Team Brunel

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Brunel aguanta con Mapfre y Dongfeng a la vista por su popa

Mientras tanto, SHK/Scallywag y AkzNobel han decidido una apuesta radical por el norte que, de momento, les ha retrasado más de 125 millas. La situación en la zona es de viento moderado tras un inicio tenso meteorológicamente hablando.

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Team Brunel con Bouwe Bekking a la caña mantiene el liderato en la tercera jornada de la Etapa 6 de la Volvo Ocean Race, aunque el Mapfre y el Dongfeng Race Team franco-chino están a una milla escasa de la popa del barco holandés. 

Mientras tanto, los primeros números que nos llegan desde el Race Control sugieren que la radical apuesta por el norte que han realizado el equipo AkzoNobel y el Sun Hung Kai / Scallywag no les está dando buen resultado... ¡de momento!

Los dos barcos que ahora cierran la flota viraron al norte inmediatamente después de pasar el extremo sur de Taiwán, y en el parte de posiciones de las 1300 UTC de ayer se encuentran a más de 125 millas náuticas del Team Brunel, que navega en el grupo del sur junto a Mapfre Dongfeng y Turn the Tide on Plastic. 

Aún pronto es para determinar el desenlace de la radical apuesta por el norte, que en teoría ofrecerá beneficios en los próximos días, pero ahora están navegando con 3-5 nudos, mientras que en el sur siguen teniendo entre 15 y 18 nudos. 

"Esto parece estar mal, muy mal", afirma la campeona olímpica brasileña del team AkzoNobel, Martine Grael. "¡Vamos hacia el norte, noroeste, y la meta está al sur-sureste!" 

"Estamos muy decepcionados. Tomamos la decisión de virar, parecía que todo iba bien, Scallywag se fue y el primer parte nos daba bien, el segundo no tanto. Los primeros cuatro se han ido, y ahora solo estamos compitiendo entre nosotros dos", admitía el navegante del team AkzoNobel, Jules Salter.

A bordo de Scallywag mantienen los ánimos y la navegante Libby Greenhalgh dice que el barco de Hong Kong está jugando a largo plazo. "A largo plazo, nos engancharemos al viento del norte y bajaremos la proa por delante de la flota ". 

Mientras tanto, el grupo del sur, formado por Brunel, MAPFRE, Dongfeng Race Team y Turn the Tide on Plastic, todavía navegan a la vista entre ellos, y luchan a muerte por cada centímetro en condiciones brutales de ceñida. 

"Está súper igualado, es muy difícil", afirma Sophie Ciszek desde el MAPFRE. "Tenemos a Dongfeng en la proa, y también acabo de ver al Turn the Tide. Las condiciones no han sido buenas, hemos ido ciñendo todo el rato, algo que siempre es desagradable y muy mojado, y hemos hecho bastantes 'peelings' de J1 a J2, que son las maniobras en las que tenemos más agua en cubierta, así que tenemos algunas compañeros que no se sienten muy bien".

Ciszek no se fía del retraso de los barcos de AkzoNobel y Scallywag. "Están mucho más al norte y han tenido menos presión. Ahpra están perdiendo, pero se recuperarán y todos convergeremos en algún momento más adelante. Nosotros vamos por la opción más segura: la sensación a bordo es permanecer con el resto. No dormimos mucho, no queremos perderlos de vista".

El patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier, admite que el barco chino estuvo a punto de unirse a los dos barcos del norte, pero decidió que era demasiado pronto para hacer esa apuesta. "Para ser sincero, cuando AkzoNobel y Scallywag viraron, estábamos pensando en hacerlo también, pero pensamos que era un riesgo demasiado grande. Esta es la etapa más complicada en términos de meteorología, no solo necesitas un buen cerebro, también necesitas un poco de suerte", afirma. 

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VOR. Asalto al liderato del MAPFRE

El equipo español ha culminado la remontada en dos días superando al Dongfeng Race Team poniéndose líder con casi 11 millas por delante cuando quedan menos de 1.700 millas para la meta de Melbourne.

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Xabi Fernández se estaba mostrando confiado en las últimas comunicaciones de estos días al hacer la rueda “radiofónica” con todos los patrones. Y a pesar de estar detrás de Dongfeng durante la mayor parte de la etapa, con un mar monumental, se sentía cómodo con su posición, como agazapado, ya que estaba convencido de que surgirían oportunidades para pasar al líder. ¡Y así ha sido! El cambio en el liderazgo de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race se ha producido después del parte de posiciones de la 0100 UTC, pero el MAPFRE navegó más rápido y más al sur durante varias horas. Las trasluchadas con sus cruces obligándose a aplicar las reglas de navegación en regata, no se han producido más. A las 1300 UTC, la ventaja era ya de 11,9 millas.

Xabi Fernández describía cómo han logrado superar al Dongfeng. "Las últimas horas han sido muy buenas para nosotros, ha pasado un frente y aunque íbamos unas diez millas detrás del Dongfeng hemos podido trasluchar un poquito antes y acortar un poco el recorrido, ahora les tenemos en nuestra popa a unas siete millas y contentos de estar delante".

El patrón del MAPFRE advierte de que hay que mantener la máxima concentración hasta el último segundo. "Ha sido una persecución de unos diez días que al final ha dado sus frutos, pero hay que tener mucho cuidado y a ver si conseguimos aguantar este liderato, pero va a ser muy apretado hasta el final".

Joan Vila, por su parte, revelaba esta mañana que el pronóstico hasta la llegada parece bastante veloz. "Actualmente parece que el resto del recorrido será razonablemente rápido, con viento a favor hasta la llegada a Melbourne".

Para los barcos que cierran la flota, han sido unas horas muy intensas, ya que una alta presión los ha detenido en ese galope desenfrenado por el sur, lo que ha provocado vientos más ligeros y grandes pérdidas con respecto a los líderes.

Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic sabía exactamente lo que venía: "Tenemos una presión alta que nos persigue y una barrera (el límite de exclusión de hielo) sobre la que debemos permanecer al norte. Todo el viento está hacia el sur, donde no podemos ir. Como resultado corremos el riesgo de que nos trague y llegar mucho más tarde a Melbourne que los de delante. ¡Maldición!".

Y así ha sucedido. Primero el AkzoNobel, luego el Turn the Tide on Plastic e incluso el Scallywag están perdiendo muchas millas sobre los líderes.

Para Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing, que están entre ambos grupos, es cuestión de esperar su momento.

"Esperamos que en los próximo press días podamos consolidar nuestra posición con los barcos que están detrás de nosotros, retenidos por el viento más flojo a medida que la altaión los atrapa", escribe Simon Fisher desde el Vestas 11th Hour Racing. "Sin embargo, esto también significa que los dos barcos rojos de adelante se han escapado aún más. Todavía tenemos nuestra vista puesta en ellos, pero por ahora tendremos que ser pacientes. Ojalá tengamos otra oportunidad de alcanzarlos en los próximos días".

Etapa 3 - Partes de posiciones- Miércoles 20 de diciembre (día 11) - 13:00 UTC

1. MAPFRE - distancia a la meta - 1,679.2 millas náuticas

2. Donfeng Race Team +10.9

3. Vestas 11th Hour Racing +108.6

4. Team Brunel +139.0

5. Sun Hung Kai / Scallywag +304.4

6. Turn the Tide on Plastic +400.2

7. team AkzoNobel +469.1

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Team Brunel supera por la mínima a Mapfre en la In-Port Race Lisboa

La regata costera de Lisboa se ha cubierto con un gran espectáculo, incluyendo un inolvidable final de foto-finish entre dos de los pesos pesados: El Team Brunel, patroneado por Bouwe Bekking, pudo resistir la última carga del MAPFRE para ganar la Mirpuri Foundation In-Port Race hoy en Lisboa.

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Las condiciones eran cuanto menos desafiantes, con rachas duras y vientos cambiantes. No solo eso, sino que los confines de la desembocadura del río Tajo provocaron un recorrido muy corto de longitud, con cuatro vueltas al mismo, lo que dio lugar a innumerables maniobras en los barcos. 

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Final de Foto Finish entre Brunel y Mapfre en Lisboa Foto: Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

"Creo que lo hicimos bien, hemos dado un gran paso como equipo", dijo Bekking después de la regata. "Quiero decir que siempre es bueno ganar, pero creo que hemos navegado bastante bien. Hubo un gran role de viento al final y eso siempre hace que las decisiones sean complicadas, pero creo que tomamos las decisiones correctas. Navegamos de forma muy conservadora y nos funcionó muy bien".

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

"Fue intenso. Sabíamos que iba a ser difícil hoy con las rachas", dijo Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, que retuvo el liderato de las In-Port Series después de dos regatas. "Hicimos un buen comienzo, pero en la boya de barlovento fuimos muy lentos y caímos. Pero remontamos paso a paso, y en la última vuelta estábamos en el lugar correcto para el role. Al final, terminamos segundos y estamos contentos con eso".

Tras salida, el Turn the Tide on Plastic y el team AkzoNobel hicieron los movimientos más audaces, cruzando detrás del resto de la flota a babor para que pudieran navegar hacia el lado del campo favorecido, el derecho. Les dio buenos frutos, montando en segundo y tercer lugar.

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Rac

Pero el Team Brunel de Bekking lideró la flota, el más alejado a la derecha del resto de la flota, haciendo una maniobra menos, y se marcharon del resto. Estos tres barcos lideraron la mayor parte de la primera mitad de la carrera, pero en la tercera ceñida, un gran role a la derecha cambió las cosas, ascendiendo de nuevo a MAPFRE y Dongfeng y hundiendo un poco al equipo de Dee Caffari, el Turn the Tide on Plastic.

"Fue un buen trabajo del equipo, logramos remontar, hicimos buenas maniobras y sé que fuimos eficientes", dijo el patrón del Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier. "Hicimos un buen trabajo para terminar terceros, lo hicimos bien".

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto: Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

En el otro extremo del espectro, Dee Caffari estaba decepcionada con la segunda mitad de la regata. "Cuatro vueltas, recorrido corto, realmente intenso. La primera vuelta fue absolutamente espectacular, la segunda vuelta aún estábamos en el podio y seguíamos luchando, la tercera vuelta fue desastrosa y la cuarta vuelta estuvo perdida", explicó Caffari. 

Tras esta regata costera, la salida de la Etapa 2 desde Lisboa a Ciudad del Cabo será el domingo a las 14:00 UTC. 

Mirpuri Foundation In-Port Race Lisboa – Resultados (Provisional)

1. Team Brunel
2. MAPFRE
3. Dongfeng Race Team
4. team AkzoNobel
5. Vestas 11th Hour Racing
6. Sun Hung Kai/Scallywag
7. Turn the Tide on Plastic

Volvo Ocean Race – General de las In Port Race Series (Provisional)
(equipo – resultados en las In-Port Race – puntos totales)

1. MAPFRE – 1, 2 -- 13 puntos
2. Team Brunel – 4, 1 -- 11 puntos
3. Dongfeng Race Team – 2, 3 -- 11 puntos
4. Vestas 11th Hour Racing – 3, 5 -- 8 puntos
5. team AkzoNobel – 6, 4 -- 6 puntos
6. Sun Hung Kai/Scallywag – 5, 6 -- 5 puntos
7. Turn the Tide on Plastic – 7, 7 -- 2 puntos

 

 

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Mapfre, segundo en Lisboa tras Team Brunel

La Volvo Ocean Race aún no lo ha dicho todo. La victoria de Team Brunel y los puestos de cola de Dongfeng y Abu Dhabi hacen prever dos últimas etapas en esta Vuelta al Mundo más que emocionantes.

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Team Brunel se ha llevado la victoria de la etapa 7 de la Volvo Ocean Race seguido de MAPFRE que ha cruzado la meta sólo 21 minutos después. Con Dongfeng y Abu Dhabi relegados a los puestos de cola, habrá que esperar a las dos últimas etapas para conocer el ganador de la Volvo Ocean Race 2014-15.

Tras 9 días, 11 horas y 9 minutos, a las 07:09:49 de la mañana de hoy miércoles 27 de mayo hora española (CEST), Team Brunel (Bouwe Bekking/NED) cruzaba la meta de la etapa 7 de la Volvo Ocean Race entre Newport (USA) y Lisboa (Portugal) en primer lugar. Mapfre entraba 21 minutos y 50 segundos después, obteniendo una meritoria segunda plaza cuando los de Iker Martínez paraban su cronómetro a las 07:31:39 hora española, una hora menos en Portugal, tras 9 días 11 horas y 31 minutos en el mar.

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El barco de bandera holandesa en el que navega el cántabro Pablo Arrarte ha realizado una etapa perfecta desde el punto de vista táctico, con una velocidad que el propio Iker Martínez calificaba de "increíble". 

La sonrisa de Bouwe Bekking al cruzar la meta lo reflejaba, y contrastaba con la expresión y las palabras de derrota que pronunció al finalizar la etapa 6, cuando daba la vuelta al mundo por perdida. Por una vez, es probable que el holandés se alegre de estar equivocado. 

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"Hemos hecho una etapa tremenda, pero justo al final no había viento, y se ha vuelto un poco complicado, aunque hemos conseguido salir de ello", explicaba nada más amarrar en la Doca dos Pedrouços lisboeta, en pleno Tajo.

"Ha sido un cruce atípico, con viento suave, no tan duro como en otras ocasiones", añadía el veterano de seis Volvo Ocean Race y 51 años, quién sabe si pensando en el desastre de 2006. Fue entonces cuando, el 21 de mayo, el Movistar del que era patrón se hundía en el Atlántico, en esta misma etapa. Sin embargo, Bekking ha afirmado en más de una ocasión no haber perdido ni una sola noche de sueño al respecto, y la de hoy no debería ser la excepción. "La tripulación ha hecho un trabajo tremendo, fantástico, ha sido memorable", recalcaba.

Igual de satisfecho se mostraba Iker Martínez cuando su MAPFRE llegaba a tierra: “Estamos más que orgullosos, ha sido una etapa genial para nosotros, con un resultado muy bueno. Además, ahora podemos decir que hemos dado la vuelta al mundo, que en 12 meses la hemos preparado y la hemos llevado a cabo, lo cual no es fácil. En cualquier caso Brunel ha hecho un muy buen trabajo. Y aún quedan dos etapas y muchos puntos...".

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Los resultados de hoy permiten recortar distancias al podio a varios equipos, no sólo por méritos propios, sino también por el resultado del líder de la general, un quinto puesto con el que nadie contaba. Abu Dhabi ha cruzado a las 09:24:34 hora española (CEST), tras una etapa en la que ha admitido no haber tenido la velocidad que hubieran deseado, y haber estado en el lado equivocado para atacar el anticiclón de las Azores, el punto clave de esta etapa. 

Team Alvimedica ha sido tercero, y Dongfeng cuarto, tras una final entre ambos que más parecía de autos de choque -por la cercanía de ambos- que de una competición de vela. Los franco-chinos han estado a punto de adelantar a los americanos en el último momento, pero una virada errada les ha dejado prácticamente parados en el Tajo. La expresión en la cara del patrón Charles Caudrelier, junto con unas cuantas interjecciones que el directo permitía escuchar, reflejaban la gran decepción del francés. La llegada de Team SCA se esperaba aproximadamente una hora después de Abu Dhabi, en sexta posición.

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Tras los resultados de hoy, Abu Dhabi Ocean Racing es primero con 16 puntos, seguido de Dongfeng Race Team con 21, Team Brunel con 22, y MAFPRE con 26, que adelanta a Team Alvimedica y se pone cuarto en la general. 

Quedan dos etapas por delante, la 8 de Lisboa a Lorient y la 9 de Lorient a Gotemburgo -con una parada de 24 horas en La Haya-, mucho más cortas, eminentemente costeras, y que podrían dar opciones a otros equipos.

Además, hay que recordar que a partir de ahora y hasta el 27 de junio, cuando se celebrará la última in-port, la de Gotemburgo, vuelve otro contendiente: Team Vestas Wind. 

Tras embarrancar en el Indico el pasado 29 de noviembre, y después de cuatro meses de reconstrucción en el astillero de Persico en Bergamo, Italia, el barco fue transportado por mar y tierra a Lisboa, donde ha llegado pocas horas antes que el resto de la flota. 

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Durante los próximos días, el mástil se "pinchará" en el Volvo Ocean 65 azul, que tomará la salida de la in-port el próximo día 6 de junio, sábado. La etapa 8 a Lorient dará comienzo un día después, el domingo 7.

 

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Regata VOR: Abu Dhabi impacta con un contenedor

Abu Dhabi Ocean Racing ha chocado esta mañana contra un contenedor de madera en pleno Atlántico Norte, no lejos de donde el Titanic se hundió hace más de un siglo. Uno de sus hombres ha tenido que lanzarse al agua para desengancharlo de la quilla, pero no ha habido daños graves. Team Brunel y MAPFRE lideran en estos momentos una flota en compresión.

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La flota de la Volvo Ocean Race navega hacia el Este bordeando en estos momentos el límite de la Zona de Exclusión de Hielo, el área del océano Atlántico en la que el reglamento les prohíbe entrar para evitar la amenaza de los icebergs, establecida por la organización a través de boyas virtuales. Dicha amenaza no es tan lejana como pudiera parecer: durante la tarde de hoy la flota ha pasado a sólo 75 millas (138 kilómetros) al Sur del pecio del Titanic, que naufragó en 1912 tras chocar contra una enorme masa de hielo cuando hacía la ruta contraria. 

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Sin embargo, en el día 4 de esta etapa 7 de 2.800 millas entre Newport (USA) y Lisboa (Portugal), no ha sido un iceberg, sino un contenedor de madera, lo que se ha cruzado en el camino de Abu Dhabi Ocean Racing, líder de la general en el que milita el gallego Roberto 'Chuny' Bermúdez. Hacia las 0700 UTC, su reportero Matt Knighton comunicaba al Race Control el impacto, señalando que un buceador había tenido que saltar al agua - a algo más de 10 grados- para separarlo de la quilla donde se había quedado enganchado. Si bien no ha producido daños importantes, el suceso ha provocado que los de Ian Walker hayan perdido 4 millas respecto a la cabeza de la flota, Team Brunel y MAPFRE. Y lo que probablemente es peor para ellos, que Dongfeng les adelantara, la peor de sus pesadillas en esta etapa. 

"Ahora mismo no pensamos en ganar esta etapa, sino en ganar la regata. La estrategia de Ian, que nos ha dejado muy clara desde el principio, era quedar siempre entre los tres primeros, para, llegado el momento adecuado, dar el impulso final. Ese momento es ahora. Cuantos más barcos pongamos entre Dongfeng y nosotros, mejor", explicaba Matt Knighton, reportero del Abu Dhabi Ocean Racing. Para su desgracia, los franco-chinos parecen enganchados a ellos con pegamento, y navegan a sólo 0,9 millas por detrás.  

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Once horas después, Abu Dhabi ha conseguido revertir la situación, y ya es tercero, a 1,6 millas de la cabeza, y ha  puesto un barco, Alvimedica, entre ellos y su principal rival. Las dos primeras posiciones siguen en manos de Team Brunel, equipo en el que navega el cántabro Pablo Arrarte, seguido de MAPFRE, a sólo 0,6 millas. Los españoles han liderado la regata durante parte de la mañana de hoy, y junto a los holandeses han controlado el frente de manera sólida desde las primeras horas de ayer miércoles día 20. 

La buena brecha que Team Brunel había conseguido abrir con la flota hace sólo 24 horas, de 22 millas, ha desaparecido. La misma posición que les ayudó a salvarse de las nubes que han jugado malas pasadas al resto de la flota, les ha quitado dos o tres nudos de viento durante la noche. Alcanzar el límite de hielo, junto al poco viento, ha provocado la compresión de la flota, y en estos momentos sólo 8 millas separan al primer barco, Brunel, de Team SCA, el último. 

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Por delante les espera viento del Sur de más intensidad en el corto plazo, pero después, será el famoso anticiclón de las Azores, "el de la tele", el que haga acto de presencia. "Los partes que vamos recibiendo del anticiclón dicen que está desplazándose hacia el Norte haciendo que tengamos dos opciones claras: por el norte o por el sur. Esto nos genera un poco de retraso sobre lo previsto para la etapa y entramos un poco en modo ahorro. Nada de que preocuparse, pero sí hay que cuidar ciertas cosas como no dejar la luz prendida o cargando la computadora si es que no se va a usar…", explicaba Fran Vignale, reportero gaucho del MAPFRE.

Desde Team Brunel el santanderino Pablo Arrarte también explicaba que habían comenzado a racionar la comida. De momento la fecha de llegada se estima entre el 27 y 29 de mayo.

El que salga primero de ese anticiclón, comentaba Antonio 'Ñeti' Cuervas-Mons, tendrá grandes probabilidades de ganar la etapa.

 

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¿Foto Finish en la llegada de la etapa 6 VOR?

Entre las 00:00 y las 07:00 de esta próxima madrugada los barcos de la Volvo Ocean Race cruzarán la meta de la etapa 6 de 5.010 millas (9.278 km) entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA). Quién será el ganador de la regata continúa siendo una incógnita, y MAPFRE todavía tiene opciones de podio. La Corriente del Golfo y la alta presión junto a Newport lo decidirán

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Quedan apenas unas horas, pues se espera que los primeros barcos crucen la línea de llegada de la etapa 6 entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA) esta noche entre las 00:00 y las 07:00, tras 17 días de navegación extrema. Y serán intensas: todavía quedan dos grandes bazas con las que arañar millas y definir el podio. 

Las posiciones no han cambiado en la tabla de la etapa desde ayer, y Dongfeng Race Team, segundo en la general, va en cabeza seguido de Abu Dhabi Ocean Racing, líder tras cinco etapas, a 6 millas. Team Brunel está a 18,7, y MAPFRE a 29,4. Pero aún no está nada decidido, más aun teniendo en cuenta que en estos momentos la flota cruza una de las corrientes marinas más fuertes del mundo, la del Golfo, que llega a alcanzar 10 km/h de velocidad en algunos puntos. 

Fluye del Oeste hacia el Este junto al litoral americano, y los equipos se han adentrado en ella a contracorriente. Sin embargo, cuando alcancen la otra orilla de este auténtico río submarino, la tendrán a favor, y les habrá acercado a su destino final.

En el último reporte de posiciones los barcos han marcado velocidades de alrededor de 20 nudos, con lluvia y olas grandes que les impiden dormir, y hacen la vida a bordo, una vez más, extremadamente incómoda. Es el efecto de la mencionada corriente unida a vientos de casi 30 nudos para los cuatro de delante. A esto se suma, en el caso de Abu Dhabi, barco en el que milita el gallego Roberto 'Chuny' Bermúdez, la carestía de comida. "Hemos acabado con todas las reservas, sólo queda algún snack", señalaba el reportero Matt Knighton. 

La zona en la que se encuentran es el último tramo de agua caliente antes de topar con el frío de Nueva Inglaterra. Y el último tramo con viento fuerte antes de entrar en una zona de brisa floja que durará hasta Newport, y que muy probablemente provocará otra compresión. Es aquí donde el barco local Alvimedica espera poder dar el golpe. "Allí el viento caerá, y tendremos nuestra oportunidad de intentar coger a los de delante [...] La fuerza del pensamiento positivo y nuestros conocimientos de la zona como barco local podría ayudarnos a ganar la batalla", escribía en su blog un optimista Amory Ross. 

El trío en cabeza, Dongfeng Race Team, Abu Dhabi Ocean Racing y Team Brunel tendrán que vigilar sus espaldas. MAPFRE también se siente fuerte. "Tenemos ganas de ganar [...] Nuevamente, como ha pasado en las demás etapas, va a ser un final de infarto y creo que cruzaremos la línea de llegada con una diferencia de menos de 10 minutos entre el primero, el segundo, el tercero y el cuarto", explicaba su reportero Fran Vignale. 

 

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VOR: Arrarte y De la Plaza líderes con el Team Brunel

El barco holandés Team Brunel con los cántabros Pablo Arrarte y Javier de la Plaza a bordo, han ascendido de la tercera a la primera posición, confirmando su extraordinario rendimiento con viento de popa. Mapfre ha sido adelantado por Alvimedica y es quinto.

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La Volvo Ocean Race vive su sexta etapa con extraordinaria competitividad entre sus participantes que se turnan en el puesto de cabeza apurando cada bordo y cada racha de viento. Las últimas horas la regata han estado dominadas por una invasión de algas que ha ralentizado la marcha de algunos de los barcos y espectaculares bancos de peces voladores que salían disparados del océano como “balas plateadas”, en medio de estos visitantes la flota navega al Noreste de Puerto Rico en dirección al triángulo de las Bermudas. 

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El equipo de bandera holandesa Team Brunel, 3º en la general, y en el que militan los cántabros Pablo Arrarte y Javier De la Plaza, confirman que lo suyo son las condiciones con viento de popa, y en las últimas horas han conseguido remontar desde la tercera hasta la primera posición. "Team Brunel nos puede en popa con el Código 0", explicaba el reportero a bordo de Abu Dhabi. El barco emiratí en el que navega el gallego Chuny Bermúdez es líder de la general, y en estos momentos va segundo, codo con codo con Dongfeng Race Team.

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Sólo 1,3 millas separan a los tres primeros barcos, mientras que el segundo grupo parece haberse descolgado: Team Alvimedica, que durante la noche ha adelantado a MAPFRE, es cuarto a 17,7 millas del líder, los españoles son quintos a 21,2 millas, y Team SCA es sexto a 57. 

Una situación ésta que no hace felices al patrón Xabi Fernández y los suyos, que han pasado los nueve primeros días de esta etapa 6 de 5.010 millas entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA) en cabeza. 

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"Viramos demasiado pronto con el role [...] Tras el Ecuador perdimos el tren de cabeza, lo cual nos hace tener que navegar de forma distinta a los demás", comenzaba Fran Vignale desde el Mapfre. "Ayer, cuando todos estaban con el MH0, nosotros ya no navegábamos en el mismo viento a pesar de que sólo estemos a 20 millas de diferencia. Nuevamente la pesadilla de las algas que hace que arribemos 1 vez cada 10 minutos. Súper frustrante ya que uno siente que no va rápido, que no lleva el barco a su 100%, y deja de poner su foco en el trimado de las velas y comienza a preocuparse si un grupo de algas maléficas están haciendo que el barco navegue uno o dos nudos más lento", se lamentaba.

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Mientras que los tres perseguidores -Team Alvimedica, MAPFRE y Team SCA- se han mantenido más al Oeste, el trío que les precede ha continuado con una línea de navegación más alta. Entre MAPFRE, barco más a la izquierda, y Abu Dhabi, barco más a la derecha, hay 50 millas de separación lateral.

El navegante del MAPFRE Jean Luc Nélias cuenta con que precisamente esta separación les ayude a remontar durante las poco más de 1.300 millas que quedan a meta. "Las próximas 24 horas es viento de cola hasta que crucemos una zona de lluvia y ceñida. Luego nos espera una nueva presión alta con un través rápido, y un poco más de viento de popa. La llegada será con poco viento y podría haber una compresión muy interesante para nosotros. Ahora debemos concentrarnos en generar una separación lateral para poder alcanzar a la punta”, señalaba esperanzado. 

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En estos momentos la previsión es que los barcos crucen la meta de la sexta etapa el día 7 de mayo, si el viento y las algas lo permiten. 

 

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