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El Brunel gana la Etapa 9 y entra en la batalla por la Volvo Ocean Race

El equipo holandés, patroneado por Bouwe Bekking, confirma su remontada con un sólido triunfo en Cardiff  a las 2:39 UTC y reivindica sus opciones por el título.

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El Team Brunel ha logrado la victoria en la Etapa 9 de la Volvo Ocean Race, lo que le permite estar en la pelea por el título en la general de la regata.

Desde que llegara a Auckland en un decepcionante sexto lugar, el equipo patroneado por Bouwe Bekking ha completado una espectacular remontada con dos victorias (ambas en etapas de doble puntuación) y una segunda plaza, lo que le permite instalarse en el podio y poner un ojo en el primer puesto tras sumar 15 puntos en esta etapa.

Para obtener la victoria de la etapa, Bekking libró una batalla fratricida con el otro barco holandés de la flota, el team AkzoNobel, a quien superó por cuatro minutos y cinco segundos en la línea de meta de Cardiff.

"Estamos muy contentos con el resultado: derrotar a los dos barcos rojos era el objetivo", dijo Bekking tras cruzar la línea de meta. "Además, por ganar conseguimos el punto extra y luego tuvimos buena pelea para vencer a AkzoNobel al final, así que somos un equipo feliz. Pero el objetivo es seguir mirando hacia adelante, acortamos la distancia con MAPFRE y Dongfeng y la victoria sigue siendo nuestro objetivo principal".

Si los equipos que siguen compitiendo terminan en sus posiciones actuales, Team Brunel estará a solo tres puntos del liderato de la regata.

Para el team AkzoNobel, la etapa 9 será recordada durante mucho tiempo por el increíble logro que realizó al establecer un nuevo récord de distancia recorrida en 24 horas en la historia de la Volvo Ocean Race.

El viernes, con unas condiciones ideales, el patrón Simeon Tienpont y su tripulación destrozaron el récord establecido en un Volvo Ocean 70 por el Ericsson 4 en 2008 y fijaron un nuevo registro de 602.5 millas náuticas.

"Fue una etapa increíble", dijo Tienpont ya desde la meta. "Estoy increíblemente orgulloso de la tripulación. Establecimos un récord que con suerte será difícil de superar. Ha sido una etapa llena de emociones y estamos esperando las últimas dos etapas ... Lo hemos hecho increíblemente bien desde Melbourne. Desde allí, hemos obtenido más puntos que MAPFRE y Dongfeng. Como tripulación lo estamos disfrutando mucho".

Dongfeng Race Team ha quedado en tercer lugar, a tres puntos por delante del Team Brunel. Si Mapfre termina 5º, le arrebatará el liderato al barco español por un solo punto.

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Batalla entre holandeses en las últimas 150 millas hasta Cardiff

El team AkzoNobel y el Team Brunel pelean codo a codo por la victoria mientras la flota de la Volvo Ocean Race se prepara para otra final de etapa de infarto.

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Con menos de 150 millas para llegar a la línea de meta en Cardiff (Gales), team AkzoNobel y Team Brunel, los dos barcos holandeses que compiten en la Volvo Ocean Race, están enfrascados en una batalla fratricida para llevarse el triunfo en esta emocionantísima Etapa 9, con solo dos millas de distancia entre ellos.

Después de superar un anticiclón al oeste de Irlanda que detuvo su rápido avance a través del Atlántico, la flota afrenta un último obstáculo: un ciclón cerca de Land's End, el punto más occidental de Inglaterra.

La borrasca obligará a los barcos a navegar de ceñida, peleando virada a virada para tomar la ruta más rápida hacia la línea de meta. Todos pondrán un mayor énfasis en las tácticas, la elección de las velas y, sobre todo, el trabajo en equipo en las últimas millas hasta el final.

En el último parte de posiciones, a las 1300 UTC, el Dongfeng estaba a 32 millas detrás de la pareja holandesa en tercer lugar, con MAPFRE en la quinta plaza a unas 87 millas de la cabeza, y el Vestas 11th Hour Racing intercalado entre ellos.

El veterano patrón del Brunel, Bouwe Bekking, dijo que con los dos barcos rojos claramente en su popa, su tripulación pondría el punto de mira en deshacerse del AkzoNobel para continuar con su remontada en la presente edición.

"El final parece complicado: tenemos que manejar una baja presión cerca de Land's End¡, lo que significa navegar de ceñida y virar eventualmente", dijo Bekking. "Esperamos que el Dongfeng empuje duro hacia el sudeste ya que es su única forma de tener la oportunidad de ganar millas con nosotros. Pero también puede ser complicado para ellos: se pueden quedar atrapados sin presión. No podemos controlarlos si navegamos en un patrón climático diferente, por lo que no podemos pensar demasiado sobre ello. Tenemos que hacer los movimientos correctos para lo que sea mejor para nosotros".

"El objetivo número uno para esta etapa era, y es, ganarle a los dos 'autobuses' rojos para que la esperanza de la victoria en la general siga viva", remata Bekking. 

AkzoNobel estaba igualmente volcado con la batalla final en la Etapa 9. "Estamos listos para un largo match race, potencialmente hasta llegar a la línea de meta", dijo Chris Nicholson del AkzoNobel. "Todos estamos listos".

Además de la batalla entre los siete equipos, se ha desarrollado un duelo personal entre los dos navegantes galeses de la carrera: Bleddyn Mon del Turn the Tide on Plastic y Trystan Seal del Sun Hung Kai / Scallywag.

"Hay dos galeses en la carrera y la lucha está entre ellos. Tenemos a Bleddyn Mon y el Scallywag tiene a Trystan Seal y estamos compitiendo por llevar a casa a un héroe local ", dijo Dee Caffari, patrona del sexto clasificado, el Turn the Tide on Plastic.

El Race Village de Cardiff ya ha abierto oficialmente ayer por la mañana. La ciudad de Gales se convierte en el tercer puerto del Reino Unido en ser sede de la Volvo Ocean Race, después de Southampton y Portsmouth.

Las ETA actuales sitúan al grupo líder llegando durante la noche de hoy al martes y al resto de la flota a lo largo del martes.

VOR. ¿Quién va a ganar la Volvo Ocean Race? La clasificación, en un pañuelo

Entramos en la fase final de la Volvo Ocean Race. Desde ahora hasta la llegada a La Haya, los puntos son fundamentales ya que la clasificación está muy apretada en la parte alta de la tabla. Emoción a flor de piel. Ni el Dongfenf ni el Mapfre pueden permitirse un fallo en un momento en que las tripulaciones están cansadas y los barcos llevan ya una buena dosis de stress.

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El Mapfre se desmelena con una gran remontada hacia Newport

El velero español es el más rápido en las últimas 24 horas y está ya a solo a 5 millas del cuarto puesto y a 11 del podio cuando quedan menos de dos días de etapa.

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La octava etapa de la Volvo Ocean Race se está acometiendo con mucha emoción, especialmente para los intereses de un Mapfre que navega a toda vela en las 192 últimas millas hasta Newport.

El equipo español es cuarto por delante de AkzoNobel, Scallywag y Turn the Tide on Plastic​, y está en plena remontada cada vez más cerca de la popa de Turn the Tide on Plastic (cuarto a 5 millas).

"La verdad es que en las próximas 36 horas aún pueden pasar muchas cosas", afirma Xabi Fernández, patrón del Mapfre. "Tenemos una baja presión que viene con mucho viento a favor donde tendremos que dar todo lo que tenemos, y luego tenemos que cruzar un frente para llegar a los vientos del NE que serán desafiantes y bastante fríos, estoy seguro".

Fernández dijo que su tripulación trataría de repetir su éxito en la etapa 6 en Auckland cuando superaron a sus rivales en las últimas millas. "Todavía recordamos cuánto tuvimos que esforzarnos para adelantarlos en Auckland y estoy seguro de que esta vez será aún más difícil, pero ese es nuestro objetivo en este momento", agregó Fernández.

Por delante, el Team Brunel sigue liderando, aunque el equipo de Bouwe Bekking tiene una ventaja de menos de nueve millas en el Dongfeng Race Team, que ocupa el segundo lugar.

“La sangría en comparación con Dongfeng se ha detenido", escribió Bekking. "Lo más cerca que estuvieron fue a 2.6 millas, pudimos leer el letrero escrito en sus velas. Teníamos el plan de no llevar el  mismo ángulo. Navegaron más alto y más rápido, además tuvieron un mejor viento. También mantuvimos la regla básica de navegación número uno: permanecer entre la meta y tu rival. Poco a poco, comenzó a dar sus frutos y comenzamos a avanzar, y ahora están a poco más de ocho millas detrás de nosotros".

Actualmente, las predicciones indican que los seis mejores equipos llegarán entre la medianoche y las 0600 UTC de mañana martes (de 2000 a 0200 el lunes por la noche, hora local, en Newport).

En el camino hacia Newport, la flota tendrá que lidiar con un frente frío que alberga vientos de más de 35 nudos, antes de afrentar una transición hacia el viento del noreste.

Por lo tanto, el podio de la Etapa 8 bien podría decidirse en las últimas 24 horas, y cada pequeña decisión podría tener sus consecuencias.

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El Mapfre mermado por su quilla