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Desafío MAPFRE

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VOR. La flota parte de Itajaí hacia Newport con un Mapfre potente

El equipo español sale destacado en la Etapa 8, en la que sólo tiene un punto de desventaja con el líder, el Dongfeng Race Team.

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Brasil despidió a la flota de la Volvo Ocean Race con una afición volcadísima, que acudió en masa a dar el último aliento a los participantes y asistió a la nueva batalla entre los dos barcos rojos que comandan la general en la salida de la Etapa 8 hacia Newport (Rhode Island), en la costa este de los Estados Unidos. 

El Mapfre dominó del tramo costero del inicio de la etapa, con el Dongfeng Race Team, persiguiéndole de cerca en un nuevo episodio de la encarnizada batalla que enfrenta a ambos barcos en la presente edición. Está claro que la VOR es cosa de dos. 

El Team Brunel y el Turn the Tide on Plastic también estaban en el grupo de cabeza mientras apuntaban a mar abierto en los primeros compases del recorrido de 5.700 millas náuticas que tienen que afrontar rumbo norte.

El team AkzoNobel navegaba quinto antes de alejarse de Itajaí, mientras que el SHK / Scallywag y el Vestas 11th Hour Racing iban casi 3 minutos por detrás del líder en la última boya del tramo costero.

El pronóstico para el inicio es de viento flojo, lo que hace que las condiciones sean bastante complicadas desde el inicio de la Etapa 8. Es probable que la flota se desplace hacia el este para alejarse más de la costa antes de arrumbar hacia el norte. 

Después de quedar detrás del Dongfeng Race Team por un punto en la general, el patrón del Mapfre, Xabi Fernández, dice que su equipo necesita luchar duro para recuperar el liderato."Necesitamos intensificar y usar toda nuestra fuerza para tratar de ganar esta etapa", dijo. 

Su homólogo en el Dongfeng, Charles Caudrelier, prevé una etapa complicada. "Es una buena etapa. Tenemos que volver a cruzar los doldrums, pero debería ser por la parte fácil, más hacia el oeste, lo que es bueno", dijo Caudrelier.

El premio final será recalar en Newport, una de las paradas más queridas por todas las tripulaciones por su enorme tradición náutica. "Me encanta Newport", dijo Bouwe Bekking del Brunel. "Todos los locales saben de qué trata nuestra regata. Es una de las mejores escalas".

Cuando los equipos salieron de Itajaí, Brasil, fueron despedidos por una auténtica multitud en los pantalanes y una nutrida flota de barcos de espectadores. No en vano, casi 450.000 aficionados han pasado por el Race Village de Itajaí durante las últimas semanas.

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VOR. El Scallywag llega a Itajaí en la previa de la regata In-Port

Seis equipos estarán en la línea de salida este viernes en la regata In-Port de Itajaí, con la única ausencia del SHK/Scallywag, que ha llegado este jueves a la ciudad brasileña y que, como se sabe, perdió a John Fisher en la etapa Auckland-Itají.

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El Mapfre patroneado por Xabi Fernández, es el líder de las In-Port Series tras la disputa de las seis primeras regatas, con dos victorias y tres segundos lugares a lo largo de la presente edición.

Xabi se encuentra plenamente satisfecho de cómo van las cosas. "Se nota el descanso, que nos ha venido bien a todos. En la regata de entreno ha ido todo bien y todo el mundo está al cien por cien. Si seguimos con esta misma trayectoria tenemos bastante confianza en nuestras posibilidades.El equipo de tierra ha hecho un buen `refit´ y la verdad es que está el barco como nuevo”.

Pero a solo tres puntos de distancia está Dongfeng Race Team, que se ha llevado la victoria en tres de las regatas costeras, pero que perdió el liderato tras una mala actuación en China.

Las dos equipos holandeses de la competición, el team AkzoNobel y el Team Brunel están luchando por tercer lugar del podio, y de momento el AkzoNobel de Simeon Tienpont está solo un punto por delante del Brunel de Bouwe Bekking. 

Las In-Port Series de la Volvo Ocean Race actúan como un mecanismo de desempate en la clasificación general de la regata. Con solo un punto de diferencia entre el primero y el segundo clasificado tras siete etapas, los resultados aquí podrían ser cruciales pensando en la meta de La Haya a finales de junio

Mientras tanto, el SHK/Scallywag llegó ayer a Itajaí con una tripulación de refuerzo que hizo el transporte del barco desde Puerto Montt y ahora trabajan contra el reloj con el apoyo de todo el mundo para llegar a tiempo para la salida del domingo.

Clasificación de las In-Port Series de la Volvo Ocean Race

1. MAPFRE – 37 puntos

2. Dongfeng Race Team – 34 puntos

3. team AkzoNobel – 27 puntos

4. Team Brunel – 26 puntos

5. Vestas 11th Hour Racing – 16 puntos

6. Sun Hung Kai / Scallywag – 15 puntos

7. Turn the Tide on Plastic – 11 puntos

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Brunel aguanta con Mapfre y Dongfeng a la vista por su popa

Mientras tanto, SHK/Scallywag y AkzNobel han decidido una apuesta radical por el norte que, de momento, les ha retrasado más de 125 millas. La situación en la zona es de viento moderado tras un inicio tenso meteorológicamente hablando.

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Team Brunel con Bouwe Bekking a la caña mantiene el liderato en la tercera jornada de la Etapa 6 de la Volvo Ocean Race, aunque el Mapfre y el Dongfeng Race Team franco-chino están a una milla escasa de la popa del barco holandés. 

Mientras tanto, los primeros números que nos llegan desde el Race Control sugieren que la radical apuesta por el norte que han realizado el equipo AkzoNobel y el Sun Hung Kai / Scallywag no les está dando buen resultado... ¡de momento!

Los dos barcos que ahora cierran la flota viraron al norte inmediatamente después de pasar el extremo sur de Taiwán, y en el parte de posiciones de las 1300 UTC de ayer se encuentran a más de 125 millas náuticas del Team Brunel, que navega en el grupo del sur junto a Mapfre Dongfeng y Turn the Tide on Plastic. 

Aún pronto es para determinar el desenlace de la radical apuesta por el norte, que en teoría ofrecerá beneficios en los próximos días, pero ahora están navegando con 3-5 nudos, mientras que en el sur siguen teniendo entre 15 y 18 nudos. 

"Esto parece estar mal, muy mal", afirma la campeona olímpica brasileña del team AkzoNobel, Martine Grael. "¡Vamos hacia el norte, noroeste, y la meta está al sur-sureste!" 

"Estamos muy decepcionados. Tomamos la decisión de virar, parecía que todo iba bien, Scallywag se fue y el primer parte nos daba bien, el segundo no tanto. Los primeros cuatro se han ido, y ahora solo estamos compitiendo entre nosotros dos", admitía el navegante del team AkzoNobel, Jules Salter.

A bordo de Scallywag mantienen los ánimos y la navegante Libby Greenhalgh dice que el barco de Hong Kong está jugando a largo plazo. "A largo plazo, nos engancharemos al viento del norte y bajaremos la proa por delante de la flota ". 

Mientras tanto, el grupo del sur, formado por Brunel, MAPFRE, Dongfeng Race Team y Turn the Tide on Plastic, todavía navegan a la vista entre ellos, y luchan a muerte por cada centímetro en condiciones brutales de ceñida. 

"Está súper igualado, es muy difícil", afirma Sophie Ciszek desde el MAPFRE. "Tenemos a Dongfeng en la proa, y también acabo de ver al Turn the Tide. Las condiciones no han sido buenas, hemos ido ciñendo todo el rato, algo que siempre es desagradable y muy mojado, y hemos hecho bastantes 'peelings' de J1 a J2, que son las maniobras en las que tenemos más agua en cubierta, así que tenemos algunas compañeros que no se sienten muy bien".

Ciszek no se fía del retraso de los barcos de AkzoNobel y Scallywag. "Están mucho más al norte y han tenido menos presión. Ahpra están perdiendo, pero se recuperarán y todos convergeremos en algún momento más adelante. Nosotros vamos por la opción más segura: la sensación a bordo es permanecer con el resto. No dormimos mucho, no queremos perderlos de vista".

El patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier, admite que el barco chino estuvo a punto de unirse a los dos barcos del norte, pero decidió que era demasiado pronto para hacer esa apuesta. "Para ser sincero, cuando AkzoNobel y Scallywag viraron, estábamos pensando en hacerlo también, pero pensamos que era un riesgo demasiado grande. Esta es la etapa más complicada en términos de meteorología, no solo necesitas un buen cerebro, también necesitas un poco de suerte", afirma. 

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VOR. Sun Hung Kai /Scallywag sigue mandando en la flota

Tras el rescate de Álex Gough, que se fue al agua, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue liderando la flota hacia Hong Kong a rumbo directo y viento por la aleta, que a la velocidad actual, unos 20 kn, llegará en unos 4 días aproximadamente.

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Tras ser el último de la flota hace algunos días, el anfitrión de Hong Kong, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue como líder del cuarto tramo de la Volvo Ocean Race, a pesar de haber tenido que rescatar a un tripulante que se les cayó al agua.

El miembro de la tripulación Alex Gough fue arrastrado por una ola durante un cambio de vela y cayó por la borda con vientos de 15-20 nudos, un suceso que tuvo lugar en torno al mediodía, hora local del domingo.

El equipo activó el modo rescate y Gough volvió a estar a bordo a los siete minutos, ileso. El Scallywag reanudó la competición de inmediato, tras haber perdido obviamente unas millas respecto a sus rivales más directos, Vestas, Dongfeng y AkzoNobel.

"Salió con el outrigger, yo estaba conduciendo, y llegó una gran ola que se lo llevó y lo lanzó fuera, como un caballo", dijo el patrón David Witt.

"Lo principal es que lo tenemos de nuevo a bordo y está a salvo. Pero creo que ha demostrado lo difícil que es localizar a un tipo en el agua. Incluso en un día soleado, 18 nudos de viento ... No quiero pensar en hacer esto con 20 nudos en la oscuridad".

Gough no llevaba arnés ni chaleco salvavidas. ¿cómo es posible que esto siga sucediendo? Witt dice que debería haber estado atado, o al menos haberle dicho al timonel lo que estaba haciendo, antes de soltarse de las líneas de vida en el outrigger.

"Fui bastante estúpido, pero afortunadamente los chicos me rescataron. Reaccionaron asombrosamente rápido", dijo Gough. "Estoy bien, muy bien. Pasé algo de miedo ... pero ya estamos de nuevo en acción".

La maniobra le costó al equipo algunas millas, pero tenían una cómoda ventaja, y todavía lideraban la flota hacia el oeste, hacia Hong Kong, que está ahora a poco más de 2.000 millas náuticas.

Mapfre ha trabajado bien para ganarle unas 30 millas al Turn the Tide on Plastic y al Team Brunel, pero se mantiene a unas 150 millas de la popa de Scallywag mientras la flota serpentea por las islas, islotes y atolones de Micronesia.

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El Vestas va saliendo primero de los Doldrums

El incremento del viento está empezando a poner fin al sufrimiento psíquico de las calmas ecuatoriales de la flota de la VOR. Calmas en las que se hallan inmersos desde el pasado lunes con un sofocante calor y a paso de caracol.

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Fotos: (c) Volvo Ocean Race

Pero a mitad justo de este 4º tramo entre Melbourne y Hong Kong, los barcos ya han empezado a “caminar” con un viento de apenas 10 nudos de velocidad.

Y el Vestas 11th Hour Racing, con algunas oportunas trasluchadas, se ha colocado al frente de la flota por una minima diferencia. 

"Han sido unas 24 horas increíbles", dijo el patrón Mark Towill. "Ha sido muy caluroso y muy complicado por las nubes. Nos colocamos en una buena posición y estamos contentos con dónde estamos. Ha sido un esfuerzo increíble por parte del equipo. Estamos esperando otra noche emocionante, llegar a los vientos alisios y a una brisa más estable".

Sí, el Vestas 11th Hour Racing es el líder, pero por una diferencia muy estrecha. El parte de posiciones de las 1300 UTC colocaba al Dongfeng Race Team y al team AkzoNobel en el segundo y tercer puesto, ambos a menos de una milla de distancia. 

El Mapfre les sigue a 3.6 millas, con el Turn the Tide on Plastic a 0.1 millas más atrás. Desde el barco español, Joan Vila analizaba el escenario. "Ayer y la pasada noche tuvimos bastante trajín a bordo, en las mejores condiciones de los Doldrums con chubascos bien formados y tormentas que requieren un constante cambio de velas y maniobras. Durante un momento de la tarde podíamos ver a toda la flota, aparcada en amor y compañía en los vientos ligeros. Las condiciones meteorológicas son mucho más relajadas ahora, con vientos ligeramente más estables y sólo pequeños cumulonimbos que no producen chubascos".

El Brunel de Bouwe Bekking todavía celebraban su reintegración en el grupo cuando una tormenta les pilló durante la noche. 

El viento bajo la nube y el viento roló 180 grados, lo que provocó un auténtico contratiempo cuando el equipo navegaba con el código cero, la vela más grande que llevan a bordo.

El incidente detuvo el progreso del equipo temporalmente, pero sus problemas se agravaron cuando llegaron a una zona sin viento, por lo que fueron incapaces de mantener el ritmo de sus rivales más cercanos, Mapfre y AkzoNobel.

"Anoche hubo mucho viento en la parte delantera de las nubes, navegábamos a 18-20 nudos, luego viento cambió 180 grados, y cuando tienes las velas llenas es difícil mantener el ritmo", dijo el timonel de Brunel, Rome Kirby. "Estábamos muy cerca de Mapfre y AkzoNobel, pero terminamos en el lado equivocado de esa nube y perdimos mucho”.

Hoy el Brunel están a unos 45 millas a popa del líder, aunque el tracker refleje menos porque están más al oeste y, por tanto, más cerca teóricamente de Hong-Kong. Su único consuelo fue la oportunidad de darse una ducha en el chaparrón después de varios días sin dejar de sudar.

El Sun Hung Kai / Scallywag fue el último en llegar al viento nuevo, y en la última actualización habían pagado el precio, ya que se encontraban a más de 100 millas al sur del grupo líder.

Al igual que con el Brunel, la clasificación los coloca en el sexto lugar debido a su posición más occidental, pero tácticamente el barco de Dave Witt probablemente sea último.

"Esta es una etapa realmente importante para nosotros", dijo el patrón Witt. "Sería catastrófico si llegamos a casa últimos. Todos entienden la situación en la que nos encontramos con esta etapa: es el tramo más importante de toda la campaña. Tenemos que tratar de mantener una actitud positiva y concentrarnos en ganar la etapa, hasta el final ".

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VOR. Dongfeng y AkzoNobel sacan partido a su apuesta por el Este

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio. El Mapfre ligeramente descolgado a 37 millas de la cabeza de regata.

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Fotos (c) Sam Greenfield/ Martin Keruzore - Volvo Ocean Race

El Dongfeng Race Team y el Team Akzo Nobel, además del Turn the Tide on Plastic, han optado por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes navegando más cerca de la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable cojín de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque lógicamente es aún es muy pronto para asegurar posiciones, ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico concentrando las declaraciones sobre la posición del Mapfre respecto a ellos.

"Ahora hay una gran brecha entre nosotros y Mapfre y Vestas 11th Hour Racing", ha dicho Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

"Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra “confianza ".  Una apuesta arriesgada pero que de momento está dando resultados motivantes, muy necesarios para la competitividad de la regata.

Los ánimos estaban igualmente altos en el AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC de hoy, con la flota ya a la altura de Brisbane.

"Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y Mapfre, y a veces más rápido", dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. "La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho ".

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: "Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz".

La velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy pero la meteo sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

"Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas", admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado Mapfre, a unas 37 millas de los líderes.

"Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado".

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