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Victoria contundente del Mapfre en la regata In Port

El equipo español MAPFRE ha hecho historia al alzarse con un contundente triunfo en la primera regata costera de las que consta la regata vuelta al mundo Volvo Ocean Race, celebrada en Alicante.

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Fotografías: Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race. Marian Piñan/Alicante puerto de salida.  Alex Postigo 

El equipo de Xabi Fernández, con Pablo Arrarte a la rueda, ha brillado esta jornada de sábado leyendo a la perfección un campo de regatas complicado en Alicante, donde se ha celebrado la regata In Port Race.

panorama náutico, Regata In Port

Tras un espectacular desfile de tripulaciones en el Race Village que ha podido ser seguida tanto desde el mar como desde tierra, los siete equipos de la Volvo Ocean Race han puesto rumbo hacia la línea de salida, pasadas las dos de la tarde. El Mapfre, que patronea el olímpico Xabi Fernández y que en la jornada llevaba a la rueda a Pablo Arrarte, se ha hecho de manera contundente con esta prueba. “No se podía haber comenzado una vuelta al mundo de mejor manera”, declaraba el vasco Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, a la finalización de la regata MAPFRE In Port Race, y en la que el equipo español ha anotado una contundente primera posición desde prácticamente la misma línea de salida.

panorama náutico, Regata In Port

La elección del lado del campo de regatas más favorecido –el derecho- ha llevado a los españoles a sacrificar unos metros en la salida para buscar una mayor presión de viento en el lado derecho, llevándoles a liderar la flota de siete Volvo Open 65 desde la primera ceñida. “Hemos arriesgado con una salida amurados a babor, pero queríamos el lado derecho del campo de regatas y lo teníamos muy claro”, declaraba el santanderino Arrarte hoy a la rueda del MAPFRE.

Por popa del equipo español una lucha que a la postre recaía a favor del equipo chino DongFeng Race Team que lidera el francés Charles Caudrelier y que finalizaba a casi minuto y medio del español, frente al americano Vestas 11th Hour Racing Team de Charlie Enright.

panorama náutico, Regata In Port

Las regatas costeras son pruebas complementarias a la regata vuelta al mundo que es la Volvo Ocean Race y se celebran en cada una de las etapas en las que recala la prueba. Pese a que es puntuable, lo anotado en estas regatas costeras solo se aplica en caso de tener que deshacer un desempate en las regatas oceánicas.

La salida de la primera etapa de la Volvo Ocean Race tendrá lugar el próximo día 22 de octubre desde Alicante.

panorama náutico, Regata In Port

Clasificación:
1. MAPFRE. Xabi Fernández. 7 Puntos
2. Dongfeng Racing Team. C. Caudrelier. 6 pts
3. Vestas 11th Hour Racing. C. Enright. 5 pts
4. Team Brunel. Bouwe Bekking. 4 pts
5. Sun Hung Kai / Scallywag. D.Witt 3 pts
6. Team AkzoNobel. Joca Signorini.2 pts
7. Turn the Tide on Plastic. Dee Caffari. 1 pts

Fechas clave en Alicante:
14 de octubre: MAPFRE Regata In-Port.
15 de octubre: VO65 Regata Pro-Am
18-21 de octubre: M32 Regatas Guest Sailing
20 de octubre: VO65 Pro-Am
22 de octubre: Salida desde Alicante de la Volvo Ocean Race 2017/18.

 

¡Rumbo a Alicante! / Alicante, here we go!

La etapa prólogo de la Volvo Ocean Race 2017-18 comenzaba este domingo como se esperaba: sin viento y con aplazamiento bajo un sol de justicia. Finalmente, con un viento de entre 5 y 7 nudos del Noroeste se daba la salida a la etapa prólogo desde Lisboa a las 16:15 hora local. El MAPFRE fue el primero en cruzar la línea de salida con una velocidad de 10-12 nudos.

Mapfre, segundos en la Rolex Fastnet Race

La llegada a Plymouth de la Rolex Fastnet Race no ha podido ser más emocionante. Durante las 605 millas de recorrido el MAPFRE ha liderado la flota en varias ocasiones, también en los últimos compases del recorrido protagonizando una pelea especialmente intensa con el equipo chino, que finalmente se ha llevado la victoria por sólo 56 segundos de ventaja sobre el MAPFRE.

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Rambler 88 gana en tiempo real la Rolex Fastnet Race

El maxi estadounidense Rambler 88 se ha proclamado ganador en tiempo real de la Rolex Fastnet Race 2017. El VOR65 MAPFRE finalizó segundo en clase Volvo 65, a 56 segundos del ganador Dongfeng.

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El barco de George David, Rambler 88, cruzó la línea de llegada en Plymouth a las 22:14h hora local (23:14h en la España peninsular) del martes, 8 de agosto, parando el crono en 2 días, 9 horas, 34 minutos y 26 segundos

George David consigue así la victoria en su cuarta participación. “Tuvimos dos regatas con mucho viento, una sin apenas viento y esta con 360 millas de ceñida”, explicaba el armador estadounidense a su llegada. “Buscamos la victoria en tiempo real desde 2007, y hemos sido dama de honor en los tres primeros intentos. En 2015 llegamos justo por detrás del Comanche y pensamos que se quedarían parados. Pero no lo hicieron, y terminamos cuatro minutos por detrás de ellos. Esta vez lo hemos logrado”.

panorama náutico, Rambler 88

MAPFRE, primer español
Pasadas las cuatro de la madrugada (cinco en la España peninsular), los siete equipos de clase Volvo 65 llegaban a Plymouth tras completar el recorrido de 605 millas náuticas desde Cowes (isla de Wight) vía la roca Fastnet, frente a la costa irlandesa. La victoria de la categoría correspondió al chino Dongfeng de Charles Caudrelier, con un tiempo de 2 días, 15 horas, 38 minutos y 10 segundos, sólo 54 segundos por delante del español MAPFRE patroneado por Xabi Fernández. Los siete barcos finalizaron en poco menos de 40 minutos.

panorama náutico, Mapfre, Rolex Fastne Race,

En el momento de cerrar esta información, la general provisional en tiempo compensado está liderada por el Ker 56 alemán Varuna, de Jens Kellinghunsen.

Una flota récord de 368 barcos de 29 nacionalidades compite por la 47 edición de la Rolex Fastnet Race, que comenzó frente al Royal Yacht Squadron de Cowes (isla de Wight, Inglaterra) el pasado domingo.

Una relación natural 
Rolex siempre se ha asociado con actividades que, como ella misma, están motivadas por la pasión, la excelencia, la precisión y el espíritu de equipo. De manera natural, Rolex ha gravitado hacia el mundo de la navegación a vela, formando una alianza que se remonta a la década de 1950. Hoy, Rolex es patrocinador principal de 15 de los más importantes eventos internacionales de vela. Desde regatas oceánicas como la Rolex Sydney Hobart (Australia), la bienal Rolex Fastnet Race (Reino Unido) y la Giraglia Rolex Cup (Francia e Italia), pasando por competición de monotipos del más alto nivel como el Rolex Farr 40 World Championship, reuniones espectaculares como la Maxi Yacht Rolex Cup (Italia) o la Rolex Swan Cup (Italia y Caribe), y mantiene una estrecha relación con los clubes náuticos más influyentes del mundo, como el Yacht Club Italiano, el New York Yacht Club (Estados Unidos) o el Royal Yacht Squadron (Reino Unido). Rolex está guiada por su pasión por la excelencia y un comprometido aprecio por el mundo de la vela.

El organizador Royal Ocean Racing Club (Londres/Cowes, Reino Unido), fue fundado en 1925, inmediatamente después de la finalización de la primera Fastnet Race. Es una institución conocida por su carácter pionero e innovador, no sólo en la organización y promoción de actividades de competición oceánica, sino también en el desarrollo de estándares de excelencia, especialmente en el ámbito de la seguridad. El Royal Yacht Squadron (Cowes) celebró su bicentenario en 2015 y mantiene una intensa relación con Rolex desde 1983. En reconocimiento a esta privilegiada relación, y para conmemorar el 200 aniversario del club, Rolex entregó al Squadron un reloj único, dotado de información sobre las mareas y la presión barométrica, datos esenciales para oficiales de regata y regatistas.

A primera hora del martes, el MOD70 Concise 10 del británico Tony Lawson cruzó la línea de llegada como primer multicasco de la 47 Rolex Fastnet Race, estableciendo un tiempo de 1 día, 18 horas y 55 minutos.

 

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Dongfeng líder de la flota Volvo en la Fastnet

El Dongfeng Race Team se ha adueñado del oeste del Solent para convertirse en el primer líder de la flota de los Volvo Ocean 65 en la Rolex Fastnet Race, la segunda prueba de la Etapa Cero de la Volvo Ocean Race 2017-18.

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Con 2.5 nudos de marea saliente y 18-21 nudos de viento sureste, el equipo chino, patroneado por Charles Caudrelier, cubrió con habilidad al resto de la flota para asegurar la ventaja que logró en la salida; mientras tanto, el MAPFRE iba sólidamente instalado en los puestos de cabeza.

Chinos y españoles fueron los dominadores en la salida, pero el equipo español se vio afectado por el viento sucio que tiraba desde barlovento el Nikata, el barco con más eslora de la Fastnet (115 pies). Uno de los grandes desafíos de este inicio para la flota de la Volvo fue navegar en medio de la numerosísima flota de la Fastner, que en esta edición está compuesta por 390 barcos.

panorama náuticom Etapa Cero, Rolex Fastnet Race

Las 605 millas que componen el recorrido de la Fastnet pondrían punto y final al reto de navegar entre otros barcos, ya que las dos últimas mangas de la Etapa Cero -Plymouth a Saint-Malo y Saint-Malo a Lisboa- se realizarán únicamente con los veleros de la Volvo Ocean Race.

La primera prueba de la Etapa Cero fue un sprint de 50 millas alrededor de la Isla de Wight, en la que el MAPFRE se llevó una rotunda victoria con récord incluido.

Por lo tanto, la Fastnet es la primera manga larga, con noches a bordo y sistemas de guardias activados, para los equipos que estarán en la línea de salida de la Volvo Ocean Race el próximo 22 de octubre en Alicante.

Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, avisaba de sus intenciones momentos antes de abandonar el pantalán. “Bueno, en la primera prueba nos fue muy bien. Navegamos bien como equipo y tanto las maniobras como las decisiones fueron bastante buenas. Nos vamos a tomar la Fastnet muy en serio, la regata en sí es muy atractiva para nosotros”, dijo.

panorama náuticom Etapa Cero, Rolex Fastnet Race

A medida que los barcos llegaban a los famosos acantilados calcáreos conocidos comon The Needles, Dongfeng iba en cabeza con 0,3 millas sobre el Vestas 11th Hour Racing, con MAPFRE en tercer lugar.

El team AkzoNobel, el Team Brunel, el Sun Hung Kai/Scallywag y el Turn the Tide on Plastic iban agrupados muy cerca de la cabeza, con sólo 0,6 millas de diferencia entre toda la flota.

Cuando dejen atrás la Isla de Wight, la flota se enfrentará a condiciones estables de viento hasta Land's End, donde les esperan los restos de un antiguo frente frío, y fuertes mareas. Esta transición será bastante dura y podría dividir la flota, ya que los equipos más experimentados deberían reaccionar con más rapidez a las circunstancias cambiantes.

panorama náuticom Etapa Cero, Rolex Fastnet Race

Aunque se va a proclamar a un ganador en la general de la Etapa Cero, no será puntuable para la Volvo Ocean Race, aunque sí que tendrá un valor enorme como entrenamiento, tal y como reconoce David Witt, patrón del Sun Hung Kai / Scallywag: "Cuanto más podamos navegar con el MAPFRE y el Dongfeng, más vamos a aprender”.

Aunque es pronto para hacer una predicción exacta, la flota podría llegar a la meta en Plymouth durante la madrugada del miércoles.

La flota volverá a partir de Plymouth en la manga hasta Saint-Malo el jueves

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La Rolex Fastnet Race convoca a la flota Volvo este domingo

El MAPFRE pone a prueba su explosivo inicio en la segunda prueba de la Etapa Cero. Los siete veleros de la Volvo Ocean Race competirán desde el domingo en la Rolex Fastnet Race

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FotosIAN ROMAN y Ainhoa Sanchez Volvo Ocean Race

Este domingo arranca la segunda prueba de la Etapa Cero de la Volvo Ocean Race, que reunirá a los siete veleros que componen la flota actualmente en una de las regatas más emblemáticas de la vela internacional: la Rolex Fastnet Race.

Después de la exhibición que dio el MAPFRE en la primera prueba, en la que batió el récord absoluto en monocascos de la vuelta a la isla de Wight con unas condiciones imponentes que rozaron los 40 nudos de viento, el resto de contrincantes tiene una gran oportunidad para demostrar que están decididos a plantar cara a los españoles.

El equipo patroneado por Xabi Fernández recibió todos los elogios por su excelente rendimiento y por la gran actuación de Joan Vila en la navegación, pero esta primera toma de contacto fue enormemente positiva para todos los equipos, que comenzaron a sacar sus primeras conclusiones pensando en la salida de la regata, que comienza el 22 de octubre desde Alicante. 

panorama nautico, Mapfre

Xabi analizaba este viernes sus sensaciones previas. “Bueno, el miércoles nos fue muy bien. Navegamos bien como equipo y las maniobras y las decisiones fueron bastante buenas. Nos vamos a tomar la Fastnet también muy en serio, la regata por sí mismas es muy atractiva para nosotros y nos sirve para seguir entrenando y comparándonos con los otros equipos. Espero que podamos hacer de nuevo una buena salida, va a ser una regata muy dura, prácticamente un sprint de dos días y medio”. 

También va a completar esta segunda prueba de la Etapa Cero el gallego Chuny Bermúdez de Castro, una de las piezas clave en la estructura del team AkzoNobel, que acabó en la tercera plaza en la meta de la isla de Wight.

Las condiciones que va a presentar la Fastnet, cuyo recorrido total será de 605 millas, también auguran un inicio francamente complicado: la previsión es que haya mucho viento en la subida desde la línea de salida de Cowes hasta la Fastnet Rock, al sureste de Irlanda.

La flota de Volvo Ocean Race tendrá su salida a las 1140 UTC y se encontrará rápidamente con los barcos más pequeños que salieron antes, ya que los 390 barcos que componen la flota de esta histórica cita se suelen pegar al oeste del Solent al inicio.

La emoción podría pronto convertirse en frustración si las condiciones no permiten que la flota pase por delante del primer cabo, el Portland Bill, antes de que la marea se vuelva en su contra. Con una fuerte corriente en contra por la costa, y vientos más ligeros por debajo de ellos hacia el sur, los barcos que destrozaron el registro de la isla de Wight podrían acabar yendo muy lentos. 

En Land’s End les espera un frente que va a sumar la lluvia a la complicación de ir ciñendo en esas condiciones. Una alta presión se establecerá el lunes en medio del Atlántico que alimentará al viento estable del noroeste para cruzar el Mar Céltico. ¡Más viento!

Las condiciones estables permitirán a las tripulaciones completar un gran paso por la Fastnet Rock, que seguro que nos brinda unas fotos espectaculares en las primeras horas del martes, antes de un agradable regreso a Plymouth con un viento entre los 15 y los 20 nudos.

La tripulación del MAPFRE para la Fastnet estará formada por Xabi Fernández, Joan Vila, Ñeti Cuervas-Mons, Pablo Arrarte, Rob Greenhalgh, Blair Tuke, Támara Echegoyen, Sophie Ciszek y Willy Altadill. El OBR será Ugo Fonollá.

Programa: 

Manga 2, a partir del 6 de agosto: Rolex Fastnet Race
Manga 3, a partir del 10 de agosto: Plymouth a Saint-Malo
Manga 4, a partir del 13 de agosto: Saint-Malo a Lisboa

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El Mapfre ficha al campeón olímpico Blair Tuke

El MAPFRE ficha al neozelandés Blair Tuke, vigente campeón olímpico y de la Copa América. El regatista, que tiene una gran relación con Xabi Fernández del 49er, tiene 27 años, por lo que ocupa plaza de under-30.

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El MAPFRE ha anunciado este viernes uno de los fichajes más sonados de la presente edición de la Volvo Ocean Race: el de Blair Tuke. El regatista neozelandés viene de ganar la Copa América con el New Zealand hace apenas unos días, por lo que aún está apurando las celebraciones en su país, apenas diez meses después de haberse llevado el oro olímpico en Brasil.

Precisamente el barco con el que se proclamó campeón olímpico, el 49er, ha sido el elemento clave que ha propiciado el fichaje de Blair Tuke por el equipo español. El patrón del MAPFRE, Xabi Fernández, también se llevó el oro olímpico en la misma disciplina, con lo ha compartido muchísimas experiencias con su nuevo tripulante en los últimos años.

panorama náutico, Mapfre, Blair Tuke

Xabi explica el origen de su relación. “Conocimos a Blair en el año 2010, cuando empezó a navegar con Peter Burling, en el último Mundial que hicimos. Luego, cuando en 2012 estuvimos en Auckland con la Volvo Ocean Race, en los días de descanso entrenamos con ellos en el 49er pensando en los JJ.OO. de Londres. Nos dejaron un barco. Ya en la siguiente edición de la vuelta al mundo, con el MAPFRE y en 2015, estuvo con nosotros. Navegó en una ProAm y el día de la salida fue nuestro ‘jumper’ [invitado que va a bordo durante el recorrido entre boyas de cada salida de etapa y que antes de navegar rumbo a mar abierto salta de la embarcación] donde ya nos comentó su deseo de competir en la ‘Volvo’”, relata el guipuzcoano.

En Bermuda, con la America’s Cup, comenzamos a hablar de esta edición. Blair un regatista muy ‘atractivo’ en muchos sentidos. Nadie duda de su talento y estoy convencido de que será un trimmer/caña muy fuerte. en los últimos años se ha convertido en toda una referencia mundial”, añade Xabi.

Tuke ocupará además una de las dos plazas under-30, para menores de 30 años, ya que cuenta con 27 años de edad.

El flamante fichaje del MAPFRE repasaba todos los pormenores de su incorporación pocas horas antes de hacerse pública, aún en pleno recorrido triunfal por su país. “Hemos estado haciendo un tour prácticamente por casi toda Nueva Zelanda. Es estupendo estar en casa, y la recepción que hemos tenido demuestra lo que significa la vela de alto nivel para la gente de todo el país. Ahora voy a conocer a los compañeros en la base de MAPFRE en Galicia. Es una gran oportunidad y estoy deseoso de aprender de mis compañeros. Me siento preparado y muy feliz de que Xabi y los chicos quieren que aporte mis habilidades al equipo. Nuestro objetivo es ganar esta regata; no nos hacemos ilusiones sobre lo duro que va a ser, pero con el equipo que tenemos estamos preparados para ello. El equipo tiene un montón de regatistas realmente buenos y creo que es una gran oportunidad para mí. Estoy muy contento de haber fichado por el MAPFRE”, afirma.

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Tuke destaca que el sueño de hacer una Volvo Ocean Race le persigue desde niño.La idea de hacer la Volvo Ocean Race es algo que ha emocionado muchísimo desde que era un niño pequeño. Ha sido una de mis metas durante mucho tiempo; es incluso divertido que suceda después de todo lo que he logrado en los Juegos Olímpicos y en la Copa América, ya que fue una de mis primeras ambiciones. Nueva Zelanda ha obtenido grandes logros en la Whitbread y la Volvo Ocean Race, con figuras como Sir Peter Blake y Grant Dalton, y más recientemente, Mike Sanderson, que la ganó en 2005-06. Es de Northland, la misma zona que yo, y recuerdo que me sentí muy inspirado cuando consiguió el trofeo. Ese hecho despertó un fuego en mi interior y alimentó mi ambición para hacerlo por mí mismo algún día”.

Pese a ello, el neozelandés reconoce que tiene un amplio margen de aprendizaje en la vela oceánica a este nivel. “Tuve la suerte de crecer con un barco en mi familia, y entre los 10 y los 13 años me enamoré de la navegación oceánica y todo lo que implica. A partir de ahí, empecé a navegar en mar abierto cada vez más, e hice algunas Sydney-Hobart, una regata de Auckland a Fiji un par de veces, y mucha navegación de crucero en alta mar. Tengo mucho que aprender, y no me hago ilusiones con la curva de aprendizaje que tengo por delante, pero al mismo tiempo tengo acceso a algunas personas muy inteligentes. He estado hablando con personas como Grant Dalton acerca de lo que puedo esperar; sé lo que es estar en el océano, pero hacerlo al máximo nivel en esta regata va a ser algo nuevo para mí. Estoy emocionado por el desafío, en el pasado siempre me han encantado los retos, y, aunque tengo que aprender rápido, estoy realmente ansioso por lo que tengo por delante”.

Una campaña olímpica o para la Copa América son una cosa, pero la Volvo Ocean Race es el siguiente nivel: un cambio de estilo de vida por completo, mucho más grande y más peligroso. Tuke valora cómo se lo ha tomado su gente más cercana… “[Risas] Bueno, creo que mi madre está luchando un poco con la idea… seguro que va a estar un poco estresada cuando estamos ahí fuera! Pero definitivamente están muy contentos por mí. Toda mi gente sabe que he querido hacer esta regata desde hace muchísimo tiempo, antes incluso de que hiciera la Copa América y los Juegos Olímpicos. Estoy muy feliz de que finalmente me haya llegado la oportunidad”.

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Blair Tuke es consciente de que puede hacer historia y convertirse en el primer regatista en ganar la Triple Corona (el oro olímpico, la Copa América y la Volvo Ocean Race). “Eso sería algo increíble, pero al mismo tiempo, no es algo que me motive especialmente. Para ser honesto, probablemente es más una feliz coincidencia que otra cosa. Esto es algo que he querido hacer desde que era un niño, y si culmina en que al final sea el primero en ganar las tres competiciones sería increíble, pero por ahora estoy centrado en aprender y ayudar al equipo tanto como sea posible para tratar de ganar. Mis únicos objetivos son mejorar y hacer que el barco vaya rápido”.

El neozelandés también cree que podrá aprovechar sus recientes éxitos para aplicarlos a su nuevo equipo. “Supongo que sí. En primer lugar estaría el seguir aprendiendo y seguir mejorando. Incluso si lo haces muy bien en las primeras etapas, eso no quiere decir que vayas a acabar ganando la regata; tienes que mantenerlo y pulirlo hasta el final. También creo que es muy valioso el hecho de tener buena química a bordo, y confiar en el compañero o compañera que esté a tu lado para hacer el trabajo lo mejor posible. En la Volvo Ocean Race eso es aún más importante. Obviamente, competir en esta regata es algo nuevo para mí, pero al mismo tiempo todo el concepto de equipo es algo que me encanta, y estoy deseando volver a tener esa sensación de nuevo en el MAPFRE”.

 

Por último, Tuke analiza los cambios en la regata, cuya próxima edición comenzará el 22 de octubre en Alicante. “A pesar de que no he estado involucrado hasta ahora, la Volvo Ocean Race es una de las cumbres del deporte, así que he estado observándolo todo con gran interés. En cuanto a las evoluciones, como llevar mujeres a bordo, creo que va a ser genial. Vamos a tener todos, sin duda, una curva de aprendizaje en términos de cómo utilizar la mejor combinación de regatistas y cómo extraer lo mejor del equipo, y creo que todo esto va a ser una gran parte de la regata, lo que es realmente genial”.

Los rivales del MAPFRE en la Volvo Ocean Race serán el Dongfeng Race Team (patroneado por Charles Caudrelier), AkzoNobel (Simeon Tienpont), Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright), Team Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt), Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) y Team Brunel (Bouwe Bekking).

 

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