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"Match race" entre Brunel y Dongfeng a 800 millas de Itajaí

Team Brunel y Dongfeng Race Team esran protagnizando un duelo a sólo 3 millas de distancia entre ellos. De momento Team Brunel aguanta la presión asiática a falta solo de 800 millas para a meta en Brasil. Ambos se han intercambiado el liderato en las últimas horas.

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El barco patroneado por Charles Caudrelier llegó a superar al líder anoche aprovechando su posición a sotavento del Brunel a unas 700 millas frente a la costa este argentina. Pero Team Brunel se beneficiaba de un ángulo de viento ligeramente mejor que permitía al barco de Bouwe Bekking recuperar un liderato que en el reporte de las 13:00h CET de hoy (15:00h en la España peninsular) asciende a 13 millas. Team AkzoNobel ocupa la tercera posición, a 70 millas del duelo entre franceses y holandeses.

La tripulación de Team Brunel, reconoce cruzar los dedos con la esperanza de completar la etapa no sólo en primera posición, sino de una pieza. “Todos desearíamos que la meta estuviera aquí, especialmente tras comprobar los daños que han sufrido otros barcos”, reconoce la capitana del barco, Abby Ehler. Y es que es logico pensar así teniendo en cuenta del gran estrés sufrido en los materiales que componen los elementos esenciales de los VOR 65 como ahora palos, velas, botavaras y cabuyería.

“Nosotros mismos hemos sufrido daños en el timón, y aunque logramos repararlos, todavía falta mucho. Sería increíble ganar esta etapa. De momento no hemos tenido un rendimiento demasiado notable en la regata, por lo que ganar sería excepcional. Crucemos los dedos para que no tengamos problemas entre aquí y la meta”.

Precaución es un término acuñado por toda la flota, que busca el equilibrio entre velocidad y seguridad para llevar a sus Volvo Ocean 65 hasta Itajaí.

“Los más experimentados a bordo insisten en que tengamos cuidado con el barco y el aparejo”, reconoce el proa de AkzoNobel, Brad Farrand. Así que lo estamos tomando con un poco más de calma para asegurarnos de que aguantan. Estamos vigilando el aparejo constantemente, asegurándonos de que no se mueve mucho”.

Dos días después de su parada técnica cerca de Cabo de Hornos para reparar su mayor y el carro de mayor, el Mapfre por fin puede navegar con todas sus velas. El equipo de Xabi Fernández ha tenido que navegar sólo con velas de proa durante las pasadas 48 horas para permitir que “curara” la reparación en su mayor, pero la bajada de la intensidad del viento les ha permitido izarla de nuevo y ya navegan con todo el trapo izado.

“Hemos tenido bastante suerte con el tiempo, ha sido principalmente de popa, pero ahora está bajando la intensidad, así que esperamos poder navegar con la mayor y que se mantenga de una pieza”, explica el capitán del barco, Antonio ‘Ñeti’ Cuervas-Mons.

“Tiene buen aspecto, los chicos han hecho un gran trabajo con la reparación. El carro de mayor está perfecto. Ahora tenemos que ser un poco conservadores para asegurarnos de que no trabaja con demasiada presión”.

También Turn the Tide on Plastic han tenido que cuidar su palo, navegando con superficie vélica reducida desde que descubrieron un problema con una de sus crucetas. 

“Tenemos planes para intentar, o bien hacer que la cruceta regrese a su sitio, o compensar las otras crucetas de ese lado del mástil”, explica la capitán del barco, Liz Wardley. “Viendo el lado positivo, amurados a babor podremos navegar con la mayor izada a tope, y a estribor con plano reducido. Al menos podemos navegar a Brasil y tratar de mantenernos por delante del Mapfre, que está a poco menos de 100 millas por nuestra popa”. Tras estas declaraciones, el equipo ha confirmado que el plan funciona y que ya pueden navegar a máxima potencia de nuevo.

Mientra el Vestas 11th Hour Racing continúa barajando las diferentes opciones logísticas para transportar su barco desde Malvinas hasta Itajaí a tiempo para pinchar un nuevo palo y llegar a tiempo para la salida de la Etapa 8. ¡Estamos deseando saber cuál va a ser su plan!

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La táctica de la "trasluchada constante" pone líder al Mapfre

El séptimo día de la regata amanece en España con una reorganización de la clasificación en la Volvo Ocean Race. El Mapfre toma el liderazgo en un punto más o menos equidistante entre Auckland y Cabo de Hornos. La lucha está entablada con el Dongfeng, aunque en realidad, prácticamete todos están en un pañuelo de 90 millas.

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Los dos barcos rojos han sido recompensados por elegir la opción más difícil, en la que tenían que hacer muchas más trasluchadas, mientras la flota bordea la Zona de Exclusión de Hielo, en las profundidades del Océano Sur. Ahora todos navegan más a o menos agrupados

Mientras que Team AkzoNobel y Vestas 11th Hour Racing, el dúo que dominaba hasta la fecha, ha maniobrado menos veces en las últimas 24 horas el, MAPFRE, menos al sur, sumó hasta ocho trasluchadas mientras lo demás han buscado obtener el máximo beneficio de ser el barco más al sur.

Como se puede suponer, trasluchar en un Volvo Ocean 65 con viento fuerte y grandes olas no es fácil, y requiere que todos los miembros de la tripulación estén despiertos y en cubierta para llevar a cabo la maniobra, extremadamente física.

Pero al igual que durante la Etapa 3, el patrón del Mapfre, Xabi Fernández, y el del Dongfeng, Charles Caudrelier, demostraron que están dispuestos a llevar a sus tripulaciones al límite absoluto para alcanzar el primer puesto.

Y ha valido la pena la pena, ya que Mapfre ha resurgido como el nuevo líder de la Etapa 7 con el Team Brunel a solo 2 millas y con un Dongfeng que ha decidido alargar su bordada distanciándose del Mapfre hasta casi 33 millas. Visto desde aquí, cuando el Dongfeng trasluche le espera un largo que puede ponerle como líder. En cambio el Mapfre, parece intentar mantener el rumbo más directo junto a la zona de exclusión, pero tendrá que vaciarse a trasluchadas con más riesgos de percances.

Xabi explicaba la escena. "Estamos navegando casi en paralelo a la zona de exclusión, a unas tres millas de ella, y creo que nos queda como una hora para estar listos de nuevo y trasluchar, que va a ser una trasluchada corta para luego volver a estar amurados a estribor durante más tiempo. Veremos cómo resulta todo esto y cómo evoluciona la flota después de esta noche".

En el Dongfeng reconocen que el riesgo es evidente. "Las peores condiciones se dan en el sur: agua más fría, noches más oscuras, más viento y estás muy lejos de cualquier lugar si algo sale mal", reconocía el proa Jack Bouttell.

"Todos tienen una mentalidad ligeramente diferente con las maniobras en el sur porque es mucho más peligroso. Llevarlas a cabo es un equilibrio entre hacerlos rápidamente para que estés en cubierta lo menos posible pero también teniendo más cuidado. Puedes lastimarte muy rápido", remata.

El team AkzoNobel lamentaba haber perdido su ventaja después de más de 1,000 millas en el primer puesto.

"Dongfeng pasó por la proa de nuestro barco esta mañana, y desafortunadamente Mapfre también estaba con ellos", dha dicho Nicolai Sehested. "Anoche estuvieron detrás de nosotros y ahora nos han cruzado, así que no ha sido la mejor mañana. Sin embargo, todavía quedan 15 mañanas más, así que puede cambiar"

El único equipo que se ha retrasado algo más es el Team Sun Hung Kai / Scallywag, que ha perdido 90 millas, pero con casi 5.000 millas (y el paso por Cabo de Hornos) aún por disputarse, el podio de la Etapa 7 está totalmente en el aire.

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Tras varias alternancias en el liderato, Mapfre a tope hacia Auckland con mucha agua

"Vamos a toda leche, estamos haciendo 25 nudos de media", relataba Xabi Fernández este domingo: el agua invade de nuevo unos barcos que van a toda velocidad.

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Los barcos navegan a toda velocidad con las cubiertas constantemente barridas por violentas olas mientras, tal y como explican los propios regatistas, parecen tener una manguera constantemente enchufada hacia la popa del barco.

Además, después de dar una vuelta considerable para evitar un anticiclón y un incesante cambio de liderazgo en la cabeza de regata en estas ultimas horas, toda la flota arrumban sus proas hacia el sureste, apuntando directamente hacia la meta Nueva Zelanda, que está a más de 4.000 millas náuticas.

Con el paso de un frente, el viento se ha desplazado hacia el norte y presenta unas condiciones de 18 a 25 nudos, con lo que los barcos hacen entre 20 y 25 nudos de velocidad. No es cómodo, pero es rápido. 

"Vamos a toda leche. Estamos haciendo unos 25 nudos de media desde que cogimos el frente", confirmaba hoy domingo Xabi Fernández, patrón del MAPFRE. 

Blair Tuke, por su parte, describe las sensaciones a bordo el barco español. "En las últimas horas, las cosas han empeorado un poco más. Es probablemente la mayor cantidad de agua que he visto en mi vida".

"Esta es una gran manera de ganar algunas millas después de la navegación lenta de ceñida que hemos estado haciendo", coincidía Dee Caffari desde el Turn the Tide on Plastic. "Cae agua por toda la cubierta, todo está mojado por dentro y por fuera, pero nadie se queja ya que todos sabemos que esto no durará mucho y haremos mucha millas mientras estamos en ello. Y el agua está caliente , 19 grados, igual que la temperatura del aire ". 

La flota todavía se divide en dos grupos, con el MAPFRE con una estrecha ventaja sobre Team Brunel y Dongfeng Race Team, y el Turn the Tide on Plastic a solo 13 millas de distancia. 

Los caminos del team AkzoNobel y el Scallywag están comenzando a divergir, con el Scallywag siguiendo una ruta más al sur. La estrategia les funcionó en la Etapa 4; veremos en las próximas horas si vuelve a tener éxito.

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VOR. Sun Hung Kai /Scallywag sigue mandando en la flota

Tras el rescate de Álex Gough, que se fue al agua, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue liderando la flota hacia Hong Kong a rumbo directo y viento por la aleta, que a la velocidad actual, unos 20 kn, llegará en unos 4 días aproximadamente.

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Tras ser el último de la flota hace algunos días, el anfitrión de Hong Kong, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue como líder del cuarto tramo de la Volvo Ocean Race, a pesar de haber tenido que rescatar a un tripulante que se les cayó al agua.

El miembro de la tripulación Alex Gough fue arrastrado por una ola durante un cambio de vela y cayó por la borda con vientos de 15-20 nudos, un suceso que tuvo lugar en torno al mediodía, hora local del domingo.

El equipo activó el modo rescate y Gough volvió a estar a bordo a los siete minutos, ileso. El Scallywag reanudó la competición de inmediato, tras haber perdido obviamente unas millas respecto a sus rivales más directos, Vestas, Dongfeng y AkzoNobel.

"Salió con el outrigger, yo estaba conduciendo, y llegó una gran ola que se lo llevó y lo lanzó fuera, como un caballo", dijo el patrón David Witt.

"Lo principal es que lo tenemos de nuevo a bordo y está a salvo. Pero creo que ha demostrado lo difícil que es localizar a un tipo en el agua. Incluso en un día soleado, 18 nudos de viento ... No quiero pensar en hacer esto con 20 nudos en la oscuridad".

Gough no llevaba arnés ni chaleco salvavidas. ¿cómo es posible que esto siga sucediendo? Witt dice que debería haber estado atado, o al menos haberle dicho al timonel lo que estaba haciendo, antes de soltarse de las líneas de vida en el outrigger.

"Fui bastante estúpido, pero afortunadamente los chicos me rescataron. Reaccionaron asombrosamente rápido", dijo Gough. "Estoy bien, muy bien. Pasé algo de miedo ... pero ya estamos de nuevo en acción".

La maniobra le costó al equipo algunas millas, pero tenían una cómoda ventaja, y todavía lideraban la flota hacia el oeste, hacia Hong Kong, que está ahora a poco más de 2.000 millas náuticas.

Mapfre ha trabajado bien para ganarle unas 30 millas al Turn the Tide on Plastic y al Team Brunel, pero se mantiene a unas 150 millas de la popa de Scallywag mientras la flota serpentea por las islas, islotes y atolones de Micronesia.

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VOR. Dongfeng y AkzoNobel sacan partido a su apuesta por el Este

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio. El Mapfre ligeramente descolgado a 37 millas de la cabeza de regata.

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Fotos (c) Sam Greenfield/ Martin Keruzore - Volvo Ocean Race

El Dongfeng Race Team y el Team Akzo Nobel, además del Turn the Tide on Plastic, han optado por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes navegando más cerca de la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable cojín de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque lógicamente es aún es muy pronto para asegurar posiciones, ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico concentrando las declaraciones sobre la posición del Mapfre respecto a ellos.

"Ahora hay una gran brecha entre nosotros y Mapfre y Vestas 11th Hour Racing", ha dicho Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

"Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra “confianza ".  Una apuesta arriesgada pero que de momento está dando resultados motivantes, muy necesarios para la competitividad de la regata.

Los ánimos estaban igualmente altos en el AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC de hoy, con la flota ya a la altura de Brisbane.

"Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y Mapfre, y a veces más rápido", dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. "La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho ".

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: "Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz".

La velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy pero la meteo sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

"Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas", admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado Mapfre, a unas 37 millas de los líderes.

"Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado".

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VOR. Mapfre, domingo de Nochebuena en Melbourne

A falta de unas 400 millas para llegar a Melbourne, se esfuerza por obtener la victoria en la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race, la primera que tiene doble puntuación. Se espera que el Mapfre llegue a Melbourne mañana domingo, para la Nochebuena. ¡Buen trabajo!

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Pero antes los de Xabi Fernández deben negociar un molesto anticiclón que amenaza con bloquear su camino desde el oeste, trayendo vientos más ligeros, sin mencionar las complicadas corrientes y mareas que hay entre ellos y la línea de meta.

Pero con una ventaja de casi 100 millas náuticas sobre el Dongfeng, se encuentran en una posición muy envidiable.

"Ha sido un tramo difícil y hasta ayer ha sido muy igualado con Dongfeng y hemos estado presionando mucho", dijo hoy el patrón Xabi Fernández. "Ahora es verdad, hemos estirado mucho y si no tenemos ningún problema deberíamos estar bien".

La clave para estar en esta posición a estas alturas, explicó Fernández, vino de su estrategia al principio de la etapa, cuando resistieron la tentación de hacer una 'locura' y en su lugar se dedicaron a marcar de cerca al Dongfeng cuando éstos lideraban la etapa.

"Era muy importante mantenerlo siempre presionado. Y a veces la forma de hacerlo es seguir al líder. Luchamos mucho para mantenernos siempre cerca y luego, por supuesto, cada nuevo sistema es una oportunidad para el que va detrás y lo aprovechamos. Fue difícil cuando los estábamos persiguiendo, son difíciles de atrapar, y luego la sensación cuando los pasamos fiue increíble".

Detrás de la pareja de líderes, hay una gran intriga en la batalla por la última posición de podio entre Vestas 11th Hour Racing, con Àlaex Pella a bordo,  y Team Brunel. Anoche, Brunel se adelantó, antes de que el Vestas recuperara la ventaja. Y luego, el patrón Charlie Enright y el navegante Simon Fisher (SiFi) eligieron entrar en “Modo Sigilo”, es decir, desconectan su posición al mundo haciéndose literalmente invisibles a ojos del mundo… ¡y de sus rivales!

Enright: "Utilizamos el modo sigilo cuando hay algo interesante tácticamente", explicó SiFi. "Brunel ha estado persiguiéndonos duro los últimos días... y ejerciendo presión. La trasluchada de anoche y nuestro momento para elegir cuándo volver al norte es importante, así que pensamos que ir al modo sigilo los mantendría pensando sobre dónde estamos exactamente. Hay algunas opciones tácticas sobre cómo de lejos al este / al oeste quieres estar cuando comiences a dirigirte a Melbourne y si no saben dónde estamos, se ven obligados a elegir su propio camino".

Brunel lo ha hecho, y está avanzando a la mayor velocidad y con el viento más fuerte de todos los barcos. La pregunta es si el Vestas 11th Hour Racing está navegando en  las mismas condiciones. El misterio se revelará cuando reaparezcan a las 1900 UTC de esta tarde.

Se espera que el MAPFRE llegue a Melbourne el domingo por la tarde (UTC).

Etapa 3 - Parte de posiciones - Sábado 23 de diciembre (día 14) - 13:00 UTC

1. MAPFRE -- distancia a la meta– 429.9 millas náuticas

2. Dongfeng Race Team +94.7

3. Vestas 11th Hour Racing --- Modo Sigilo

4. Team Brunel +155.3

5. Sun Hung Kai / Scallywag +408.3

6. Turn the Tide on Plastic +440.9

7. Team AkzoNobel +822.4

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VOR. Asalto al liderato del MAPFRE

El equipo español ha culminado la remontada en dos días superando al Dongfeng Race Team poniéndose líder con casi 11 millas por delante cuando quedan menos de 1.700 millas para la meta de Melbourne.

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Xabi Fernández se estaba mostrando confiado en las últimas comunicaciones de estos días al hacer la rueda “radiofónica” con todos los patrones. Y a pesar de estar detrás de Dongfeng durante la mayor parte de la etapa, con un mar monumental, se sentía cómodo con su posición, como agazapado, ya que estaba convencido de que surgirían oportunidades para pasar al líder. ¡Y así ha sido! El cambio en el liderazgo de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race se ha producido después del parte de posiciones de la 0100 UTC, pero el MAPFRE navegó más rápido y más al sur durante varias horas. Las trasluchadas con sus cruces obligándose a aplicar las reglas de navegación en regata, no se han producido más. A las 1300 UTC, la ventaja era ya de 11,9 millas.

Xabi Fernández describía cómo han logrado superar al Dongfeng. "Las últimas horas han sido muy buenas para nosotros, ha pasado un frente y aunque íbamos unas diez millas detrás del Dongfeng hemos podido trasluchar un poquito antes y acortar un poco el recorrido, ahora les tenemos en nuestra popa a unas siete millas y contentos de estar delante".

El patrón del MAPFRE advierte de que hay que mantener la máxima concentración hasta el último segundo. "Ha sido una persecución de unos diez días que al final ha dado sus frutos, pero hay que tener mucho cuidado y a ver si conseguimos aguantar este liderato, pero va a ser muy apretado hasta el final".

Joan Vila, por su parte, revelaba esta mañana que el pronóstico hasta la llegada parece bastante veloz. "Actualmente parece que el resto del recorrido será razonablemente rápido, con viento a favor hasta la llegada a Melbourne".

Para los barcos que cierran la flota, han sido unas horas muy intensas, ya que una alta presión los ha detenido en ese galope desenfrenado por el sur, lo que ha provocado vientos más ligeros y grandes pérdidas con respecto a los líderes.

Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic sabía exactamente lo que venía: "Tenemos una presión alta que nos persigue y una barrera (el límite de exclusión de hielo) sobre la que debemos permanecer al norte. Todo el viento está hacia el sur, donde no podemos ir. Como resultado corremos el riesgo de que nos trague y llegar mucho más tarde a Melbourne que los de delante. ¡Maldición!".

Y así ha sucedido. Primero el AkzoNobel, luego el Turn the Tide on Plastic e incluso el Scallywag están perdiendo muchas millas sobre los líderes.

Para Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing, que están entre ambos grupos, es cuestión de esperar su momento.

"Esperamos que en los próximo press días podamos consolidar nuestra posición con los barcos que están detrás de nosotros, retenidos por el viento más flojo a medida que la altaión los atrapa", escribe Simon Fisher desde el Vestas 11th Hour Racing. "Sin embargo, esto también significa que los dos barcos rojos de adelante se han escapado aún más. Todavía tenemos nuestra vista puesta en ellos, pero por ahora tendremos que ser pacientes. Ojalá tengamos otra oportunidad de alcanzarlos en los próximos días".

Etapa 3 - Partes de posiciones- Miércoles 20 de diciembre (día 11) - 13:00 UTC

1. MAPFRE - distancia a la meta - 1,679.2 millas náuticas

2. Donfeng Race Team +10.9

3. Vestas 11th Hour Racing +108.6

4. Team Brunel +139.0

5. Sun Hung Kai / Scallywag +304.4

6. Turn the Tide on Plastic +400.2

7. team AkzoNobel +469.1

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¿Foto Finish en la llegada de la etapa 6 VOR?

Entre las 00:00 y las 07:00 de esta próxima madrugada los barcos de la Volvo Ocean Race cruzarán la meta de la etapa 6 de 5.010 millas (9.278 km) entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA). Quién será el ganador de la regata continúa siendo una incógnita, y MAPFRE todavía tiene opciones de podio. La Corriente del Golfo y la alta presión junto a Newport lo decidirán

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Quedan apenas unas horas, pues se espera que los primeros barcos crucen la línea de llegada de la etapa 6 entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA) esta noche entre las 00:00 y las 07:00, tras 17 días de navegación extrema. Y serán intensas: todavía quedan dos grandes bazas con las que arañar millas y definir el podio. 

Las posiciones no han cambiado en la tabla de la etapa desde ayer, y Dongfeng Race Team, segundo en la general, va en cabeza seguido de Abu Dhabi Ocean Racing, líder tras cinco etapas, a 6 millas. Team Brunel está a 18,7, y MAPFRE a 29,4. Pero aún no está nada decidido, más aun teniendo en cuenta que en estos momentos la flota cruza una de las corrientes marinas más fuertes del mundo, la del Golfo, que llega a alcanzar 10 km/h de velocidad en algunos puntos. 

Fluye del Oeste hacia el Este junto al litoral americano, y los equipos se han adentrado en ella a contracorriente. Sin embargo, cuando alcancen la otra orilla de este auténtico río submarino, la tendrán a favor, y les habrá acercado a su destino final.

En el último reporte de posiciones los barcos han marcado velocidades de alrededor de 20 nudos, con lluvia y olas grandes que les impiden dormir, y hacen la vida a bordo, una vez más, extremadamente incómoda. Es el efecto de la mencionada corriente unida a vientos de casi 30 nudos para los cuatro de delante. A esto se suma, en el caso de Abu Dhabi, barco en el que milita el gallego Roberto 'Chuny' Bermúdez, la carestía de comida. "Hemos acabado con todas las reservas, sólo queda algún snack", señalaba el reportero Matt Knighton. 

La zona en la que se encuentran es el último tramo de agua caliente antes de topar con el frío de Nueva Inglaterra. Y el último tramo con viento fuerte antes de entrar en una zona de brisa floja que durará hasta Newport, y que muy probablemente provocará otra compresión. Es aquí donde el barco local Alvimedica espera poder dar el golpe. "Allí el viento caerá, y tendremos nuestra oportunidad de intentar coger a los de delante [...] La fuerza del pensamiento positivo y nuestros conocimientos de la zona como barco local podría ayudarnos a ganar la batalla", escribía en su blog un optimista Amory Ross. 

El trío en cabeza, Dongfeng Race Team, Abu Dhabi Ocean Racing y Team Brunel tendrán que vigilar sus espaldas. MAPFRE también se siente fuerte. "Tenemos ganas de ganar [...] Nuevamente, como ha pasado en las demás etapas, va a ser un final de infarto y creo que cruzaremos la línea de llegada con una diferencia de menos de 10 minutos entre el primero, el segundo, el tercero y el cuarto", explicaba su reportero Fran Vignale. 

 

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