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VOR. Salida de Newport hacia Europa con el Team Brunel por delante

Los hplandeses encabeza la etapa más decisiva de la Volvo Ocean Race, que es la última que puntúa doble y llevará a la flota hasta Cardiff en Irlanda.

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El Team Brunel con el veterano Bouwe Bekking como patrón y que compite en su octava edición, sigue mostrando una excelente forma al liderar la salida de Newport. El barco holandés sigue recuperando posiciones en los últimos dos meses de regata y está ya instalado en el podio.

La etapa 9 es un cruce transatlántico de 3.300 millas náuticas y la tercera y última etapa de doble puntuación. Los resultados de este etapa serán importantísimos para determinar la general final en esta edición de la regata.

"Sabemos que tenemos que vencer a los barcos rojos", dijo Bekking antes de la salida, refiriéndose al líder de la general, el Mapfre, y al Dongfeng Race Team, que ocupa el segundo lugar.

"Lo ideal sería que ganemos la etapa y ellos acaben sexto y séptimo, pero no podemos controlar esa parte. Todo lo que podemos hacer es navegar lo mejor posible y trabajar para obtener un buen resultado".

Ayer amaneció con una espesa niebla cubriendo el Race Village de Fort Adams y la zona de la salida. En los instantes previo a la carrera, la niebla aparecía y desaparecía constanmente, antes de que finalmente se dispara justo a tiempo para la salida.

Fue un inicio espectacular, con grandes multitudes a lo largo de la costa de Fort Adams y cientos de barcos de espectadores acompañando a la flota alrededor de la bahía de Narragansett.

"Ha sido una escala increíble gracias a todo el apoyo que hemos tenido", dijo el patrón del Vestas 11th Hour Racing, Charlie Enright, en el último día de la escala de su ciudad natal. "Newport ha mostrado sus verdaderos colores esta semana, ha sido asombroso".

Pablo Arrarte analizaba la situación para el Mapfre. "Ahora mismo tenemos tres puntos sobre Dongfeng aunque el punto del tiempo invertido en toda la vuelta está a su favor, así que en realidad son dos puntos. Está ajustada la cosa, quedan muchísimos puntos hasta que acabe la vuelta así que el objetivo es ir poco a poco. Yo creo que tampoco hay que ser muy avariciosos, simplemente quedando delante de ellos ya es una victoria y serán unos cuantos puntos más de ventaja, así que hay que ir poco a poco y hacer nuestra regata".

El pronóstico para la etapa es complejo, con varios sistemas meteorológicos en liza, así como la Corriente del Golfo. La duración prevista está entre ocho y nueve días.

"Es una etapa muy complicada", dijo el patrón del Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier. "Tenemos una decisión temprana que tomar, que podría ver una división en la flota. Podría ser la decisión clave de la etapa. Y después de eso tenemos fuertes vientos. Vamos a presionar y el peligro es presionar demasiado. Pero no tenemos otra opción, vamos a presionar al 100 por ciento y va a ser muy interesante porque vamos a ir rápido".

Clasificación general de la Volvo Ocean Race

1- MAPFRE – 53 puntos

2- Dongfeng Race Team – 50 puntos

3- Team Brunel – 42 puntos

4- team AkzoNobel – 36 puntos

5- Vestas 11th Hour Racing – 28 puntos

6- Sun Hung Kai / Scallywag – 27 puntos

7- Turn the Tide on Plastic – 22 puntos

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Victoria espectacular del Mapfre en Newport

El barco español adelanta en el último momento a todos sus rivales y gana la octava etapa por solo 61 segundos tras 15 días de navegación.

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"Es imposible estar más feliz". Las palabras de Xabi Fernández nada más cruzar la línea de meta de la octava etapa de la Volvo Ocean Race en Newport resumen a la perfección las sensaciones existente a bordo del Mapfre tras culminar una de las remontadas más espectaculares que se recuerdan en la historia de la regata. Con esta primera posición el Mapfre se pone líder de la clasificación.

El equipo español, que marchaba sexto hace apenas dos jornadas tras sufrir una avería eléctrica, fue adelantando uno a uno a todos sus rivales a medida que se aproximaba a Newport, culminando la remontada con un último hachazo al Team Brunel cuando quedaba menos de media milla para la llegada.

La ventaja del Mapfre sobre el barco holandés fue de tan solo 61 segundos después de haber navegado durante más de 15 días para completar la etapa, un dato que ejemplifica perfectamente la enorme igualdad de la flota. 

"Poco puedo decir, ha sido increíble. No esperábamos que nuestra progresión fuera para tanto. Tuvimos que pasar una noche muy dura anteayer, apretamos el barco a tope y nos puso en posicion de poder soñar. Hemos pillado uno a uno a todos, casi nos conformábamos con pasar a Dongfeng y al final pasamos incluso al Brunel. No puedo estar mas contento, esto nos ayuda mucho en nuestro objetivo", explicaba un pletórico Xabi Fernández tras el triunfo.

Las flojísimas condiciones de viento que había en la aproximación a Newport comprimieron a los tres primeros clasificados en una milla. En un escenario tan complicado, el Mapfre dio una auténtica lección a la hora de gestionar una competición tan diferente a la brutalidad oceánica, en la que la misión era leer el más mínimo role de viento. Y, en estas condiciones, Joan Vila, Xabi y compañia exhibieron una genialidad incomparable.

El Team Brunel y el Vestas 11th Hour Racing completaron el podio en perjucio de un Dongfeng Race Team que protagonizó un final de etapa para olvidar y acabó cuarto.

Este resultado permite al MAPFRE recuperar el liderato en la general con tres puntos ventaja sobre el equipo chino y le da un empujón moral impagable para afrontar la crucial novena etapa entre Newport y Cardiff, que puntúa doble.

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El Mapfre se desmelena con una gran remontada hacia Newport

El velero español es el más rápido en las últimas 24 horas y está ya a solo a 5 millas del cuarto puesto y a 11 del podio cuando quedan menos de dos días de etapa.

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La octava etapa de la Volvo Ocean Race se está acometiendo con mucha emoción, especialmente para los intereses de un Mapfre que navega a toda vela en las 192 últimas millas hasta Newport.

El equipo español es cuarto por delante de AkzoNobel, Scallywag y Turn the Tide on Plastic​, y está en plena remontada cada vez más cerca de la popa de Turn the Tide on Plastic (cuarto a 5 millas).

"La verdad es que en las próximas 36 horas aún pueden pasar muchas cosas", afirma Xabi Fernández, patrón del Mapfre. "Tenemos una baja presión que viene con mucho viento a favor donde tendremos que dar todo lo que tenemos, y luego tenemos que cruzar un frente para llegar a los vientos del NE que serán desafiantes y bastante fríos, estoy seguro".

Fernández dijo que su tripulación trataría de repetir su éxito en la etapa 6 en Auckland cuando superaron a sus rivales en las últimas millas. "Todavía recordamos cuánto tuvimos que esforzarnos para adelantarlos en Auckland y estoy seguro de que esta vez será aún más difícil, pero ese es nuestro objetivo en este momento", agregó Fernández.

Por delante, el Team Brunel sigue liderando, aunque el equipo de Bouwe Bekking tiene una ventaja de menos de nueve millas en el Dongfeng Race Team, que ocupa el segundo lugar.

“La sangría en comparación con Dongfeng se ha detenido", escribió Bekking. "Lo más cerca que estuvieron fue a 2.6 millas, pudimos leer el letrero escrito en sus velas. Teníamos el plan de no llevar el  mismo ángulo. Navegaron más alto y más rápido, además tuvieron un mejor viento. También mantuvimos la regla básica de navegación número uno: permanecer entre la meta y tu rival. Poco a poco, comenzó a dar sus frutos y comenzamos a avanzar, y ahora están a poco más de ocho millas detrás de nosotros".

Actualmente, las predicciones indican que los seis mejores equipos llegarán entre la medianoche y las 0600 UTC de mañana martes (de 2000 a 0200 el lunes por la noche, hora local, en Newport).

En el camino hacia Newport, la flota tendrá que lidiar con un frente frío que alberga vientos de más de 35 nudos, antes de afrentar una transición hacia el viento del noreste.

Por lo tanto, el podio de la Etapa 8 bien podría decidirse en las últimas 24 horas, y cada pequeña decisión podría tener sus consecuencias.

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VOR. La flota parte de Itajaí hacia Newport con un Mapfre potente

El equipo español sale destacado en la Etapa 8, en la que sólo tiene un punto de desventaja con el líder, el Dongfeng Race Team.

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Brasil despidió a la flota de la Volvo Ocean Race con una afición volcadísima, que acudió en masa a dar el último aliento a los participantes y asistió a la nueva batalla entre los dos barcos rojos que comandan la general en la salida de la Etapa 8 hacia Newport (Rhode Island), en la costa este de los Estados Unidos. 

El Mapfre dominó del tramo costero del inicio de la etapa, con el Dongfeng Race Team, persiguiéndole de cerca en un nuevo episodio de la encarnizada batalla que enfrenta a ambos barcos en la presente edición. Está claro que la VOR es cosa de dos. 

El Team Brunel y el Turn the Tide on Plastic también estaban en el grupo de cabeza mientras apuntaban a mar abierto en los primeros compases del recorrido de 5.700 millas náuticas que tienen que afrontar rumbo norte.

El team AkzoNobel navegaba quinto antes de alejarse de Itajaí, mientras que el SHK / Scallywag y el Vestas 11th Hour Racing iban casi 3 minutos por detrás del líder en la última boya del tramo costero.

El pronóstico para el inicio es de viento flojo, lo que hace que las condiciones sean bastante complicadas desde el inicio de la Etapa 8. Es probable que la flota se desplace hacia el este para alejarse más de la costa antes de arrumbar hacia el norte. 

Después de quedar detrás del Dongfeng Race Team por un punto en la general, el patrón del Mapfre, Xabi Fernández, dice que su equipo necesita luchar duro para recuperar el liderato."Necesitamos intensificar y usar toda nuestra fuerza para tratar de ganar esta etapa", dijo. 

Su homólogo en el Dongfeng, Charles Caudrelier, prevé una etapa complicada. "Es una buena etapa. Tenemos que volver a cruzar los doldrums, pero debería ser por la parte fácil, más hacia el oeste, lo que es bueno", dijo Caudrelier.

El premio final será recalar en Newport, una de las paradas más queridas por todas las tripulaciones por su enorme tradición náutica. "Me encanta Newport", dijo Bouwe Bekking del Brunel. "Todos los locales saben de qué trata nuestra regata. Es una de las mejores escalas".

Cuando los equipos salieron de Itajaí, Brasil, fueron despedidos por una auténtica multitud en los pantalanes y una nutrida flota de barcos de espectadores. No en vano, casi 450.000 aficionados han pasado por el Race Village de Itajaí durante las últimas semanas.

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VOR: Mapfre líder provisional de la etapa 7

La flota de la Volvo Ocean Race ya navega rumbo a Lisboa en la que será la séptima etapa de esta Vuelta al Mundo que devuelve a los barcos a Europa. Mapfre lideró la salida y en estos momentos sigue en cabeza, con Dongfeng acechando a pocas millas por detrás.

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Con 8 nudos de viento los seis equipos de la Volvo Ocean Race partieron de Newport (EEUU) este domingo rumbo a Lisboa. La mar estaba en calma y el día luminoso y despejado así que fue una salida muy vistosa y con numeroso público expectante con los VOR65. Interesante salida, a pesar del escaso viento, pues los barcos se enzarzaron en una sucesión de viradas simultáneas, con constantes cruces al límite como los que vimos entre MAPFRE y Dongfeng Race Team.

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El equipo español, tras la victoria en la regata In Port ha ganado unos cuantos puntos de confianza e hizo una salida muy seria, colocándose a la cabeza de la flota y defendiendo esa posición en estas primeras millas de la séptima etapa.

Como al resto de la flota, al barco español, quinto en la general, empatado a 24 puntos con el cuarto clasificado Team Alvimedica, y a sólo tres del tercero, Team Brunel, le esperan 2.800 millas de travesía transatlántica. Encontrarán todo tipo de condiciones, pero de momento están navegando con vientos muy suaves. 

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"Como en todas las etapas, las primeras 24 horas siempre son agotadoras. Primero hay que hacer el recorrido costero -que va a ser largo- y una vez que dejemos atrás Newport tendremos una transición de viento, con lo cual va a ser una gran pelea", explicaba el patrón del MAPFRE Iker Martínez, que vuelve a ponerse al timón del equipo tras ausentarse en la etapa 6 por compromisos pre-olímpicos. El vasco detallaba que "como ya hemos visto, las diferencias al final son mínimas y esto puede ser una costera larga de diez días, así que hay que darlo todo desde el principio. Supongo que todo el mundo va a ser tan agresivo como en la regata costera. El segundo día estarás muerto y luego ya hay que coger un poco de ritmo".

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La que hoy ha empezado es una etapa más corta que las anteriores pero particularmente táctica y difícil, aunque sea terreno por todos conocido, y la 'entrada' en las aguas del Atlántico Norte vaya a ser suave. Aun así, les acompañará la bruma, lo que obligará a todos los tripulantes a estar especialmente atentos. 

"Creo que es una etapa bastante más táctica que la anterior, pero aun así la flota también va a estar muy, muy pegada porque los barcos son muy parecidos. No obstante, la clave será la primera compresión dentro de dos días y luego habrá dos o tres días de velocidad pura y dura en los que se verá qué barco es más rápido", explicaba el proa de MAPFRE Antonio 'Ñeti' Cuervas-Mons. "Luego habrá otra zona en el anticiclón de las Azores a la que llamamos 'la goma elástica', y quien salga de ahí primero muy mal lo tiene que hacer para no ganar la etapa", detallaba.

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El objetivo del MAPFRE es colocarse tercero en la general, que lidera Abu Dhabi, y en la que Dongfeng es segundo. Para ello tendrán que desplazar al Brunel del cántabro Pablo Arrarte. "Estamos bastante cerca del podio, que es ahora nuestro objetivo. Intentaremos pelear con Brunel por esta etapa y asaltar de una vez por todas esa tercera posición. Hay que estar también a la espera de que Dongfeng pueda tener algún problema más, pero en principio la realidad es que Abu Dhabi y Dongfeng están un pasito por delante, y hay que pelear por ese podio que sería un muy buen resultado", explicaba Xabi Fernández a punto de subir a su Volvo Ocean 65.

panorama náutico

Volver a Europa, "a casa" como decía el propio Cuervas-Mons, puede hacer que los barcos empujen aún más. Es lo que afirmaba, al menos, el patrón  del Abu Dhabi Ocean Racing Ian Walker antes de salir. Aun así, el barco de bandera emiratí, en el que navega el gallego y experimentado Roberto 'Chuny' Bermúdez, no ha comenzado la etapa 7 con buen pie: ha montado la boya que marcaba el comienzo del recorrido oceánico, tras un circuito corto junto a la costa, en la retaguardia. Mejor lo han hecho las chicas del Team SCA, que han sido terceras. "Ésta puede ser nuestra etapa", afirmaba convencida su patrona, la inglesa Sam Davies, poco antes de salir.

VIDEO DE LA SALIDA

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Mapfre gana la regata InPort

Al mando de Iker Martínez, que regresa para la etapa 7 de la Volvo Ocean Race, el Mapfre ha conquistado su primera regata corta dominando el recorrido de principio a fin y ganando confianza para la etapa hacia Portugal que comienza este domingo.

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La vuelta de Iker Martínez al ruedo de la Volvo Ocean Race tras estar ausente en la etapa 6 por compromisos de su campaña olímpica no podía haber sido mejor: con el vasco al timón, el MAPFRE ha ganado la Team Vestas Wind In-Port Race de Newport. 

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La prueba de este sábado comenzó con 8 nudos de viento aproximadamente. La flota dio tres vueltas a un recorrido barlovento-sotavento haciendo 9,2 millas en total, y el Mapfre por fin hizo una buena demostración en una regata corta al imponerse de principio a fin. El barco español optó por la boya de la izquierda en la primera puerta, mientras que Team Alvimedica, que seguía a los españoles, se fue a la derecha. La opción de Iker fue la ganadora, pues en ese lado del campo de regatas había más viento. 

A partir de ese momento toda la flota intentó dar caza al barco rojo, esperando que cometiera algún error; pero el doble medallista (oro y plata) olímpico tenía ganas de una victoria en las series In-Port que se les habían resistido hasta el momento. 

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"Es un buen empujón de cara a mañana", explicaba Martínez nada más bajar del barco. "Estamos mejorando poco a poco, así es como queremos hacer las cosas. Lo cierto es que en otras ocasiones hemos quedado últimos, hoy hemos quedado primeros y nos sentimos muy bien", añadía. 

"La salida ha sido la clave, sin duda", comentaba su compañero de equipo Xabi Fernández. "Era un viento poco habitual aquí en Newport, un poquito cruzado, por lo que eran más traveses que ceñidas y popas. Eso ha hecho que la salida fuera todavía más importante".

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Tras el triunfo de Mapfre es sexto en la clasificación de las regatas cortas que serviría para dirimir un potencial empate en la clasificación general de la Volvo Ocean Race. Con 31 puntos, está ahora mucho más cerca de sus rivales. 

Segundo en cruzar la meta fue el Team Alvimedica, el equipo local, mientras que el líder de la general, Abu Dhabi Ocean Racing, se conformaba con un tercer puesto. 

Tras un comienzo mediocre, los del barco emiratí recuperaron posiciones, y un error de posicionamiento de Sam Davis al timón de Team SCA les permitía subirse al podio. 

"Han sido dos horas de tortura", bromeaba el patrón inglés. "Pero al final hemos acabado obteniendo un resultado razonable. Ha sido una regata rara, arriba y abajo, pero ha acabado bien por suerte", detallaba.

Este tercer puesto coloca a los de Walker de nuevo en cabeza de las In-Port Series. 

Una vez en el viejo continente, sólo quedarán dos mangas para finalizar una de las ediciones más emocionantes de la historia de la Volvo Ocean Race: será el 27 de junio en Gotemburgo, Suecia. 

Resultados Team Vestas Wind In-Port Race Newport:

1. MAPFRE 14:55:41 - 1pt
2. Team Alvimedica 14:56:39 -2pts
3. Abu Dhabi Ocean Racing 14:57:38 -3pts
4. Team SCA 14:57:57 -4pts
5. Team Brunel 14:58:17 -5pts
6. Dongfeng Race Team 14:59:09 -6pts
DNS. Team Vestas Wind -8pts

Clasificación In-Port Series:

1. Abu Dhabi Ocean Racing – 19pts
2. Team Brunel – 20pts
3. Team SCA – 24pts
4. Dongfeng Race Team – 27pts
5. Team Alvimedica – 28pts
6. MAPFRE – 31pts
7. Team Vestas Wind 52pts

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