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Charles Caudrelier

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Dongfeng líder de la flota Volvo en la Fastnet

El Dongfeng Race Team se ha adueñado del oeste del Solent para convertirse en el primer líder de la flota de los Volvo Ocean 65 en la Rolex Fastnet Race, la segunda prueba de la Etapa Cero de la Volvo Ocean Race 2017-18.

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Con 2.5 nudos de marea saliente y 18-21 nudos de viento sureste, el equipo chino, patroneado por Charles Caudrelier, cubrió con habilidad al resto de la flota para asegurar la ventaja que logró en la salida; mientras tanto, el MAPFRE iba sólidamente instalado en los puestos de cabeza.

Chinos y españoles fueron los dominadores en la salida, pero el equipo español se vio afectado por el viento sucio que tiraba desde barlovento el Nikata, el barco con más eslora de la Fastnet (115 pies). Uno de los grandes desafíos de este inicio para la flota de la Volvo fue navegar en medio de la numerosísima flota de la Fastner, que en esta edición está compuesta por 390 barcos.

panorama náuticom Etapa Cero, Rolex Fastnet Race

Las 605 millas que componen el recorrido de la Fastnet pondrían punto y final al reto de navegar entre otros barcos, ya que las dos últimas mangas de la Etapa Cero -Plymouth a Saint-Malo y Saint-Malo a Lisboa- se realizarán únicamente con los veleros de la Volvo Ocean Race.

La primera prueba de la Etapa Cero fue un sprint de 50 millas alrededor de la Isla de Wight, en la que el MAPFRE se llevó una rotunda victoria con récord incluido.

Por lo tanto, la Fastnet es la primera manga larga, con noches a bordo y sistemas de guardias activados, para los equipos que estarán en la línea de salida de la Volvo Ocean Race el próximo 22 de octubre en Alicante.

Xabi Fernández, patrón del MAPFRE, avisaba de sus intenciones momentos antes de abandonar el pantalán. “Bueno, en la primera prueba nos fue muy bien. Navegamos bien como equipo y tanto las maniobras como las decisiones fueron bastante buenas. Nos vamos a tomar la Fastnet muy en serio, la regata en sí es muy atractiva para nosotros”, dijo.

panorama náuticom Etapa Cero, Rolex Fastnet Race

A medida que los barcos llegaban a los famosos acantilados calcáreos conocidos comon The Needles, Dongfeng iba en cabeza con 0,3 millas sobre el Vestas 11th Hour Racing, con MAPFRE en tercer lugar.

El team AkzoNobel, el Team Brunel, el Sun Hung Kai/Scallywag y el Turn the Tide on Plastic iban agrupados muy cerca de la cabeza, con sólo 0,6 millas de diferencia entre toda la flota.

Cuando dejen atrás la Isla de Wight, la flota se enfrentará a condiciones estables de viento hasta Land's End, donde les esperan los restos de un antiguo frente frío, y fuertes mareas. Esta transición será bastante dura y podría dividir la flota, ya que los equipos más experimentados deberían reaccionar con más rapidez a las circunstancias cambiantes.

panorama náuticom Etapa Cero, Rolex Fastnet Race

Aunque se va a proclamar a un ganador en la general de la Etapa Cero, no será puntuable para la Volvo Ocean Race, aunque sí que tendrá un valor enorme como entrenamiento, tal y como reconoce David Witt, patrón del Sun Hung Kai / Scallywag: "Cuanto más podamos navegar con el MAPFRE y el Dongfeng, más vamos a aprender”.

Aunque es pronto para hacer una predicción exacta, la flota podría llegar a la meta en Plymouth durante la madrugada del miércoles.

La flota volverá a partir de Plymouth en la manga hasta Saint-Malo el jueves

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Dongfeng Race Team presenta a su tripulación para la Volvo Ocean Race

Una tripulación compuesta por 12 regatistas, seis nacionalidades y dos mujeres forman el equipo Dongfeng Race Team para la Volvo Ocean Race, comandado por Charles Caudrelier y en el que embarcan de nuevo Pascal Bidegorry y Kevin Escoffier.

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Dongfeng Race Team, equipo chino de la Volvo Ocean Race patrocinado por la empresa Dongfeng Motor Corporation, ha presentado en París su tripulación al completo para disputar esta prueba. Todavía quedan 160 días para la salida en Alicante, el próximo 22 de octubre, de la vuelta al mundo por equipos más dura del mundo y Dongfeng Race Team ya ha anunciado su tripulación completa, compuesta por doce regatistas de seis naciones diferentes que aúnan experiencia y juventud. 

El patrón francés Charles Caudrelier guiará de nuevo a esta tripulación que cuenta con un palmarés envidiable: cinco victorias en la Volvo Ocean Race, cinco campañas olímpicas y 32 de la Solitaire du Figaro -incluyendo cinco victorias en esta última.

panorama náutico, Dongfeng Race Team

Charles Caudrelier estará acompañado por el francés Pascal Bidegorry, ganador tanto de la Transat Jacques Vabre como de la Figaro y que vuelve como navegante en esta campaña de la Volvo Ocean Race. En la pasada edición, Pascal Bidegorry fue la mano derecha de Caudrelier y una parte muy importante del equipo de meteorología y estrategia táctica. 

El polifacético regatista oceánico Kevin Escoffier, otro pilar de la pasada edición, vuelve también a formar parte del equipo. Escoffier, además de un fantástico regatista, es un experto constructor naval. 

Y entre los ya anunciados anteriormente se encuentran el neozelandés Stu Bannatyne, que competirá por octava vez en la regata, y Daryl Wislang, que ganó la pasada edición con el Abu Dhabi Ocean Racing. También estará el francés Jeremie Beyou, que ha terminado en el podiode la Vendée Globe de este año. Estos tres experimentados regatistas compartirán las funciones de jefe de guardia a bordo el Dongfeng. 

panorama náutico, Dongfeng Race Team

El equipo cuenta con dos mujeres, la francesa Marie Riou, cuatro veces campeona del mundo en Nacra 17 y la holandesa Carolijn Brouwer que ya ha participado dos veces en la Volvo Ocean Race con equipos femeninos.

El regatista australiano/británico Jack Boutell, que ha participado en tres campañas de la Figaro también participará en las funciones de proa y ayudará con el timón. 

Como en la pasada edición, el Dongfeng Race Team mantiene su compromiso con la difusión de la vela oceánica en China e incluirá en su tripulación a tres jóvenes regatistas chinos: Yang Jiru (Wolf), Xue Liu (Black) y Jinhao Chen (Horace), que ya participaron en la pasada Volvo Ocean race de 2014-15.  

panorama náutico, Dongfeng Race Team

Caudrelier ha dicho de la nueva tripulación: “Quería un grupo de personas a bordo que pudiera crecer en la diversidad, que nunca se rinda y que también pueda disfrutar del camino”. Y ha añadido: “Vamos a estar viviendo muy juntos durante cuatro meses. Estaremos mojados, tendremos frío y hambre, calor, cansancio y ganas desesperadas de dormir, así que la relación que creemos tiene que ser fuerte para soportar estas presiones. Estoy muy contento con el escuadrón que hemos reclutado y estoy seguro de que estaremos a la altura de lo que se nos pide”. 

En esta campaña el Dongfeng Race Team pretende mejorar su impresionante debut en la Volvo Ocean Race donde terminaron terceros en la clasificación. “La clave ha sido servirnos de nuestra experiencia de 2014-15 y sumar, no simplemente basarnos en ella”, ha dijo el director del equipo Bruno Dubois en la rueda de prensa. “Nombrar a Charles Caudrelier como patrón fue lo primero. Sé que Charles está decidido a mejorar su magnífica campaña de hace tres años y ha demostrado que tiene las habilidades necesarias para liderar las exigencias particulares de Dongfeng Race Team. Pero hemos añadido nuevos ingredientes, hombres y mujeres con gran experiencia y un deseo de victoria que encaja a la perfección con nuestra filosofía”, ha añadido Dubois.  

panorama náutico, Dongfeng Race Team

El equipo ya se ha entrenado durante 120 días en el agua a bordo de su nuevo monotipo Volvo Ocean 65 Dongfeng, y también a bordo de otros monotipos más pequeños. 

La tripulación del Dongfeng Race Team participará en la Rolex Sidney-Hobart en diciembre. El próximo gran reto es la Fastnet Race a principios de agosto y luego la “Plymouth-Lisboa” para los equipos de la Volvo Ocean Race que dará comienzo el 10 de agosto. Esta será la primera vez que Dongfeng se enfrete a sus rivales. 

Además del equipo de a bordo, Dongfeng Race Team ha reunido a un experimentado equipo de apoyo que incluye: Marcel van Triest, gurú de la meteorología y el routing, Fabien Delahaye, que encabezará el grupo de rendimiento y trabajará con los expertos en análisis Olivier Douillard y Cyril Douillet. El experto en la electrónica del equipo es Ben Swartz.

panorama náutico, Dongfeng Race Team

 Además de la exigencia física que se requiere de los regatistas, la Volvo Ocean Race es también uno de los mayores retos logísticos del mundo del deporte. El equipo ha reclutado también a los expertos en cada campo que se necesitan para el éxito, y que también están centrados en el mismo objetivo: ayudarles a navegar lo mejor posible.  

La tripulación del Dongfeng Race Team 
Charles Caudrelier (FRA), patrón
Pascal Bidegorry (FRA), navegante
Stu Bannatyne (NZL), jefe de guardias
Jeremie Beyou (FRA), jefe de guardias
Daryl Wislang (NZL), jefe de guardias
Carolijn Brouwer (NL), trimmer
Jack Bouttell (AUS/GBR), proa 
Jinhao Chen ‘Horace’ (CHI), proa 
Kevin Escoffier (FRA), propa
Xue Liu “Black” (CHN), piano
Marie Riou (FRA), trimmer
Yang Jiru “Wolf”(CHN), piano 

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Jérémie Beyou acepta el desafío Volvo con el Dongfeng

Jérémy Beyou, tercer clasificado en la Vendée Globe, cambiará la navegación en solitario por el desafío por equipos más duro del deporte tras anunciarse su fichaje por el Dongfeng como parte de un trío de regatistas de talla mundial para la Volvo Ocean Race 2017-18.

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Beyou se une a dos otros regatistas con una enorme experiencia oceánica como los neocelandeses Stu Bannatyne y Daryl Wislang para completar la primera tanda de tripulantes que se suma a la campaña china, y que realizarán en los próximos meses un intenso periodo de entrenamientos y pruebas supervisadas por el patrón Charles Caudrelier.

panorama náutico, Dongfeng team

Bannatyne, un veterano con siete ediciones de la Volvo Ocean Race y tres victorias a sus espaldas, y Wislang, que ha competido en tres ediciones y ha levantado el trofeo con Abu Dhabi en 2014-15, lo saben todo acerca de lo que supone ser competitivos en el mayor desafío oceánico.

Pero Beyou, a sus 40 años, triple ganador de la Solitaire du Figaro y originario de Larmor-Plage en la Bretaña francesa, está acostumbrado a navegar alrededor del mundo en su Open 60, Maitre Coq, y reconoce que la vida a bordo será una experiencia muy diferente para él.

Tendré que acostumbrarme a ser parte de un equipo”, dijo. “Es un desafío muy emocionante. Tenemos altas expectativas para sacar un buen resultado en esta regata y tenemos todo lo que necesitamos para hacerlo bien”, dijo.

panorama náutico, Dongfeng team

Dongfeng es un equipo interesante porque tenemos gente de diferentes edades, nacionalidades y antecedentes (navegantes solitarios, de vela ligera y veteranos de la Volvo). Hay un gran espíritu a bordo y todo el mundo se ayuda, es una gran sensación”.

Caudrelier, que llevó como patrón al Dongfeng Race Team al podio en 2014-15, cree que la gran experiencia que aportan Beyou, Wislang y Bannatyne encajará muy bien con el resto del equipo chino e internacional para formar una escuadra muy potente.

“No se puede pedir más en térmos de experiencia y millas navegadas”, dijo Caudrelier. “Con Stu y Daryl tenemos a dos de los mejores navegantes oceánicos de Nueva Zelanda, que conocen las interioridades de la Volvo Ocean Race. Jérémie puede ser nuevo en la regata, pero estamos encantados en darle esta oportunidad y tengo un enorme respeto por lo que ha conseguido. En una flota de monotipos Volvo Ocean 65, tener especialistas en la Figaro como él es de un valor incalculable”.

panorama náutico, Dongfeng team

Caudrelier desveló que Wisland será jefe de guardia en el Dongfeng.

Tanto Beyou como Bannatyne navegarán durante la regata, y Bannatyne estará a bordo probablemente en las importantes etapas del Océano Sur.

Daryl es un comprobado guerrero oceánico”, dijo el patrón. “Stu tiene muchas experiencias que compartir, especialmente con los regatistas jóvenes, y Jérémie tiene unas ganas enormes de aprender en lo que, para él, es un nuevo desafío”.

panorama náutico, Dongfeng team

Bannatyne debutó en 1993-94 a bordo del Endeavour neocelandés y su amor por el Océano Sur es tan fuerte como siempre.

Lo principal de la Volvo Ocean Race para mí es navegar muy rápido en popas, no preocuparse por ir alrededor del mundo y por supuesto la camaradería del equipo”, dijo. “Y yo amo la navegación oceánica y el reto de sacar lo mejor del barco”. 

Wislang está ansioso por continuar su idilio con la regata, y tiene muchas ganas de navegar con Caudrelier.

Siempre he pasado mucho tiempo con Charles y sé lo que hizo con Dongfeng la última vez y lo buen patrón y líder que es”, dijo Wislang.

panorama náutico, Dongfeng team

El equipo está instalándose en estos momentos en su base permanente en Lorient tras recoger la semana pasada en Lisboa su Volvo Ocean 65 recién remodelado. En las próximas semanas anunciarán más tripulantes.

 

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…Y Le Cléac’h recupera el liderato

Este sábado el parte de posiciones de las 9:00 horas señalaba que el francés robaba el liderato al británico Alex Thomson…otra vez. Nueve horas más tarde, Le Cléac'h había extendido su ventaja a 15 millas. Ambos luchan por pasar primeros el Cabo Leeuwin.

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En la pasada edición de la Vendée Globe, entrando en el invierno de 2012/2013, el match race alrededor del mundo lo protagonizaban François Gabart y Armel Le Cléac'h. En 2012 Gabart se situaba al frente de la flota el 6 de diciembre, Bernard Stamm le arrebataba el puesto al día siguiente, Le Cléac'h los días 10 y 11… pero el vencedor de la pasada edición, Gabart, fue quien llegó primero al cabo Leeuwin.

Para Armel Le Cléac'h debe ser una especia de déjà vu, en un mano mano por el segundo de los tres grandes cabos - cabo Leeuwin, en el Suroeste de Australia- que dura ya varios días.
Desde que pasasen Cabo de Buena Esperanza, el líder de la regata ha cambiado tres veces. Thomson, el único patrón británico de esta edición, gana terreno de forma consistente cuando puede usar su único foil, el de babor. Cuando navega amurado a estribor, que es cuando puede usar el foil que le queda, su velocidad es evidente. Pero parece que por el momento Thomson tendrá que continuar navegando amurado a babor y por tanto persistirá su déficit de velocidad cuando se encuentre en esas condiciones.

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“Armel es muy inteligente. Es muy bueno evaluando las fuerzas y debilidades de su rival y esperando”, decía el invitado de hoy en la conexión en directo con la flota que se realiza diariamente en el centro de operaciones de París: Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team en la pasada Volvo Ocean Race y en la próxima, que partirá en octubre de 2017 de Alicante.

En 2012 el patrón francés Thomas Coville apuntaba: “Le Cléac'h calcula y analiza lo que traman sus oponentes. Hay una razón por la que se le conoce como ‘El Chacal'. Armel conoce sus puntos fuertes y débiles muy bien. Espera por su rival hasta que está en una buena posición para abalanzarse sobre él”.

A punto de cumplirse un mes de regata, Hugo Boss y Banque Populaire VIII han llegado a estar a media milla durante un intercambio de trasluchadas. Thomson hizo nueve entre las 6:00 y las 17:00 horas de ayer viernes, y Le Cléac'h siete. Ambos dibujaban un slalom navegando en paralelo a la zona de exclusión que protege a los patrones de la Vendée Globe del hielo y los icebergs que flotan en el Antártico.

Thomson se había preparado bien para el zigzag que le esperaba pegado al “muro”, acumulando todas las horas de sueño que pudo ya que no tendría momento para siestas entre maniobra y maniobra. Tras la última trasluchada Le Cléac'h se distanció un poco con un ángulo ligeramente mejor y ganó cierto margen contra su rival británico. Pero con un parte que apunta a partir de mañana unas 24-36 horas de navegación amurado a estribor, parece que la distancia entre ambos seguirá siendo como el sube y baja de un yo-yo. Esta mañana estaban a 800 millas de Cabo Leeuwin y ya acumulan unos seis días de ventaja sobre el récord de Gabart.

Jean Pierre Dick (7º) ha tenido hoy que volver sobre sus pasos después de haber entrado ayer en la zona de exclusión del Antártico. El patrón del StMichel-Virbac admitía que no había actualizado las nuevas coordenadas dadas hace días tras una modificación de la zona prohibida a raíz de la detección de hielos flotando cerca de las Islas Kerguelen. Dick perdió unas 140 millas sobre sus rivales al tomar la decisión de dar la vuelta, navegar hacia el punto por el que sin querer había entrado en la zona de exclusión y, a partir de ahí, retomar su rumbo.

El Quéguiner – Leucémie Espoir de Yann Eliès (6º), 318 millas por delante de Dick, también retomaba la marcha esta tarde, después de haber tenido que ralentizar el ritmo para evitar un desagradable sistema de bajas presiones formado en la zona entre Madagascar y Mozambique. Esta tarde Eliès estaba haciendo 12,5 nudos de velocidad pero las previsiones siguen apuntando que tendrá vientos de 35 nudos.

Y por último, una alegría para Nandor Fa y su Spirit of Hungary. El veterano patrón húngaro batía el récord de su IMOCA en millas recorridas en 24 horas: 406,2 millas

Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII):
Hay algunas similitudes con el duelo que vivimos hace cuatro años, ya que vamos intercambiándonos el liderato, pero no tenemos muchas opciones en lo que a meteorología se refiere y el pasillo es bastante estrecho entre la zona de exclusión de hielo y el frente que está al norte. Ahora mismo nos estamos viendo el uno al otro. Hace cuatro años también nos veíamos pero con François esta situación se vivió más adelante, en el Pacífico. Hemos estado navegando durante un mes casi ya, así que es fantástico estar delante”.

Jean-Pierre Dick (StMichel Virbac):
“Me gustaría pedir disculpas a mi equipo y patrocinadores. Un error como éste es inaceptable a este nivel. He cometido un gran error. Tenía en mente la línea imaginaria que marca el límite de la zona de exclusión, pero no había picado los datos correctos. Olvidé incluir la última modificación de los puntos de dicha zona. Mezclé las cuatro actualizaciones. La regata continúa. Miro para delante. Me quedan todavía 16.250 millas por navegar. Después de las Kerguelen, debería navegar en una zona de vientos fuertes cerca de la zona de exclusión. Vamos a tener que seguir siendo precavidos”.
 

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Dongfeng Race Team, 2º equipo en la Volvo Ocean Race

Tras la confirmación del Team Akzo Nobel en la Volvo Ocean Race, el Dongfeng Race Team es el segundo que anuncia su participación en esta Vuelta al Mundo por equipos bajo las órdenes del patrón francés Charles Caudrelier

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La Volvo Ocean Race ya tiene registrado a su segundo equipo, en esta ocasión respaldado al 100% por Dongfeng Motor Corporation, el fabricante chino de motores que tiene su cuartel general en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei. Tras haber superado sus expectativas en su primera aparición, en la que finalizó tercero en la general, el objetivo será mejorar el rendimiento de su primera campaña.

Yang Qing, Vicepresidente de Dongfeng Motor Corporation, dijo que la compañía estaba orgullosa de volver a la Volvo Ocean Race. “La mejor regata oceánica del mundo es la Volvo Ocean Race y ha atraído la atención de China. Cada vez más medios de comunicación y público conocen la regata a través del reto del Dongfeng Race Team, con el apoyo de Dongfeng, en la edición 2014-15. No hay duda de que Dongfeng Race Team hizo historia y muchos regatistas chinos son parte de esta historia”, declaró.

El equipo de Caudrelier es el segundo que confirma su participación en la regata, que comenzará el 22 de octubre del año que viene y llevará a los equipos 45.000 millas alrededor del mundo en una de las rutas más difíciles de los 43 años de historia de la regata. El Team AkzoNobel, patroneado por Simeon Tienpont, fue el primer equipo en anunciar su participación. El Dongfeng Race Team representará de nuevo a China, navegando bajo pabellón del país asiático, y los intereses de la vela china seguirá siendo uno de los pilares de la campaña.

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Charles Caudrelier y su equipo, que contó con la presencia de cuatro regatistas chinos durante la regata, superaron las expectativas al conseguir el tercer lugar en la general en 2014-15. El éxito en el agua, más un enfoque aperturista e innovador a la hora de contar sus historias, le dieron un enorme estímulo a la marca Dongfeng, especialmente fuera de China, además de darle al equipo el mayor retorno mediático de toda la regata. Caudrelier, que ya sabe lo que es ganar la regata tras lograrlo con Groupama en 2011-12, dijo también que el objetivo de Dongfeng para 2017-18 será el triunfo.

Este francés de 42 años está encantado de representar a China de nuevo. “Por supuesto que estoy muy feliz, porque he aprendido sobre China y su gente y disfruto mucho trabajando con ellos”, dijo. “En la última regata los regatistas chinos, que no tenían casi experiencia en navegación oceánica, se unieron al equipo y rindieron por encima de las expectativas, codo a codo con nuestra tripulación internacional formada por profesionales. Juntos mostramos lo que podíamos hacer, cómo podíamos superar las adversidades y ser un equipo cada vez más fuerte y más unido hasta el final”. 

Este segundo proyecto del Dongfeng Race Team viene después de los de Team Sanya (2011-12) y Green Dragon (2008-09), por lo que es la cuarta ocasión en la que China participa en la Volvo Ocean Race. El Green Dragon fue un equipo conjunto con Irlanda.
“Es muy gratificante ver cómo un patrocinador chino que era nuevo en el patrocinio deportivo regresa una segunda vez gracias a la fuerza que le ha dado el éxito de la primera campaña, tanto en el plano mediático como en el de negocio. Es un gran voto de confianza en la regata, no solo para otras marcas chinas, también para muchas empresas de todo el mundo que están buscando una plataforma que les ayude a transformar su negocio internamente, externamente o por ambas vías”, dijo.

Los siete monotipos Volvo Ocean 65 de la última edición están siendo sometidos a un riguroso proceso de remodelación en las instalaciones del Boatyard (Centro de Mantenimiento) en Lisboa, Portugal. Un octavo barco idéntico también está siendo construido por Persico Marine en Bérgamo, Italia. 

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Previamente, se ha anunciado que la regata va a presentar dos paradas en Asia, Hong Kong y Guangzhou. Esta será la cuarta edición consecutiva en la que la regata haga parada en China. 

En total, la regata visitará 11 ciudades en los cinco continentes, saldrá desde Alicante y pasará por Lisboa, Ciudad del Cabo, Hong Kong, Guangzhou, Auckland, Itajaí, Newport, Cardiff y Gotemburgo antes de la llegada en La Haya.

En este enlace puedes ver un video con los primeros entrenamientos deTeam Akzo Nobel

VIDEO IMÁGENES DONGFEN 

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Sidney Gavignet se une al Dongfeng Race Team

El veterano regatista oceánico Sidney Gavignet, formado junto al mítico Eric Tabarly ha sido fichado por Dongfeng Race Team para sustituir a Eric Peron en la etapa 7 entre Newport (USA) y Lisboa (Portugal), que dará comienzo el próximo domingo. Acaba de batir el récord de la Vuelta a Irlanda con el español Álex Pella.

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El reputado regatista oceánico francés Sidney Gavinget, que acaba de batir junto al español Álex Pella a bordo del MOD70 Musandam Oman Sail el récord de la vuelta a Irlanda vigente desde hace 22 años, sustituirá al francés Eric Perón a bordo de Dongfeng Race Team. El francés se suma al equipo en la etapa 7 que dará comienzo el próximo domingo 17 de mayo, y recorrerá las 2.800 millas entre Newport (USA) y Lisboa (Portugal). 

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La sustitución de Perón es parte del plan de rotaciones que el patrón de Dongfeng, Charles Caudrelier (FR), tenía en mente desde Alicante para permitir a sus tripulantes descansar durante la vuelta al mundo. 

"Sidney es un timonel excelente", explicaba Caudrelier. "Además es un experto en la Volvo Ocean Race, y yo hace tiempo que quería navegar con él. Lo hicimos hace 12 años, y fue muy bien, así que sólo espero que esta vez vaya igual de bien". 

Gavignet ha participado en cuatro ediciones de la Volvo Ocean Race. Se estrenó en 1993-94 a bordo del La Poste de Eric Tabarly, y siguió con el Assa Abloy (2001-02). Ganó con el ABN AMRO ONE (2005-06), y participó por cuarta vez con el PUMA Ocean Racing (2008-09). 

Dongfeng Race Team ha mostrado estar en un excelente momento de forma tras ganar la etapa 6 entre Itajaí (Brasil) y Newport (USA), su segunda victoria hasta el momento tras ganar también la etapa 2, y se encuentran ahora a sólo 6 puntos del líder de la general, Abu Dhabi Ocean Racing. Sin embargo, quieren evitar sobrecargar a sus tripulantes. 

"Algunos de ellos están cansados, y la rotación nos permite darles un descanso. Sólo Charles (Caudrelier) y Kevin (Escoffier) han permanecido en el barco desde Alicante. Esperamos que esto siga así", explicaba el director del equipo Burno Dubois.

El segundo cambio en el equipo franco-chino para la última etapa transatlántica afectará al chino Liu Xue, alias ‘Black’, que será sustituido por Yang Jiru, conocido como ‘Wolf'.

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"Somos totalmente transparentes al respecto, y lo cierto es que, aunque han superado nuestras expectativas, los regatistas chinos todavía tienen mucho que aprender", añadía Dubois. “Ellos intentan compensar su falta de experiencia pasando más tiempo trabajando en cubierta", añadía.

Tras la etapa 7 hasta Lisboa, la 8 llevará a la flota hasta Lorient (Francia), y la 9, la final, de Lorient a Gotemburgo (Suecia) con una parada de 24 horas en La Haya (Países Bajos).

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Dongfeng Team: “Estaremos listos para la próxima etapa”

Tras la llegada del barco Dongfeng a Itajai así como del mástil de recambio, el equipo chino ha confirmado su presencia en la salida de la etapa 6 de la Volvo Ocean Race.

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El Dongfeng Race Team estará en la etapa 6 de la Volvo Ocean Race, así lo confirmaba su skipper Charles Caudrelier que al recibir el barco en Itajai confesaba: “sólo se necesitaban dos cosas para que pudiéramos estar listos de cara a la próxima etapa; un nuevo mástil y que el barco llegada a tiempo”.

Llegado el barco a su escala brasileña, quedan claros los pasos a seguir: Sacar el barco del agua, colocarlo en la plataforma y ponerlo a punto para volver a la competición. “Hoy sabemos que estaremos listos para la próxima etapa. El equipo de tierra lo ha hecho muy bien” –añadía el francés.-

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Tras vivir unos de los momentos más duros de esta edición de la Volvo Ocean Race, el Dongfeng Race Team ya está en Itajaí (Brasil). El barco chino rompía su mástil en mitad de la quinta etapa y apostaba -tras una rápida parada en Ushuaia (Argentina)- por llegar a costas brasileñas por su propio pie y con ayuda de un aparejo de fortuna.

Así, la llegada de Dongfeng era la de un barco con un mástil más corto y con una tripulación más pequeña. Eso sí, la emoción del momento era indiscutible; algo que se reflejaba en los rostros del equipo de tierra y de los navegantes que -en tierra firme- esperaban la llegada de sus compañeros. Una llegada tardía, inusual pero relevante para el equipo chino.

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Si bien el patrón francés se quedaba en tierra firme tras el suceso, parte del equipo de tierra -con Graham Tourell, Guillaume Le Taud y Henry Woodhouse al frente- acompañaba a los navegantes chinos Black y Wolf (por temas de inmigración) a lo largo de la travesía hasta Brasil.

Tras haber cubierto aproximadamente 2.000 millas náuticas en 11 días, todos parecen sorprendentemente frescos a bordo, incluso Black y Wolf, que navegan desde la salida en Auckland. “Sin duda ha sido un viaje muy largo”, sonríe Wolf.

“Ha sido una experiencia nueva y mucho más sencilla en comparación con la etapa en cuestión. Había buena comida a bordo, carne y fruta fresca y además era la primera vez que navegábamos con nuestro equipo de tierra. Hemos dormido bastante así que estamos bien”.

Esperamos poder estar listos el jueves y salir a navegar por la tarde para así estar listos de cara a la In-Port del sábado”, decía Caudrelier.

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La rotura del mástil fue un momento muy duro. Perdimos el liderato de la regata así como ocho puntos, y ahora Abu Dhabi está muy por delante de nosotros con una ventaja relevante. Será difícil volver a estar ahí pero estamos bastante cerca, en puntos, con los barcos que están por detrás, así que fácilmente podríamos ponernos quintos”.

“Tenemos que mantener la concentración. Haremos lo que hemos estado haciendo en las etapas anteriores y veremos qué sucede. Porque todo puede suceder”.

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Delirio por el barco chino Dongfeng

Dongfeng Race Team lo ha vuelto a hacer, se ha impuesto en la prueba costera de Sanya y ha provocado el delirio entre los seguidores locales al ver al barco chino imponerse de nuevo tras ganar la etapa 3.

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Charles Caudrelier, patrón francés de Dongfeng Race Team, es sin duda el hombre más popular de la ciudad china de Sanya, después llegar allí como ganador de la etapa 3 de la Volvo Ocean Race y hacerse este sábado con la victoria también de la  regata costera denominada “Team Vestas Wind”.

Es la primera vez que un equipo de bandera china gana una regata costera, hito que sirve para engrandecer aún más la gesta que está protagonizando el barco rojo, tras haberse impuesto hace dos semanas en la etapa 3 de la Vuelta al Mundo.

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En lo que se refiere a la regata in Port denominada “Team Vestas Wind” en homenaje al séptimo barco de la flota –que sigue sus trabajos de reparación- , la prueba parecía que se iba a disputar sin viento, pero los pronósticos fallaron. La regata comenzaba este sábado pocos minutos después de las 07:00 hora española, 14:00 hora local en Sanya, y 06:00 GMT. A pesar de la tensión que reflejaban algunos rostros de la tripulación de Dongfeng Race Team, el equipo local, lo cierto es que ha acabado siendo MAPFRE quien más ha acusado los nervios. El equipo español ha sido penalizado por una situación táctica con Abu Dhabi Ocean Racing en la pre-salida, y ha arrancado casi un minuto más tarde que los demás.

El Mapfre conseguía remontar un terreno considerable, pero un nuevo error en la segunda popa, cuando han tocado la boya al montar la puerta, les ha supuesto perder definitivamente cualquier opción de recuperarse. "Son las cosas que pasan cuando fuerzas la máquina para recuperarte de una mala salida", explicaba Xabi Fernández, el patrón vasco del equipo, nada más acabar la prueba. "Lo cierto es que no ha sido un buen día para nosotros, pero lo importante es que no hemos roto nada, y mañana comienza la etapa 4, que es donde tenemos el foco", añadía. 

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Los hombres de Charles Caudrelier, guiados tácticamente por el navegante Pascal Bidegorry, se conocían este campo de regatas al dedillo. Contrariamente a lo que se pensaba, el vascofrancés sí que ha participado en la In-Port, pero no estará en la etapa 5. Aun así, no han evitado una intensa batalla durante los casi 60 minutos que ha durado la prueba, en la que ha habido hasta tres cambios en la cabeza de la flota.

Team Alvimedica ha protagonizado una gran salida, lo que les ha permitido ponerse primeros durante parte de la prueba, hasta que un problema con una de sus velas de proa (el A3) les ha costado la posición. Les ha relevado en cabeza Abu Dhabi Ocean Racing, equipo en el que navega el gallego Roberto "Chuny" Bermúdez, pero no por mucho tiempo. Haciendo uso de su conocimiento de las condiciones locales, realizando maniobras perfectas y sabiendo leer el plano de agua perfectamente, el equipo local Dongfeng Race Team atacaba y les adelantaba. 

Charles Caudrelier y los suyos han podido mantener la posición hasta el final; y la explosión de alegría nada más cruzar la línea de llegada reflejaba lo que este triunfo supone para Dongfeng, que es ahora tercero en la clasificación de las pruebas cortas. Es la primera In-Port que gana el equipo de bandera china, pues hasta el momento había firmado un 5º en Alicante, un 4º en Ciudad del Cabo, y una 4º en Abu Dhabi. Aunque las In-Port no computan para la clasificación final, si que dirimirían un hipotético empate en la misma. 

El Abu Dhabi Ocean Racing de Ian Walker ha acabado segundo, y tercero ha sido el Team Alvimedica de Charlie Enright, mientras que el MAPFRE ha cerrado la flota.

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"Dongfeng Race Team significa viento del Este, y hoy hemos tenido viento del Este. China nos trae buena suerte", explicaba un exultante Charles Caudrelier.

Resultado de la Team Vestas Wind In-Port Race

1 – Dongfeng Race Team

2 - Abu Dhabi Ocean Racing

3 – Team Alvimedia

4 – Team Brunel

5 – Team SCA

6 - MAPFRE

a izquierda.

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¿El secreto del barco chino Dongfeng?, navegar por pasión

¿Qué hace en una regata Vuelta el Mundo que el barco de “debutantes” pase a ser el mejor de la clase? Parece que a bordo la motivación y la entrega de los “nuevos” se ha complementado a la perfección con la experiencia y el saber hacer de los “viejos lobos de mar”.

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No se trata de simple suerte. El barco Dongfeng Race Team de bandera china y dirigido por Charles Caudrelier va primero en la general tras tres etapas de la Volvo Ocean Race. En todas ellas ha estado siempre arriba y demostrando un potencial con el que pocos contaban, y parece que la clave está en la buena complementariedad de todos sus tripulantes. El francés Caudrelier ha elegido a cuatro compatriotas para el núcleo duro de su equipo. Ellos, junto al sueco Martin Strömberg, han aportado experiencia oceánica a la tripulación, y el apoyo que necesitan los dos debutantes chinos por etapa -seis en total- para dar lo mejor de sí mismos. De éstos, Caudrelier ha afirmado en varias ocasiones que son clave en el rendimiento de su equipo. Afirma haber visto pocas veces a tripulantes tan motivados, y tan entregados. 

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En cualquier caso, para el resto de los equipos debe de ser difícil asumir que está liderando la Volvo este barco. Eran los "novatos", y ellos mismos afirmaban que el suyo era un proyecto a largo plazo: ayudar a crear la primera tripulación 100% china de la Volvo Ocean Race, algo que no se alcanzaba en una edición, ni en dos. Por lo tanto no contaban con conseguir triunfos en el presente. Es por ello que Caudrelier se muestra tan sorprendido como el resto, si bien tiene los pies en el suelo y procura calmar las expectativas que se han formado en torno a ellos, especialmente teniendo en cuenta que todavía queda mucho. "La regata no termina hasta el 27 de junio en Gotemburgo. Nos quedan meses por delante", comienza, pausado. "Acuérdate de Telefónica", apunta, en referencia al equipo español que en la edición 2011-12 ganó las tres primeras etapas, a pesar de lo cual finalizó cuarto en la general.

"Hemos tenido un buen comienzo, desde luego, pero no podemos decir que sea un éxito. Hay que esperar", insiste. 

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¿Navegar por pasión o por trabajo?

Aun así, es consciente de que tiene en Pascal Bidégorry (navegante), Kevin Escoffier (proa), así como en Eric Peron y Thomas Rouxel, todos ellos franceses, a los perfectos compañeros de fatigas oceánicas. A pesar de que, curiosamente, ninguno de ellos ha hecho la Volvo Ocean Race con anterioridad. No obstante, según Caudrelier, tienen muchas millas acumuladas pues empezaron a navegar desde niños y se han forjado en el durísimo circuito francés.

No en vano, prácticamente todos los galos a bordo del Dongfeng, a excepción de Kevin Escoffier, han participado en la Solitaire du Figaro, la regata en solitario de algo más de un mes que se desarrolla en aguas del Atlántico. 

Sin embargo, hay otro factor que señala Caudrelier y es que la mayoría de ellos comenzó a navegar por pura pasión por el mar, sin alicientes económicos.

“Quizás esté equivocado, pero me da la sensación de que para los anglosajones, para algunos de ellos, realmente se trata de un trabajo. Aun así no quiero decir que no haya pasión en los otros equipos también", señala. Y se sumerge en una especie de reflexión en voz alta de por qué es así. 

Es cierto que en Francia también se ha convertido en una profesión, pero durante unos años lo hicimos por pura pasión. Estábamos inmersos en ello porque nos gustaba y todavía nos gusta. Quizás sea una manera diferente de afrontarlo. No lo hacemos por el dinero que ganamos, lo hacemos porque lo queremos hacer.

Cuando yo comencé no era un trabajo de verdad para nadie. No ganábamos dinero navegando, sólo comíamos, y el dinero se invertía en el barco. 

Puede que yo sea parte de la primera generación que ha hecho de esto su forma de vida, su trabajo. La generación anterior a mí, aquellos que nos inspiraron como Michel Desjoyeaux, navegaban gratis. Era una pasión. 

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En Francia tenemos a gente que no sabe hacer nada más. Tienen 50 o 60 años y todavía quieren continuar con la Vendée Globe y con ese tipo de regatas, que son muy muy duras. Realmente les encanta lo que hacen. 

No creo equivocarme al afirmar que navegar en Francia es algo único y diferente al resto del mundo. Barcos diferentes, patrocinadores diferentes. Regatear en Francia es fantástico, hay muchas regatas, quizás demasiadas. 

Ahora mismo tengo seis hombres franceses en mi barco, contándome a mí mismo y el reportero a bordo, Yann Riou. Podría encontrar 60 como ellos. Y no estoy seguro de que pudiera encontrarlos en otros países. 

Representamos a Francia, está claro. Y Francia está orgullosa de lo que hacemos”.

Te recordamos cómo fue la victoria de Dongfeng Race Team en Sanya (China).

 

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El equipo chino avanza primero en la Volvo

El equipo de bandera china Dongfeng Race Team continúa líder en el quinto día de la etapa 3 de la Volvo Ocean Race de Abu Dhabi a Sanya (China). La flota navega en condiciones de viento que no permiten recurrir a la táctica, e intentan ganar ventaja realizando maniobras en la oscuridad, sin encender luces que desvelen sus movimientos.

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El equipo del bretón Charles Caudrelier, en cabeza de regata desde el Estrecho de Ormuz, continúa aguantando los ataques de la retaguardia, propinados fundamentalmente por el Team Brunel, camino a China. Stefan Coppers, reportero a bordo del equipo de bandera holandesa patroneado por el veterano Bouwe Bekking, explicaba en su blog cómo su equipo había comenzado a realizar maniobras en la oscuridad para no desvelar a los otros equipos sus movimientos. Concretamente, con un cambio de velas destinado a recortar distancias con Dongfeng, Bekking había ordenado a sus hombres no encender las linternas que normalmente iluminan este tipo de maniobras por la noche.  

"En un silencio absoluto Team Brunel lleva a cabo el cambio de velas. Los chicos ejecutan a ciegas los movimientos que han repetido tan a menudo. Dongfeng no nota nada, sólo un punto amarillo en el radar que ahora se acerca veloz. En dos horas Team Brunel araña 3,5 millas, gracias a hacerlo todo en la oscuridad". Así detallaba Coppers la maniobra en el blog que tanto él como los otros reporteros a bordo envían a la organización cada mañana, y que se puede leer en la web. 

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A pesar de su buena maña a oscuras, Team Brunel sigue segundo a 8,9 millas de Dongfeng en estos momentos, tercero es Abu Dhabi Ocean Racing a 18,4, y Team Alvimedica es cuarto, a 28,6. Estos cuatro barcos son precisamente los que han optado por alejarse de la costa india durante la noche. Los que no han querido perderse de vista los unos a los otros. Y los que no siguieron a MAPFRE y Team SCA cuando estos decidieron trasluchar y bajar hacia el Sur de manera más directa. Sería la primera trasluchada de muchas en una noche larga para estos dos equipos. La primera de 24 en el caso de MAPFRE. 

"El viento no ha parado de rolar en toda la noche y el Mapfre trasluchó por lo menos unas 25 veces. No dio ni un minuto de descanso, cuando parecía que se había acomodado, a los 10 minutos rolaba y nos hacía virar en redondo. Fue una noche agotadora para todos a bordo, y definitivamente una pesadilla para nuestro navegante que no cerró un ojo ni un momento y sólo estaba pendiente de la dirección del viento y todos los factores que lo afectan", explicaba el reportero del barco español, Fran Vignale. 

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El agotamiento debió sentirse aún mayor cuando, al amanecer, los de Xabi Fernández comprobaban que seguían exactamente en la misma posición que cuando comenzaron su arriesgada apuesta. La suerte parece no acompañarles desde que el día 6 atraparan varios plásticos con la quilla. Algo que ha ocurrido a más de un equipo, cuyos hombres mostraban su pesar por el estado en el que se encontraban las aguas costeras de Paquistán e India. 

La flota lleva varios días luchando con condiciones de viento muy flojas, algo que puede sonar como una contradicción, pero no lo es. No tener suficiente propulsión significa no poder navegar de manera táctica, jugar al gato y al ratón, no avanzar lo que se esperaba. Así seguirá durante, al menos, una semana. Siete días de navegación prácticamente en línea recta hasta Sumatra pasando por Cabo Comorin, el extremo Sur de la India, tras lo cual pondrán rumbo al Estrecho de Malaca. El punto, para algunos de ellos, más complicado de esta vuelta al mundo a vela por equipos. Pero por el momento sólo piensan en arrancar toda la velocidad que puedan, por poca que sea, a sus Volvo Ocean 65; en recorrer la próxima milla más rápido. Y cubrir así cuanto antes las cerca de 4.300 que les quedan hasta el final de la etapa 3 de la competición deportiva más larga que existe, la Volvo Ocean Race.

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