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VOR. ¿Quién va a ganar la Volvo Ocean Race? La clasificación, en un pañuelo

Entramos en la fase final de la Volvo Ocean Race. Desde ahora hasta la llegada a La Haya, los puntos son fundamentales ya que la clasificación está muy apretada en la parte alta de la tabla. Emoción a flor de piel. Ni el Dongfenf ni el Mapfre pueden permitirse un fallo en un momento en que las tripulaciones están cansadas y los barcos llevan ya una buena dosis de stress.

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El Mapfre se desmelena con una gran remontada hacia Newport

El velero español es el más rápido en las últimas 24 horas y está ya a solo a 5 millas del cuarto puesto y a 11 del podio cuando quedan menos de dos días de etapa.

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La octava etapa de la Volvo Ocean Race se está acometiendo con mucha emoción, especialmente para los intereses de un Mapfre que navega a toda vela en las 192 últimas millas hasta Newport.

El equipo español es cuarto por delante de AkzoNobel, Scallywag y Turn the Tide on Plastic​, y está en plena remontada cada vez más cerca de la popa de Turn the Tide on Plastic (cuarto a 5 millas).

"La verdad es que en las próximas 36 horas aún pueden pasar muchas cosas", afirma Xabi Fernández, patrón del Mapfre. "Tenemos una baja presión que viene con mucho viento a favor donde tendremos que dar todo lo que tenemos, y luego tenemos que cruzar un frente para llegar a los vientos del NE que serán desafiantes y bastante fríos, estoy seguro".

Fernández dijo que su tripulación trataría de repetir su éxito en la etapa 6 en Auckland cuando superaron a sus rivales en las últimas millas. "Todavía recordamos cuánto tuvimos que esforzarnos para adelantarlos en Auckland y estoy seguro de que esta vez será aún más difícil, pero ese es nuestro objetivo en este momento", agregó Fernández.

Por delante, el Team Brunel sigue liderando, aunque el equipo de Bouwe Bekking tiene una ventaja de menos de nueve millas en el Dongfeng Race Team, que ocupa el segundo lugar.

“La sangría en comparación con Dongfeng se ha detenido", escribió Bekking. "Lo más cerca que estuvieron fue a 2.6 millas, pudimos leer el letrero escrito en sus velas. Teníamos el plan de no llevar el  mismo ángulo. Navegaron más alto y más rápido, además tuvieron un mejor viento. También mantuvimos la regla básica de navegación número uno: permanecer entre la meta y tu rival. Poco a poco, comenzó a dar sus frutos y comenzamos a avanzar, y ahora están a poco más de ocho millas detrás de nosotros".

Actualmente, las predicciones indican que los seis mejores equipos llegarán entre la medianoche y las 0600 UTC de mañana martes (de 2000 a 0200 el lunes por la noche, hora local, en Newport).

En el camino hacia Newport, la flota tendrá que lidiar con un frente frío que alberga vientos de más de 35 nudos, antes de afrentar una transición hacia el viento del noreste.

Por lo tanto, el podio de la Etapa 8 bien podría decidirse en las últimas 24 horas, y cada pequeña decisión podría tener sus consecuencias.

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El Mapfre mermado por su quilla

La octava etapa de la Volvo Ocean Race ya es una competición de velocidad en la que el Mapfre lucha contra sus rivales y consigo mismo ya que  tiene que manipular la quilla desde el interior debido a que ésta no puede pivotar mediante suss istema eléctrico que activa su pistón.

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Los barcos de la Volvo Ocean Race navegan con el acelerador a fondo al una vez instalados en las rapidísimas condiciones que les facilitan los vientos alisios del hemisferio norte.

En el parte de posiciones de las 1300 UTC, todos los barcos excepto el Sun Hung Kai / Scallywag ya estaban consiguiendo navegar más de 500 millas en 24 horas, una cifra clave que les permite sacar el máximo rendimiento de sus barcos.

El Team Brunel, de bandera holandesa, sigue liderando la etapa, ampliando su diferencia con el Dongfeng Race Team, segundo, a 20 millas, mientras que el Turn the Tide on Plastic, tercero, marcha a 33 millas del primero.

En el Mapfre, que marcha quinto a más de 60 millas del Brunel, están luchando contra sus rivales y contra las dificultades que tienen para manejar la quilla pivotante tras la avería eléctrica que sufrieron hace unas jornadas.

Xabi Fernández explicaba los detalles de este contratiempo. "Ahora mismo el mayor problema que tenemos sobre la quilla son dos: uno es que la velocidad del pivoteva va lenta en comparación sobre cuando el motor va funcionando y segundo que no sabemos exactamente dónde está a avería. Cuando ya empiezas a hilar fino y a navegar lo mejor posible es muy importante saber dónde está la quilla en todo momento e ir trimando como si fuera una vela o cualquier otra parte del barco".

El patrón analiza su impacto en la maniobra. "A parte de todo eso, en cada maniobra por lo menos una persona tiene que estar abajo accionando la quilla manualmente ya que desde cubierta no funciona ningún mando. Es obvio que no ayuda y es muy posible que si la cosa se comprime al final pueda jugar un poco en nuestra contra pero una vez más es lo que tenemos. Creo que después del problema eléctrico que tuvimos no nos podemos quejar de poder navegar el barco al cien por cien".

Con unas diferencias tan pequeñas, los navegantes saben que no tienen margen de error. "Los ánimos estan muy altos. Tenemos la sensación de que cuanto más llevamos en esta regata, más sentimos que podemos hacerlo", dijo el patrón de Dongfeng, Charles Caudrelier. "Sin embargo, la presión también está aumentando". Lo que está en juego es lo máximo y sabemos que ya no podemos darnos el lujo de cometer errores". 

Con tan poca diferencia entre los equipos en este momento de la etapa, las millas se ganan o se pierden por los menores detalles: un ligero ajuste a una vela o una pequeña modificación en el ángulo de navegación se convierten en factores cruciales.

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VOR. La flota parte de Itajaí hacia Newport con un Mapfre potente

El equipo español sale destacado en la Etapa 8, en la que sólo tiene un punto de desventaja con el líder, el Dongfeng Race Team.

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Brasil despidió a la flota de la Volvo Ocean Race con una afición volcadísima, que acudió en masa a dar el último aliento a los participantes y asistió a la nueva batalla entre los dos barcos rojos que comandan la general en la salida de la Etapa 8 hacia Newport (Rhode Island), en la costa este de los Estados Unidos. 

El Mapfre dominó del tramo costero del inicio de la etapa, con el Dongfeng Race Team, persiguiéndole de cerca en un nuevo episodio de la encarnizada batalla que enfrenta a ambos barcos en la presente edición. Está claro que la VOR es cosa de dos. 

El Team Brunel y el Turn the Tide on Plastic también estaban en el grupo de cabeza mientras apuntaban a mar abierto en los primeros compases del recorrido de 5.700 millas náuticas que tienen que afrontar rumbo norte.

El team AkzoNobel navegaba quinto antes de alejarse de Itajaí, mientras que el SHK / Scallywag y el Vestas 11th Hour Racing iban casi 3 minutos por detrás del líder en la última boya del tramo costero.

El pronóstico para el inicio es de viento flojo, lo que hace que las condiciones sean bastante complicadas desde el inicio de la Etapa 8. Es probable que la flota se desplace hacia el este para alejarse más de la costa antes de arrumbar hacia el norte. 

Después de quedar detrás del Dongfeng Race Team por un punto en la general, el patrón del Mapfre, Xabi Fernández, dice que su equipo necesita luchar duro para recuperar el liderato."Necesitamos intensificar y usar toda nuestra fuerza para tratar de ganar esta etapa", dijo. 

Su homólogo en el Dongfeng, Charles Caudrelier, prevé una etapa complicada. "Es una buena etapa. Tenemos que volver a cruzar los doldrums, pero debería ser por la parte fácil, más hacia el oeste, lo que es bueno", dijo Caudrelier.

El premio final será recalar en Newport, una de las paradas más queridas por todas las tripulaciones por su enorme tradición náutica. "Me encanta Newport", dijo Bouwe Bekking del Brunel. "Todos los locales saben de qué trata nuestra regata. Es una de las mejores escalas".

Cuando los equipos salieron de Itajaí, Brasil, fueron despedidos por una auténtica multitud en los pantalanes y una nutrida flota de barcos de espectadores. No en vano, casi 450.000 aficionados han pasado por el Race Village de Itajaí durante las últimas semanas.

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El Mapfre apuntala su liderato tras ganar la regata In-Port de Itajaí

Tras la exhibición del Mapfre en la costera tres ganar su sèptima regata In-Port, los de Xabi Fernández, cogen tranquilidad de cara a las etapes de este tramo final de la Volvo Ocean Race.

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El Mapfre logró ayer un contundente triunfo en la regata In-Port de Itajaí, séptima regata costera de la presente edición de la Volvo Ocean Race, lo que le permite ampliar su ventaja en el liderato de las In-Port Series.

Las In-Port Series de la Volvo Ocean Race actúan como un mecanismo de desempate en la clasificación general de la regata, con lo que su importancia en la presente edición puede ser determinante dada la enorme igualdad que hay en la general de la regata. Sí, el Mapfre ha recogido munición en Itajaí de cara a los tramos finales de esta vuelta al mundo.

El equipo español cuajó una excelente salida, pero se pasó de layline en la primera ceñida y montó en segunda posición el primer barlovento, justo por detrás del team AkzoNobel. El Team Brunel, que subía como líder, tuvo un problema con la vela de proa y quedó apartado de la lucha por la victoria en esta primera boya.

Los de Xabi Fernández hicieron un gran descenso en la primera popa, especialmente a la hora de elegir el momento ideal para trasluchar, lo que les permitió adelantar al AkzoNobel en la llegada de sotavento.

Tamara Echegoyen reflejaba la felicidad del equipo por la victoria. "La verdad es que ha ido muy bien, no podíamos tener mejor resultado, las maniobras han salido perfectas y hemos hecho un gran trabajo en equipo. Ahora a prepararnos para la salida del domingo y a hacer lo que sabemos hacer".

A partir de ahí, el Mapfre aguantó con solvencia la primera plaza hasta rematar un triunfo que le sitúa con cinco puntos de diferencia sobre el Dongfeng Race Team en la general de las In-Port Series.

Ahora las tripulaciones gozarán de una última jornada de descanso antes de afrontar la salida de la octava etapa, que tendrá lugar a las 14:00 hora local (19:00 hora peninsular española) y que llevará a la flota desde Itajaí hasta la localidad estadounidense de Newport.

El SHK/Scallywag, que fue el único barco que no compitió en la costera, lucha contra el reloj en la puesta a punto para la salida de la Etapa 8 con la ayuda de toda la organización y el resto de equipos.

Clasificación de la regata In-Port de Itajaí

1.MAPFRE (Xabi Fernandez) 54’56’’

2.team AkzoNobel (Simeon Tienpont) à 43’’

3.Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) à 1’04’’

4.Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) à 1’45’’

5.Team Brunel (Bouwe Bekking) à 2’19’’

6.Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright) à 3’38’’

Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt) no participó.

General de las In-Port Series

1.MAPFRE 44 puntos

2.Dongfeng Race Team 39 puntos

3.team AkzoNobel 33 puntos

4.Team Brunel 29 puntos

5.Vestas 11th Hour Racing 18 puntos

6.Turn the Tide on Plastic 15 puntos

7.Sun Hung Kai/Scallywag 15 puntos

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"Match race" entre Brunel y Dongfeng a 800 millas de Itajaí

Team Brunel y Dongfeng Race Team esran protagnizando un duelo a sólo 3 millas de distancia entre ellos. De momento Team Brunel aguanta la presión asiática a falta solo de 800 millas para a meta en Brasil. Ambos se han intercambiado el liderato en las últimas horas.

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El barco patroneado por Charles Caudrelier llegó a superar al líder anoche aprovechando su posición a sotavento del Brunel a unas 700 millas frente a la costa este argentina. Pero Team Brunel se beneficiaba de un ángulo de viento ligeramente mejor que permitía al barco de Bouwe Bekking recuperar un liderato que en el reporte de las 13:00h CET de hoy (15:00h en la España peninsular) asciende a 13 millas. Team AkzoNobel ocupa la tercera posición, a 70 millas del duelo entre franceses y holandeses.

La tripulación de Team Brunel, reconoce cruzar los dedos con la esperanza de completar la etapa no sólo en primera posición, sino de una pieza. “Todos desearíamos que la meta estuviera aquí, especialmente tras comprobar los daños que han sufrido otros barcos”, reconoce la capitana del barco, Abby Ehler. Y es que es logico pensar así teniendo en cuenta del gran estrés sufrido en los materiales que componen los elementos esenciales de los VOR 65 como ahora palos, velas, botavaras y cabuyería.

“Nosotros mismos hemos sufrido daños en el timón, y aunque logramos repararlos, todavía falta mucho. Sería increíble ganar esta etapa. De momento no hemos tenido un rendimiento demasiado notable en la regata, por lo que ganar sería excepcional. Crucemos los dedos para que no tengamos problemas entre aquí y la meta”.

Precaución es un término acuñado por toda la flota, que busca el equilibrio entre velocidad y seguridad para llevar a sus Volvo Ocean 65 hasta Itajaí.

“Los más experimentados a bordo insisten en que tengamos cuidado con el barco y el aparejo”, reconoce el proa de AkzoNobel, Brad Farrand. Así que lo estamos tomando con un poco más de calma para asegurarnos de que aguantan. Estamos vigilando el aparejo constantemente, asegurándonos de que no se mueve mucho”.

Dos días después de su parada técnica cerca de Cabo de Hornos para reparar su mayor y el carro de mayor, el Mapfre por fin puede navegar con todas sus velas. El equipo de Xabi Fernández ha tenido que navegar sólo con velas de proa durante las pasadas 48 horas para permitir que “curara” la reparación en su mayor, pero la bajada de la intensidad del viento les ha permitido izarla de nuevo y ya navegan con todo el trapo izado.

“Hemos tenido bastante suerte con el tiempo, ha sido principalmente de popa, pero ahora está bajando la intensidad, así que esperamos poder navegar con la mayor y que se mantenga de una pieza”, explica el capitán del barco, Antonio ‘Ñeti’ Cuervas-Mons.

“Tiene buen aspecto, los chicos han hecho un gran trabajo con la reparación. El carro de mayor está perfecto. Ahora tenemos que ser un poco conservadores para asegurarnos de que no trabaja con demasiada presión”.

También Turn the Tide on Plastic han tenido que cuidar su palo, navegando con superficie vélica reducida desde que descubrieron un problema con una de sus crucetas. 

“Tenemos planes para intentar, o bien hacer que la cruceta regrese a su sitio, o compensar las otras crucetas de ese lado del mástil”, explica la capitán del barco, Liz Wardley. “Viendo el lado positivo, amurados a babor podremos navegar con la mayor izada a tope, y a estribor con plano reducido. Al menos podemos navegar a Brasil y tratar de mantenernos por delante del Mapfre, que está a poco menos de 100 millas por nuestra popa”. Tras estas declaraciones, el equipo ha confirmado que el plan funciona y que ya pueden navegar a máxima potencia de nuevo.

Mientra el Vestas 11th Hour Racing continúa barajando las diferentes opciones logísticas para transportar su barco desde Malvinas hasta Itajaí a tiempo para pinchar un nuevo palo y llegar a tiempo para la salida de la Etapa 8. ¡Estamos deseando saber cuál va a ser su plan!

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El Mapfre va a tierra en Hornos para reparar el palo

Mapfre, líder de la general provisional de la Volvo Ocean Race, ha decidido recalar en una pequeña bahía nada más negociar el cabo de Hornos para reparar su palo.

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El Mapfre está sufriendo desperfectos. Si primero fue una sección del carro de la vela mayor que se desprendió consecuencia de la arriesgada y objetable táctica de realizar trasluchadas continuas con 35 nudos de viento por popa para no irse demasiado de la línea límite de exclusión por seguridad con el hielo , ahora, y tras conseguir mantener el ritmo de regata, a los de Xabi Fernández y a sólo 6 millas del cabo de Hornos no les quedaba más remedio que anunciar la necesidad de ir hacia tierra para reparar mejor dicho carro y el palo. Tres miembros del equipo de tierra del MAPFRE les esperaban en la zona para ayudar en la operación.

Las reglas de la Volvo Ocean Race indican que un equipo que suspende la navegación puede utilizar su motor, recibir asistencia externa o embarcar equipamiento para realizar una reparación. La penalización asociada a esta suspensión implica que el barco deberá permanecer fuera de regata al menos 12 horas, regresando al mismo punto donde suspendió la navegación para poder retomarla.

Dada la velocidad de los barcos por delante del Mapfre, esta parada podría complicar las opciones del equipo en esta etapa. Pero el parte meteorológico juega a favor del barco español: un frente de alta presión está previsto que ralentice a la cabeza de la flota y que permita a los más rezagados recortar distancias en las próximas horas. “Después de las Malvinas veremos un nuevo reinicio”, describía en una de sus últimas comunicaciones desde a bordo del Team Brunel, Bouwe Bekking, patrón del líder provisional de la etapa.

Hora de paso por la longitud de Cabo de Hornos (provisional):

Team Brunel ---- 13:01 UTC (Team Brunel anota un punto)

Vestas 11th Hour Racing ---- 15:01 UTC

Dongfeng Race Team ---- 15:45 UTC

Team AkzoNobel ----17:22 UTC

Turn the Tide on Plastic ---- 17:35 UTC

MAPFRE ---- (suspendió la navegación al oeste de Cabo de Hornos)

Sun Hung Kai/Scallywag ---- (suspendió la navegación)

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La táctica de la "trasluchada constante" pone líder al Mapfre

El séptimo día de la regata amanece en España con una reorganización de la clasificación en la Volvo Ocean Race. El Mapfre toma el liderazgo en un punto más o menos equidistante entre Auckland y Cabo de Hornos. La lucha está entablada con el Dongfeng, aunque en realidad, prácticamete todos están en un pañuelo de 90 millas.

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Los dos barcos rojos han sido recompensados por elegir la opción más difícil, en la que tenían que hacer muchas más trasluchadas, mientras la flota bordea la Zona de Exclusión de Hielo, en las profundidades del Océano Sur. Ahora todos navegan más a o menos agrupados

Mientras que Team AkzoNobel y Vestas 11th Hour Racing, el dúo que dominaba hasta la fecha, ha maniobrado menos veces en las últimas 24 horas el, MAPFRE, menos al sur, sumó hasta ocho trasluchadas mientras lo demás han buscado obtener el máximo beneficio de ser el barco más al sur.

Como se puede suponer, trasluchar en un Volvo Ocean 65 con viento fuerte y grandes olas no es fácil, y requiere que todos los miembros de la tripulación estén despiertos y en cubierta para llevar a cabo la maniobra, extremadamente física.

Pero al igual que durante la Etapa 3, el patrón del Mapfre, Xabi Fernández, y el del Dongfeng, Charles Caudrelier, demostraron que están dispuestos a llevar a sus tripulaciones al límite absoluto para alcanzar el primer puesto.

Y ha valido la pena la pena, ya que Mapfre ha resurgido como el nuevo líder de la Etapa 7 con el Team Brunel a solo 2 millas y con un Dongfeng que ha decidido alargar su bordada distanciándose del Mapfre hasta casi 33 millas. Visto desde aquí, cuando el Dongfeng trasluche le espera un largo que puede ponerle como líder. En cambio el Mapfre, parece intentar mantener el rumbo más directo junto a la zona de exclusión, pero tendrá que vaciarse a trasluchadas con más riesgos de percances.

Xabi explicaba la escena. "Estamos navegando casi en paralelo a la zona de exclusión, a unas tres millas de ella, y creo que nos queda como una hora para estar listos de nuevo y trasluchar, que va a ser una trasluchada corta para luego volver a estar amurados a estribor durante más tiempo. Veremos cómo resulta todo esto y cómo evoluciona la flota después de esta noche".

En el Dongfeng reconocen que el riesgo es evidente. "Las peores condiciones se dan en el sur: agua más fría, noches más oscuras, más viento y estás muy lejos de cualquier lugar si algo sale mal", reconocía el proa Jack Bouttell.

"Todos tienen una mentalidad ligeramente diferente con las maniobras en el sur porque es mucho más peligroso. Llevarlas a cabo es un equilibrio entre hacerlos rápidamente para que estés en cubierta lo menos posible pero también teniendo más cuidado. Puedes lastimarte muy rápido", remata.

El team AkzoNobel lamentaba haber perdido su ventaja después de más de 1,000 millas en el primer puesto.

"Dongfeng pasó por la proa de nuestro barco esta mañana, y desafortunadamente Mapfre también estaba con ellos", dha dicho Nicolai Sehested. "Anoche estuvieron detrás de nosotros y ahora nos han cruzado, así que no ha sido la mejor mañana. Sin embargo, todavía quedan 15 mañanas más, así que puede cambiar"

El único equipo que se ha retrasado algo más es el Team Sun Hung Kai / Scallywag, que ha perdido 90 millas, pero con casi 5.000 millas (y el paso por Cabo de Hornos) aún por disputarse, el podio de la Etapa 7 está totalmente en el aire.

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El AkzoNobel primero en Auckland en un final de infarto

El team AkzoNobel se ha imouesto en la sexta etapa y el Mapfre, tras una espectacular remontada, logra un valioso tercer puesto. ¡Los cinco primeros llegaron en un intervalo de 28 minutos! con una igualdad histórica.

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El team AkzoNobel se ha impuesto en la etapa 6 de la Volvo Ocean Race completando las 6.344 millas que les han llevado desde Hong Kong hasta Auckland en 20 días, 9 horas, 17 minutos y 26 segundos.

Sin duda, ha sido la etapa más igualada de la presente edición y una de las más competidas de la historia de la regata, ya que los cinco primeros clasificados han cruzado la línea de meta en un plazo de 28 minutos después de luchar durante casi tres semanas en el océano.

Las últimas millas han sido una auténtica demostración de fe del Mapfre, ya que el equipo español ha completado una remontada espectacular tras superar al Turn the Tide on Plastic y lograr una excelente tercera plaza. 

Xabi Fernández estaba muy contento al término de esta peleadísima etapa. "Han sido casi tres semanas completamente locas, con una muy buena última semana, hemos peleado como locos con el Dongfeng, nunca paramos, luchamos muy duro y estamos muy felices. Esperábamos rtener alguna oportunidad en los doldrums que nunca llegó, y  hemos tenido esa oportunidad al final y la hemos aprovechado".

La victoria del AkzoNobel ha sido fruto de un durísimo trabajo y ha llegado después de un espectacular final ya que en las últimas 24 horas, una alta presión frente a la costa noreste de Nueva Zelanda frenó el progreso de los líderes, permitiendo a los perseguidores recuperar lo que parecía ser una brecha insuperable.

Para el team AkzoNobel y el SHK / Scallywag, la ventaja que habían acumulado la semana pasada fue suficiente, y pudieron bajar por la costa hasta llegar a la línea de meta en el puerto de Waitematā. Al final, les separaron tan solo dos minutos.

"Ha sido un match race de 7.000 millas, es irreal", dijo Tienpont. "Nunca he navegado una regata como esta en toda mi vida. Siempre hemos estado a la vista uno del otro. Ellos siempre estuvieron ahí, codo con codo. Nunca dejaron de pelear y nunca dejamos de defendernos. Estoy muy orgulloso de nuestra tripulación".

Es la primera victoria de etapa para el team AkzoNobel y le da al equipo unos importantísimos 8 puntos en la clasificación, después de luchar hasta el final con Scallywag.

"Nuestro equipo nunca se da por vencido", dijo el patrón del Scallywag, David Witt. "Esta vez implemente no lo logramos. Tuvimos nuestras oportunidades, pero AkzoNobel lo hizo muy bien. Pero hemos recorrido un largo camino desde la primera etapa".

La cara menos amable del día la protagonizó el Turn the Tide on Plastic, que después de realizar una etapa espectacular,  tantllegando a liderarla durante varios días, se vio superado en las últimas millas tanto  por el Mapfre como por el Dongfeng Race Team. Sin embargo, este es el mejor resultado del equipo de Dee Caffari hasta la fecha y es una señal de progreso para un equipo joven y en mejoría.

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