Sun Hung Kai / Scallywag

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El Scallywag, a por todas arriesgando

La arriesgada jugada que le dio la victoria al Scallywag en la Etapa 4 vuelve a producirse. El extrovertido David Witt ha decidido apostar de nuevo por una ruta más directa. ¿Le saldrá otra vez bien la apuesta? Interesante, sin duda, la decisión

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El Scallywag se ha puesto líder de la sexta etapa de la Volvo Ocean Race con una jugada muy arriesgada, siendo formalmente el barco más cercano a la meta. En la Etapa 4, camino hacia su puerto base de Hong Kong, el SHK / Scallywag tomó una decisión radical al salir de una borrasca, atajando millas para ir más directo hacia la línea de meta. Como resultado, adelantaron a toda la flota y lograron una victoria espectacular.

Pues bien; en esta Etapa 6, David Witt acaba de hacer exactamente el mismo movimiento en su bajada hacia Nueva Zelanda y el parte de posiciones de las 1300 UTC les situaba en primera posición de la clasificación, con los seis equipos de la flota navegando en menos de cinco millas entre el primero y el último.

Tanto el equipo de Hong Kong como el team AkzoNobel han regresado a la flota sin problemas pese a que llegaron a perder más de 120 millas tras una arriesgada apuesta por el norte nada más sobrepasar el sur de Taiwán.

"Han tenido suerte jugándose esa carta, por desgracia", ha dicho Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic, en refrencia al Scallywag. "Cometieron un error, pero van a permanecer en este frente frío durante más tiempo. Van a navegar felizmente a 20 nudos, mientras lidiamos con esta transición. Pero tendrán un peor ángulo a largo plazo".

La transición a la nueva brisa significa que el grupo de cuatro embarcaciones situadas más al este (pero también más al norte) navegan en la actualidad con vientos ligeros e inestables, tratando de obtener ganancias hacia el este para recoger los vientos alisios.

Xabi Fernández advierte de que la flota va a permanecer en un puño por el momento. "Ya veo que va a ser una etapa agotadora, pero ya lo sabíamos antes de empezar. Mañana tendremos que pasar una transición. Creo que nos juntaremos de nuevo todos y vuelta a empezar".

Mapfre, Turn the Tide on Plastic, Dongfeng Race Team y Team Brunel están todos a la vista entre ellos, separados por menos de cuatro millas. "Parece que será una transición bastante rápida, de tres o cuatro días. El viento se irá formando lentamente a medida que nos adentremos en los alisios. Estamos muy contentos porque parece que somos rápidos en esas condiciones", afirma Peter Burling, del Team Brunel.

Pero, por el momento, son Scallywag y AkzoNobel los que llevan la delantera, tratando de construir una ventaja suficiente para liderar a través de los alisios y los Doldrums.

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VOR. Victoria del Scallywag en Hong Kong, abordaje al Vestas

El equipo patroneado por David Witt ha ganado la Etapa 4 de la Volvo Ocean Race entre Melbourne y Hong Kong, en su feudo y ante su afición. El Vestas ha colisionado contra una embarcación a 30 millas de la llegada y sin consecuencias para la tripulación y el Mapfre marcha quinto.

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El equipo Sun Hung Kai / Scallywag ha ganado la etapa 4 de la Volvo Ocean Race, liderando a la flota hasta su puerto de origen, Hong Kong.

Se trata de una victoria “histórica” para el patrón David Witt y sus tripulantes, que han tenido que superar importantes reveses durante la etapa antes de alcanzar el liderato con un audaz movimiento táctico en los Doldrums el pasado fin de semana. El Sun Hung Kai / Scallywag ha ganado ante los suyos.

"Teníamos un plan y nos mantuvimos firmes. A veces funciona y a veces no, pero esta vez lo hizo", dijo Witt aún desde el barco nada más cruzar la línea de meta como vencedor.

En esta etapa, el tránsito por los Doldrums fue extensísimo, y hubo momentos desde el inicio en los que el Scallywag parecía estar en una posición de dominio. Con el tiempo volvieron a caer a la cola de la clasificación, pero poco antes de salir de las calmas, Witt y la navegante Libby Greenhalgh tomaron la decisión de irse hacia el oeste mucho antes que sus rivales, que seguían hacia el norte en busca de vientos más fuertes.

Este movimiento le dio resultados casi inmediatos en la clasificación, ya que Scallywag estaba más cerca geográficamente de la línea de meta por estar más al oeste, pero los expertos advertían que los barcos del norte seguramente los adelantarían a medida que los vientos alisios llegasen desde el noreste.

¡Y no fue así!

Incluso cuando el equipo de Witt perdió millas recuperando a un hombre al agua después de que Alex Gough fuera arrastrado por una ola, lo recogieron en solo siete minutos, y Scallywag aumentó su ventaja a casi 100 millas.

Dos días antes de la llegada, el margen se recortó significativamente y la presión para el Scallywag aumentó. "Estaba impresionado por la forma en que navegamos en los últimos días", dijo Witt. "Tuvimos una gran ventaja y luego, sin que fuera culpa nuestra, nos quitaron aproximadamente dos tercios. Pero nos mantuvimos firmes, hicimos lo que pensábamos que era correcto y funcionó".

Con la victoria en la Etapa 4, el Scallywag se lleva 8 puntos (7 puntos por el primer lugar más un punto de bonus por la victoria, lo que les aúpa hasta la mitad de la flota en la clasificación general, en un muy respetable cuarto lugar.

"Siempre íbamos a necesitar más tiempo que los demás para ponernos al día ya que fuimos los últimos en entrar", dijo Witt. "Todos los equipos necesitan un poco de confianza y creo que una cosa que está subestimada en el deporte es el impulso, y esta victoria le dará a los Scallywags mucho de eso... Todos seguimos aprendiendo y vamos a seguir mejorando a medida que avanzamos. "

Witt ha reconocido la importancia del triunfo en la primera escala de Volvo Ocean Race en Hong Kong. Para el dueño del equipo, Seng Huang Lee, que ha apoyado a Scallywag en todos sus proyectos a lo largo de los años, es un gran momento.

"Somos un equipo de propiedad privada y nuestro propietario, el Sr. Lee, ha puesto su pasión, entusiasmo y visión en este proyecto y esta victoria será muy especial para él... Ganar esta etapa será una gran plataforma para Scallywag en el futuro".

Detrás de Scallywag, Vestas 11th Hour Racing (con Chuny Bermúdez de Castro) que ha sido abordado por una embarcación a 30 millas de la llegada y Dongfeng Race Team están luchando por el segundo puesto y esperan terminar aproximadamente dos o tres horas por detrás del ganador. 

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VOR. Sun Hung Kai /Scallywag sigue mandando en la flota

Tras el rescate de Álex Gough, que se fue al agua, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue liderando la flota hacia Hong Kong a rumbo directo y viento por la aleta, que a la velocidad actual, unos 20 kn, llegará en unos 4 días aproximadamente.

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Tras ser el último de la flota hace algunos días, el anfitrión de Hong Kong, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue como líder del cuarto tramo de la Volvo Ocean Race, a pesar de haber tenido que rescatar a un tripulante que se les cayó al agua.

El miembro de la tripulación Alex Gough fue arrastrado por una ola durante un cambio de vela y cayó por la borda con vientos de 15-20 nudos, un suceso que tuvo lugar en torno al mediodía, hora local del domingo.

El equipo activó el modo rescate y Gough volvió a estar a bordo a los siete minutos, ileso. El Scallywag reanudó la competición de inmediato, tras haber perdido obviamente unas millas respecto a sus rivales más directos, Vestas, Dongfeng y AkzoNobel.

"Salió con el outrigger, yo estaba conduciendo, y llegó una gran ola que se lo llevó y lo lanzó fuera, como un caballo", dijo el patrón David Witt.

"Lo principal es que lo tenemos de nuevo a bordo y está a salvo. Pero creo que ha demostrado lo difícil que es localizar a un tipo en el agua. Incluso en un día soleado, 18 nudos de viento ... No quiero pensar en hacer esto con 20 nudos en la oscuridad".

Gough no llevaba arnés ni chaleco salvavidas. ¿cómo es posible que esto siga sucediendo? Witt dice que debería haber estado atado, o al menos haberle dicho al timonel lo que estaba haciendo, antes de soltarse de las líneas de vida en el outrigger.

"Fui bastante estúpido, pero afortunadamente los chicos me rescataron. Reaccionaron asombrosamente rápido", dijo Gough. "Estoy bien, muy bien. Pasé algo de miedo ... pero ya estamos de nuevo en acción".

La maniobra le costó al equipo algunas millas, pero tenían una cómoda ventaja, y todavía lideraban la flota hacia el oeste, hacia Hong Kong, que está ahora a poco más de 2.000 millas náuticas.

Mapfre ha trabajado bien para ganarle unas 30 millas al Turn the Tide on Plastic y al Team Brunel, pero se mantiene a unas 150 millas de la popa de Scallywag mientras la flota serpentea por las islas, islotes y atolones de Micronesia.

VOR. Hombre al agua (MOB) en el Sun Hung Kai / Scallywag

El Scallywag reanudó la competición de inmediato.
"Salió con el outrigger, yo estaba conduciendo, y llegó una gran ola que se lo llevó y lo lanzó fuera, como un caballo"dijo el patrón David Witt.
"Lo principal es que lo tenemos de nuevo a bordo y está a salvo. Pero creo que ha demostrado lo difícil que es localizar a un tipo en el agua. Incluso en un día soleado, 18 nudos de viento ... No quiero pensar en hacer esto con 20 nudos en la oscuridad".

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VOR. Los cuatro primeros, en un pañuelo

El acercamiento a las Islas Salomón y, en definitiva, al ecuador, ha hecho que el viento cayera provocando una compresión de las posiciones entre los cuatro de la cabeza.

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Interesante la posición de los barcos que forman la cabeza de la regata en este cuatro tramos que les está llevando de Melbourne a Hong Kong. El Dongfeng continúa liderando por delante de AkzoNobel, el MAPFRE y el Vestas 11th Hour Racing, que están todos en una radio de unas seis millas, nada en distancias como las que se afrontan. Una situación deportivamente interesante a la que también ha llegado el Mapfre tras su particular “operación remontada” que se marcaron entre ceja y ceja los de Xabi Fernández y que les llevó a la posición donde un favorito debe estar.

De hecho, toda la flota se ha comprimido de manera significativa en las últimas 36 horas, ya que los líderes entraron primero en las condiciones de poco viento, lo que permitió a los de atrás disminuir la distancia.

El Sun Hung Kai / Scallywag, por ejemplo, que perdió 90 millas a las 1300 UTC del sábado, había reducido a la mitad ese déficit el domingo por la tarde. Ahora, solo 45 millas se separan al primero del último, y se espera que el clima inestable continúe.

"Va a ser un progreso lento, pero hemos tenido una buena navegación hasta el momento", dijo Rob Greenhalgh a bordo de Mapfre. "Va a ser difícil, tenemos algunas nubes con las que lidiar".

El clima es muy impredecible. Los vientos tienen rachas de hasta 25 nudos y calmas de menos de 5 nudos. Una auténtica pesadilla para los tripulantes.

"Se trata de ver la actividad en la nube y de aprovechar al máximo el viento que genera", escribió Dee Caffari, patrona del Turn the Tide on Plastic, asentado en el quinto lugar y situado a casi 30 millas al este del grupo líder. "Viendo las imágenes del satélite, algunas de las nubes se ven muy activas. El barco que salga de las nubes primero le va a ir muy bien".

"Vamos a tener que estar alerta", dijo Simon Fisher, el navegante de Vestas 11th Hour Racing. "Esperamos grandes cambios en las próximas 24 horas".

Desde el Mapfre, se espera el nuevo escenario con tranquilidad, tal y como destaca Xabi Fernández. "Esta mañana hemos amanecido cerca del ecuador y de las Islas Salomón, con una zona de nubes muy grande y la verdad es que hemos entrado y hemos tenido un poco de todo. Sobre todo ha habido mucho viento, bastante buen ángulo y ha habido una gran compresión de los cuatro barcos de delante. Nos hemos juntado y estamos a menos de cinco millas del Dongfeng y a dos y pico del AkzoNobel, y por detrás tenemos a Vestas a tres, así que muy bien. Seguimos haciendo rumbo Norte, hacia las Islas Salomón, y después empiezan los Doldrums".

Por su parte, Pablo Arrarte transmitía seguridad. "Creemos que nos ha ido bastante bien. Aun queda mucho y hay bastantes calmas, pero hemos entrado en el sitio que queríamos y ahora a ver si conseguimos salir un poquito antes que ellos. En los Doldrums nunca se sabe; lo bueno es que estamos toda la flota bastante compactada y no creo que haya muchas diferencias. Lo que sí que está claro es que el primero que salga de las calmas ganará un poquito de ventaja, así que hay que trabajar y seguir aprendiendo del barco. Lo bueno es que ahora tenemos todos los barcos alrededor y cada día vamos aprendiendo mucho. A ver si nos da para salir un poquito antes que ellos".

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La tripulación del Sun Hung Kai también contará con una mujer

La nueva norma que incentiva la participación de mujeres en las tripulaciones de la regata Volvo Ocean Race ha dado sus frutos. El único equipo que hasta ahora no la tenía ha anunciado la incorporación de la medallista olímpica Annemieke Bes en su equipo.

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El patrón del Sun Hung Kai / Scallywag, David Witt, que lidera el primer equipo de Hong Kong en la Volvo Ocean Race, anunció tres nuevas incorporaciones a su tripulación: Tom Clout (AUS), Antonio Fontes (POR) y Annemieke Bes (NED).

Witt, que afirmó en un inicio que tenía la intención de navegar con una tripulación de siete hombres, sorprendió al incluir a Bes como parte de su tripulación final. Las nuevas reglas de la regata, diseñadas para incentivar a los equipos a llevar más tripulantes femeninas a bordo, limitan el número de tripulantes masculinos a siete. En cambio, un equipo mixto puede incluir hasta dos mujeres adicionales, hasta un total de ocho o nueve.*

panorama náutico,

Hasta hoy, el equipo Sun Hung Kai / Scallywag era el único de los siete participantes que no había incluido en su tripulación a ninguna mujer. La llegada de Bes significa que todos los equipos de la flota van a tener regatistas femeninas a bordo.

Witt ha reflexionado sobre la composición de su equipo tras la Etapa Cero y ahora está más convencido de la configuración de su tripulación.

"Estamos muy emocionados en que estos tres experimentados regatistas se unan al equipo Sun Hung Kai / Scallywag. Annemieke y Tom han navegado con nosotros antes para saber qué podemos esperar de ellos en cuanto a sus fortalezas y debilidades, y en qué aspectos pueden mejorar nuestro rendimiento general gracias a sus habilidades. Además de ellos, Antonio es un gran activo, y en conjunto han fortalecido nuestro equipo muchísimo si tenemos en cuenta dónde estábamos cuando empezamos hace dos meses", afirma el patrón.

Bes formaba parte hasta hace poco del AkzoNobel, el equipo holandés patroneado por Simeon Tienpont, pero acaba de dar el salto al equipo de Witt. "Tengo muchas ganas de navegar con el Sun Hung Kai Scallywag. Conocí a David navegando en Sydney, y es muy divertido navegar con él. Son un gran grupo de tripulantes y estamos trabajando duro con los preparativos finales antes de que llegue la salida en octubre".

Ni Clout ni Fontes tienen experiencia en la Volvo Ocean Race, pero Witt confía en que su experiencia en la navegación y sus personalidades contribuirán enormemente al equipo.

panorama náutico

"Estoy seguro de que ahora estamos en una buena posición antes del inicio de la regata y seguiremos mejorando a lo largo de las etapas mientras trabajamos juntos como un nuevo equipo".

Los barcos están actualmente en un período de mantenimiento final en Lisboa antes de salir navegando hacia Alicante para el inicio de la regata, que tendrá lugar el 22 de octubre de 2017.

* Otras configuraciones de la tripulación incluyen a 10 regatistas si el equipo tiene el mismo número de mujeres y hombres (5 y 5). Un equipo exclusivamente femenino puede llevar hasta 11 tripulantes.

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