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Kevin Escoffier

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Dongfeng Race Team presenta a su tripulación para la Volvo Ocean Race

Una tripulación compuesta por 12 regatistas, seis nacionalidades y dos mujeres forman el equipo Dongfeng Race Team para la Volvo Ocean Race, comandado por Charles Caudrelier y en el que embarcan de nuevo Pascal Bidegorry y Kevin Escoffier.

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Dongfeng Race Team, equipo chino de la Volvo Ocean Race patrocinado por la empresa Dongfeng Motor Corporation, ha presentado en París su tripulación al completo para disputar esta prueba. Todavía quedan 160 días para la salida en Alicante, el próximo 22 de octubre, de la vuelta al mundo por equipos más dura del mundo y Dongfeng Race Team ya ha anunciado su tripulación completa, compuesta por doce regatistas de seis naciones diferentes que aúnan experiencia y juventud. 

El patrón francés Charles Caudrelier guiará de nuevo a esta tripulación que cuenta con un palmarés envidiable: cinco victorias en la Volvo Ocean Race, cinco campañas olímpicas y 32 de la Solitaire du Figaro -incluyendo cinco victorias en esta última.

panorama náutico, Dongfeng Race Team

Charles Caudrelier estará acompañado por el francés Pascal Bidegorry, ganador tanto de la Transat Jacques Vabre como de la Figaro y que vuelve como navegante en esta campaña de la Volvo Ocean Race. En la pasada edición, Pascal Bidegorry fue la mano derecha de Caudrelier y una parte muy importante del equipo de meteorología y estrategia táctica. 

El polifacético regatista oceánico Kevin Escoffier, otro pilar de la pasada edición, vuelve también a formar parte del equipo. Escoffier, además de un fantástico regatista, es un experto constructor naval. 

Y entre los ya anunciados anteriormente se encuentran el neozelandés Stu Bannatyne, que competirá por octava vez en la regata, y Daryl Wislang, que ganó la pasada edición con el Abu Dhabi Ocean Racing. También estará el francés Jeremie Beyou, que ha terminado en el podiode la Vendée Globe de este año. Estos tres experimentados regatistas compartirán las funciones de jefe de guardia a bordo el Dongfeng. 

panorama náutico, Dongfeng Race Team

El equipo cuenta con dos mujeres, la francesa Marie Riou, cuatro veces campeona del mundo en Nacra 17 y la holandesa Carolijn Brouwer que ya ha participado dos veces en la Volvo Ocean Race con equipos femeninos.

El regatista australiano/británico Jack Boutell, que ha participado en tres campañas de la Figaro también participará en las funciones de proa y ayudará con el timón. 

Como en la pasada edición, el Dongfeng Race Team mantiene su compromiso con la difusión de la vela oceánica en China e incluirá en su tripulación a tres jóvenes regatistas chinos: Yang Jiru (Wolf), Xue Liu (Black) y Jinhao Chen (Horace), que ya participaron en la pasada Volvo Ocean race de 2014-15.  

panorama náutico, Dongfeng Race Team

Caudrelier ha dicho de la nueva tripulación: “Quería un grupo de personas a bordo que pudiera crecer en la diversidad, que nunca se rinda y que también pueda disfrutar del camino”. Y ha añadido: “Vamos a estar viviendo muy juntos durante cuatro meses. Estaremos mojados, tendremos frío y hambre, calor, cansancio y ganas desesperadas de dormir, así que la relación que creemos tiene que ser fuerte para soportar estas presiones. Estoy muy contento con el escuadrón que hemos reclutado y estoy seguro de que estaremos a la altura de lo que se nos pide”. 

En esta campaña el Dongfeng Race Team pretende mejorar su impresionante debut en la Volvo Ocean Race donde terminaron terceros en la clasificación. “La clave ha sido servirnos de nuestra experiencia de 2014-15 y sumar, no simplemente basarnos en ella”, ha dijo el director del equipo Bruno Dubois en la rueda de prensa. “Nombrar a Charles Caudrelier como patrón fue lo primero. Sé que Charles está decidido a mejorar su magnífica campaña de hace tres años y ha demostrado que tiene las habilidades necesarias para liderar las exigencias particulares de Dongfeng Race Team. Pero hemos añadido nuevos ingredientes, hombres y mujeres con gran experiencia y un deseo de victoria que encaja a la perfección con nuestra filosofía”, ha añadido Dubois.  

panorama náutico, Dongfeng Race Team

El equipo ya se ha entrenado durante 120 días en el agua a bordo de su nuevo monotipo Volvo Ocean 65 Dongfeng, y también a bordo de otros monotipos más pequeños. 

La tripulación del Dongfeng Race Team participará en la Rolex Sidney-Hobart en diciembre. El próximo gran reto es la Fastnet Race a principios de agosto y luego la “Plymouth-Lisboa” para los equipos de la Volvo Ocean Race que dará comienzo el 10 de agosto. Esta será la primera vez que Dongfeng se enfrete a sus rivales. 

Además del equipo de a bordo, Dongfeng Race Team ha reunido a un experimentado equipo de apoyo que incluye: Marcel van Triest, gurú de la meteorología y el routing, Fabien Delahaye, que encabezará el grupo de rendimiento y trabajará con los expertos en análisis Olivier Douillard y Cyril Douillet. El experto en la electrónica del equipo es Ben Swartz.

panorama náutico, Dongfeng Race Team

 Además de la exigencia física que se requiere de los regatistas, la Volvo Ocean Race es también uno de los mayores retos logísticos del mundo del deporte. El equipo ha reclutado también a los expertos en cada campo que se necesitan para el éxito, y que también están centrados en el mismo objetivo: ayudarles a navegar lo mejor posible.  

La tripulación del Dongfeng Race Team 
Charles Caudrelier (FRA), patrón
Pascal Bidegorry (FRA), navegante
Stu Bannatyne (NZL), jefe de guardias
Jeremie Beyou (FRA), jefe de guardias
Daryl Wislang (NZL), jefe de guardias
Carolijn Brouwer (NL), trimmer
Jack Bouttell (AUS/GBR), proa 
Jinhao Chen ‘Horace’ (CHI), proa 
Kevin Escoffier (FRA), propa
Xue Liu “Black” (CHN), piano
Marie Riou (FRA), trimmer
Yang Jiru “Wolf”(CHN), piano 

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¿El secreto del barco chino Dongfeng?, navegar por pasión

¿Qué hace en una regata Vuelta el Mundo que el barco de “debutantes” pase a ser el mejor de la clase? Parece que a bordo la motivación y la entrega de los “nuevos” se ha complementado a la perfección con la experiencia y el saber hacer de los “viejos lobos de mar”.

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No se trata de simple suerte. El barco Dongfeng Race Team de bandera china y dirigido por Charles Caudrelier va primero en la general tras tres etapas de la Volvo Ocean Race. En todas ellas ha estado siempre arriba y demostrando un potencial con el que pocos contaban, y parece que la clave está en la buena complementariedad de todos sus tripulantes. El francés Caudrelier ha elegido a cuatro compatriotas para el núcleo duro de su equipo. Ellos, junto al sueco Martin Strömberg, han aportado experiencia oceánica a la tripulación, y el apoyo que necesitan los dos debutantes chinos por etapa -seis en total- para dar lo mejor de sí mismos. De éstos, Caudrelier ha afirmado en varias ocasiones que son clave en el rendimiento de su equipo. Afirma haber visto pocas veces a tripulantes tan motivados, y tan entregados. 

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En cualquier caso, para el resto de los equipos debe de ser difícil asumir que está liderando la Volvo este barco. Eran los "novatos", y ellos mismos afirmaban que el suyo era un proyecto a largo plazo: ayudar a crear la primera tripulación 100% china de la Volvo Ocean Race, algo que no se alcanzaba en una edición, ni en dos. Por lo tanto no contaban con conseguir triunfos en el presente. Es por ello que Caudrelier se muestra tan sorprendido como el resto, si bien tiene los pies en el suelo y procura calmar las expectativas que se han formado en torno a ellos, especialmente teniendo en cuenta que todavía queda mucho. "La regata no termina hasta el 27 de junio en Gotemburgo. Nos quedan meses por delante", comienza, pausado. "Acuérdate de Telefónica", apunta, en referencia al equipo español que en la edición 2011-12 ganó las tres primeras etapas, a pesar de lo cual finalizó cuarto en la general.

"Hemos tenido un buen comienzo, desde luego, pero no podemos decir que sea un éxito. Hay que esperar", insiste. 

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¿Navegar por pasión o por trabajo?

Aun así, es consciente de que tiene en Pascal Bidégorry (navegante), Kevin Escoffier (proa), así como en Eric Peron y Thomas Rouxel, todos ellos franceses, a los perfectos compañeros de fatigas oceánicas. A pesar de que, curiosamente, ninguno de ellos ha hecho la Volvo Ocean Race con anterioridad. No obstante, según Caudrelier, tienen muchas millas acumuladas pues empezaron a navegar desde niños y se han forjado en el durísimo circuito francés.

No en vano, prácticamente todos los galos a bordo del Dongfeng, a excepción de Kevin Escoffier, han participado en la Solitaire du Figaro, la regata en solitario de algo más de un mes que se desarrolla en aguas del Atlántico. 

Sin embargo, hay otro factor que señala Caudrelier y es que la mayoría de ellos comenzó a navegar por pura pasión por el mar, sin alicientes económicos.

“Quizás esté equivocado, pero me da la sensación de que para los anglosajones, para algunos de ellos, realmente se trata de un trabajo. Aun así no quiero decir que no haya pasión en los otros equipos también", señala. Y se sumerge en una especie de reflexión en voz alta de por qué es así. 

Es cierto que en Francia también se ha convertido en una profesión, pero durante unos años lo hicimos por pura pasión. Estábamos inmersos en ello porque nos gustaba y todavía nos gusta. Quizás sea una manera diferente de afrontarlo. No lo hacemos por el dinero que ganamos, lo hacemos porque lo queremos hacer.

Cuando yo comencé no era un trabajo de verdad para nadie. No ganábamos dinero navegando, sólo comíamos, y el dinero se invertía en el barco. 

Puede que yo sea parte de la primera generación que ha hecho de esto su forma de vida, su trabajo. La generación anterior a mí, aquellos que nos inspiraron como Michel Desjoyeaux, navegaban gratis. Era una pasión. 

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En Francia tenemos a gente que no sabe hacer nada más. Tienen 50 o 60 años y todavía quieren continuar con la Vendée Globe y con ese tipo de regatas, que son muy muy duras. Realmente les encanta lo que hacen. 

No creo equivocarme al afirmar que navegar en Francia es algo único y diferente al resto del mundo. Barcos diferentes, patrocinadores diferentes. Regatear en Francia es fantástico, hay muchas regatas, quizás demasiadas. 

Ahora mismo tengo seis hombres franceses en mi barco, contándome a mí mismo y el reportero a bordo, Yann Riou. Podría encontrar 60 como ellos. Y no estoy seguro de que pudiera encontrarlos en otros países. 

Representamos a Francia, está claro. Y Francia está orgullosa de lo que hacemos”.

Te recordamos cómo fue la victoria de Dongfeng Race Team en Sanya (China).

 

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