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Nandor Fa: “Antes éramos aventureros no patrones profesionales"

El húngaro Nandor Fa, pionero donde los haya, participa en la próxima Vendée Globe con un barco diseñado y construido por él mismo y a pesar de estar en desventaja dice que no lo cambiaría por ninguno de los modernos IMOCA.

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Fotos: Vendée Globe

Entre los patrones que están en Port Olona preparándose para la salida de la Vendée Globe sólo el francés Bertrand de Broc comparte el mismo recuerdo que Nandor Fa: el de estar en Les Sables d'Olonne en 1992 listo para su primer desafío en la Vendée Globe. Tras terminar quinto y tener que abandonar en la siguiente edición 1996-1997, el patrón húngaro Nandor Fa se tomó un largo periodo lejos de la vela oceánica, creando una exitosa empresa y aumentando la familia.

Pero este patrón pionero ha estado en todas y cada una de las salidas de la Vendée Globe desde entonces, a veces negando que volvería a participar. Una vez que sus dos hijas crecieron, teniendo ahora sus propias carreras, y con menos responsabilidades a nivel empresarial, hace cuatro años, cuando caminaba por el pantalán en medio de la agitación, ya observaba a la flota buscando los pequeños detalles, cualquier aparato o instalación que le podría gustar para el IMOCA que ya había diseñado y estaba construyendo para competir en esta edición 2016-2017.

panorama náutico, Nandor Fa

Desde el pasado mes de septiembre Fa es un habitual de Les Sables d'Olonne. De hecho llegó con su Spirit of Hungary, diseñado por él mismo, con un aparejo de fortuna -13 metros de tubos de hierro creando un mástil- procedente de Madeira, después de tener que retirarse de la pasada Transat Jacques Vabre.

El nuevo aparejo de Fa fue construido originalmente para el BT de Sébastien Josse pero éste no lo usó porque fue considerado 40 kg más pesado de lo reglado. Fa lo ha recortado 80 cm para que cumpla la regla IMOCA. Ahora, después de dos navegaciones transatlánticas y meses de preparación, este veterano está listo para salir con total confianza en su barco.

Este palo es mucho mejor que el anterior y tengo todas las velas nuevas de Doyle Sails New Zealand. Tienen una buena forma y encajan el aparejo muy bien”, dice Fa.

Echando la vista atrás, todo ha cambiado en la regata pero la pasión es la misma. He estado en todas las salidas pero es realmente diferente cuando estás en el ‘meollo'. Estoy muy feliz de estar aquí. Disfruto mucho con el barco. Siempre ha sido difícil estar aquí y no pensar en volver a hacerlo. Siempre lo eché de menos. Pero en 2011 y 2012 sabía que estaría de vuelta, con menos responsabilidades en casa y buenas ofertas de carbono para el barco. El diseño ya estaba en marcha. Vi los barcos y también muchas cosas interesantes e innovadoras pero nada que realmente me hiciese tener un favorito”.

panorama náutico, Nandor Fa

Éramos aventureros y no patrones profesionales como ahora. Navegábamos ciegos. No sabíamos nada. Mirabas el tiempo y leías las nubes. Si supiésemos dónde estaba la borrasca, la alta presión y la ruta que estábamos haciendo... Era mucho así. Y por supuesto los barcos son mucho más rápidos ahora”.

Así que lo prefiero mucho más ahora. Sin duda. Me encanta el rendimiento de estos barcos y la vida a bordo es mucho más agradable. Mi primera circunnavegación fue con una carta de papel y un sextante. Si tuviese que hacer eso de nuevo, no lo haría. No lo haría de nuevo. Me gusta este nivel técnico, con barcos con alta tecnología e información meteorológica muy detallada. Me encanta y no lo haría de otra manera”.

Aprecio lo que aprendí en los tiempos, digamos, clásicos y ese aprendizaje perdura durante siglos. Pero sin duda me gusta el nivel de ahora, me gusta la complejidad. El barco es rápido, sensible y fácil de llevar, responde a lo que le pido”.

Habiendo diseñado y construido la mayor parte de su barco él mismo, Fa no lo cambiaría por ningún otro IMOCA de los que están amarrados en Port Olona.
Algunos de ellos están demasiado lejos de mí. No creo que los ‘foils' estén realmente testeados para tan larga distancia. Si construyese un nuevo barco haría este mismo pero mucho más ligero”.

Y Fa está, una vez más, disfrutando del reconocimiento y respeto de los visitantes de la Vendée Globe en Les Sables. “Fatiga un poco pero es increíble e inspirador ver a miles y miles de personas en el pantalán cada hora”, concluye.
 

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Dos talentos en una cruzada financiera

Son jóvenes, tienen talento y ya cuentan con experiencia dando la vuelta al mundo. Han superado todos los obstáculos para llegar al pantalán de Port Olona. El próximo 6 de noviembre tomarán la salida de su primera Vendée Globe, cueste lo que cueste. Pero para salir más serenos, el español Dídac Costa (35) y el americano-neozelandés Conrad Colman (32) siguen a la búsqueda de financiación.

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© Guillaume DAUMAIL / Mer & Media

Dídac Costa y Conrad Colman tienen algo en común en su salto a su primera Vendée Globe. Los dos han hecho la anterior Barcelona World Race, la vuelta al mundo a dos y sin escalas en IMOCA (cuarto puesto para Dídac, séptimo para Conrad). Y tienen otra similitud a menos de tres semanas para la salida de la Vendée Globe: una “cruzada” financiera.

Dídac Costa: “¡Hemos resistido a un rayo, así que nada nos va parar!”
Único español en la próxima salida de la Vendée Globe, Didac Costa sufrió un importante revés hace un mes. Durante un entrenamiento, un rayo alcanzó el barco causando un daño significativo a la electrónica de la embarcación. El tipo de incidente que supone un golpe a pocas semanas de la salida, especialmente cuando no se cuenta con un patrocinador principal.

"Hoy por hoy, necesitamos ayuda para que el One Planet One Ocean esté listo para afrontar la vuelta al mundo" explica Dídac Costa. "Es por ello que al llegar a Les Sables d'Olonne, lanzamos una campaña de ‘crowdfunding. Esperamos el apoyo de los aficionados de la vela en España y también en Francia. De forma paralela, complementamos el presupuesto con pequeños patrocinadores que empiezan a llegar [en la vela mayor de Dídac aún hay espacio disponible para posibles empresas que quieran patrocinar el proyecto]. La idea es reunir 70.000 euros en total".

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Este presupuesto adicional permitiría financiar el equipo dañado por el rayo y el coste de la recepción de la información de ‘meteo' durante la regata. Sin ello, el patrón español no podrá enviar fotos y vídeos de su aventura alrededor del mundo, y por lo tanto no podrá compartir su aventura de manera satisfactoria. A pesar que el reloj corre en su contra, Costa mantiene la confianza. "Tengo la determinación de estar en la salida y no hay nada que cambie eso. Hemos resistido al incidente con el rayo, así que nada nos va a detener!".

Conrad Colman: "El nombre de mi barco todavía está disponible"
A dos semanas de su primera Vendée Globe, Conrad Colman no es un patrón sereno. ¿Miedo? Para nada. ¿Voluntad? La tiene. Al 2000%, como él mismo dice. Por el contrario, el neozelandés sigue necesitando más presupuesto. Su proyecto está terminado, el barco está listo para salir, pero le falta… ¡un nombre! Y no es por no haberlo intentado durante mucho tiempo. "Hay algunas buenas oportunidades de patrocinio, pero nada se ha materializado. También he tenido una historia complicada con un falso inversor. He perdido mucho tiempo con eso", dice el patrón de 32 años en un perfecto francés.

Sin ningún patrocinador principal, Conrad ha diseñado su proyecto, que reúne a algunos colaboradores en la línea de su idea de proyecto "cero emisiones". Si bien su IMOCA está amarrado en el pantalán del Village de la Vendée Globe, Colman sigue buscando patrocinadores y/o colaboradores para encarar la vuelta al mundo más liberado y centrarse plenamente en el aspecto deportivo de la que regata que es conocida como el Everest de los mares.

Conrad

Hay soluciones posibles. El patrón del 100% Natural Energy está totalmente dispuesto a dar el nombre del equipo al patrocinador principal, con un paquete que incluye salidas en el barco después de la regata por un presupuesto total de alrededor de 200.000 euros. "Estoy abierto a cualquier propuesta, desde un colaborador de 5.000 hasta un patrocinador principal que dé nombre al equipo. Me interesan especialmente las personas y empresas que trabajan en la línea de mi proyecto, pero no voy a poner mi aventura en riesgo si otro patrocinador se presenta", dice el kiwi, que no dudó en hacer un esfuerzo económico personal para llevar a cabo su sueño. "Mi principal problema es la comunicación. No tengo manera de comunicar durante la regata y es obligatorio. Tengo toda la motivación, pero no tengo los medios. Enviar datos desde el océano es realmente caro".

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Conrad está convencido de que saldrá y terminará. Pero nada le haría más feliz que partir de Les Sables d'Olonne con los colores de un nuevo patrocinador. Asegura que hasta el 6 de noviembre aún tiene el tiempo y los medios para encontrar uno de última hora. No sería la primera vez que brillaría la magia de la Vendée Globe; muchas situaciones similares se desbloquean gracias a una firma en el mismo Village de la regata…
 

Desafío Azimut en solitario para IMOCAS

Los días 23 y 24 de septiembre se celebra el Defi Azimut 2016, una prueba para la clase IMOCA y en solitario que tiene como objetivo combinar el rendimiento, la innovación y la estrategia. A escasos 2 meses de que parta la Vendée Globe 2016, los patrones podrán terminar de poner a punto sus IMOCA's. Cada año este fin de semana ofrece una oportunidad para que todos los interesados en la vela oceánica se reúnan alrededor de regatas muy disputadas, pocas semanas antes del comienzo de la gran prueba océanica.

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