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Mark Turner

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Monocascos y multicascos protagonistas en las futuras Volvo Ocean Race

Monocasco asistido por foils de 60 pies para las etapas oceánicas y un catamarán volador ultra rápido de entre 32 y 50 pies para las costeras es la fórmula elegida por la organización de la Volvo Ocean Race para futuras ediciones.

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La Volvo Ocean Race se decanta por utilizar los dos barcos en su próxima edición: Monocasco y Multicasco. Se acaba la discusión

La regata ha anunciado la próxima generación de monotipos (barcos iguales) que se estrenarán en 2019 y que se han diseñado para competir durante al menos seis años. Esta decisión es la piedra angular sobre la que va a pivotar el escenario de la próxima década, un hecho que va a aumentar significativamente la importancia del evento tanto en el plano deportivo como en su valor comercial.

"Hemos tenido un gran debate sobre multicasco y monocasco, con sólidos argumentos en ambos sentidos. Al final nos hemos decantado por tres cascos, un monocasco y un catamarán, reveló el CEO de la Volvo Ocean Race, Mark Turner, en un acto celebrado en el Museo Volvo de Gotemburgo, sede Volvo Group y Volvo Car Group, copropietarios de la regata.

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"Esta nueva fórmula para la Volvo Ocean Race pondrá a prueba por primera vez a los mejores regatistas del mundo al máximo nivel en ambos aspectos del deporte, en lo que sigue siendo nuestro ADN, las etapas oceánicas, con monocascos asistidos por foils, y en las paradas con multicascos voladores que emplean la última tecnología. Estamos usando la mejor herramienta para cada disciplina. Va a llevar a los regatistas y a los equipos en general a alcanzar niveles que nunca antes tenían que realizar para ganar uno de los premios más grandes de la vela".

Ganar la Volvo Ocean Race en el futuro exigirá experiencia tanto en monotipos en las etapas oceánicas como en multicascos para las regatas In-Port, ya que en ambas especialidades se tendrá que navegar prácticamente con la misma tripulación. Actualmente las regatas In-Port cuentan únicamente para desempatar en caso de acabar con los mismos puntos en la meta final. En la edición de 2014-15, ya cambió la posición en la general para dos equipos, confirmando que también era muy importante hacerlo bien aunque fuera sólo por si se llegaba al desempate. En el futuro, las regatas In-Port tendrán algo más de importancia, pero sin que cambie el hecho de que son las etapas oceánicas las que otorgan la mayor cantidad de puntos.

El francés Guillaume Verdier está diseñando el nuevo monocasco, que utilizará lo último en tecnología y es esencialmente un IMOCA 60 ‘turbo’. El barco tendrá una opción incorporada al diseño para que la plataforma sea adaptable, con relativa rapidez y de forma económica, a un barco que cumpla con las normas de la IMOCA, capaz de competir en otros grandes eventos del circuito como la Vendée Globe y la Barcelona World Race.

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Ya se ha inaugurado el proceso para el diseño y la construcción de los catamaranes (32-50 pies, 10-15 metros), que se construirán con una estricta regla de diseño como los monocascos, lo que permite que se aproveche gran parte de la tecnología más reciente para volar, pero a un coste relativamente bajo.

"La Copa América, otro de las grandes cimas de nuestro deporte, siempre estará a la vanguardia absoluta en desarrollo, con increíbles avances tecnológicos que veremos de primera mano en Bermudas la semana que viene y son bastante impresionantes", dijo Turner. “Hemos visto los mismos avances tecnológicos en la clase IMOCA con la introducción de los foils en la última Vendée Globe”.

"Nuestro objetivo en la Volvo Ocean Race es establecer el listón tan alto como podamos dentro de los límites de los presupuestos existentes, y dentro del contexto de los monotipos, donde estamos obligados a limitar el nivel tecnológico en cada ciclo de carrera".

Se va a empezar con la construcción de 8 monocascos y otros tantos multicascos, y se pondrán a disposición de los equipos en régimen de alquiler, eliminando así la barrera de compra de activos que a menudo impide la puesta en marcha de los equipos, y los patrocinadores involucrados en la próxima edición 2017-18 tendrán una opción preferente. El primero de los nuevos barcos estará terminado en enero de 2019, con toda la flota lista a mediados de ese año.

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Persico Marine liderará desde Bergamo (Italia) la construcción del nuevo monocasco y el propio equipo de constructores de barcos y expertos del Boatyard completará el equipamiento final en un lugar que será confirmado como parte del proceso de licitación de una ciudad sede. 

Si bien será un monotipo estricto, habrá mucho que aprender sobre estas nuevas máquinas, lo que dará un amplio margen de maniobrabilidad a los equipos a la hora de preparar el barco para competir. Las posibles evoluciones entre ediciones se harán desde el principio en la medida de lo posible.

"Los nuevos barcos se entregarán en régimen de alquiler y, junto con el mayor paquete de beneficios proporcionados por la regata, esperamos que los presupuestos estén a un nivel similar que ahora", explicó Mark Turner, CEO de la regata. 

Los presupuestos de los equipos están en un promedio de 10-12 millones de euros repartidos en dos años, incluyendo los costes de activación.

"La centralización de los servicios permite a los regatistas concentrarse en ganar la regata en el agua, en lugar de duplicar los costes a lo largo de las campañas", continuó Turner. 

"Los equipos y los patrocinadores tendrán que actuar rápidamente porque esperamos que estos emocionantes barcos nuevos se agoten rápidamente. El anuncio de regata (Notice of Race), el acuerdo comercial y de patrocinio, y el alquiler del barco para la siguiente edición serán publicados antes de que esta edición de 2017-18 comience en octubre".

Verdier, que actualmente está finalizando los planes para el próximo barco junto a su equipo de diseñadores, dijo: "Estoy muy emocionado de que se me confíe en la tarea de diseñar la próxima generación de barcos para la Volvo Ocean Race. Los regatistas de la Volvo Ocean Race tienen una reputación de deportistas implacables que aprietan muy duro y el diseño del futuro barco refleja eso precisamente”.

"Por esa razón, es importante mantener un cierto nivel de seguridad en el diseño, que es especialmente importante debido a los lugares por los que pasa la flota, como el Océano Sur”.

"Dada su reputación, sabemos que es poco probable que los regatistas de la Volvo Ocean Race levanten el pie del acelerador, y donde muchos navegantes solitarios solos podrían reducir la velocidad, ellos no lo harán”.

"Teniendo todo esto en mente, es un gran reto diseñar una máquina que sea extraordinaria para navegar, pero también segura al mismo tiempo".

Las tripulaciones tendrán entre 5 y 7 miembros, además del OnBoard Reporter (reportero a bordo), y las reglas seguirán incentivando las tripulaciones mixtas de hombres y mujeres y la presencia de regatistas jóvenes.

Hablando sobre la decisión clave en el diseño del barco, Turner también dijo que a largo plazo, la regata podría incluso ir totalmente a multicascos.

"Después del minucioso y prolongado debate que hemos tenido ahora, ya no hay ningún tipo de barrera conceptual para que la Volvo Ocean Race dé el salto al multicasco oceánico dentro seis años, una decisión que tendremos que tomar dentro de tres o cuatro años a partir de ahora. Esta vez estuvimos muy cerca de tomar ese camino”. 

"En la próxima década, es muy posible que veamos multicascos de la nueva clase Ultime francesa navegando a través de los océanos, la mayoría de las veces volando sobre el agua, lo que supone un reto mucho mayor que hacerlo en aguas costeras.

"Pero en última instancia, sentimos que era demasiado temprano en la curva de desarrollo, especialmente cuando se construye una gran flota de monotipos, para dar el salto ahora. Modificar una flota entera con cada avance tecnológico que se descubre no es realista."

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La Volvo Ocean Race prepara una revolución

El francés Guillaume Verdier liderará el proyecto del nuevo diseño para la 14ª edición de la Volvo Ocean Race, mientras que Persico Marine liderará la construcción. En pocas semanas sabremos si el nuevo barco será un monocasco o un multicasco.

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Con mucho interés estamos esperando todos a ese 18 de mayo cuando la organización de la Volvo Ocean Race desvelará en Gotemburgo en qué consiste la transformación radical anunciada para la regata.

Mientras los equipos ya inscritos se preparan para la salida del próximo 22 de octubre y los anuncios de nuevos equipos van tomando forma para completar la Volvo Ocean Race 2017-18, los responsables de la regata trabajan en paralelo para diseñar el futuro. La 14ª edición de la regata, la siguiente a la que comienza este año, albergará el estreno de un nuevo barco diseñado por el francés Guillaume Verdier y construido bajo la dirección del astillero italiano Persico, según ha anunciado la organización del evento. 

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Verdier se une así al equipo de diseño de la Volvo Ocean Race y ya está trabajando con la regata en la crucial decisión de si el próximo barco será un monotipo o un multicasco.

Verdier ha sido el diseñador que, discretamente, ha estado involucrado en la mayoría de los mejores diseños en los últimos años, desde los multicascos gigantes como el Maxi Edmond de Rothschild del equipo Gitana, que será botado en julio, pasando por los multicascos voladores del Team New Zealand en la actual Copa América, hasta enormes monocascos como el Comanche o los mejores IMOCA 60 foileadores de la Vendée Globe como el Hugo Boss y el Banque Populaire VIII. 

El debate monocasco/multicasco es solo una de varias importantes decisiones que se tomarán en las próximas semanas y que se anunciarán en un acto el próximo 18 de mayo en Gotemburgo. Esta serie de anuncios va a conformar la transformación más radical de la Volvo Ocean Race desde que nació en 1973 con la denominación de Whitbread Round the World Race.

Concebida en 2011, la actual flota de barcos se construyó para ser competitiva durante dos ediciones”, dijo Mark Turner, CEO de la Volvo Ocean Race. “Necesitamos dar el salto ahora para tener todas las opciones abiertas en cuanto al tipo de barco y al diseño de los futuros barcos”.

Estamos encantados de trabajar con alguien con tanto talento como Guillaume Verdier, que será el complemento perfecto para el amplio equipo de diseño de la Volvo Ocean Race, y las aportaciones que vamos a tener de un amplio grupo de regatistas profesionales y socios industriales”.

Sobre la decisión de que sea Persico quien lidere la construcción de los barcos, en lugar del consorcio de astilleros que se empleó para los Volvo Ocean 65, Nick Bice, Chief Technical Development Officer, dijo: “El consorcio hizo un buen trabajo, pero preferimos contratar en esta ocasión a único astillero que seguro que subcontratará a otros astilleros de todos el mundo para conseguir que la construcción se haga a tiempo y acorde al presupuesto. Persico ha sido un socio muy importante en los últimos años y estamos encantados por trabajar con ellos de nuevo”.

La decisión de mantener el concepto de monotipo llega después de la introducción del Volvo Ocean 65 en la Volvo Ocean Race de 2014-15, que dio como resultado la competición más igualada en la historia de la regata.

En la próxima edición, que empezará el 22 de octubre en Alicante, se usarán los mismos Volvo Ocean 65 que han experimentado una remodelación de un millón de euros por barco en las instalaciones del Boatyard en Lisboa. Estos barcos se diseñaron para ser lo suficientemente rápidos y fiables como para aguantar al menos dos vueltas al mundo al máximo nivel en un estado óptimo.

Los siete barcos que formaban la flota en 2014-15 se verán completados por una nueva unidad completamente igual a las anteriores, que ha sido asignada al Team Akzonobel para la edición de 2017-18.

Cuando quedan aún seis meses para la salida, ya se han anunciado cuatro equipos. Los proyectos restantes se anunciarán en los próximos meses.

La regata apostó por Verdier tras invitar a media docena de los mejores diseñadores del mundo a hacer sus aportaciones, incluyendo a Farr Yatch Design, que fue el estudio que inauguró la era del monotipo diseñando el exitoso Volvo Ocean 65.

La misión de Verdier consistirá en liderar el equipo de diseño de la Volvo Ocean Race para construir una nueva flota con los mismos parámetros de igualdad que se han logrado con los barcos actuales, pero mucho más conectados con las grandes evoluciones que se están viendo en el mundo de la vela hoy en día con la tecnología del foiling. 

Entre todos vamos a aportar un amplio abanico de experiencias de campos como la Copa América, los multicascos oceánicos y los proyectos de IMOCA 60”, explicó Verdier. 

Estamos escribiendo una página en blanco y, sea el que sea el barco que diseñemos, sea monocasco o multicasco, aprenderemos mucho en este proceso trabajando juntos”.

Verdier continuó: “Creo que los regatistas lo único que quieren es divertirse, y ahora les atrae un nuevo modo de navegar. Con los Open 60, por ejemplo, hicimos una apuesta muy radical, pero segura al mismo tiempo, que es un aspecto clave para la Volvo Ocean Race”.

Mercello Persico dijo que su empresa está encantada por poder construir la nueva generación de barcos para la Volvo Ocean Race. 

Hemos trabajado codo con codo con la Volvo Ocean Race en los últimos ocho años y nos sentimos parte de la familia”, dijo. “Creo que Persico Marine va a dar un servicio excelente a la Volvo Ocean Race para embarcarse en la siguiente fase de su historia”.

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Mapfre de nuevo en la Volvo Ocean Race

Junto a Dongfeng Race Team y el Team AkzoNobel, el Mapfre es el tercer equipo que confirma su participación en la Volvo Ocean Race 2017-2018, que saldrá de Alicante el domingo 22 de octubre en una ruta de 45.000 mn alrededor del mundo.

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Fotos: Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race 

El MAPFRE estará de nuevo en la línea de salida de la Volvo Ocean Race para la edición de 2017-18, según ha anunciado el equipo español este martes. Respaldado por la aseguradora global con base en Madrid, es el tercer equipo confirmado oficialmente para el evento más duro del mundo de la vela, que saldrá de Alicante el domingo 22 de octubre y llevará a los equipos por una ruta de 45.000 millas náuticas alrededor del mundo. El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel confirmaron su participación el año pasado.

En la anterior edición de la regata, celebrada en 2014-15, el MAPFRE ganó la etapa de Auckland (Nueva Zelanda) y logró otros tres podios parciales. Su regreso es el resultado del éxito del proyecto tanto en el plano deportivo como en el comercial.

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Antonio Huertas, presidente de MAPFRE, ha declarado que “para MAPFRE es un orgullo poder estar de nuevo en la línea de salida de una de las pruebas más exigentes del deporte mundial. Valoramos la importancia de estar en un proyecto como éste, una regata alrededor del mundo que representa los mismos valores que nos definen como compañía”.

El presidente de MAPFRE finalizó recordando que “nuestra experiencia en la pasada edición, con un equipo de grandes profesionales, comprometido y con muchas ganas de hacer un buen papel en la regata, fue muy positiva. Además, la Volvo Ocean Race recalará en algunos de nuestros principales mercados como son España, Brasil y EE.UU., de esta manera podremos generar notoriedad de la marca MAPFRE a nivel internacional".

Pedro Campos supervisará de nuevo el proyecto de MAPFRE, que desvelará los nombres de su patrón y tripulación próximamente.

En ocho de las doce ediciones previas de la Volvo Ocean Race -denominada anteriormente Whitbread Round the World Race- han competido barcos españoles, aunque el país sigue buscando su primer triunfo en la general.

“Es una noticia fantástica poder confirmar un equipo español para la próxima edición, y por supuesto, es genial ver a otro patrocinador que vuelve a la regata después de una exitosa campaña”, dijo Mark Turner, director general de la Volvo Ocean Race. “Con la reciente confirmación de Alicante como Puerto de Salida de las tres próximas ediciones, y con el importante papel que ha jugado España en la historia de la regata, será genial ver a los aficionados españoles reunidos de nuevo en el pantalán en octubre para animar a su equipo, el MAPFRE”, añadió.

El regatista español Pedro Campos tiene una historia ininterrumpida con la regata que se extiende desde la campaña del Movistar en 2005-06.


Foto: Francisco Vignale / MAPFRE / Volvo Ocean Race 

Campos, director general del equipo MAPFRE y de los últimos cinco proyectos españoles que han competido en la Volvo Ocean Race, ha señalado que “estamos muy agradecidos y orgullosos de contar una vez más con el total apoyo de MAPFRE en esta gran aventura que es la Volvo Ocean Race, probablemente la prueba más larga, dura, difícil y extrema entre todos los deportes. Sólo participar en ella supone un gran reto para cualquier equipo y poder tomar la salida en Alicante con posibilidades de intentar ganar es nuestro primer gran desafío y nuestro trabajo para los próximos nueve meses”.

Desde la salida en Alicante el 22 de octubre, los equipos competirán a bordo de sus monotipos Volvo Ocean 65 en una ruta que tiene parada en Lisboa, Ciudad del Cabo, Melbourne, Hong Kong, Guangzhou, Auckland, Itajaí, Newport (EE.UU), Cardiff y Gotemburgo antes de la llegada en La Haya.

 

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La Volvo quiere equipos estratégicamente activos

La Volvo Ocean Race va a revolucionar el sistema de puntuación en 2017-18 para fomentar la toma de riesgos estratégicos por parte de los equipos y dar una recompensa adicional a quienes tengan un rendimiento mejor en las dos etapas del Océano Sur y en la última etapa oceánica de la regata, el cruce del Atlántico Norte desde Newport (Estados Unidos) hasta Cardiff (Reino Unido).

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Fotos: Volvo Ocean Race

"En 2014-15 hubo una cierta mentalidad ‘de borregos’, sin nadie que quisiera realmente desmarcarse de la flota por miedo a quedarse atrás" explica Mark Turner, director general de la Volvo Ocean Race con respecto a la estrategia tomada por los equipos durante la regata. Para evitar que las tripulaciones se acomoden la organización de esta Vuelta al Mundo por equipos lanza un nuevo sistema de puntuación diseñado para abrir el carácter competitivo de la misma, dada la enorme igualdad entre los monotipos One Design. Se busca dar a los equipos un incentivo que permita separar a la flota más a menudo.

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Las nuevas reglas establecen:

- La puntuación cambia a un sistema que premia a quien consiga más puntos
- Las dos etapas del Océano Sur – desde Ciudad del Cabo (Sudáfrica) a Hong Kong, y desde Auckland (Nueva Zelanda) a Itajaí (Brasil), además de la etapa del Atlántico Norte cerca del final de la regata, desde Newport a Cardiff - puntuarán el doble
- El ganador de cada de una las etapas sumará un punto de bonificación (10 puntos por una victoria, 8 por un segundo puesto, 7 por un tercero, etc)
- Habrá un punto de bonificación para el primer equipo que doble Cabo de Hornos en un guiño al mítico significado de este punto decisivo para la regata
- Las regatas In-Port (costeras) seguirán sirviendo para desempatar entre los equipos que, como en la pasada edición, acaben empatados a puntos al final en La Haya (Holanda)

Los cambios en la puntuación son los primeros confirmados de una serie de opciones que está considerando la dirección de la regata.

 “Necesitamos hacer algo para fomentar la toma de riesgos estratégicos. Estamos modificando el sistema de puntuación, pero también estamos considerando asuntos como que haya ‘apagones’ en las posiciones, para que los equipos puedan entrar en modo ‘sigilo’, y en la provisión de datos meteorológicos, con lo que los navegantes necesitarán utilizar más su propio juicio en ciertas ocasiones” explica Mark Turner.

Charles Caudrelier, que patroneó el Dongfeng Race Team en 2014-15, comentó: “Pienso que esos puntos de bonificación podrían ser interesantes. Es bueno tener un punto de bonificación por doblar primero Cabo de Hornos, ya que hay veces que lideras parte de la etapa y caes porque al final de la competición hay una caída del viento, y no te lo mereces. El modo ‘sigilo’ podría ser interesante, y el apagón de la meteorología es algo que hemos hecho en otras regatas. Sí, puede ser, podría ser bueno si eligen un momento importante para detener los partes, pero realmente no creo que lo cambie mucho”.

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Como la edición de 2014-15, las regatas In-Port (costeras) se puntuarán de forma separada y se utilizarán para romper cualquier empate en la clasificación final.

La regata comenzará en Alicante en octubre de 2017 y llevará a los equipos a recorrer 45.000 millas náuticas alrededor del planeta, incluyendo el triple de millas en el Océno Sur que en la última edición, en su ruta hacia la llegada en La Haya ocho meses después.

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Otra de las novedades importantes anunciadas esta última semana ha sido el anuncio de las regatas que serán clasificatorias para la Volvo Ocean Race. La Fastnet Race, una de las pruebas más veneradas y temidas de la vela, y un nuevo prólogo Lisboa-Alicante, conformarán un intenso periodo calificatorio previo a la Volvo Ocean Race 2017-18, que servirá como un primer duelo entre la flota y para los aficionados, una prueba del estado de forma de los equipos.

Mark Turner, un visionario en la Volvo Ocean Race

Carlos Pich nos habla en una nueva entrega de su VideoBlog "Roladas" de la nueva edición de la Volvo Ocean Race. Su nuevo dirigente, Mark Turner y las novedades de la regata. Tras Knut Frostad se erige como máximo mandatario de la VOR el que creara y desarrollara el fenómento Ellen MacArthur o inventara las regatas "con gradas" como las Extreme Sailing Series. Espíritu innoador que llega a la Volvo Ocean Race que bien puede ser un más que deseable revulsivo.

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Akzo Nobel se apunta a la Volvo 2017-2018

A falta de 15 meses para que comience una nueva edición de la Volvo Ocean Race ya contamos con el primer inscrito en la flota, el Akzo Nobel, que al mando del holandés Simeon Tienpont tratará ser protagonista en una de las regatas más prestigiosas del mundo.

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El equipo holandés AkzoNobel Team ha sido el primero en anunciar su participación en la Volvo Ocean Race 2017-18 en un acto celebrado este martes en La Haya, Países Bajos. La compañía, fabricante de pinturas náuticas tan conocidas como Awlgrip o International, buscará expandir su influencia a través de una Vuelta al Mundo que visitará hasta 11 ciudades.

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El barco estará liderado por Simeon Tienpont, dos veces ganador de la Copa América y participante en dos ocasiones en la Volvo Ocean Race, aunque ésta será la primera vez que lo haga como patrón. Tienpont es un navegante de perfil ambicioso e inspirador; un líder natural que refleja muchas de las cualidades de los valores que AkzoNobel busca en sus propios empleados.

En su intervención durante la presentación del proyecto en los Países Bajos, Conrad Keijzer, miembro del Comité Ejecutivo de Akzo Nobel, comentó: “la Volvo Ocean Race ofrece una historia humana y deportiva sin igual y es una plataforma única para crear marca durante un periodo largo de tiempo”. Además, añadió, “es una forma de poner el foco en nuestras capacidades, de atraer a nuevas audiencias y clientelas. Nos permite desarrollar oportunidades de negocio y despertar orgullo y emoción entre nuestros empleados”.

Mark Turner, CEO de la Volvo Ocean Race, se mostraba muy satisfecho con la confirmación de este primer equipo: “Estamos encantados de que el primer inscrito de la Volvo esté respaldado por una empresa global, y que cuente con un patrón que se estrena en el puesto”. Turner añadía que “en la ruta de la próxima edición habrá más acción, más velocidad, más dureza y más escalas, pero la regata en sí será más corta. Estos cambios acercan la regata a sus orígenes y su tradición, mejorando así su valor comercial y la oportunidad de negocio para los patrocinadores”.

En 2017-18 los equipos recorrerán el triple de millas en el océano Antártico que en ediciones previas, y la flota, que saldrá de Alicante en otoño de 2017, tendrá que cubrir 45.000 millas náuticas – más de 83.000 kilómetros – alrededor del planeta.

Para celebrar el anuncio del equipo holandés en La Haya, el muelle de Scheveningen ha cambiado de color, ahora mucho más llamativo, y se mantendrá así hasta el final de la regata, también en La Haya, en el verano de 2018.

El team AkzoNobel entra en la Volvo Ocean Race

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