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Team Brunel gana por 15 minutos a Dongfeng en Itajaí tras 7.800 millas

En las últimas horas hemos estado pendiente de cómo el Dongfeng Race Team le iba comiendo millas a Team Brunel llegando a estar los orientales a una milla escasa de los de Bouwe Bekking. Finalmente la emoción que hemos seguido a través del “tracker” se ha resuelto a favor de los holandeses tras más de 7.800 millas desde que salieran de Auckland en Australia.

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Sin duda, ha sido una de las etapas más difíciles de la Volvo Ocean Race 2017-18, y, desde luego se la calificará como una de las más duras de la historia de esta regata.

La experiencia de Bouwe Bekking ha sabido gestionar el acercaiento y el empuje de la tripulación del Dongfeng comandado Charles Caudrelier. Después de navegar algo más de 7.800 millas, el margen en la meta ha sido sólo de 15 minutos.

"Ha sido una etapa increíble", declara Bekking. "Estamos tristes en nuestros corazones por la pérdida de John Fisher (SHK / Scallywag) y eso nos parece muy profundo, pero desde el punto de vista deportivo hemos navegado un tramo muy bonito, así que nos sentimos orgullosos de eso".

Las 7.800 millas desde Auckland en Australia hasta Itají en Brasil con el cabo de Hornos como hito a superar, les ha llevado a navegar en el océano austral en los 60º S de Latitud, al filo de la línea de seguridad autoimpuesta por la organización denominada Zona de Exlusión de Hielo.

Allí abajo, en los "Furiosos Cincuenta” (al sur de los 50 grados de latitud) el viento y el frío han sido implacables. Los vientos constantes de 30-35 nudos, con mar formada de olas de entre los 4 a 6 metros, han sido algo normal en el día a día. Algunas rachas han soplado por encima de los 50 nudos y las olas han sido descomunales. La temperatura también se ha desplomado justo por encima de la congelación y la nieve y el granizo han sido fenómenos habituales.

Los equipos lucharon por la mejor posición durante los primeros 7 días de la etapa, pero a medida que los barcos se movían a lo largo de la Zona de Exclusión de Hielo, Brunel se deslizó hacia el sur desde una posición un poco más al norte que los líderes para, al final “emerger” con una ventaja de 20 millas sobre la flota.

Bekking y su veterano navegante Andrew Cape pudieron mantener esta ventaja más allá del Cabo de Hornos, obteniendo el primer punto de bonificación disponible en esta etapa. Y aparte de un informe de posición hace tres días, donde Dongfeng se mostró como el líder en virtud de una posición ligeramente más hacia el oeste, Brunel ha cuidado esta delicada ventaja hasta llegar a la línea de meta en Brasil.

No ha sido fácil. En las últimas 48 horas han tenido al Dongfeng a solo una milla, y durante las últimas horas, en las condiciones más ligeras y furtivas cerca de la línea de meta, ha sido una lotería en la que los dos tenían buenas opciones.

Para Brunel Team, la victoria significa que el equipo ha acumulado los 16 puntos disponibles para esta etapa, casi duplicando su puntuación total de 20 a 36 puntos. Bekking y Brunel Team han "vuelto" a la regata.

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"Match race" entre Brunel y Dongfeng a 800 millas de Itajaí

Team Brunel y Dongfeng Race Team esran protagnizando un duelo a sólo 3 millas de distancia entre ellos. De momento Team Brunel aguanta la presión asiática a falta solo de 800 millas para a meta en Brasil. Ambos se han intercambiado el liderato en las últimas horas.

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El barco patroneado por Charles Caudrelier llegó a superar al líder anoche aprovechando su posición a sotavento del Brunel a unas 700 millas frente a la costa este argentina. Pero Team Brunel se beneficiaba de un ángulo de viento ligeramente mejor que permitía al barco de Bouwe Bekking recuperar un liderato que en el reporte de las 13:00h CET de hoy (15:00h en la España peninsular) asciende a 13 millas. Team AkzoNobel ocupa la tercera posición, a 70 millas del duelo entre franceses y holandeses.

La tripulación de Team Brunel, reconoce cruzar los dedos con la esperanza de completar la etapa no sólo en primera posición, sino de una pieza. “Todos desearíamos que la meta estuviera aquí, especialmente tras comprobar los daños que han sufrido otros barcos”, reconoce la capitana del barco, Abby Ehler. Y es que es logico pensar así teniendo en cuenta del gran estrés sufrido en los materiales que componen los elementos esenciales de los VOR 65 como ahora palos, velas, botavaras y cabuyería.

“Nosotros mismos hemos sufrido daños en el timón, y aunque logramos repararlos, todavía falta mucho. Sería increíble ganar esta etapa. De momento no hemos tenido un rendimiento demasiado notable en la regata, por lo que ganar sería excepcional. Crucemos los dedos para que no tengamos problemas entre aquí y la meta”.

Precaución es un término acuñado por toda la flota, que busca el equilibrio entre velocidad y seguridad para llevar a sus Volvo Ocean 65 hasta Itajaí.

“Los más experimentados a bordo insisten en que tengamos cuidado con el barco y el aparejo”, reconoce el proa de AkzoNobel, Brad Farrand. Así que lo estamos tomando con un poco más de calma para asegurarnos de que aguantan. Estamos vigilando el aparejo constantemente, asegurándonos de que no se mueve mucho”.

Dos días después de su parada técnica cerca de Cabo de Hornos para reparar su mayor y el carro de mayor, el Mapfre por fin puede navegar con todas sus velas. El equipo de Xabi Fernández ha tenido que navegar sólo con velas de proa durante las pasadas 48 horas para permitir que “curara” la reparación en su mayor, pero la bajada de la intensidad del viento les ha permitido izarla de nuevo y ya navegan con todo el trapo izado.

“Hemos tenido bastante suerte con el tiempo, ha sido principalmente de popa, pero ahora está bajando la intensidad, así que esperamos poder navegar con la mayor y que se mantenga de una pieza”, explica el capitán del barco, Antonio ‘Ñeti’ Cuervas-Mons.

“Tiene buen aspecto, los chicos han hecho un gran trabajo con la reparación. El carro de mayor está perfecto. Ahora tenemos que ser un poco conservadores para asegurarnos de que no trabaja con demasiada presión”.

También Turn the Tide on Plastic han tenido que cuidar su palo, navegando con superficie vélica reducida desde que descubrieron un problema con una de sus crucetas. 

“Tenemos planes para intentar, o bien hacer que la cruceta regrese a su sitio, o compensar las otras crucetas de ese lado del mástil”, explica la capitán del barco, Liz Wardley. “Viendo el lado positivo, amurados a babor podremos navegar con la mayor izada a tope, y a estribor con plano reducido. Al menos podemos navegar a Brasil y tratar de mantenernos por delante del Mapfre, que está a poco menos de 100 millas por nuestra popa”. Tras estas declaraciones, el equipo ha confirmado que el plan funciona y que ya pueden navegar a máxima potencia de nuevo.

Mientra el Vestas 11th Hour Racing continúa barajando las diferentes opciones logísticas para transportar su barco desde Malvinas hasta Itajaí a tiempo para pinchar un nuevo palo y llegar a tiempo para la salida de la Etapa 8. ¡Estamos deseando saber cuál va a ser su plan!

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Brunel aguanta con Mapfre y Dongfeng a la vista por su popa

Mientras tanto, SHK/Scallywag y AkzNobel han decidido una apuesta radical por el norte que, de momento, les ha retrasado más de 125 millas. La situación en la zona es de viento moderado tras un inicio tenso meteorológicamente hablando.

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Team Brunel con Bouwe Bekking a la caña mantiene el liderato en la tercera jornada de la Etapa 6 de la Volvo Ocean Race, aunque el Mapfre y el Dongfeng Race Team franco-chino están a una milla escasa de la popa del barco holandés. 

Mientras tanto, los primeros números que nos llegan desde el Race Control sugieren que la radical apuesta por el norte que han realizado el equipo AkzoNobel y el Sun Hung Kai / Scallywag no les está dando buen resultado... ¡de momento!

Los dos barcos que ahora cierran la flota viraron al norte inmediatamente después de pasar el extremo sur de Taiwán, y en el parte de posiciones de las 1300 UTC de ayer se encuentran a más de 125 millas náuticas del Team Brunel, que navega en el grupo del sur junto a Mapfre Dongfeng y Turn the Tide on Plastic. 

Aún pronto es para determinar el desenlace de la radical apuesta por el norte, que en teoría ofrecerá beneficios en los próximos días, pero ahora están navegando con 3-5 nudos, mientras que en el sur siguen teniendo entre 15 y 18 nudos. 

"Esto parece estar mal, muy mal", afirma la campeona olímpica brasileña del team AkzoNobel, Martine Grael. "¡Vamos hacia el norte, noroeste, y la meta está al sur-sureste!" 

"Estamos muy decepcionados. Tomamos la decisión de virar, parecía que todo iba bien, Scallywag se fue y el primer parte nos daba bien, el segundo no tanto. Los primeros cuatro se han ido, y ahora solo estamos compitiendo entre nosotros dos", admitía el navegante del team AkzoNobel, Jules Salter.

A bordo de Scallywag mantienen los ánimos y la navegante Libby Greenhalgh dice que el barco de Hong Kong está jugando a largo plazo. "A largo plazo, nos engancharemos al viento del norte y bajaremos la proa por delante de la flota ". 

Mientras tanto, el grupo del sur, formado por Brunel, MAPFRE, Dongfeng Race Team y Turn the Tide on Plastic, todavía navegan a la vista entre ellos, y luchan a muerte por cada centímetro en condiciones brutales de ceñida. 

"Está súper igualado, es muy difícil", afirma Sophie Ciszek desde el MAPFRE. "Tenemos a Dongfeng en la proa, y también acabo de ver al Turn the Tide. Las condiciones no han sido buenas, hemos ido ciñendo todo el rato, algo que siempre es desagradable y muy mojado, y hemos hecho bastantes 'peelings' de J1 a J2, que son las maniobras en las que tenemos más agua en cubierta, así que tenemos algunas compañeros que no se sienten muy bien".

Ciszek no se fía del retraso de los barcos de AkzoNobel y Scallywag. "Están mucho más al norte y han tenido menos presión. Ahpra están perdiendo, pero se recuperarán y todos convergeremos en algún momento más adelante. Nosotros vamos por la opción más segura: la sensación a bordo es permanecer con el resto. No dormimos mucho, no queremos perderlos de vista".

El patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier, admite que el barco chino estuvo a punto de unirse a los dos barcos del norte, pero decidió que era demasiado pronto para hacer esa apuesta. "Para ser sincero, cuando AkzoNobel y Scallywag viraron, estábamos pensando en hacerlo también, pero pensamos que era un riesgo demasiado grande. Esta es la etapa más complicada en términos de meteorología, no solo necesitas un buen cerebro, también necesitas un poco de suerte", afirma. 

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VOR. Asalto al liderato del MAPFRE

El equipo español ha culminado la remontada en dos días superando al Dongfeng Race Team poniéndose líder con casi 11 millas por delante cuando quedan menos de 1.700 millas para la meta de Melbourne.

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Xabi Fernández se estaba mostrando confiado en las últimas comunicaciones de estos días al hacer la rueda “radiofónica” con todos los patrones. Y a pesar de estar detrás de Dongfeng durante la mayor parte de la etapa, con un mar monumental, se sentía cómodo con su posición, como agazapado, ya que estaba convencido de que surgirían oportunidades para pasar al líder. ¡Y así ha sido! El cambio en el liderazgo de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race se ha producido después del parte de posiciones de la 0100 UTC, pero el MAPFRE navegó más rápido y más al sur durante varias horas. Las trasluchadas con sus cruces obligándose a aplicar las reglas de navegación en regata, no se han producido más. A las 1300 UTC, la ventaja era ya de 11,9 millas.

Xabi Fernández describía cómo han logrado superar al Dongfeng. "Las últimas horas han sido muy buenas para nosotros, ha pasado un frente y aunque íbamos unas diez millas detrás del Dongfeng hemos podido trasluchar un poquito antes y acortar un poco el recorrido, ahora les tenemos en nuestra popa a unas siete millas y contentos de estar delante".

El patrón del MAPFRE advierte de que hay que mantener la máxima concentración hasta el último segundo. "Ha sido una persecución de unos diez días que al final ha dado sus frutos, pero hay que tener mucho cuidado y a ver si conseguimos aguantar este liderato, pero va a ser muy apretado hasta el final".

Joan Vila, por su parte, revelaba esta mañana que el pronóstico hasta la llegada parece bastante veloz. "Actualmente parece que el resto del recorrido será razonablemente rápido, con viento a favor hasta la llegada a Melbourne".

Para los barcos que cierran la flota, han sido unas horas muy intensas, ya que una alta presión los ha detenido en ese galope desenfrenado por el sur, lo que ha provocado vientos más ligeros y grandes pérdidas con respecto a los líderes.

Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic sabía exactamente lo que venía: "Tenemos una presión alta que nos persigue y una barrera (el límite de exclusión de hielo) sobre la que debemos permanecer al norte. Todo el viento está hacia el sur, donde no podemos ir. Como resultado corremos el riesgo de que nos trague y llegar mucho más tarde a Melbourne que los de delante. ¡Maldición!".

Y así ha sucedido. Primero el AkzoNobel, luego el Turn the Tide on Plastic e incluso el Scallywag están perdiendo muchas millas sobre los líderes.

Para Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing, que están entre ambos grupos, es cuestión de esperar su momento.

"Esperamos que en los próximo press días podamos consolidar nuestra posición con los barcos que están detrás de nosotros, retenidos por el viento más flojo a medida que la altaión los atrapa", escribe Simon Fisher desde el Vestas 11th Hour Racing. "Sin embargo, esto también significa que los dos barcos rojos de adelante se han escapado aún más. Todavía tenemos nuestra vista puesta en ellos, pero por ahora tendremos que ser pacientes. Ojalá tengamos otra oportunidad de alcanzarlos en los próximos días".

Etapa 3 - Partes de posiciones- Miércoles 20 de diciembre (día 11) - 13:00 UTC

1. MAPFRE - distancia a la meta - 1,679.2 millas náuticas

2. Donfeng Race Team +10.9

3. Vestas 11th Hour Racing +108.6

4. Team Brunel +139.0

5. Sun Hung Kai / Scallywag +304.4

6. Turn the Tide on Plastic +400.2

7. team AkzoNobel +469.1

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Team Brunel supera por la mínima a Mapfre en la In-Port Race Lisboa

La regata costera de Lisboa se ha cubierto con un gran espectáculo, incluyendo un inolvidable final de foto-finish entre dos de los pesos pesados: El Team Brunel, patroneado por Bouwe Bekking, pudo resistir la última carga del MAPFRE para ganar la Mirpuri Foundation In-Port Race hoy en Lisboa.

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Las condiciones eran cuanto menos desafiantes, con rachas duras y vientos cambiantes. No solo eso, sino que los confines de la desembocadura del río Tajo provocaron un recorrido muy corto de longitud, con cuatro vueltas al mismo, lo que dio lugar a innumerables maniobras en los barcos. 

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Final de Foto Finish entre Brunel y Mapfre en Lisboa Foto: Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

"Creo que lo hicimos bien, hemos dado un gran paso como equipo", dijo Bekking después de la regata. "Quiero decir que siempre es bueno ganar, pero creo que hemos navegado bastante bien. Hubo un gran role de viento al final y eso siempre hace que las decisiones sean complicadas, pero creo que tomamos las decisiones correctas. Navegamos de forma muy conservadora y nos funcionó muy bien".

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

"Fue intenso. Sabíamos que iba a ser difícil hoy con las rachas", dijo Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, que retuvo el liderato de las In-Port Series después de dos regatas. "Hicimos un buen comienzo, pero en la boya de barlovento fuimos muy lentos y caímos. Pero remontamos paso a paso, y en la última vuelta estábamos en el lugar correcto para el role. Al final, terminamos segundos y estamos contentos con eso".

Tras salida, el Turn the Tide on Plastic y el team AkzoNobel hicieron los movimientos más audaces, cruzando detrás del resto de la flota a babor para que pudieran navegar hacia el lado del campo favorecido, el derecho. Les dio buenos frutos, montando en segundo y tercer lugar.

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Rac

Pero el Team Brunel de Bekking lideró la flota, el más alejado a la derecha del resto de la flota, haciendo una maniobra menos, y se marcharon del resto. Estos tres barcos lideraron la mayor parte de la primera mitad de la carrera, pero en la tercera ceñida, un gran role a la derecha cambió las cosas, ascendiendo de nuevo a MAPFRE y Dongfeng y hundiendo un poco al equipo de Dee Caffari, el Turn the Tide on Plastic.

"Fue un buen trabajo del equipo, logramos remontar, hicimos buenas maniobras y sé que fuimos eficientes", dijo el patrón del Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier. "Hicimos un buen trabajo para terminar terceros, lo hicimos bien".

panorama náutico, In Port Race Lisboa
Foto: Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

En el otro extremo del espectro, Dee Caffari estaba decepcionada con la segunda mitad de la regata. "Cuatro vueltas, recorrido corto, realmente intenso. La primera vuelta fue absolutamente espectacular, la segunda vuelta aún estábamos en el podio y seguíamos luchando, la tercera vuelta fue desastrosa y la cuarta vuelta estuvo perdida", explicó Caffari. 

Tras esta regata costera, la salida de la Etapa 2 desde Lisboa a Ciudad del Cabo será el domingo a las 14:00 UTC. 

Mirpuri Foundation In-Port Race Lisboa – Resultados (Provisional)

1. Team Brunel
2. MAPFRE
3. Dongfeng Race Team
4. team AkzoNobel
5. Vestas 11th Hour Racing
6. Sun Hung Kai/Scallywag
7. Turn the Tide on Plastic

Volvo Ocean Race – General de las In Port Race Series (Provisional)
(equipo – resultados en las In-Port Race – puntos totales)

1. MAPFRE – 1, 2 -- 13 puntos
2. Team Brunel – 4, 1 -- 11 puntos
3. Dongfeng Race Team – 2, 3 -- 11 puntos
4. Vestas 11th Hour Racing – 3, 5 -- 8 puntos
5. team AkzoNobel – 6, 4 -- 6 puntos
6. Sun Hung Kai/Scallywag – 5, 6 -- 5 puntos
7. Turn the Tide on Plastic – 7, 7 -- 2 puntos

 

 

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Mapfre, segundo en Lisboa tras Team Brunel

La Volvo Ocean Race aún no lo ha dicho todo. La victoria de Team Brunel y los puestos de cola de Dongfeng y Abu Dhabi hacen prever dos últimas etapas en esta Vuelta al Mundo más que emocionantes.

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Team Brunel se ha llevado la victoria de la etapa 7 de la Volvo Ocean Race seguido de MAPFRE que ha cruzado la meta sólo 21 minutos después. Con Dongfeng y Abu Dhabi relegados a los puestos de cola, habrá que esperar a las dos últimas etapas para conocer el ganador de la Volvo Ocean Race 2014-15.

Tras 9 días, 11 horas y 9 minutos, a las 07:09:49 de la mañana de hoy miércoles 27 de mayo hora española (CEST), Team Brunel (Bouwe Bekking/NED) cruzaba la meta de la etapa 7 de la Volvo Ocean Race entre Newport (USA) y Lisboa (Portugal) en primer lugar. Mapfre entraba 21 minutos y 50 segundos después, obteniendo una meritoria segunda plaza cuando los de Iker Martínez paraban su cronómetro a las 07:31:39 hora española, una hora menos en Portugal, tras 9 días 11 horas y 31 minutos en el mar.

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El barco de bandera holandesa en el que navega el cántabro Pablo Arrarte ha realizado una etapa perfecta desde el punto de vista táctico, con una velocidad que el propio Iker Martínez calificaba de "increíble". 

La sonrisa de Bouwe Bekking al cruzar la meta lo reflejaba, y contrastaba con la expresión y las palabras de derrota que pronunció al finalizar la etapa 6, cuando daba la vuelta al mundo por perdida. Por una vez, es probable que el holandés se alegre de estar equivocado. 

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"Hemos hecho una etapa tremenda, pero justo al final no había viento, y se ha vuelto un poco complicado, aunque hemos conseguido salir de ello", explicaba nada más amarrar en la Doca dos Pedrouços lisboeta, en pleno Tajo.

"Ha sido un cruce atípico, con viento suave, no tan duro como en otras ocasiones", añadía el veterano de seis Volvo Ocean Race y 51 años, quién sabe si pensando en el desastre de 2006. Fue entonces cuando, el 21 de mayo, el Movistar del que era patrón se hundía en el Atlántico, en esta misma etapa. Sin embargo, Bekking ha afirmado en más de una ocasión no haber perdido ni una sola noche de sueño al respecto, y la de hoy no debería ser la excepción. "La tripulación ha hecho un trabajo tremendo, fantástico, ha sido memorable", recalcaba.

Igual de satisfecho se mostraba Iker Martínez cuando su MAPFRE llegaba a tierra: “Estamos más que orgullosos, ha sido una etapa genial para nosotros, con un resultado muy bueno. Además, ahora podemos decir que hemos dado la vuelta al mundo, que en 12 meses la hemos preparado y la hemos llevado a cabo, lo cual no es fácil. En cualquier caso Brunel ha hecho un muy buen trabajo. Y aún quedan dos etapas y muchos puntos...".

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Los resultados de hoy permiten recortar distancias al podio a varios equipos, no sólo por méritos propios, sino también por el resultado del líder de la general, un quinto puesto con el que nadie contaba. Abu Dhabi ha cruzado a las 09:24:34 hora española (CEST), tras una etapa en la que ha admitido no haber tenido la velocidad que hubieran deseado, y haber estado en el lado equivocado para atacar el anticiclón de las Azores, el punto clave de esta etapa. 

Team Alvimedica ha sido tercero, y Dongfeng cuarto, tras una final entre ambos que más parecía de autos de choque -por la cercanía de ambos- que de una competición de vela. Los franco-chinos han estado a punto de adelantar a los americanos en el último momento, pero una virada errada les ha dejado prácticamente parados en el Tajo. La expresión en la cara del patrón Charles Caudrelier, junto con unas cuantas interjecciones que el directo permitía escuchar, reflejaban la gran decepción del francés. La llegada de Team SCA se esperaba aproximadamente una hora después de Abu Dhabi, en sexta posición.

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Tras los resultados de hoy, Abu Dhabi Ocean Racing es primero con 16 puntos, seguido de Dongfeng Race Team con 21, Team Brunel con 22, y MAFPRE con 26, que adelanta a Team Alvimedica y se pone cuarto en la general. 

Quedan dos etapas por delante, la 8 de Lisboa a Lorient y la 9 de Lorient a Gotemburgo -con una parada de 24 horas en La Haya-, mucho más cortas, eminentemente costeras, y que podrían dar opciones a otros equipos.

Además, hay que recordar que a partir de ahora y hasta el 27 de junio, cuando se celebrará la última in-port, la de Gotemburgo, vuelve otro contendiente: Team Vestas Wind. 

Tras embarrancar en el Indico el pasado 29 de noviembre, y después de cuatro meses de reconstrucción en el astillero de Persico en Bergamo, Italia, el barco fue transportado por mar y tierra a Lisboa, donde ha llegado pocas horas antes que el resto de la flota. 

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Durante los próximos días, el mástil se "pinchará" en el Volvo Ocean 65 azul, que tomará la salida de la in-port el próximo día 6 de junio, sábado. La etapa 8 a Lorient dará comienzo un día después, el domingo 7.

 

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Regata VOR: Abu Dhabi impacta con un contenedor

Abu Dhabi Ocean Racing ha chocado esta mañana contra un contenedor de madera en pleno Atlántico Norte, no lejos de donde el Titanic se hundió hace más de un siglo. Uno de sus hombres ha tenido que lanzarse al agua para desengancharlo de la quilla, pero no ha habido daños graves. Team Brunel y MAPFRE lideran en estos momentos una flota en compresión.

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La flota de la Volvo Ocean Race navega hacia el Este bordeando en estos momentos el límite de la Zona de Exclusión de Hielo, el área del océano Atlántico en la que el reglamento les prohíbe entrar para evitar la amenaza de los icebergs, establecida por la organización a través de boyas virtuales. Dicha amenaza no es tan lejana como pudiera parecer: durante la tarde de hoy la flota ha pasado a sólo 75 millas (138 kilómetros) al Sur del pecio del Titanic, que naufragó en 1912 tras chocar contra una enorme masa de hielo cuando hacía la ruta contraria. 

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Sin embargo, en el día 4 de esta etapa 7 de 2.800 millas entre Newport (USA) y Lisboa (Portugal), no ha sido un iceberg, sino un contenedor de madera, lo que se ha cruzado en el camino de Abu Dhabi Ocean Racing, líder de la general en el que milita el gallego Roberto 'Chuny' Bermúdez. Hacia las 0700 UTC, su reportero Matt Knighton comunicaba al Race Control el impacto, señalando que un buceador había tenido que saltar al agua - a algo más de 10 grados- para separarlo de la quilla donde se había quedado enganchado. Si bien no ha producido daños importantes, el suceso ha provocado que los de Ian Walker hayan perdido 4 millas respecto a la cabeza de la flota, Team Brunel y MAPFRE. Y lo que probablemente es peor para ellos, que Dongfeng les adelantara, la peor de sus pesadillas en esta etapa. 

"Ahora mismo no pensamos en ganar esta etapa, sino en ganar la regata. La estrategia de Ian, que nos ha dejado muy clara desde el principio, era quedar siempre entre los tres primeros, para, llegado el momento adecuado, dar el impulso final. Ese momento es ahora. Cuantos más barcos pongamos entre Dongfeng y nosotros, mejor", explicaba Matt Knighton, reportero del Abu Dhabi Ocean Racing. Para su desgracia, los franco-chinos parecen enganchados a ellos con pegamento, y navegan a sólo 0,9 millas por detrás.  

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Once horas después, Abu Dhabi ha conseguido revertir la situación, y ya es tercero, a 1,6 millas de la cabeza, y ha  puesto un barco, Alvimedica, entre ellos y su principal rival. Las dos primeras posiciones siguen en manos de Team Brunel, equipo en el que navega el cántabro Pablo Arrarte, seguido de MAPFRE, a sólo 0,6 millas. Los españoles han liderado la regata durante parte de la mañana de hoy, y junto a los holandeses han controlado el frente de manera sólida desde las primeras horas de ayer miércoles día 20. 

La buena brecha que Team Brunel había conseguido abrir con la flota hace sólo 24 horas, de 22 millas, ha desaparecido. La misma posición que les ayudó a salvarse de las nubes que han jugado malas pasadas al resto de la flota, les ha quitado dos o tres nudos de viento durante la noche. Alcanzar el límite de hielo, junto al poco viento, ha provocado la compresión de la flota, y en estos momentos sólo 8 millas separan al primer barco, Brunel, de Team SCA, el último. 

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Por delante les espera viento del Sur de más intensidad en el corto plazo, pero después, será el famoso anticiclón de las Azores, "el de la tele", el que haga acto de presencia. "Los partes que vamos recibiendo del anticiclón dicen que está desplazándose hacia el Norte haciendo que tengamos dos opciones claras: por el norte o por el sur. Esto nos genera un poco de retraso sobre lo previsto para la etapa y entramos un poco en modo ahorro. Nada de que preocuparse, pero sí hay que cuidar ciertas cosas como no dejar la luz prendida o cargando la computadora si es que no se va a usar…", explicaba Fran Vignale, reportero gaucho del MAPFRE.

Desde Team Brunel el santanderino Pablo Arrarte también explicaba que habían comenzado a racionar la comida. De momento la fecha de llegada se estima entre el 27 y 29 de mayo.

El que salga primero de ese anticiclón, comentaba Antonio 'Ñeti' Cuervas-Mons, tendrá grandes probabilidades de ganar la etapa.

 

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