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Dee Caffari

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Tras varias alternancias en el liderato, Mapfre a tope hacia Auckland con mucha agua

"Vamos a toda leche, estamos haciendo 25 nudos de media", relataba Xabi Fernández este domingo: el agua invade de nuevo unos barcos que van a toda velocidad.

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Los barcos navegan a toda velocidad con las cubiertas constantemente barridas por violentas olas mientras, tal y como explican los propios regatistas, parecen tener una manguera constantemente enchufada hacia la popa del barco.

Además, después de dar una vuelta considerable para evitar un anticiclón y un incesante cambio de liderazgo en la cabeza de regata en estas ultimas horas, toda la flota arrumban sus proas hacia el sureste, apuntando directamente hacia la meta Nueva Zelanda, que está a más de 4.000 millas náuticas.

Con el paso de un frente, el viento se ha desplazado hacia el norte y presenta unas condiciones de 18 a 25 nudos, con lo que los barcos hacen entre 20 y 25 nudos de velocidad. No es cómodo, pero es rápido. 

"Vamos a toda leche. Estamos haciendo unos 25 nudos de media desde que cogimos el frente", confirmaba hoy domingo Xabi Fernández, patrón del MAPFRE. 

Blair Tuke, por su parte, describe las sensaciones a bordo el barco español. "En las últimas horas, las cosas han empeorado un poco más. Es probablemente la mayor cantidad de agua que he visto en mi vida".

"Esta es una gran manera de ganar algunas millas después de la navegación lenta de ceñida que hemos estado haciendo", coincidía Dee Caffari desde el Turn the Tide on Plastic. "Cae agua por toda la cubierta, todo está mojado por dentro y por fuera, pero nadie se queja ya que todos sabemos que esto no durará mucho y haremos mucha millas mientras estamos en ello. Y el agua está caliente , 19 grados, igual que la temperatura del aire ". 

La flota todavía se divide en dos grupos, con el MAPFRE con una estrecha ventaja sobre Team Brunel y Dongfeng Race Team, y el Turn the Tide on Plastic a solo 13 millas de distancia. 

Los caminos del team AkzoNobel y el Scallywag están comenzando a divergir, con el Scallywag siguiendo una ruta más al sur. La estrategia les funcionó en la Etapa 4; veremos en las próximas horas si vuelve a tener éxito.

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VOR. Dongfeng y AkzoNobel sacan partido a su apuesta por el Este

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio. El Mapfre ligeramente descolgado a 37 millas de la cabeza de regata.

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Fotos (c) Sam Greenfield/ Martin Keruzore - Volvo Ocean Race

El Dongfeng Race Team y el Team Akzo Nobel, además del Turn the Tide on Plastic, han optado por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes navegando más cerca de la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable cojín de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque lógicamente es aún es muy pronto para asegurar posiciones, ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico concentrando las declaraciones sobre la posición del Mapfre respecto a ellos.

"Ahora hay una gran brecha entre nosotros y Mapfre y Vestas 11th Hour Racing", ha dicho Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

"Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra “confianza ".  Una apuesta arriesgada pero que de momento está dando resultados motivantes, muy necesarios para la competitividad de la regata.

Los ánimos estaban igualmente altos en el AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC de hoy, con la flota ya a la altura de Brisbane.

"Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y Mapfre, y a veces más rápido", dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. "La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho ".

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: "Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz".

La velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy pero la meteo sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

"Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas", admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado Mapfre, a unas 37 millas de los líderes.

"Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado".

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Hablan los patrones de la Volvo antes de la salida

En una conferencia de prensa abarrotada de gente, los patrones de los siete equipos Volvo Ocean Race nos relataron sus sensaciones antes de la salida mañana desde Alicante.

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Fotos: Pedro Martínez

La Volvo Ocean Race 2017-18 pondrá a prueba a las tripulaciones en un recorrido de 45,000 millas náuticas a través de los más peligroso mares del mundo, incluyendo más millas que nunca en la historia en el Océano Sur.

Antes de la largada de manaña domingo 22, nos contaron lo siguiente:

Xabi Fernández (MAPFRE): "Para nosotros no se trata de ser los favoritos. No es algo de lo que hablemos, pero nos damos cuenta de que la gente sí que lo piensa. Lo único que me hace pensar es que estamos listos. Tenemos que navegar lo más rápido que podamos. Creo que estamos preparados, pero sé que los otros equipos también estarán listos. Con suerte, podemos ganar. No lo sé. Hemos estado cerca antes y no ha sucedido. Sabemos lo difícil y larga que se hace esta regata".

panorama náutico, Xabi Fernández
Xabi Fernández, Mapfre in the VOR

Charles Caudrelier (Dongfeng Race Team): "La última vez, cuando comenzamos el proyecto, estábamos en China conociendo a regatistas chinos que nunca habían pasado una noche a bordo y enseñándoles cómo navegar. Esta vez comenzamos en Lisboa, con un equipo que ya conozco. Desde el principio, estamos 100% centrados en el rendimiento. Eso supone un gran cambio"

panorama náutico, Charles Caudrelier

"¿Cuál es la diferencia entre hacer la regata como tripulante y patrón? El sueldo (risas). También existe la responsabilidad, por supuesto. Cuando hice la Volvo Ocean Race con Groupama, cuando llegaba a cada escala mi mente podía desconectar. Siendo patrón nunca paras, la presión nunca se detiene. Pero tengo un equipo fuerte a mi alrededor, así que creo que soy un patrón afortunado". 

Dee Caffari: (Turn the Tide on Plastic): "La gran diferencia entre navegar por el mundo solo, o con un equipo, es que tienes gente con quien compartirlo y más manos cuando algo pasa. En un equipo estás apretando el 100 por ciento todo el tiempo. Los rivales castigan cualquier error que cometas. Es esa intensidad lo que me atrae"

"Todos hablan de Turn the Tide on Plastic como un equipo inexperto. Muchos de mis tripulantes son principiantes, pero son grandes regatistas y pueden hacer que un barco vaya rápido. Solo debemos asegurarnos de no cometer ningún error.

"Nuestro objetivo es crear una oportunidad para que los jóvenes regatistas naveguen en la Volvo Ocean Race y puedan crecer. Es un gran privilegio, además de difundir un gran mensaje de sostenibilidad".

David Witt: (Team Sun Hung Kai / Scallywag): "Es el mejor deporte de equipo en el mundo, creo. ¡Estoy aquí porque tuve una buena oferta y no pude encontrar una mejor forma de perder peso!

"Como se ha dicho, soy un lunático, pero creo que somos un grupo de lunáticos juntos. El niño (Ben Piggott) comenzó a navegar conmigo hace tres años y terminó aquí. Todavía está soñando".

"En este momento, me resulta más difícil estar en tierra y no tener problemas. Siempre y cuando tengas buenas personas a tu alrededor, está bien, y el barco es más seguro que en cualquier otra regata en la que he estado. Tenemos un gran equipo de seguridad, ni siquiera sé cómo usar la mitad".

Brad Jackson: (team AkzoNobel): "En lo que respecta al equipo, nos estamos enfocando en la regata. Básicamente, tenemos el mismo equipo que teníamos antes, excepto Simeon (Tienpont). Gracias a él tenemos el equipo que tenemos. No ha cambiado demasiado en términos de cómo vamos a trabajar a bordo o la moral de la tripulación. Los últimos días pudimos centrarnos en lo que vamos a hacer.

"Tuvimos suerte de que Rome Kirby estuviera disponible, calificado y listo para funcionar. Él es otro Under-30, por lo que tenemos hasta 5 Under-30 en el equipo. Es un equipo joven, pero Rome ha hecho la regata conmigo antes en PUMA y tiene mucha experiencia pese a su juventud".

"Nunca ha sido mi sueño ser el patrón. No es algo que haya sentido la necesidad de hacer, pero la situación ha surgido y estoy feliz de hacerlo. No lo haría si no creyera que tengo todo el apoyo de mi equipo. Espero que me guste, espero que salga bien, pero no es algo por lo que haya estado presionando o salte, diciendo: '¡Elígeme!". 

Bouwe Bekking: (Team Brunel): " Todos queremos ganar. Tenemos muchas posibilidades de ganar esta competición. Llegamos tarde, pero eso nos dio una oportunidad porque la Copa América acababa de terminar. Estaba navegando en la clase J y le encontré con Carlo Huisman, que había estado navegando en el New Zealand. A través de él entré en contacto con Pete Burling y lo siguiente que supe fue que teníamos al 'golden boy' fichado. Ganó los Juegos Olímpicos, ganó la Copa América y también tenemos a Kyle Langford, que ganó la Copa dos veces.

"Los regatistas de la Copa América se acercan a la regata de manera diferente a nosotros, los de la vieja escuela. Tienen una gran intensidad, y ponen mucho empeño todo lo relacionado con el rendimiento".

Charlie Enright: (Vestas 11th Hour Racing: "Todavía somos un equipo joven y fresco. La última vez, la juventud fue nuestra principal característica. Ahora hemos acumulado muchas millas y tenemos un equipo con mucha experiencia. Mostramos una gran mejoría en la última regata desde el comienzo en Alicante hasta el final en Gotemburgo y queremos mantener esa trayectoria. Ganamos la última etapa de la última edición y queremos hacer lo mismo aquí".

Sobre el cambio de reglas para 2017-18 incentivando la inclusión de mujeres:

Bouwe Bekking: "Es genial para navegar en general. Hubiera sido muy bueno elegir a nuestro propio equipo, pero tan pronto como salieron las reglas, dije que teníamos que tener 2 chicas a bordo. Tenemos las dos mejores chicas que podemos. Abby Ehler es la capitana del barco y Annie Lush dirige el departamento de vela. Son grandes regatistas con papeles importantes".

Xabi Fernández: "Supongo que al igual que dice Bouwe, las nuevas reglas siempre dan un poco de respeto al principio, pero probamos a algunas personas. Tenemos a Sophie Ciszek, que navegó en el equipo SCA, que conoce muy bien el barco, es muy fuerte y muy completa. Y le hicimos a Támara unas pruebas muy duras. Tiene un gran talento y viene de los Juegos Olímpicos, después de haber ganado el oro en Londres. Para ella ha sido muy duro, pero estoy muy contento de que haya mejorado mucho y haya podido ganarse su lugar. Ahora es una de los nuestros".

Charlie Enright: "Estaba emocionado al ver el cambio de reglas. Creo que la Volvo Ocean Race intridujo un aliciente para incentivarlo, en lugar de imponer el cambio. Hicimos dos cruces transatlánticos inmediatamente después de obtener el barco y fue evidente desde el princpio que iba a ser una ventaja competitiva".

David Witt: "Siempre hemos tenido chicas en nuestro equipo durante los últimos 15 años, así que creo que tenemos una ventaja aquí. Hice algunos cálculos con Steve Hayles. Creemos que los barcos son lentos en algunas ocasiones y creemos que cuanto más ligero vayamos, mejor. En general, creemos que tendremos la ventaja de ser más ligeros. Hemos decidido ir con ocho regatistas a bordo. Navegar barco (con 7) no es difícil, pero es difícil realizar más de un rol (y apoyar al navegante). Annemieke Bes es una lunática más, como todos nosotros".

Dee Caffari: "Me atrevería a decir que aquellos que eran reacios con la nueva regla ahora pueden decir que no es tan malo". 

La salida de la Volvo Ocean Race será a las 14:00 hora local (12:00 UTC) del domingo 22 de octubre. La primera etapa es una regata de 1.450 millas náuticas hasta Lisboa, llevando la flota a través del Estrecho de Gibraltar, pasando por la isla de Porto Santo, y luego a la línea de meta de Lisboa. El final está previsto para el sábado 28 de octubre.

El pronóstico para este domingo es perfecto para la hora de inicio, con unos 15 nudos en la bahía, que subirán a cerca de 20 nudos, lo que significa que la primera parte de la etapa, hastaa Gibraltar, debería ser rápida, en condiciones portantes.

 

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Joven equipo, mixto y sostenible para la VOR

La británica Dee Caffari lidera el sexto equipo que se ha inscrito en la Volvo Ocean Race, el 'Turn the Tide on Plastic', un grupo de regatistas jóvenes y mixto que apuesta firmemente por la sostenibilidad.

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El ‘Turn the tide on Plastic’ [‘Cambia la Tendencia con el Plástico’] es un joven equipo mixto que promueve la firme apuesta por la sostenibilidad de la Volvo Ocean Race 2017-18. Liderado por la británica Dee Caffari, está respaldado por la Mirpuri Foundation y la Ocean Family Foundation, centrados en la salud de los océanos.

El sexto equipo confirmado para la próxima edición de la regata amplificará la campaña medioambiental de Naciones Unidas que lleva como lema ‘Clean Seas: Turn the Tide on Plastic’ [‘Mares limpios: Cambia la Tendencia con el Plástico’] durante los ocho meses que dura la regata, que recorrerá 45.000 millas náuticas alrededor del mundo pasando por 12 ciudades sede de los seis continentes.

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panorama náutico, Dee CaffariLa ambición de Caffari pasa por construir un equipo internacional y mixto, con cinco mujeres y otros tantos hombres en la tripulación, y con una mayoría de tripulantes que no superen los 30 años de edad. Como parte de ese enfoque hacia la sostenibilidad, los mensajes en torno a la diversidad en la edad y el género son temas básicos que, en lo que afecta a lo deportivo, quizás le impedirán ser uno de los grandes favoritos sobre el papel, pero podrían dar la sorpresa en el agua.

Estoy encantada por tener la oportunidad de navegar en favor de una causa por la que siento una enorme pasión”, dijo Caffari, cuya empresa británica gestionará también el proyecto. “La Volvo Ocean Race es el mayor reto por equipos del mundo del deporte y, con la ambición de competir con una joven tripulación internacional y mixta, queremos lograr un gran impacto tanto dentro como fuera del agua”.

Dee Caffari es una experimentada vueltamundista que ya compitió en el SCA en 2014-15. En 2006 fijó un récord histórico convirtiéndose en la primera mujer en navegar en solitario y sin escalas hacia el oeste (el camino contrario al habitual) alrededor del mundo.

En 2009 hizo la Vendée Globe y estableció un nuevo récord para convertirse en la primera mujer en dar la vuelta al Mundo en solitario y sin escalas en ambas direcciones.

“Ver la cantidad de plástico en el océano es desgarrador. Estamos abusando de nuestro planeta, y esta campaña consiste en empujar a la gente a hacer algo proactivamente”, finalizó Caffari. 

El equipo está patrocinado en parte por The Mirpuri Foundation y Ocean Family Foundation (OFF), que se suman a un creciente número de patrocinadores que están respaldando la campaña de la Volvo Ocean Race a favor de la sosteniblidad y la salud de los océanos. 

The Mirpuri Foundation es una organización sin ánimo de lucro creada por el hombre de negocios y filántropo Paulo Mirpuri con el objetivo de que el mundo sea un lugar mejor para las generaciones futuras. 

Además de la creciente preocupación por el crecimiento de la contaminación en los océanos, este patrocinio forma parte de la ambición que tiene la Mirpuri Foundation a largo plazo para escribir un nuevo capítulo de la gran historia marítima de Portugal creando un potente legado océanico para las futuras generaciones de regatistas portugueses. Caffari fichará a dos navegantes lusos para el equipo con el objetivo de construir un equipo completamente portugués para la Volvo Ocean Race.

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“Nos sentimos enormemente orgullosos por respaldar esta increíble campaña para la salud de los océanos, que estamos seguros que contribuirá enormemente a la salud de nuestro maravilloso planeta azul”, dijo Mirpuri.

"En Portugal, hemos mantenido durante mucho tiempo una gran herencia marítima, y ​​esta campaña orientada a los jóvenes es un paso importante hacia la formación del futuro equipo océanico portugués. La Fundación Mirpuri quiere colaborar estrechamente con la Volvo Ocean Race para lograr ese objetivo en los próximos años".

Junto a la Fundación Mirpuri, el objetivo de la Ocean Family Foundation es concienciar sobre los efectos de la contaminación, la importancia de la biodiversidad y la necesidad de conservar los océanos del mundo.

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"La Ocean Family Foundation está encantada de apoyar esta excepional campaña para apoyar la conservación y la limpieza del océano", dijo Peter Dubens, en nombre de la Ocean Family Foundation

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