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Vientos de 60 nudos y olas de 13m amenazan la flota

Una enorme borrasca se está configurando al oeste de la flota con vientos de hasta 60 nudos y olas de 13 metros en el centro de la misma, y se mueve tan rápido que los siete Volvo Ocean 65 no van a poder superarla.

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Mientras que la línea de meta de la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race, situada en Melbourne, se encuentra a unas 5.000 millas náuticas por delante de los barcos, lo que actualmente preocupa a los equipos es el fenómeno que está formándose detrás de ellos. Una borrasca que se mueve tan rápido que los siete VOR 75 van a tener que afrontarla sí o sí. Van a tener que tomar una complicadísima decisión sobre dónde posicionarse en relación con la borrasca, que está programada para atacar mañana jueves.

Lo fundamental es valorar entre el riesgo que asumen y la recompensa que obtienen. Una ruta más al sur verá una navegación más rápida durante el día siguiente, pero conlleva el peligro de estar más cerca del centro de la borrasca.

Además, una zona de exclusión virtual para mantener a la flota al norte de los hielos de la Antártida evitará que los equipos que se sumerjan por debajo de la baja escapen de sus condiciones más fuertes.

En cambio, la opción del norte parece más segura ya que alejará a los equipos del centro de la tormenta, aliviando la enorme presión sobre el barco, pero sin dudas será más lenta.

El grupo ahora mismo está liderado por el Dongfeng Race Team, con el MAPFRE al acecho en segunda posición a poco más de cinco millas; Team Akzonobel tercero y el equipo Brunel cuarto. Estos cuatro equipos han elegido una ruta más hacia el sur, mientras que Team Sun Hung Kai / Scallywag, Vestas 11th Hour Racing y Turn the Tide on Plastic han optado por quedarse más al norte.

panorama náutico, Dongfeng

"Hay una cierta cantidad de riesgo de estar más al sur y directamente enfrente [de la borrasca]", explicó Simon Fisher, navegante del Vestas.

Saber cuándo arriesgar y cuándo elegir la opción más conservadora es vital para alcanzar la gloria en la Volvo Ocean Race, y Fisher es un experto en este tipo de decisiones. Después de todo, guió a Abu Dhabi Ocean Racing a la victoria en 2014-15.

"Van a ser un par de días interesantes", agregó. "Va a haber una delgada línea entre navegar lo más rápido que puedas en un rumbo óptimo contra navegar en un lugar seguro, cuidar el barco y no colocarte en un lugar en el que te pueda atropellar la borrasca".

El único regatista que está acompañado por pensamientos más duros que la inminente borrasca es el patrón de Brunel, Bouwe Bekking. El padre del regatista holandés falleció tristemente la semana pasada, y su funeral fue ayer.

Bekking, uno de los marineros más experimentados de la carrera con siete ediciones anteriores en su haber, admitió que su mente estaba en otro lado en un emotivo escrito que envió desde el barco.

panorama náutico

"Sabíamos que era cuestión de tiempo y acordamos de antemano que competiría, pero no me siento feliz por ello", escribió.

"El único consuelo que recibo es que mi papá llegó a la mayor edad que ha tenido nadie hasta ahora en la historia familiar y que tuvo una buena vida. Él siempre apoyó mi elección de ser un regatista profesional: simplemente vive tu vida y disfrútala al 100 por ciento. Por ello, y a pesar de que estamos compitiendo duro, hoy mis pensamientos están con mi viejo, a quien extrañaré tremendamente".

 

¡Rumbo al océano Sur!

A las 14:00 h del domingo 10 de diciembre, el barco español Mapfre patroneado por Xabi Fernández comenzó una de las etapas más esperadas de la Volvo Ocean Race al frente de la flota. Los barcos se enfrentarán a vientos de más de 40 nudos, temperaturas bajo cero y enormes olas sobre las cubiertas, mientras se dirigen al temible Océano Austral a lo largo de 6300 millas de esta tercera  etapa hasta Melbourne.

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Mapfre lidera la salida de Ciudad del Cabo

Unas condiciones imponentes despiden a la flota de la Volvo Ocean Race en su camino hacia el temido Océano Sur, por donde navegarán hasta Melbourne en la etapa 3 de la Vuelta al Mundo.

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Fotos: Ainhoa Sanchez y Pedro Martínez/Volvo Ocean Race

La tercera etapa de la Volvo Ocean Race arrancó este domingo desde Ciudad del Cabo con unas condiciones esplendorosas para la flota del desafío por equipos más duro del mundo del deporte.

Un viento imponente con picos superiores a los 25 nudos despidió a los siete barcos, que tienen por delante un maratón de 6.500 millas hasta Melbourne (Australia), donde está previsto que llegue en unos 16 días.

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

Las primeras millas que completó la flota a las faldas de la espectacular Table Mountain sudafricana fueron una nueva demostración del genial momento a todos los niveles que atraviesa el MAPFRE, actual líder de la competición.

El equipo español, tras salir a la estela del Dongfeng, acertó al apostar por el J0, la única vela que se estrena en la presente edición de la regata, y se situó en primera posición con una cómoda ventaja al enfilar el temido Océano Sur.

Antes de adentrarse en la batalla oceánica, Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, admitía que la escala en Ciudad del Cabo les dio una oportunidad muy necesaria para recargar energías. "Después de la primera etapa larga (Lisboa a Ciudad del Cabo), siempre es importante estar al frente de la tabla", dijo. "Estamos felices como equipo. Tuvimos una buena parada. El barco está en excelente estado y el equipo también, así que estamos listos para partir".

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

Xabi destaca la importancia de esta Etapa 3. “Esta tercera etapa va a ser importante. Todas lo son, pero ésta quizás lo sea todavía más. Puntúa doble, por lo que puede empezar a haber ya diferencias en la flota, y por otro lado vamos al océano Sur, donde sabemos que las cosas se complican”, comenzaba explicando el patrón. “Es importante intentar mantener el equilibrio entre apretar mucho para intentar ganar la etapa y mantener también el barco de una pieza. Anteriormente en las etapas del Sur es donde ha habido un mayor porcentaje de problemas, así que no hay que quedarse atrás porque luego es muy difícil recuperar, pero también hay que tener cuidado”.

Además, lo que está en juego es aún más importante, ya que es la primera etapa con doble puntuación. El ganador de la Etapa 3 acumulará 15 puntos (7 x 2 = 14 más una bonificación de 1 punto).

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

El navegante Joan Vila, por su parte, reconocía que hay posibilidades de que el MAPFRE pase tanto la Nochebuena como la Navidad en plena regata. “No sabemos si pasaremos la Navidad en el océano. Según nuestros cálculos de ahora mismo parece que la etapa durará unos 15 o 16 días, así que podríamos llegar a Australia el día de Navidad si todo va bien o un día después”, afirmaba Vila.

Desde las filas del Vestas 11th Hour Racing, el navegante Simon Fisher prevé una etapa muy dura. "Vamos a tener un inicio muy completo, con las condiciones duras típicas del Océano Sur; va a ser una etapa intensa en general. Podría haber mucho viento durante la primera semana, tendremos velocidades muy altas", coincidía Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team. "Creo que va a ser una etapa fantástica".

panorama náutico, Volvo Ocean Race, etapa 3

La ruta de la Etapa 3 va a llevar a la flota hasta los Cuarenta Rugientes, la zona al sur del paralelo 40 donde las borrascas rodean la Antártida, sin encontrar ningún tipo de obstáculos en tierra. Las olas imponentes, los vientos muy poderosos y las temperaturas heladas son una característica diaria en esta parte del globo terráqueo.

"Debemos recordar que el invierno acaba de pasar en el hemisferio sur, por lo que el agua todavía está muy fría", recuerda el veterano Bouwe Bekking, patrón del Team Brunel.

"Creo que lo más aterrador es que las borrascas siguen siendo fortísimas... la fuerza que tienen los vientos es enorme. Y, por supuesto, las temperaturas del agua -con suerte con los límites del hielo no veremos icebergs-, que está solo unos grados por encima del punto de congelación. Lo hemos experimentado en el pasado... Cuando hicimos esta etapa en los viejos tiempo esta era la etapa en la que aparecían los mayores daños en la flota. Los barcos de hoy son más fuertes que antes, pero aun 

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El Dongfeng gana la regata In-Port de Ciudad del Cabo

El Dongfeng Race Team gana una espectacular regata In Port en Ciudad del Cabo y se coloca segundo de estas series, justo por detrás del Mapfre, que protagonizó una increíble remontada y acabó segundo tras ser penalizado en la presalida.

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Fotos: Pedro Martínez y Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race
 

Este viernes 8 de diciembre Ciudad del Cabo ponía su bahía al servicio de los siete equipos Volvo Ocean Race que volvían a la competición tras varios días en dique seco. La regata fue realmente espectacular, el Vestas 11th Hour Racing y el Dongfeng Race Team fueron los grandes protagonistas durante la primera mitad de la regata In-Port, intercambiándose golpe tras golpe antes de que el equipo chino-francés tomara la delantera finalmente y estirara su ventaja para llevarse el primer triunfo en las costeras.

panorama náutico, In Port Ciudad del Cabo

"El equipo hizo un trabajo fantástico, con un muy buen manejo del barco y buena velocidad", dijo Caudrelier después de la regata.

"Nuestro inicio no fue fantástico, pero después hicimos una buena progresión para atacar y presionar al Vestas, y luego encontramos una buena velocidad. Ese fue un factor clave", dijo.

Este triunfo sitúa al equipo patroneado por Charles Caudrelier en el segundo lugar de la general de las In-Port Series, justo por detrás del MAPFRE, que retuvo el liderato demostrando una ambición a prueba de bombas

El equipo español completó una gran remontada tras una salida muy mejorable, en la que sufrieron una penalización en la presalida, dando la vuelta sobre sí mismos y arrancando en último lugar. Pero el MAPFRE no le perdió la cara a la regata y fue adelantando uno a uno a todos sus rivales excepto al Dongfeng.

El patrón Xabi Fernández decía tras la regata que "tuvimos un pequeño incidente en la salida con Vestas, viramos muy tarde y nos tuvo que evitar por lo que tuvimos un penalty. Salimos últimos pero luego fuimos muy bien, siempre para adelante. Tuvimos una buena pelea con AkzoNobel y el Vestas tuvo al final un problema con el spi por lo que pudimos pasarle también", dijo.

Joan Vila, por su parte, explicaba que "la clave tras la mala salida estuvo en maniobrar bien, hacer la regata sencilla y entre todos hemos conseguido ir de menos a más". 

panorama náutico, In Port Ciudad del Cabo

Las condiciones eran espectaculares en aguas de Ciudad del Cabo, con vientos de casi 20 nudos y un cielo tan soleado como brillante. La flota maniobraba más bien poco y los cruces entre los barcos eran de infarto, con situaciones al límite.

Una vez completada la primera mitad de la prueba, el Vestas 11th Hour Racing de Chuny Bermúdez de Castro, que iba muy bien situado, tuvo dificultades para enrollar el A3 en sotavento. Al intentar abrir la vela en la recta final no se desplegaría completamente, y su velocidad se vio muy perjudicada en el último tramo.

"Comenzamos bien", dijo el navegante de Vestas, Simon Fisher. "En el segundo barlovento, Dongfeng hizo un gran trabajo, empujándonos hacia el lado menos favorecido, y eso duele. En una flota tan igualada, un pequeño error se puede transformar en una bola de nieve que te lleve del primer lugar al último".

Les costó dos lugares, ya que tanto MAPFRE como el team AkzoNobel le pasaron rápidamente. El español Álex Pella debutaba precisamente a bordo del Akzonobel, con el que navegará en la tercera etapa hasta Melbourne

panorama náutico, In Port Ciuad del Cabo

Más atrás, Brunel y Scallywag se enfrascaron en una batalla particular desde el inicio. Los árbitros penalizaron a Scallywag por una infracción y luego de penalizarse, el equipo de David Witt se quedó en cola de la flota.

Al final, el Brunel casi le roba una posición al Turn the Tide on Plastic, pero el equipo de Dee Caffari, que tuvo un gran inicio, se mantuvo en el quinto lugar.

Resultados de la regata In-Port de Ciudad del Cabo

1. Dongfeng Race Team
2. MAPFRE
3. team AkzoNobel
4. Vestas 11th Hour Racing
5. Turn the Tide on Plastic
6. Team Brunel
7. Sun Hung Kai / Scallywag

General de las In-Port Series de la Volvo Ocean Race

1. MAPFRE -- 19 puntos
2. Dongfeng Race Team -- 18 puntos
3. Team Brunel -- 13 puntos
4. Vestas 11th Hour Racing -- 12 puntos
5. team AkzoNobel -- 11 puntos
6. Sun Hung Kai/Scallywag -- 6 puntos
7. Turn the Tide on Plastic -- 5 puntos

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Impactante victoria del Mapfre en Ciudad del Cabo

El equipo español se ha llevado el triunfo en la meta de Ciudad del Cabo y se pone líder de la general Volvo Ocean Race tras una segunda etapa en la que su estrategia ha sido valedera para el triunfo. El tiempo invertido en cubrir el trayecto de ha sido de 19 días 1h 10m y 33 s.

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Fotos: Pedro Martinez/Volvo Ocean Race y Ainhoa Sanchez/Volvo

El  MAPFRE español se ha llevado con una enorme autoridad la Etapa 2 de la Volvo Ocean Race, un maratón de 7.000 millas náuticas que ha llevado a la flota desde Lisboa (Portugal) hasta Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

"Es increíble, estamos súper felices. Hemos llegado de una pieza, sin roturas y por delante de todos nuestros rivales. No podemos pedir más", ha dicho el patrón Xabi Fernández momentos después de cruzar la línea de meta.

panorama náutico, Ciudad del Cabo, Volvo Ocean Race

"Esto es una muestra de lo que vamos a ver durante toda la vuelta al mundo. Van a se regatas súper apretadas, todos tienen buena velocidad y los pequeños errores se pagan muy caro. Esta vez tuvimos suerte de cometer menos errores que nadie y por eso ganamos".

Durante la primera mitad de la etapa, el MAPFRE fue detrás de la popa del Dongfeng Race Team en la larga bajada hacia el sur, pero el fin de semana pasado, después de cruzar los Doldrums, a los 14 días de competición, el navegante Joan Vila y el patrón Xabi Fernández se sacaron de la chistera la apuesta ganadora. Una rápida trasluchada hacia el suroeste que el Dongfeng no cubrió.

panorama náutico, Ciudad del Cabo, Volvo Ocean Race

En cuestión de horas, la decisión dio sus frutos y MAPFRE tenía una ventaja táctica a la que nunca renunciaría durante la última semana de competición.

El equipo gana 8 puntos por la victoria en la Etapa 2 (7 puntos más un punto de bonificación por la victoria), lo que le da la suficiente renta para asaltar el liderato general en la de la regata, independientemente de lo que hagan sus rivales

Durante la Etapa 2, el MAPFRE navegó 7.886.5 millas náuticas a una velocidad media de 17.3 nudos.

panorama náutico, Ciudad del Cabo, Volvo Ocean Race

En contraste, después de liderar desde la primera noche, el Dongfeng se encontró en el cuarto lugar a las dos semanas de la etapa, pero remontó hasta lograr un merecido segundo puesto.

"Es un buen segundo lugar", dijo Caudrelier. "Por supuesto, por momentos esperábamos algo mejor, pero hace unos días fue mucho peor e hicimos una remontada fantástica".

"Bien hecho por parte de MAPFRE, cometieron menos errores que nosotros, pero nunca nos dimos por vencidos, el equipo nunca se quejó, simplemente trabajaron en la remontada... Tenemos una velocidad increíble con vientos fuertes, hemos trabajado mucho en eso, y fue increíble".

El podio lo completa el Vestas 11th Hour Racing, el ganador de la Etapa 1. El equipo de  Charlie Enright siempre estuvo en la pelea con los líderes en esta etapa, pero no pudo encontrar una manera de superarlos.

"Estamos contentos con el resultado contra muy buenos equipos", dijo Enright, en el pantalán de Ciudad del Cabo. "Todavía no estamos satisfechos con la forma en que estamos navegando, por lo que  tenemos mucho trabajo por hacer, pero seguiremos en ello. Es una competición larga. Tenemos tiempo."

El próximo barco en terminar será el Team Brunel, que se espera que cruce la línea de meta Ciudad del Cabo en el cuarto lugar después de la medianoche (UTC) del viernes.

Luego pasarán otras 24 horas más o menos para el grupo final, con AkzoNobel, Turn the Tide on Plastic y Sun Hung Kai / Scallywag que, están enfrascados en una batalla por el quinto lugar. Las proyecciones actuales les dan una hora de diferencia entre ellos justo después de la medianoche del sábado (UTC).

Etapa 2 - Resultados provisionales - Viernes 24 de noviembre (Etapa 2, Día 20) a las 15:10 UTC

1. MAPFRE -- FINALIZADO -- 15:10.33 UTC – 19 días, 01 hora, 10 minutos, 33 segundos
2. Dongfeng Race Team +37.2 millas náuticas
3. Vestas 11th Hour Racing +62.1
4. Team Brunel +131.6
5. team AkzoNobel +447.1
6. Turn the Tide on Plastic +449.4
7. Sun Hung Kai/Scallywag +451.3

 

Jordi Domènech, recordando con Joan Vila lo que pudo haber sido una tragedia

El 10 de noviembre de 1989, hace 28 años y algunos días, Jordi Doménech cayó al agua desde el Fortuna Extra Lights cuando disputaban la segunda etapa de la Volvo Ocean Race (llamada entonces Whitbread Round the Race) en pleno Océano Antárticoº. Tras 17 minutos en el agua a unos 2 grados de temperatura, la tripulación consiguió rescatarle con vida. El navegante a bordo de ese Fortuna Extra Lights era Joan Vila, que casi 30 años después sigue compitiendo en el MAPFRE.

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Dongfeng y Mapfre en menos de 2 millas

Después de no tener problemas con los Doldrums, los siete equipos VOR navegan con condiciones de 16 a 18 nudos en los vientos alisios del sudeste tan típicos de esta parte del Atlántico Sur. Dongfen sigue líder con el Mapfre a menos de dos millas según el último parte de esta mañana.

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Fotos: volvo Ocean Race

Después de un breve receso para que el Rey Neptuno diera a los recién llegados la bienvenida al ecuador, la flota de la Volvo Ocean Race vuelve a su particular guerra para ganar sur lo más rápido posible. El paso por el Ecuador ya es un recuerdo en la memoria de las tripulaciones, muy especial en el caso de los novatos, pero toca ponerse de nuevo en modo regata.

Con velocidades casi idénticas en toda la flota, de entre 16 y 18 nudos, los jefes de cada tripulación buscan imágenes de satélite para predecir el siguiente cambio meteorológico que pueda brindarles una mínima ventaja.

"Es agradable liderar la flota, pero no es fácil", dijo Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team, que lleva al MAPFRE pegado a sus talones y las 7 millas de ayer se han reducido a menos de 2 esta mañana. "Estamos en modo regata costera. El barco rojo [MAPFRE] es muy rápido. Es un trabajo muy difícil mantenerse al frente", comentaba.

El MAPFRE figuraba en el tercer puesto en el tracker en el parte de ayer debido a su posición oeste, ligeramente más lejos del siguiente punto de referencia que el Vestas 11th Hour Racing, pero el patrón Xabi Fernández dijo que les daría sus rentas, como así ha sido: "Esto es una locura, estamos luchando a tope. Tenemos contacto visual [con Dongfeng], pero la buena noticia es que ambos dejamos al resto de la flota un poco atrás", dijo.

Cinco millas detrás del Vestas, en el que navega el gallego Chuny Bermúdez de Castro, el Team Brunel estaba presionando duro. Ambos barcos han logrado colocar cerca de 20 millas entre ellos y el quinto clasificado, el Akzonobel.

"Tener una buena batalla con el Team Brunel", tuiteó Simon Fisher desde el Vestas. "Seguiremos intentándolo, luchando por cada pulgada".

Sesenta y cinco millas detrás de los líderes el Turn the Tide on Plastic está en su propia pelea con el Sun Hung Kai / Scallywag. "Tenemos al Scallywag en el horizonte. El juego continuará durante las próximas 3.200 millas náuticas ", dijo Liz Wardley, patrona del Turn the Tide on Plastic, en su última comunicación.

Aunque la navegación es relativamente sencilla en estos momentos, está a punto de complicarse. El anticiclón de Santa Helena, el enorme sistema de alta presión que normalmente se encuentra en la costa oeste de África, es prácticamente inexistente en este momento debido a un gran sistema de baja presión que domina gran parte del Atlántico Sur.

Pero durante la próxima semana la depresión disminuirá y el anticiclón de Santa Helena comenzará a reafirmarse.

Tradicionalmente, la ruta más rápida lleva a la flota muy al sur, por debajo de la latitud de Ciudad del Cabo, para pasar debajo del anticiclón.

Sin embargo, una apuesta táctica podría ser coger un atajo a través de un estrecho pasillo de presión a medida que el anticiclón se restablece.

Podría reducir en 650 millas la distancia, más de 24 horas de navegación, pero al igual que con todas las apuestas, existe la posibilidad de que no valga la pena.

¿Algún de los equipos se sentirá lo suficientemente audaz para jugársela? Sólo el tiempo dirá.

Mientras todo ello sucedía, Richard Brisius ha sido anunciado como nuevo presidente de la Volvo Ocean Race

Etapa 2 - Parte de posiciones - Martes 14 de noviembre (Día 10) - 13:00 UTC

 

DTLnm

SPEEDkt

1

 

DFRT

0.00

18.6

2

 

MAPF

1.79

18.2

3

 

AKZO

3.82

16.5

4

 

TBRU

7.58

16.2

5

 

VS11

11.86

19.2

6

 

TTOP

37.98

18.5

7

 

SHKS

53.88

15.8

 

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La flota en un puño camino de los Doldrums

Con 45 millas de distancia entre el líder y el último de la flota, la Volvo Ocean Race se comprime mientras pone rumbo a los Doldrums. Dongfeng es líder con Mapfre pisándole los talones a apenas 11 mn.

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Photo apertura by Jeremie Lecaudey/Volvo Ocean Race

Con la flota acercándose a las latitudes de los Doldrums, se espera que las velocidades caigan y, de hecho, el barco líder, Dongfeng, bajó a 12 nudos de velocidad en el parte de posiciones de esta mañana de domingo a las siete.

Los barcos perseguidores, que están a solo 10 millas por detrás, se acercan a los 20 nudos de velocidad. Se espera que haya una compresión en la flota, aunque no tan acusada como suele ser habitual. El pronóstico dice que este cruce de los Doldrums será relativamente rápido.

Para los que llegan buenas noticias son para el grupo que lidera la flota, con los barcos enormemente agrupados. "Todavía hay mucho por recorrer en esta etapa. Estamos 10 millas detrás de Dongfeng y tenemos a Vestas y AkzoNobel detrás de nosotros... no es nada ", dijo el patrón del MAPFRE, Xabi Fernández. "Nos gustaría mantener la distancia. Todos están felices y sabemos que tenemos una dura pelea con estos barcos".

panorama náutico, Mapfre etapa 2
Photo by Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

"Creo que estamos en una parte difícil de la competición. Ha sido un tema de velocidad  pura durante unos tres días ", dijo el patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier. "La vida no es fácil a bordo. Hace mucho calor y mucha humedad y va a ser así durante varios días".

Pero el clima está proporcionando cierto alivio. Las fuertes lluvias no solo son una oportunidad para refrescarse, sino también para darse una ducha de agua dulce. Un lujo que no ocurre con mucha frecuencia en una etapa de más de 20 días.

Mapfre, acechando al líder a un paso del  ecuador

 

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