distancia hasta la meta - 850.9 millas náuticas
2. MAPFRE + 6.3 mm
3. team AkzoNobel +15.0
4. Dongfeng Race Team +27.4
5. Sun Hung Kai / Scallywag +28.2
6. Team Brunel +28.7
7. Turn the Tide on Plastic +29.4

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