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Dongfeng Race Team

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VOR. Trasluchadas a tope cerca del límite de seguridad

Maratón de trasluchadas con una navegación visual entre el Mapfre y el Dongfeng  que le precede en escasas 5 millas.

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Joan Vila ha reportado desde el Mapfre: "Mientras bordeamos la zona de exclusión de hielo modificada al norte de las Kerguelen, se ha producido un cambio en el patrón meteorológico, y los fuertes vientos del OSO se han moderado por debajo de los 20 nudos mientras rola al NO. Desde el final de nuestra noche y durante toda la mañana hemos tenido contacto visual con DFRT, con ambos a trasluchadas a lo largo del límite de hielo, ya que el viento es más débil cuanto más al N. Desde esta mañana temprano hasta ahora hemos hecho 17 trasluchadas en menos de 11 horas".


Una traslucha cada hora pasa factura indudablemente.

Respecto a la moral en el Mapfre Vila cuenta que  "Todo bien a bordo, con la moral alta, especialmente ahora que estamos de nuevo en contacto con el líder". Y la verdad es que hay motivos ya que de 15 millas de diferencia habidas ayer (sábado) ahora (Domingo) sólo es de 5 Nm.

La dureza de este modo de navegación es brutal. Una trasluchada requiere tener a toda la tripulación en cubierta. La tripulación fuera de guardia se despierta y sube a cubierta para ayudar con la maniobra o se queda abajo para cambiar todo el equipamiento de un lado a otro del barco. Todo el procedimiento puede llevarles alrededor de 30 minutos. Y los líderes están trasluchando más de una vez por hora en este momento.

En la parte posterior de la flota, el team AkzoNobel vuelve a navegar al 100 por ciento después de un segundo intento de reparar el carril roto del mástil que se está manteniendo firme. El equipo navega rápido y acumula millas; de hecho, han reducido su déficit en unas increíbles 125 millas en las últimas 24 horas; eso es en parte un reflejo de la compresión general en la flota. Los barcos están más cerca hoy que ayer.

Etapa 3 - Parte de posiciones- Domingo 17 de diciembre (Día 8) - 13:00 UTC

1.            Donfeng Race Team -- distancia a la meta– 3,103.3 millas náuticas

2.            MAPFRE +5.3

3.            Vestas 11th Hour Racing +53.3

4.            Team Brunel +74.3

5.            Sun Hung Kai / Scallywag +83.1

6.            Turn the Tide on Plastic +133.4

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El Mapfre defiende su liderato a 800 millas de la meta

El MAPFRE se está defendiendo con solvencia de un ataque sostenido del grupo perseguidor que navega a marchas forzadas para quedarse en la borrasca que les está transportando a Ciudad del Cabo.

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El equipo español, sólido líder de esta segunda etapa, mantenía cautelosamente un ojo puesto en sus rivales y el otro en Ciudad del Cabo, cuando se encuentran a poco más de 800 millas de la línea de meta. 

Hace dos días, el equipo de Xabi Fernández tenía un colchón de 35 millas sobre su rival más cercano después de su posición como el barco más al sur, lo que les permitió engancharse al mejor viento de un frente que se mueve hacia el este a toda velocidad.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

En las últimas horas, esa ventaja se ha reducido significativamente: el Dongfeng Race Team, segundo clasificado, en el último parte de posiciones de esta mañana se encontraba a 25 millas de MAPFRE, mientras que el Vestas 11th Hour Racing, que marcha en tercer lugar, y el Team Brunel, cuarto, también han logrado avances y están a 29 y 67 millas respectivamente.

De hecho, cuando quedan menos de 1.000 millas para llegar a la línea de meta en Ciudad del Cabo, la distancia entre los cuatro primeros barcos es mínima, y no hay nada sentenciado. El Mapfre mantiene su aceleración y va ganando unas valiosas millas sobre el resto de barcos de la flota pero todo está ajustado y habrá que ver cómo se suceden los acontecimientos en las próximas horas.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

A pesar de esta ventaja, el navegante de MAPFRE Joan Vila dijo que el equipo era muy consciente de la posibilidad de que tengan un nuevo ataque desde atrás. "El primer puesto siempre es una posición difícil de defender, solo tratamos de hacer lo que nos parezca mejor", dijo. "La transición hacia adelante parece buena, pero estamos un poco nerviosos de que pueda ser más ligera de lo que se había pronosticado", afirmó uno de los regatistas más desequilibrantes de la flota.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

Vila, que ya ganó la Volvo Ocean Race hace en 2001-02 con el Illbruck, se muestra prudente. "Aun así, la batalla está lejos de terminar. Parece que a los otros les ha ido bastante bien. Dongfeng, Vestas y Brunel han tenido sus momentos. Los tres podrían ser amenazas potenciales para nuestro liderazgo".

Al preguntársele si cree que MAPFRE puede mantener su el primer puesto, Vila se mostró cautelosamente optimista.

"Si todo sale como se predijo, entonces probablemente sí, pero el clima no es una ciencia exacta", dijo. "Veremos cómo va, nunca se puede saber con certeza". Si el a bordo el espíritu MAPFRE estaban por todo lo alto, podría decirse lo contrario del equipo AkzoNobel. El equipo holandés quedó atrapado en la parte posterior del frente frío, languideciendo entre vientos mucho más flojos.

panorama náutico, Volvo Ocean Race

La ETA (hora estimada de llegada) actual en Ciudad del Cabo es para la tarde del viernes para el grupo líder, asumiendo que el pronóstico actual se mantiene.

 

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Dongfeng y Mapfre en menos de 2 millas

Después de no tener problemas con los Doldrums, los siete equipos VOR navegan con condiciones de 16 a 18 nudos en los vientos alisios del sudeste tan típicos de esta parte del Atlántico Sur. Dongfen sigue líder con el Mapfre a menos de dos millas según el último parte de esta mañana.

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Fotos: volvo Ocean Race

Después de un breve receso para que el Rey Neptuno diera a los recién llegados la bienvenida al ecuador, la flota de la Volvo Ocean Race vuelve a su particular guerra para ganar sur lo más rápido posible. El paso por el Ecuador ya es un recuerdo en la memoria de las tripulaciones, muy especial en el caso de los novatos, pero toca ponerse de nuevo en modo regata.

Con velocidades casi idénticas en toda la flota, de entre 16 y 18 nudos, los jefes de cada tripulación buscan imágenes de satélite para predecir el siguiente cambio meteorológico que pueda brindarles una mínima ventaja.

"Es agradable liderar la flota, pero no es fácil", dijo Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team, que lleva al MAPFRE pegado a sus talones y las 7 millas de ayer se han reducido a menos de 2 esta mañana. "Estamos en modo regata costera. El barco rojo [MAPFRE] es muy rápido. Es un trabajo muy difícil mantenerse al frente", comentaba.

El MAPFRE figuraba en el tercer puesto en el tracker en el parte de ayer debido a su posición oeste, ligeramente más lejos del siguiente punto de referencia que el Vestas 11th Hour Racing, pero el patrón Xabi Fernández dijo que les daría sus rentas, como así ha sido: "Esto es una locura, estamos luchando a tope. Tenemos contacto visual [con Dongfeng], pero la buena noticia es que ambos dejamos al resto de la flota un poco atrás", dijo.

Cinco millas detrás del Vestas, en el que navega el gallego Chuny Bermúdez de Castro, el Team Brunel estaba presionando duro. Ambos barcos han logrado colocar cerca de 20 millas entre ellos y el quinto clasificado, el Akzonobel.

"Tener una buena batalla con el Team Brunel", tuiteó Simon Fisher desde el Vestas. "Seguiremos intentándolo, luchando por cada pulgada".

Sesenta y cinco millas detrás de los líderes el Turn the Tide on Plastic está en su propia pelea con el Sun Hung Kai / Scallywag. "Tenemos al Scallywag en el horizonte. El juego continuará durante las próximas 3.200 millas náuticas ", dijo Liz Wardley, patrona del Turn the Tide on Plastic, en su última comunicación.

Aunque la navegación es relativamente sencilla en estos momentos, está a punto de complicarse. El anticiclón de Santa Helena, el enorme sistema de alta presión que normalmente se encuentra en la costa oeste de África, es prácticamente inexistente en este momento debido a un gran sistema de baja presión que domina gran parte del Atlántico Sur.

Pero durante la próxima semana la depresión disminuirá y el anticiclón de Santa Helena comenzará a reafirmarse.

Tradicionalmente, la ruta más rápida lleva a la flota muy al sur, por debajo de la latitud de Ciudad del Cabo, para pasar debajo del anticiclón.

Sin embargo, una apuesta táctica podría ser coger un atajo a través de un estrecho pasillo de presión a medida que el anticiclón se restablece.

Podría reducir en 650 millas la distancia, más de 24 horas de navegación, pero al igual que con todas las apuestas, existe la posibilidad de que no valga la pena.

¿Algún de los equipos se sentirá lo suficientemente audaz para jugársela? Sólo el tiempo dirá.

Mientras todo ello sucedía, Richard Brisius ha sido anunciado como nuevo presidente de la Volvo Ocean Race

Etapa 2 - Parte de posiciones - Martes 14 de noviembre (Día 10) - 13:00 UTC

 

DTLnm

SPEEDkt

1

 

DFRT

0.00

18.6

2

 

MAPF

1.79

18.2

3

 

AKZO

3.82

16.5

4

 

TBRU

7.58

16.2

5

 

VS11

11.86

19.2

6

 

TTOP

37.98

18.5

7

 

SHKS

53.88

15.8

 

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Dongfeng Race Team, 2º equipo en la Volvo Ocean Race

Tras la confirmación del Team Akzo Nobel en la Volvo Ocean Race, el Dongfeng Race Team es el segundo que anuncia su participación en esta Vuelta al Mundo por equipos bajo las órdenes del patrón francés Charles Caudrelier

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La Volvo Ocean Race ya tiene registrado a su segundo equipo, en esta ocasión respaldado al 100% por Dongfeng Motor Corporation, el fabricante chino de motores que tiene su cuartel general en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei. Tras haber superado sus expectativas en su primera aparición, en la que finalizó tercero en la general, el objetivo será mejorar el rendimiento de su primera campaña.

Yang Qing, Vicepresidente de Dongfeng Motor Corporation, dijo que la compañía estaba orgullosa de volver a la Volvo Ocean Race. “La mejor regata oceánica del mundo es la Volvo Ocean Race y ha atraído la atención de China. Cada vez más medios de comunicación y público conocen la regata a través del reto del Dongfeng Race Team, con el apoyo de Dongfeng, en la edición 2014-15. No hay duda de que Dongfeng Race Team hizo historia y muchos regatistas chinos son parte de esta historia”, declaró.

El equipo de Caudrelier es el segundo que confirma su participación en la regata, que comenzará el 22 de octubre del año que viene y llevará a los equipos 45.000 millas alrededor del mundo en una de las rutas más difíciles de los 43 años de historia de la regata. El Team AkzoNobel, patroneado por Simeon Tienpont, fue el primer equipo en anunciar su participación. El Dongfeng Race Team representará de nuevo a China, navegando bajo pabellón del país asiático, y los intereses de la vela china seguirá siendo uno de los pilares de la campaña.

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Charles Caudrelier y su equipo, que contó con la presencia de cuatro regatistas chinos durante la regata, superaron las expectativas al conseguir el tercer lugar en la general en 2014-15. El éxito en el agua, más un enfoque aperturista e innovador a la hora de contar sus historias, le dieron un enorme estímulo a la marca Dongfeng, especialmente fuera de China, además de darle al equipo el mayor retorno mediático de toda la regata. Caudrelier, que ya sabe lo que es ganar la regata tras lograrlo con Groupama en 2011-12, dijo también que el objetivo de Dongfeng para 2017-18 será el triunfo.

Este francés de 42 años está encantado de representar a China de nuevo. “Por supuesto que estoy muy feliz, porque he aprendido sobre China y su gente y disfruto mucho trabajando con ellos”, dijo. “En la última regata los regatistas chinos, que no tenían casi experiencia en navegación oceánica, se unieron al equipo y rindieron por encima de las expectativas, codo a codo con nuestra tripulación internacional formada por profesionales. Juntos mostramos lo que podíamos hacer, cómo podíamos superar las adversidades y ser un equipo cada vez más fuerte y más unido hasta el final”. 

Este segundo proyecto del Dongfeng Race Team viene después de los de Team Sanya (2011-12) y Green Dragon (2008-09), por lo que es la cuarta ocasión en la que China participa en la Volvo Ocean Race. El Green Dragon fue un equipo conjunto con Irlanda.
“Es muy gratificante ver cómo un patrocinador chino que era nuevo en el patrocinio deportivo regresa una segunda vez gracias a la fuerza que le ha dado el éxito de la primera campaña, tanto en el plano mediático como en el de negocio. Es un gran voto de confianza en la regata, no solo para otras marcas chinas, también para muchas empresas de todo el mundo que están buscando una plataforma que les ayude a transformar su negocio internamente, externamente o por ambas vías”, dijo.

Los siete monotipos Volvo Ocean 65 de la última edición están siendo sometidos a un riguroso proceso de remodelación en las instalaciones del Boatyard (Centro de Mantenimiento) en Lisboa, Portugal. Un octavo barco idéntico también está siendo construido por Persico Marine en Bérgamo, Italia. 

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Previamente, se ha anunciado que la regata va a presentar dos paradas en Asia, Hong Kong y Guangzhou. Esta será la cuarta edición consecutiva en la que la regata haga parada en China. 

En total, la regata visitará 11 ciudades en los cinco continentes, saldrá desde Alicante y pasará por Lisboa, Ciudad del Cabo, Hong Kong, Guangzhou, Auckland, Itajaí, Newport, Cardiff y Gotemburgo antes de la llegada en La Haya.

En este enlace puedes ver un video con los primeros entrenamientos deTeam Akzo Nobel

VIDEO IMÁGENES DONGFEN 

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Cuatro casos al Jurado de la Volvo

El jurado internacional de la ISAF ha anunciado que atenderá cuatro casos durante la escala de Lisboa por presuntas infracciones al reglamento durante la etapa 7 de la Volvo Ocean Race.

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Team SCA tendrá que responder por dos casos, uno en el que navegaron contra el tráfico marítimo en un Esquema de Separación de Tráfico (TSS), y un segundo en el que se adentraron en la Zona de Exclusión de Rhode Island. 

Dongfeng Race Team y MAPFRE también se enfrentarán a sendas protestas por haber navegado contra el tráfico marítimo en un Esquema de Separación de Tráfico. 

El Comité de Regata ha llevado ambos casos al jurado, cuyo veredicto podría desde no conllevar penalización, hasta resultar en su descalificación, entre otras opciones. 

La fecha para la audiencia todavía no se ha fijado, pero los organizadores de la regata afirman que les gustaría que todos los casos fueran resueltos lo antes posible tras la llegada de la flota a Lisboa el Miércoles 27 de mayo. 

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Nueva victoria de Dongfeng en una etapa de la VOR

El barco de Charles Caudrelier, Dongfeng Race team se ha impuesto in extremis a Abu Dhabi Ocean Racing en la etapa 6 de la Volvo Ocean Race por 3 minutos y 25 segundos. Gran entrada de ambos barcos en Newport (EEUU.)

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La Volvo Ocean Race ha cerrado su sexta etapa con un final muy apurado entre Dongfeng Race y Abu Dhabi, que entraban en Newport (EEUU) pisándose los talones. Finalmente el barco del francés Caudrelier se llevó la victoria por apenas 3 minutos de diferencia. Team Brunel ha sido tercero y Mapfre cuarto. Así, tres españoles se suben al podio en Itajaí: el coruñés Roberto 'Chuny' Bermúdez con Abu Dhabi, y los cántabros Pablo Arrarte y Javier De la Plaza con Team Brunel.

En total han sido 5.010 millas entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA) que el Dongfeng cubría después de 17 días 9 horas y 3 minutos en el mar, entrando en Newport a las 02:03 UTC (05:03 hora española). La disputa entre Dongfeng y Abu Dhabi Ocean Racing, en el que navega el coruñés Roberto 'Chuny' Bermúdez, se cerró con gran intensidad. En las últimas 24 últimas horas los de Ian Walker recortaron millas de manera constante, gracias a una compresión final provocada por el poco viento en su aproximación a Newport. Es la segunda victoria de Dongfeng -ganaron también la etapa 3- en esta edición de la regata, una con especial significado para la escuadra de Caudrelier tras el mazazo que supuso romper el mástil en la etapa 5 hace algo más de un mes (30 de marzo).

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Su triunfo les consolida en la segunda posición de la general a sólo 6 puntos de Abu Dhabi Ocean Racing, que continúa primero.

"Estoy muy orgulloso de mi equipo, porque en esta etapa el objetivo era estar listos en Itajaí e hicieron un trabajo fantástico. Me gustaría dedicarles esta victoria", comentaba el patrón francés nada más llegar a tierra. "Ha sido una etapa muy complicada porque cada vez que hemos remontado una nube o algo ha permitido que nos volvieran a pillar. No hemos tenido mucha suerte. [...] Abu Dhabi Ocean Racing volvía y volvía, nos pasó hace unas horas, pero conseguimos volver a pasarles", detallaba. 

En tercer lugar cruzaba la meta el equipo de bandera holandesa Team Brunel, a las 02:56:40 UTC (04:46:40 en España), tras 17 días 09 horas 56 minutos y 40 segundos en el mar, y sólo 53 minutos después de Dongfeng. En el barco de bandera holandesa militan los cántabros Pablo Arrarte y Javier De la Plaza -que se estrenaba en esta edición de la Volvo Ocean Race- con lo que en total son tres los españoles que se suben al podio en esta etapa. 

Sin embargo, Bouwe Bekking no desprendía optimismo al tocar tierra. “Siempre está bien volver al podio, pero la regata está perdida. Abu Dhabi tiene una diferencia de puntos inaccesible comparado con nosotros. Dongfeng todavía tiene posibilidades. Han hecho una etapa fantástica, les felicito. También a Abu Dhabi. Ahora nuestro objetivo es ser segundos, y ganar las series In-Port", explicaba el veterano patrón holandés que celebra con ésta su séptima participación, y a quien todavía se le resiste el triunfo en la Volvo Ocean Race.  

El barco español MAPFRE ha luchado hasta el último momento por arrebatarle la tercera posición a Team Brunel, pero no ha podido ser. Los de Xabi Fernández -en ausencia de Iker Martínez, que se encuentra entrenando para su campaña olímpica- cruzaban a las 03:34:25 UTC (05:34:25 hora española), tras 17 días, 10 horas y 34 minutos de singladura. 

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Ha sido una etapa muy dura para ser sincero, muy larga, y hemos luchado constantemente durante toda la etapa. [...] Hicimos un par de movimientos equivocados en el medio, y luego nos fue muy bien al final pero ya nos fue imposible atrapar a los líderes", explicaba el guipuzcoano Fernández.  

MAPFRE conseguía así imponerse a Team Alvimedica, el barco de bandera turco-americana con base en Newport, con el que había mantenido un pulso durante los últimos días por la cuarta posición, pero sobre el que ha resultado claramente superior a lo largo de las últimas 48 horas. 

A falta de que Alvimedica cruce la meta, si se confirma que lo hace en quinta posición, quedaría empatado a 24 puntos con MAPFRE en la cuarta plaza en la general, pero los mejores resultados de los americanos en las in-port desharían el empate en su favor. MAPFRE sería quinto. 

Sexto sería el equipo 100% femenino Team SCA.

 

 

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Dongfeng Team: “Estaremos listos para la próxima etapa”

Tras la llegada del barco Dongfeng a Itajai así como del mástil de recambio, el equipo chino ha confirmado su presencia en la salida de la etapa 6 de la Volvo Ocean Race.

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El Dongfeng Race Team estará en la etapa 6 de la Volvo Ocean Race, así lo confirmaba su skipper Charles Caudrelier que al recibir el barco en Itajai confesaba: “sólo se necesitaban dos cosas para que pudiéramos estar listos de cara a la próxima etapa; un nuevo mástil y que el barco llegada a tiempo”.

Llegado el barco a su escala brasileña, quedan claros los pasos a seguir: Sacar el barco del agua, colocarlo en la plataforma y ponerlo a punto para volver a la competición. “Hoy sabemos que estaremos listos para la próxima etapa. El equipo de tierra lo ha hecho muy bien” –añadía el francés.-

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Tras vivir unos de los momentos más duros de esta edición de la Volvo Ocean Race, el Dongfeng Race Team ya está en Itajaí (Brasil). El barco chino rompía su mástil en mitad de la quinta etapa y apostaba -tras una rápida parada en Ushuaia (Argentina)- por llegar a costas brasileñas por su propio pie y con ayuda de un aparejo de fortuna.

Así, la llegada de Dongfeng era la de un barco con un mástil más corto y con una tripulación más pequeña. Eso sí, la emoción del momento era indiscutible; algo que se reflejaba en los rostros del equipo de tierra y de los navegantes que -en tierra firme- esperaban la llegada de sus compañeros. Una llegada tardía, inusual pero relevante para el equipo chino.

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Si bien el patrón francés se quedaba en tierra firme tras el suceso, parte del equipo de tierra -con Graham Tourell, Guillaume Le Taud y Henry Woodhouse al frente- acompañaba a los navegantes chinos Black y Wolf (por temas de inmigración) a lo largo de la travesía hasta Brasil.

Tras haber cubierto aproximadamente 2.000 millas náuticas en 11 días, todos parecen sorprendentemente frescos a bordo, incluso Black y Wolf, que navegan desde la salida en Auckland. “Sin duda ha sido un viaje muy largo”, sonríe Wolf.

“Ha sido una experiencia nueva y mucho más sencilla en comparación con la etapa en cuestión. Había buena comida a bordo, carne y fruta fresca y además era la primera vez que navegábamos con nuestro equipo de tierra. Hemos dormido bastante así que estamos bien”.

Esperamos poder estar listos el jueves y salir a navegar por la tarde para así estar listos de cara a la In-Port del sábado”, decía Caudrelier.

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La rotura del mástil fue un momento muy duro. Perdimos el liderato de la regata así como ocho puntos, y ahora Abu Dhabi está muy por delante de nosotros con una ventaja relevante. Será difícil volver a estar ahí pero estamos bastante cerca, en puntos, con los barcos que están por detrás, así que fácilmente podríamos ponernos quintos”.

“Tenemos que mantener la concentración. Haremos lo que hemos estado haciendo en las etapas anteriores y veremos qué sucede. Porque todo puede suceder”.

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Mapfre, a por la victoria +Video

Quedan 48 horas de histeria en la Volvo Ocean Race. La lucha por el podio se está vendiendo cara y Mapfre se encuentra a 1,6 millas del líder, ahora Abu Dhabi Ocean Racingo, empatado con el tercero, Dongfeng Racing, más o menos en la misma posición.

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El barco emiratí Abu Dhabi Ocean Racing en el que milita el gallego Roberto 'Chuny' Bermúdez es ahora mismo el líder de la etapa 4 Volvo Ocean Race cuando apenas quedan 48 horas para llegar a meta en la ciudad de Auckland. El barco español MAPFRE le pisa los talones a 1,6 millas que a su vez está acechado por el de bandera china, Dongfeng Racing. Los nervios están a flor de piel. Los tres barcos navegan en un puño y los tres luchan por el podio. "Hasta el momento viene siendo una etapa dura, pero imagínense luego de 18 días navegando, estar a menos de 2 millas del segundo, hay que estar fríos como un iceberg y tomar el buen camino", narraba el reportero del MAPFRE, el argentino Fran Vignale. El grupo perseguidor, formado por Team Alvimedica, Team Brunel, y Team SCA, se encuentran a 35,55 y 60 millas del primero respectivamente.

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Si los de Xabi Fernández serán capaces de vencer a ese auténtico Ave Fénix llamado Dongfeng Race Team, y a Abu Dhabi, uno de los favoritos, lo veremos en las próximas 48 horas. Las que se prevé que tarden en recorrer las menos de 500 millas hasta la meta de esta etapa 4 entre Sanya (China) y Auckland (Nueva Zelanda). La organización ha publicado hoy su última estimación de fechas de llegada, y ha apostado al 100% al 28 de febrero. 

Psicológicamente todo esto hace mella en las tripulaciones. En Abu Dhabi Ocean Racing hablan de las decenas de chicles de cafeína consumidos diariamente por su navegante Simon 'SiFi' Fisher. Y desde el MAPFRE, de "una final agónica", en palabras de Vignale. "Unas 48 horas por delante que van a ser muy entretenidas, sumándole la entrada a Auckland que es muy estratégica y una sombra de viento te puede estropear la etapa entera. Hoy ha sido un día de viento bastante inconstante debido a las nubes. Según Jean Luc hay una baja presión al Este que está empujando todas estas nubes y oleaje", añadía el gaucho.

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La flota se dirige en estos momentos rumbo Sureste directa a Cabo Brett, en la punta Noreste de la Isla Norte de Nueva Zelanda, que da entrada a la Bahía de Auckland. Navegan en una auténtica cronometrada con escasas opciones tácticas, salvo ir más al Este o al Oeste, lado que, según Team Alvimedica, podría permitirles adelantar posiciones. Los barcos pelean por conseguir medio nudo de velocidad más, aun y sabiendo lo que les espera a unas 100 millas de Auckland: una nueva zona de viento suave, y una nueva compresión. Antes de ello disfrutarán de un repunte de viento del NE-E a final de hoy jueves, que podría permitirles navegar rápido, pero todos son conscientes de que su suerte final está "en manos de los vientos y las corrientes locales de Nueva Zelanda", tal y como expresaba Ian Walker, patrón de Abu Dhabi, en su blog de esta mañana. 

 

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Delirio por el barco chino Dongfeng

Dongfeng Race Team lo ha vuelto a hacer, se ha impuesto en la prueba costera de Sanya y ha provocado el delirio entre los seguidores locales al ver al barco chino imponerse de nuevo tras ganar la etapa 3.

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Charles Caudrelier, patrón francés de Dongfeng Race Team, es sin duda el hombre más popular de la ciudad china de Sanya, después llegar allí como ganador de la etapa 3 de la Volvo Ocean Race y hacerse este sábado con la victoria también de la  regata costera denominada “Team Vestas Wind”.

Es la primera vez que un equipo de bandera china gana una regata costera, hito que sirve para engrandecer aún más la gesta que está protagonizando el barco rojo, tras haberse impuesto hace dos semanas en la etapa 3 de la Vuelta al Mundo.

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En lo que se refiere a la regata in Port denominada “Team Vestas Wind” en homenaje al séptimo barco de la flota –que sigue sus trabajos de reparación- , la prueba parecía que se iba a disputar sin viento, pero los pronósticos fallaron. La regata comenzaba este sábado pocos minutos después de las 07:00 hora española, 14:00 hora local en Sanya, y 06:00 GMT. A pesar de la tensión que reflejaban algunos rostros de la tripulación de Dongfeng Race Team, el equipo local, lo cierto es que ha acabado siendo MAPFRE quien más ha acusado los nervios. El equipo español ha sido penalizado por una situación táctica con Abu Dhabi Ocean Racing en la pre-salida, y ha arrancado casi un minuto más tarde que los demás.

El Mapfre conseguía remontar un terreno considerable, pero un nuevo error en la segunda popa, cuando han tocado la boya al montar la puerta, les ha supuesto perder definitivamente cualquier opción de recuperarse. "Son las cosas que pasan cuando fuerzas la máquina para recuperarte de una mala salida", explicaba Xabi Fernández, el patrón vasco del equipo, nada más acabar la prueba. "Lo cierto es que no ha sido un buen día para nosotros, pero lo importante es que no hemos roto nada, y mañana comienza la etapa 4, que es donde tenemos el foco", añadía. 

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Los hombres de Charles Caudrelier, guiados tácticamente por el navegante Pascal Bidegorry, se conocían este campo de regatas al dedillo. Contrariamente a lo que se pensaba, el vascofrancés sí que ha participado en la In-Port, pero no estará en la etapa 5. Aun así, no han evitado una intensa batalla durante los casi 60 minutos que ha durado la prueba, en la que ha habido hasta tres cambios en la cabeza de la flota.

Team Alvimedica ha protagonizado una gran salida, lo que les ha permitido ponerse primeros durante parte de la prueba, hasta que un problema con una de sus velas de proa (el A3) les ha costado la posición. Les ha relevado en cabeza Abu Dhabi Ocean Racing, equipo en el que navega el gallego Roberto "Chuny" Bermúdez, pero no por mucho tiempo. Haciendo uso de su conocimiento de las condiciones locales, realizando maniobras perfectas y sabiendo leer el plano de agua perfectamente, el equipo local Dongfeng Race Team atacaba y les adelantaba. 

Charles Caudrelier y los suyos han podido mantener la posición hasta el final; y la explosión de alegría nada más cruzar la línea de llegada reflejaba lo que este triunfo supone para Dongfeng, que es ahora tercero en la clasificación de las pruebas cortas. Es la primera In-Port que gana el equipo de bandera china, pues hasta el momento había firmado un 5º en Alicante, un 4º en Ciudad del Cabo, y una 4º en Abu Dhabi. Aunque las In-Port no computan para la clasificación final, si que dirimirían un hipotético empate en la misma. 

El Abu Dhabi Ocean Racing de Ian Walker ha acabado segundo, y tercero ha sido el Team Alvimedica de Charlie Enright, mientras que el MAPFRE ha cerrado la flota.

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"Dongfeng Race Team significa viento del Este, y hoy hemos tenido viento del Este. China nos trae buena suerte", explicaba un exultante Charles Caudrelier.

Resultado de la Team Vestas Wind In-Port Race

1 – Dongfeng Race Team

2 - Abu Dhabi Ocean Racing

3 – Team Alvimedia

4 – Team Brunel

5 – Team SCA

6 - MAPFRE

a izquierda.

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