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El Mapfre va a tierra en Hornos para reparar el palo

Mapfre, líder de la general provisional de la Volvo Ocean Race, ha decidido recalar en una pequeña bahía nada más negociar el cabo de Hornos para reparar su palo.

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El Mapfre está sufriendo desperfectos. Si primero fue una sección del carro de la vela mayor que se desprendió consecuencia de la arriesgada y objetable táctica de realizar trasluchadas continuas con 35 nudos de viento por popa para no irse demasiado de la línea límite de exclusión por seguridad con el hielo , ahora, y tras conseguir mantener el ritmo de regata, a los de Xabi Fernández y a sólo 6 millas del cabo de Hornos no les quedaba más remedio que anunciar la necesidad de ir hacia tierra para reparar mejor dicho carro y el palo. Tres miembros del equipo de tierra del MAPFRE les esperaban en la zona para ayudar en la operación.

Las reglas de la Volvo Ocean Race indican que un equipo que suspende la navegación puede utilizar su motor, recibir asistencia externa o embarcar equipamiento para realizar una reparación. La penalización asociada a esta suspensión implica que el barco deberá permanecer fuera de regata al menos 12 horas, regresando al mismo punto donde suspendió la navegación para poder retomarla.

Dada la velocidad de los barcos por delante del Mapfre, esta parada podría complicar las opciones del equipo en esta etapa. Pero el parte meteorológico juega a favor del barco español: un frente de alta presión está previsto que ralentice a la cabeza de la flota y que permita a los más rezagados recortar distancias en las próximas horas. “Después de las Malvinas veremos un nuevo reinicio”, describía en una de sus últimas comunicaciones desde a bordo del Team Brunel, Bouwe Bekking, patrón del líder provisional de la etapa.

Hora de paso por la longitud de Cabo de Hornos (provisional):

Team Brunel ---- 13:01 UTC (Team Brunel anota un punto)

Vestas 11th Hour Racing ---- 15:01 UTC

Dongfeng Race Team ---- 15:45 UTC

Team AkzoNobel ----17:22 UTC

Turn the Tide on Plastic ---- 17:35 UTC

MAPFRE ---- (suspendió la navegación al oeste de Cabo de Hornos)

Sun Hung Kai/Scallywag ---- (suspendió la navegación)

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A menos de 500 millas, el AkzoNobel marca el ritmo hacia Nueva Zelanda

Enfilando ya en el "aproache" al Cabo Reinga en Nueva Zelanda, la flota de la Volvo Ocean Race está en los ultimos compases del último tramo de la sexta etapa, quedando poco margen para las sorpresas y las jugadas maestras en las estrategias.

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El parte de posiciones de las 1300 UTC del domingo sitúa como líder al team AkzoNobel, encabezando un grupo de tres barcos ubicados más al sur que domina la etapa desde principios de esta semana.

AkzoNobel, Turn the Tide on Plastic y Scallywag están marcando el paso de la etapa desde hace varias jornadas, ya que fueron los primeros en superar los doldrums y coger el viento nuevo. A pesar de que están navegando una mayor distancia hasta el final, llegando desde el oeste, la velocidad extra que tienen les compensa el aumento de las millas navegadas.

"La imagen actual de Auckland no muestra el sufrimiento que pensábamos que íbamos a afrontar", afirma la patrona del Turn the Tide on Plastic, Dee Caffari.

"Los vientos flojos que pensábamos que íbamos a tener -que podrían haber originado un nuevo inicio para todos- se están apartando del camino. Cruzamos los dedos…".

La gran incógnita de la clasificación en este momento es el Scallywag, quien se metió en modo sigilo a principios de esta mañana. No volverán a los partes de posiciones durante 12 horas (hasta las 0100 UTC de la madrugada del lunes). En el momento en que entraron, tenían una estrecha ventaja de 4 millas sobre los líderes actuales del AkzoNobel.

Si el parte meteorológico es bueno para el grupo líder, no es tan favorable para el trío final. "Van tres o cuatro nudos más rápido que nosotros. No creo que haya nada que podamos hacer para remontar", dijo el patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier, que lucha con Brunel y Mapfre en la parte de atrás. Con poco más de 500 millas de etapa para los líderes, el tiempo para las sorpresas está llegando a su fin.

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El duelo de gallos entre Mapfre y Dong Feng en la cola, les hacen recuperar 100 millas

En la particular lucha entre el Mapfre y el Dong Feng en la cola de la regata, ambos han recupreado 100 millas respecto a la cabeza de la competición que se está adentrando en los Doldrums. 

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La ruleta en la que se ha convertido la sexta etapa de la Volvo Ocean Race, los Doldrums, está afectando ahora a los líderes de la flota. El Mapfre y el Dongfeng Race Team, que bajan últimos enzarzados en su particular batalla por la general, han recuperado más de 100 millas de distancia en las últimas 24 horas, lo que vuelve a animar la competición.

Willy Altadill describía esta mañana el panorama a bordo del barco español. "Los de adelante se han quedado sin viento y nosotros vamos a 15 ó 20 nudos con estos chubascos, con lo que la distancia que nos han sacado se vuelve a acortar. Se suele decir que el diez por ciento del total de millas que quedan es una distancia segura, pero en estas condiciones de lotería se pueden ganar o perder 100 millas en un día, con lo que no es un drama".

Por delante, el team AkzoNobel y el Scallywag chocaban contra una zona de calmas, aunque los últimos dos partes de posición han sido más amables con los líderes, que han logrado calmar los nervios pero no han podido evitar algunos momentos incómodos a bordo. 

"Es un poco estresante cuando puedes sentir el aliento caliente de los otros barcos en tu cuello", afirmaba Annemieke Bes, del Scallywag. "Pero creo que hemos logrado salir por el otro lado. Es un gran alivio ".

La buena noticia para los barcos de atrás es que todavía hay un largo camino por recorrer. Los navegantes hablan de una zona de calmas y condiciones muy variables que se puede extender durante 400 millas. Si ese escenario llega, habrá muchos más momentos de nervios y muchas más oportunidades para que la clasificación se altere.

"Aún estamos atravesando por muchas nubes", advirtió Martine Grael, del AkzoNobel, cuyo equipo sigue luchando por el liderato con el Scallywag, y ahora también con el Team Brunel. "Todavía podemos tener un escenario donde todos nos atrapen ... Simplemente hay que lidiar con eso. Es parte de la carrera".

La presión psicológica está activada. Sólo el viento dictará sentencia.

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Tras varias alternancias en el liderato, Mapfre a tope hacia Auckland con mucha agua

"Vamos a toda leche, estamos haciendo 25 nudos de media", relataba Xabi Fernández este domingo: el agua invade de nuevo unos barcos que van a toda velocidad.

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Los barcos navegan a toda velocidad con las cubiertas constantemente barridas por violentas olas mientras, tal y como explican los propios regatistas, parecen tener una manguera constantemente enchufada hacia la popa del barco.

Además, después de dar una vuelta considerable para evitar un anticiclón y un incesante cambio de liderazgo en la cabeza de regata en estas ultimas horas, toda la flota arrumban sus proas hacia el sureste, apuntando directamente hacia la meta Nueva Zelanda, que está a más de 4.000 millas náuticas.

Con el paso de un frente, el viento se ha desplazado hacia el norte y presenta unas condiciones de 18 a 25 nudos, con lo que los barcos hacen entre 20 y 25 nudos de velocidad. No es cómodo, pero es rápido. 

"Vamos a toda leche. Estamos haciendo unos 25 nudos de media desde que cogimos el frente", confirmaba hoy domingo Xabi Fernández, patrón del MAPFRE. 

Blair Tuke, por su parte, describe las sensaciones a bordo el barco español. "En las últimas horas, las cosas han empeorado un poco más. Es probablemente la mayor cantidad de agua que he visto en mi vida".

"Esta es una gran manera de ganar algunas millas después de la navegación lenta de ceñida que hemos estado haciendo", coincidía Dee Caffari desde el Turn the Tide on Plastic. "Cae agua por toda la cubierta, todo está mojado por dentro y por fuera, pero nadie se queja ya que todos sabemos que esto no durará mucho y haremos mucha millas mientras estamos en ello. Y el agua está caliente , 19 grados, igual que la temperatura del aire ". 

La flota todavía se divide en dos grupos, con el MAPFRE con una estrecha ventaja sobre Team Brunel y Dongfeng Race Team, y el Turn the Tide on Plastic a solo 13 millas de distancia. 

Los caminos del team AkzoNobel y el Scallywag están comenzando a divergir, con el Scallywag siguiendo una ruta más al sur. La estrategia les funcionó en la Etapa 4; veremos en las próximas horas si vuelve a tener éxito.

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El Vestas va saliendo primero de los Doldrums

El incremento del viento está empezando a poner fin al sufrimiento psíquico de las calmas ecuatoriales de la flota de la VOR. Calmas en las que se hallan inmersos desde el pasado lunes con un sofocante calor y a paso de caracol.

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Fotos: (c) Volvo Ocean Race

Pero a mitad justo de este 4º tramo entre Melbourne y Hong Kong, los barcos ya han empezado a “caminar” con un viento de apenas 10 nudos de velocidad.

Y el Vestas 11th Hour Racing, con algunas oportunas trasluchadas, se ha colocado al frente de la flota por una minima diferencia. 

"Han sido unas 24 horas increíbles", dijo el patrón Mark Towill. "Ha sido muy caluroso y muy complicado por las nubes. Nos colocamos en una buena posición y estamos contentos con dónde estamos. Ha sido un esfuerzo increíble por parte del equipo. Estamos esperando otra noche emocionante, llegar a los vientos alisios y a una brisa más estable".

Sí, el Vestas 11th Hour Racing es el líder, pero por una diferencia muy estrecha. El parte de posiciones de las 1300 UTC colocaba al Dongfeng Race Team y al team AkzoNobel en el segundo y tercer puesto, ambos a menos de una milla de distancia. 

El Mapfre les sigue a 3.6 millas, con el Turn the Tide on Plastic a 0.1 millas más atrás. Desde el barco español, Joan Vila analizaba el escenario. "Ayer y la pasada noche tuvimos bastante trajín a bordo, en las mejores condiciones de los Doldrums con chubascos bien formados y tormentas que requieren un constante cambio de velas y maniobras. Durante un momento de la tarde podíamos ver a toda la flota, aparcada en amor y compañía en los vientos ligeros. Las condiciones meteorológicas son mucho más relajadas ahora, con vientos ligeramente más estables y sólo pequeños cumulonimbos que no producen chubascos".

El Brunel de Bouwe Bekking todavía celebraban su reintegración en el grupo cuando una tormenta les pilló durante la noche. 

El viento bajo la nube y el viento roló 180 grados, lo que provocó un auténtico contratiempo cuando el equipo navegaba con el código cero, la vela más grande que llevan a bordo.

El incidente detuvo el progreso del equipo temporalmente, pero sus problemas se agravaron cuando llegaron a una zona sin viento, por lo que fueron incapaces de mantener el ritmo de sus rivales más cercanos, Mapfre y AkzoNobel.

"Anoche hubo mucho viento en la parte delantera de las nubes, navegábamos a 18-20 nudos, luego viento cambió 180 grados, y cuando tienes las velas llenas es difícil mantener el ritmo", dijo el timonel de Brunel, Rome Kirby. "Estábamos muy cerca de Mapfre y AkzoNobel, pero terminamos en el lado equivocado de esa nube y perdimos mucho”.

Hoy el Brunel están a unos 45 millas a popa del líder, aunque el tracker refleje menos porque están más al oeste y, por tanto, más cerca teóricamente de Hong-Kong. Su único consuelo fue la oportunidad de darse una ducha en el chaparrón después de varios días sin dejar de sudar.

El Sun Hung Kai / Scallywag fue el último en llegar al viento nuevo, y en la última actualización habían pagado el precio, ya que se encontraban a más de 100 millas al sur del grupo líder.

Al igual que con el Brunel, la clasificación los coloca en el sexto lugar debido a su posición más occidental, pero tácticamente el barco de Dave Witt probablemente sea último.

"Esta es una etapa realmente importante para nosotros", dijo el patrón Witt. "Sería catastrófico si llegamos a casa últimos. Todos entienden la situación en la que nos encontramos con esta etapa: es el tramo más importante de toda la campaña. Tenemos que tratar de mantener una actitud positiva y concentrarnos en ganar la etapa, hasta el final ".

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Brunel, con Arrarte a bordo, gana la etapa 2 de la VOR

Después de 23 días, 16 horas y 25 minutos el Team Brunel de Bouwe Bekking con el cántabro Pablo Arrarte a bordo se ha adjudicado la victoria de la etapa 2 al llegar en primera posición a Abu Dhabi. A escasos 16 minutos entraba el Dongfeng en segunda posición.

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“Lo bueno es que hemos ido pegados a Dongfeng dos semanas, sabíamos en tiempo real qué hacían, y los días así son más amenos, metro a metro peleando. Es impagable, nunca había pasado”. Pablo Arrarte hacía estas declaraciones pletórico de felicidad poco después de superar la línea de meta en Abu Dhabi como vencedores.

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La etapa 2 de la Volvo Ocean Race 2014-15 entre Ciudad del Cabo y AbuDhabi, de 5.200 mn se la lleva el barco holandés Team Brunel, liderado por el grande Bouwe Bekking y que cuenta con el español Pablo Arrarte a bordo. Este sábado 13 de diciembre, a las 08:25 horas de la mañana ganaba Brunel, Dongfeng Racing de Charles Caudrelier lo hacía 16 minutos después, barco con el que ha luchado a muerte en las dos últimas semanas, y Abu Dhabi Ocean Racing será tercero.

El barco de Bekking y toda la flota en general ha tenido que lidiar en esta segunda etapa con zonas de exclusión por icebergs nada más salir de Ciudad del Cabo, por piratería en la costa Este africana, por aguas territoriales en Irán, así como con depresiones tropicales y, sobre todo, poco viento. Una etapa que nos ha dejado el sinsabor de la retirada de Team Vestas Wind por embarrancar en unos arenales en Mauricio.

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La etapa 2 ha confirmado que esta Volvo Ocean Race está siendo la más reñida de la historia: ayer a sólo 130 millas de la llegada, Dongfeng Race Team conseguía pasar de nuevo a Team Brunel en la zona más angosta del Estrecho de Ormuz, pero 60 millas más tarde Bekking volvía a ponerse por delante, y mantener una ventaja de apenas dos millas hasta la llegada. El barco de bandera china ya había apuntado hace unos días que no conseguía llevar la velocidad del holandés. Podría tratarse de cuestiones técnicas, pero no hay que olvidar que Bekking y su navegante Andrew Cape acumulan juntos 11 Volvo Ocean Race. No en vano Bekking es el veterano de la presente edición, con 7 participaciones en su haber, mientras que Cape suma 4.

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"Hemos tenido varias zonas de restricción por países, piratería, zonas que son complicadas. Por un lado es más fácil porque todos más o menos vamos alineados, pero por otro las condiciones meteorológicas que igual estaban mejor en la zona de restricción no las puedes aprovechar", señalaba un pletórico Pablo Arrarte. "En los últimos 15 días ha habido poco viento, difícil, de repente un barco cogía más presión y se acercaba. Además en la última zona la suerte ha sido fundamental, y se podía ir todo por la borda por las calmas.

Etapa conservadora de Brunel

Bekking ha seguido una estrategia conservadora durante toda la etapa, manteniéndose siempre junto a la flota. Era el día 29 de noviembre, diez días después del comienzo, cuando MAPFRE, que iba en cabeza, decidía irse a buscar el viento más al Este del océano Indico, una estrategia que no acabó de funcionar y que permitió a sus perseguidores adelantarle, y a Abu Dhabi Ocean Racing ponerse en cabeza. Detrás, Dongfeng Race Team y Team Brunel se alternaban en el 2ª y 3er puesto.

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El día 7 de diciembre Abu Dhabi se fue ligeramente hacia el Oeste, y fue ahí donde perdió unas millas que ya no volvería a recuperar. Bekking se puso en cabeza, y se concentró en cubrir a sus perseguidores, fundamentalmente a Dongfeng Race Team, que ha replicado cada uno de sus movimientos, sin conseguir su velocidad, como mencionaba el proa del barco chino Kevin Escoffier. El 11 de diciembre, en el Mar de Omán, Abu Dhabi Ocean Racing intentaba una última estrategia para adelantar a los otros dos, quedándose junto a la costa esperando encontrar una brisa que les ayudara a ponerse primeros. Pero tampoco funcionó.

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Por otro lado, MAPFRE ha conseguido pasar a Team Alvimedica, con quien batalla desde hace días por el cuarto puesto, arañándoles diez millas, la mayor distancia entre ambos en los últimos dos días. Iker Martínez y los suyos pelean desde hace días milla a milla por despegarse del barco turco-americano, y su esfuerzo podría acabar compensando. Se espera que ambos equipos crucen la línea de meta esta madrugada.

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Algo más tardarán las chicas de Team SCA, que se encuentran aún a 280 millas de la meta, "frustradas", explicaba su reportera a bordo Corinna Halloran, "por las muchas calmas que han ido encadenando". El océano Índico ha estado a la altura de lo que se esperaba: impredecible, duro, y con puntos desconocidos para la flota. Los que se han cobrado la primera baja de la Volvo Ocean Race 2014-15, el Volvo Ocean 65 de Team Vestas Wind, embarrancado al norte de Isla Mauricio.

 

 

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