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VOR. Asalto al liderato del MAPFRE

El equipo español ha culminado la remontada en dos días superando al Dongfeng Race Team poniéndose líder con casi 11 millas por delante cuando quedan menos de 1.700 millas para la meta de Melbourne.

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Xabi Fernández se estaba mostrando confiado en las últimas comunicaciones de estos días al hacer la rueda “radiofónica” con todos los patrones. Y a pesar de estar detrás de Dongfeng durante la mayor parte de la etapa, con un mar monumental, se sentía cómodo con su posición, como agazapado, ya que estaba convencido de que surgirían oportunidades para pasar al líder. ¡Y así ha sido! El cambio en el liderazgo de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race se ha producido después del parte de posiciones de la 0100 UTC, pero el MAPFRE navegó más rápido y más al sur durante varias horas. Las trasluchadas con sus cruces obligándose a aplicar las reglas de navegación en regata, no se han producido más. A las 1300 UTC, la ventaja era ya de 11,9 millas.

Xabi Fernández describía cómo han logrado superar al Dongfeng. "Las últimas horas han sido muy buenas para nosotros, ha pasado un frente y aunque íbamos unas diez millas detrás del Dongfeng hemos podido trasluchar un poquito antes y acortar un poco el recorrido, ahora les tenemos en nuestra popa a unas siete millas y contentos de estar delante".

El patrón del MAPFRE advierte de que hay que mantener la máxima concentración hasta el último segundo. "Ha sido una persecución de unos diez días que al final ha dado sus frutos, pero hay que tener mucho cuidado y a ver si conseguimos aguantar este liderato, pero va a ser muy apretado hasta el final".

Joan Vila, por su parte, revelaba esta mañana que el pronóstico hasta la llegada parece bastante veloz. "Actualmente parece que el resto del recorrido será razonablemente rápido, con viento a favor hasta la llegada a Melbourne".

Para los barcos que cierran la flota, han sido unas horas muy intensas, ya que una alta presión los ha detenido en ese galope desenfrenado por el sur, lo que ha provocado vientos más ligeros y grandes pérdidas con respecto a los líderes.

Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic sabía exactamente lo que venía: "Tenemos una presión alta que nos persigue y una barrera (el límite de exclusión de hielo) sobre la que debemos permanecer al norte. Todo el viento está hacia el sur, donde no podemos ir. Como resultado corremos el riesgo de que nos trague y llegar mucho más tarde a Melbourne que los de delante. ¡Maldición!".

Y así ha sucedido. Primero el AkzoNobel, luego el Turn the Tide on Plastic e incluso el Scallywag están perdiendo muchas millas sobre los líderes.

Para Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing, que están entre ambos grupos, es cuestión de esperar su momento.

"Esperamos que en los próximo press días podamos consolidar nuestra posición con los barcos que están detrás de nosotros, retenidos por el viento más flojo a medida que la altaión los atrapa", escribe Simon Fisher desde el Vestas 11th Hour Racing. "Sin embargo, esto también significa que los dos barcos rojos de adelante se han escapado aún más. Todavía tenemos nuestra vista puesta en ellos, pero por ahora tendremos que ser pacientes. Ojalá tengamos otra oportunidad de alcanzarlos en los próximos días".

Etapa 3 - Partes de posiciones- Miércoles 20 de diciembre (día 11) - 13:00 UTC

1. MAPFRE - distancia a la meta - 1,679.2 millas náuticas

2. Donfeng Race Team +10.9

3. Vestas 11th Hour Racing +108.6

4. Team Brunel +139.0

5. Sun Hung Kai / Scallywag +304.4

6. Turn the Tide on Plastic +400.2

7. team AkzoNobel +469.1

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Brad Jackson, nuevo patrón del Akzo Nobel

Tras la salida de Simeon Tienpont como patrón del Team Akzo Nobel la pasada semana, el equipo holandés ha comunicado que el tres veces campeón de la Volvo Ocean Race, Brad Jackson, asumirá el puesto para la inminente edición.

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Photo by James Blake/Volvo Ocean Race

El tres veces ganador de la Volvo Ocean Race Brad Jackson ha sido anunciado como patrón del equipo holandés AkzoNobel para la edición 2017-18 de la Volvo Ocean Race, que recorrerá 83.000 kilómetros alrededor del mundo.

Jackson, nacido en Auckland (Nueva Zelanda) hace 49 años, va a competir en su séptima Volvo Ocean Race tras entrenar al equipo sueco SCA en la edición 2014-15.

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Jackson asumirá el papel de patrón, y mantendrá su compromiso como jefe de guardia compartido con el veterano de la Volvo Ocean Race (tres ediciones a sus espaldas) y ganador de la edición 2008-09, Joca Signorini (BRA). El nombramiento de Jackson llega tras la reciente salida de Simeon Tienpont (NED) del equipo. 

"Es un privilegio liderar un equipo de personas con tanto talento y tan comprometido como este, tanto en el agua como en tierra", dijo Jackson. "El crédito por la calidad del equipo AkzoNobel se lo debe llevar Simeon Tienpont. Hemos pasado por un momento difícil desde la marcha de Simeon, pero estoy orgulloso de la forma en que han respondido todos en el equipo AkzoNobel y ahora ya es hora de que nos centremos en la regata, que comienza en solo seis días", añadió.

"Estoy agradecido por el apoyo que he recibido del equipo. No es la preparación ideal que habríamos deseado para iniciar la regata, pero sé que podemos avanzar rápidamente y estar compitiendo duro el día de la salida", dijo.

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Alicante stopover. MAPFRE In-Port Race Alicante. Photo by Pedro Martinez/Volvo Ocean Race. 

Además de Signorini, la tripulación de Jackson incluye a tres veces participante de la Volvo Ocean Race y ganador de la edición 2008-09 Jules Salter (GBR), el participante en 2005-06 Luke Molloy (AUS), la medallista de oro olímpica brasileña Martine Grael, el experto danés en match race Nicolai Sehested , el joven y prometedor regatista neozelandés Brad Farrand y la bermudeña Emily Nagel, de 23 años, la regatista más joven en la presente edición.

Tripulación del team AkzoNobel:

Brad Jackson (NZL) - patrón
Brad Farrand (NZL) - proa, trímer
Martine Grael (BRA) - trímer
Luke Molloy (AUS) - caña, trímer
Emily Nagel (BER) - trímer
Jules Salter (GBR) - navegante
Nicolai Sehested (DEN) - capitán del barco, caña, trímer
Joca Signorini (BRA) - jefe de guardia, timonel, trímer 

Perfil de Brad Jackson

Participaciones en la Volvo Ocean Race: 

2014-15: Equipo SCA - manager y entrenador
2011-12: Puma Ocean Racing powered by Berg - 3º
2008-09: Ericsson 4 - 1º 
2005-06: ABN AMRO 1 - 1º
2001-02: Team Tyco - 4º
1997-98: (Whitbread Race) Merit Cup - 2º 
1993-94: (Whitbread Race) New Zealand Endeavour - 1º

 

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