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VOR. La flota parte de Itajaí hacia Newport con un Mapfre potente

El equipo español sale destacado en la Etapa 8, en la que sólo tiene un punto de desventaja con el líder, el Dongfeng Race Team.

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Brasil despidió a la flota de la Volvo Ocean Race con una afición volcadísima, que acudió en masa a dar el último aliento a los participantes y asistió a la nueva batalla entre los dos barcos rojos que comandan la general en la salida de la Etapa 8 hacia Newport (Rhode Island), en la costa este de los Estados Unidos. 

El Mapfre dominó del tramo costero del inicio de la etapa, con el Dongfeng Race Team, persiguiéndole de cerca en un nuevo episodio de la encarnizada batalla que enfrenta a ambos barcos en la presente edición. Está claro que la VOR es cosa de dos. 

El Team Brunel y el Turn the Tide on Plastic también estaban en el grupo de cabeza mientras apuntaban a mar abierto en los primeros compases del recorrido de 5.700 millas náuticas que tienen que afrontar rumbo norte.

El team AkzoNobel navegaba quinto antes de alejarse de Itajaí, mientras que el SHK / Scallywag y el Vestas 11th Hour Racing iban casi 3 minutos por detrás del líder en la última boya del tramo costero.

El pronóstico para el inicio es de viento flojo, lo que hace que las condiciones sean bastante complicadas desde el inicio de la Etapa 8. Es probable que la flota se desplace hacia el este para alejarse más de la costa antes de arrumbar hacia el norte. 

Después de quedar detrás del Dongfeng Race Team por un punto en la general, el patrón del Mapfre, Xabi Fernández, dice que su equipo necesita luchar duro para recuperar el liderato."Necesitamos intensificar y usar toda nuestra fuerza para tratar de ganar esta etapa", dijo. 

Su homólogo en el Dongfeng, Charles Caudrelier, prevé una etapa complicada. "Es una buena etapa. Tenemos que volver a cruzar los doldrums, pero debería ser por la parte fácil, más hacia el oeste, lo que es bueno", dijo Caudrelier.

El premio final será recalar en Newport, una de las paradas más queridas por todas las tripulaciones por su enorme tradición náutica. "Me encanta Newport", dijo Bouwe Bekking del Brunel. "Todos los locales saben de qué trata nuestra regata. Es una de las mejores escalas".

Cuando los equipos salieron de Itajaí, Brasil, fueron despedidos por una auténtica multitud en los pantalanes y una nutrida flota de barcos de espectadores. No en vano, casi 450.000 aficionados han pasado por el Race Village de Itajaí durante las últimas semanas.

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"Match race" entre Brunel y Dongfeng a 800 millas de Itajaí

Team Brunel y Dongfeng Race Team esran protagnizando un duelo a sólo 3 millas de distancia entre ellos. De momento Team Brunel aguanta la presión asiática a falta solo de 800 millas para a meta en Brasil. Ambos se han intercambiado el liderato en las últimas horas.

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El barco patroneado por Charles Caudrelier llegó a superar al líder anoche aprovechando su posición a sotavento del Brunel a unas 700 millas frente a la costa este argentina. Pero Team Brunel se beneficiaba de un ángulo de viento ligeramente mejor que permitía al barco de Bouwe Bekking recuperar un liderato que en el reporte de las 13:00h CET de hoy (15:00h en la España peninsular) asciende a 13 millas. Team AkzoNobel ocupa la tercera posición, a 70 millas del duelo entre franceses y holandeses.

La tripulación de Team Brunel, reconoce cruzar los dedos con la esperanza de completar la etapa no sólo en primera posición, sino de una pieza. “Todos desearíamos que la meta estuviera aquí, especialmente tras comprobar los daños que han sufrido otros barcos”, reconoce la capitana del barco, Abby Ehler. Y es que es logico pensar así teniendo en cuenta del gran estrés sufrido en los materiales que componen los elementos esenciales de los VOR 65 como ahora palos, velas, botavaras y cabuyería.

“Nosotros mismos hemos sufrido daños en el timón, y aunque logramos repararlos, todavía falta mucho. Sería increíble ganar esta etapa. De momento no hemos tenido un rendimiento demasiado notable en la regata, por lo que ganar sería excepcional. Crucemos los dedos para que no tengamos problemas entre aquí y la meta”.

Precaución es un término acuñado por toda la flota, que busca el equilibrio entre velocidad y seguridad para llevar a sus Volvo Ocean 65 hasta Itajaí.

“Los más experimentados a bordo insisten en que tengamos cuidado con el barco y el aparejo”, reconoce el proa de AkzoNobel, Brad Farrand. Así que lo estamos tomando con un poco más de calma para asegurarnos de que aguantan. Estamos vigilando el aparejo constantemente, asegurándonos de que no se mueve mucho”.

Dos días después de su parada técnica cerca de Cabo de Hornos para reparar su mayor y el carro de mayor, el Mapfre por fin puede navegar con todas sus velas. El equipo de Xabi Fernández ha tenido que navegar sólo con velas de proa durante las pasadas 48 horas para permitir que “curara” la reparación en su mayor, pero la bajada de la intensidad del viento les ha permitido izarla de nuevo y ya navegan con todo el trapo izado.

“Hemos tenido bastante suerte con el tiempo, ha sido principalmente de popa, pero ahora está bajando la intensidad, así que esperamos poder navegar con la mayor y que se mantenga de una pieza”, explica el capitán del barco, Antonio ‘Ñeti’ Cuervas-Mons.

“Tiene buen aspecto, los chicos han hecho un gran trabajo con la reparación. El carro de mayor está perfecto. Ahora tenemos que ser un poco conservadores para asegurarnos de que no trabaja con demasiada presión”.

También Turn the Tide on Plastic han tenido que cuidar su palo, navegando con superficie vélica reducida desde que descubrieron un problema con una de sus crucetas. 

“Tenemos planes para intentar, o bien hacer que la cruceta regrese a su sitio, o compensar las otras crucetas de ese lado del mástil”, explica la capitán del barco, Liz Wardley. “Viendo el lado positivo, amurados a babor podremos navegar con la mayor izada a tope, y a estribor con plano reducido. Al menos podemos navegar a Brasil y tratar de mantenernos por delante del Mapfre, que está a poco menos de 100 millas por nuestra popa”. Tras estas declaraciones, el equipo ha confirmado que el plan funciona y que ya pueden navegar a máxima potencia de nuevo.

Mientra el Vestas 11th Hour Racing continúa barajando las diferentes opciones logísticas para transportar su barco desde Malvinas hasta Itajaí a tiempo para pinchar un nuevo palo y llegar a tiempo para la salida de la Etapa 8. ¡Estamos deseando saber cuál va a ser su plan!

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El AkzoNobel primero en Auckland en un final de infarto

El team AkzoNobel se ha imouesto en la sexta etapa y el Mapfre, tras una espectacular remontada, logra un valioso tercer puesto. ¡Los cinco primeros llegaron en un intervalo de 28 minutos! con una igualdad histórica.

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El team AkzoNobel se ha impuesto en la etapa 6 de la Volvo Ocean Race completando las 6.344 millas que les han llevado desde Hong Kong hasta Auckland en 20 días, 9 horas, 17 minutos y 26 segundos.

Sin duda, ha sido la etapa más igualada de la presente edición y una de las más competidas de la historia de la regata, ya que los cinco primeros clasificados han cruzado la línea de meta en un plazo de 28 minutos después de luchar durante casi tres semanas en el océano.

Las últimas millas han sido una auténtica demostración de fe del Mapfre, ya que el equipo español ha completado una remontada espectacular tras superar al Turn the Tide on Plastic y lograr una excelente tercera plaza. 

Xabi Fernández estaba muy contento al término de esta peleadísima etapa. "Han sido casi tres semanas completamente locas, con una muy buena última semana, hemos peleado como locos con el Dongfeng, nunca paramos, luchamos muy duro y estamos muy felices. Esperábamos rtener alguna oportunidad en los doldrums que nunca llegó, y  hemos tenido esa oportunidad al final y la hemos aprovechado".

La victoria del AkzoNobel ha sido fruto de un durísimo trabajo y ha llegado después de un espectacular final ya que en las últimas 24 horas, una alta presión frente a la costa noreste de Nueva Zelanda frenó el progreso de los líderes, permitiendo a los perseguidores recuperar lo que parecía ser una brecha insuperable.

Para el team AkzoNobel y el SHK / Scallywag, la ventaja que habían acumulado la semana pasada fue suficiente, y pudieron bajar por la costa hasta llegar a la línea de meta en el puerto de Waitematā. Al final, les separaron tan solo dos minutos.

"Ha sido un match race de 7.000 millas, es irreal", dijo Tienpont. "Nunca he navegado una regata como esta en toda mi vida. Siempre hemos estado a la vista uno del otro. Ellos siempre estuvieron ahí, codo con codo. Nunca dejaron de pelear y nunca dejamos de defendernos. Estoy muy orgulloso de nuestra tripulación".

Es la primera victoria de etapa para el team AkzoNobel y le da al equipo unos importantísimos 8 puntos en la clasificación, después de luchar hasta el final con Scallywag.

"Nuestro equipo nunca se da por vencido", dijo el patrón del Scallywag, David Witt. "Esta vez implemente no lo logramos. Tuvimos nuestras oportunidades, pero AkzoNobel lo hizo muy bien. Pero hemos recorrido un largo camino desde la primera etapa".

La cara menos amable del día la protagonizó el Turn the Tide on Plastic, que después de realizar una etapa espectacular,  tantllegando a liderarla durante varios días, se vio superado en las últimas millas tanto  por el Mapfre como por el Dongfeng Race Team. Sin embargo, este es el mejor resultado del equipo de Dee Caffari hasta la fecha y es una señal de progreso para un equipo joven y en mejoría.

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A menos de 500 millas, el AkzoNobel marca el ritmo hacia Nueva Zelanda

Enfilando ya en el "aproache" al Cabo Reinga en Nueva Zelanda, la flota de la Volvo Ocean Race está en los ultimos compases del último tramo de la sexta etapa, quedando poco margen para las sorpresas y las jugadas maestras en las estrategias.

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El parte de posiciones de las 1300 UTC del domingo sitúa como líder al team AkzoNobel, encabezando un grupo de tres barcos ubicados más al sur que domina la etapa desde principios de esta semana.

AkzoNobel, Turn the Tide on Plastic y Scallywag están marcando el paso de la etapa desde hace varias jornadas, ya que fueron los primeros en superar los doldrums y coger el viento nuevo. A pesar de que están navegando una mayor distancia hasta el final, llegando desde el oeste, la velocidad extra que tienen les compensa el aumento de las millas navegadas.

"La imagen actual de Auckland no muestra el sufrimiento que pensábamos que íbamos a afrontar", afirma la patrona del Turn the Tide on Plastic, Dee Caffari.

"Los vientos flojos que pensábamos que íbamos a tener -que podrían haber originado un nuevo inicio para todos- se están apartando del camino. Cruzamos los dedos…".

La gran incógnita de la clasificación en este momento es el Scallywag, quien se metió en modo sigilo a principios de esta mañana. No volverán a los partes de posiciones durante 12 horas (hasta las 0100 UTC de la madrugada del lunes). En el momento en que entraron, tenían una estrecha ventaja de 4 millas sobre los líderes actuales del AkzoNobel.

Si el parte meteorológico es bueno para el grupo líder, no es tan favorable para el trío final. "Van tres o cuatro nudos más rápido que nosotros. No creo que haya nada que podamos hacer para remontar", dijo el patrón del Dongfeng, Charles Caudrelier, que lucha con Brunel y Mapfre en la parte de atrás. Con poco más de 500 millas de etapa para los líderes, el tiempo para las sorpresas está llegando a su fin.

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El duelo de gallos entre Mapfre y Dong Feng en la cola, les hacen recuperar 100 millas

En la particular lucha entre el Mapfre y el Dong Feng en la cola de la regata, ambos han recupreado 100 millas respecto a la cabeza de la competición que se está adentrando en los Doldrums. 

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La ruleta en la que se ha convertido la sexta etapa de la Volvo Ocean Race, los Doldrums, está afectando ahora a los líderes de la flota. El Mapfre y el Dongfeng Race Team, que bajan últimos enzarzados en su particular batalla por la general, han recuperado más de 100 millas de distancia en las últimas 24 horas, lo que vuelve a animar la competición.

Willy Altadill describía esta mañana el panorama a bordo del barco español. "Los de adelante se han quedado sin viento y nosotros vamos a 15 ó 20 nudos con estos chubascos, con lo que la distancia que nos han sacado se vuelve a acortar. Se suele decir que el diez por ciento del total de millas que quedan es una distancia segura, pero en estas condiciones de lotería se pueden ganar o perder 100 millas en un día, con lo que no es un drama".

Por delante, el team AkzoNobel y el Scallywag chocaban contra una zona de calmas, aunque los últimos dos partes de posición han sido más amables con los líderes, que han logrado calmar los nervios pero no han podido evitar algunos momentos incómodos a bordo. 

"Es un poco estresante cuando puedes sentir el aliento caliente de los otros barcos en tu cuello", afirmaba Annemieke Bes, del Scallywag. "Pero creo que hemos logrado salir por el otro lado. Es un gran alivio ".

La buena noticia para los barcos de atrás es que todavía hay un largo camino por recorrer. Los navegantes hablan de una zona de calmas y condiciones muy variables que se puede extender durante 400 millas. Si ese escenario llega, habrá muchos más momentos de nervios y muchas más oportunidades para que la clasificación se altere.

"Aún estamos atravesando por muchas nubes", advirtió Martine Grael, del AkzoNobel, cuyo equipo sigue luchando por el liderato con el Scallywag, y ahora también con el Team Brunel. "Todavía podemos tener un escenario donde todos nos atrapen ... Simplemente hay que lidiar con eso. Es parte de la carrera".

La presión psicológica está activada. Sólo el viento dictará sentencia.

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El team AkzoNobel gana la In-Port Race en Hong Kong

El team AkzoNobel se llevó la victoria en HGC In-Port Race Hong Kong en una complicada regata en las aguas de Kowloon Bay.

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El viento durante el tiempo de la competición era de 6 a 10 nudos del este, pero muy inestable, y con una fuerte corriente provocada por la marea que dificultaba las decisiones de los tácticos.

"Hicimos una regata fantástica, muy emocionante. El plan era hacer nuestra propia regata. Fue bastante complicado con la marea y los cambios de viento", dijo el patrón del team AkzoNobel, Simeon Tienpont. "El equipo hizo una regata increíble y la gente de popa hizo una táctica muy buena... Es una buena recompensa por todo el esfuerzo que ha hecho el equipo".

El Dongfeng Race Team finalizó en el segundo lugar, con Team Brunel tercero. En el tercer tramo del recorrido iba Brunel por delante, pero la tripulación del Dongfeng les adelantó para asegurar el segundo lugar.

El Mapfre logró la cuarta plaza, con lo que el Dongfeng les supera momentáneamente en el liderato provisional de las In-Port, aunque la clasificación está enormemente igualada y podría comprimirse aún más después de la Around Hong Kong Island Race del domingo, ya que los resultados del fin de semana se combinarán para asignar los puntos de esta parada.

Xabi Fernández, patrón del equipo español, valoraba la prueba. "Ha sido una regata hoy difícil para nosotros. Como siempre ha sido un recorrido corto, con cuatro vueltas y obstáculos por el medio como podéis ver [mientras dice esto pasa un ferry por detrás de él] pero obviamente es lo mismo para todos. Hay veces que consigues escapar al principio y suele ser una regata muy limpia y otras veces se complica en las salidas como esta vez. Compites con equipos de primer nivel que si les dejas la puerta abierta entran hasta la cocina. Hemos hecho un cuarto, que no es ideal, pero tampoco pasa nada. Mañana tenemos la vuelta a Hong Kong y con ambas se hace un cómputo general. Espero que podamos hacer una buena y estar en el podio", afirmó.

El Sun Hung Kai / Scallywag tuvo un comienzo fantástico, pero retrocedieron y para terminar en quinto lugar por delante del Turn the Tide on Plastic.

 

La Around Hong Kong Island Race comenzará a las 11:30 a.m. hora local en Hong Kong (0330 UTC).

El Vestas 11th Hour Racing no competirá este fin de semana ni en la Etapa 5 hasta Guangzhou la próxima semana, ya que el equipo está coordinando las reparaciones de su barco.

 

General provisional Volvo Ocean Race In-Port Series

Dongfeng Race Team - 24 puntos

MAPFRE - 23 puntos

team AkzoNobel - 18 puntos

Equipo Brunel - 18 puntos

Vestas 11th Hour Racing - 12 puntos

Sun Hung Kai / Scallywag - 9 puntos

Turn the Tide on Plastic - 7 puntos

 

*** Nota: La clasificación anterior refleja los puntos asignados en la HGC In-Port Race Hong Kong del sábado. El domingo, los resultados de la Around Around Hong Kong Island Race se combinarán con la HGC In-Port Race del sábado para premiar al líder de las regatas de este fin de semana con un máximo de siete puntos.

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Último esfuerzo para el Sun Hunhg Kai/Scallywag, a 48h de su casa

El equipo de Hong Kong está a 48 horas de su primera victoria si nada extraño le sucede en el tramo que más le conviene. En el de la ciudad de su sponsor.  Mientras el Dongfeng, “en modo invisible”, tira de estrategia pensando en el podio.

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Los de Dave Witt, tienen muy claro que las próximas 24 horas son cruciales para confirmar la que sería una histórica victoria en la ciudad originaria del equipo, Hong Kong.  

La tripulación de Witt aventaja en casi 100 millas a su rival más cercano, el Vestas 11th Hour Racing, cuando quedan solo 840 millas hasta la línea de meta.

A pesar de esta buena renta, Hong Kong todavía está a casi dos días de distancia, y los experimentados regatistas del Scallywag saben que es mejor no celebrar nada por el momento. El Dong Feng chino ha desaparecido del “tracker” para dar algo de emoción en estos compases finales del tramo. Los de Witt deberían hacerlo muy mal o debiera ocurrir alo inesperado, para que tanto el Vestas como el desaparecido Dong Feng le arrebataran esta importante victoria.

Para llegar a la meta, primero deben cruzar entre Taiwán y Filipinas, unas 400 millas más adelante. Hay algunas zonas de poco viento que deben evitar. Según Witt, las 24 horas previas a este punto decidirán si pueden mantenerse en el primer puesto durante la recta final.

"Para mí, la mayor preocupación es desde aquí hasta pasar Filipinas", ha dicho. "Una vez que pasemos la esquina de las Filipinas hacia Hong Kong será bastante fácil, no creo que nos pasen allí. Las próximas 24 horas son las más importantes", ha afirmado Witt.

"Si no tenemos pérdidas en los próximos tres partes de posiciones, nadie nos atrapará. Vamos a darlo todo durante las próximas 24 horas y, con suerte, cerrar el tema. La única forma en que perderíamos es si nos paramos, y me aseguraré de que no lo hagamos", añade.

"No creo que la gente entienda realmente la magnitud de esto, si logramos llevarlo a cabo", finaliza Witt. "Hay muchas primicias: el primer equipo de Hong Kong, la primera vez en Hong Kong ... con suerte tendremos mucho tiempo que perder en Hong Kong con unas cervezas delante, pero tenemos que llegar primero".

Desde las filas del Mapfre, que mantiene la quinta plaza, su patrón Xabi Fernández reconocía que Scallywag tiene la victoria a tiro. "Parece que Scallywag tiene la etapa bajo control, ¡si no pasa nada, por supuesto! ¡Bien por ellos... y además en su casa! Estoy seguro de que habrá muchas celebraciones…".

El Vestas 11th Hour Racing, que ocupa el segundo puesto, ha abierto una brecha de 70 millas entre ellos y el team AkzoNobel, que ocupa el tercer lugar en la clasificación de hoy.

Sin embargo, Dongfeng Race Team estaba en el tercer puesto a unas 50 millas de Vestas antes de optar por entrar en modo sigilo, del que saldrá a las 19:00 UTC.

La escala, que se encuentra en el Kai Tak Runway Park de Hong Kong, supone la primera vez que los barcos visitan la región, y con el equipo local Sun Hung Kai / Scallywag liderando actualmente la flota de la Etapa 4, la emoción se percibe en el ambiente. 

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VOR. Sun Hung Kai /Scallywag sigue mandando en la flota

Tras el rescate de Álex Gough, que se fue al agua, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue liderando la flota hacia Hong Kong a rumbo directo y viento por la aleta, que a la velocidad actual, unos 20 kn, llegará en unos 4 días aproximadamente.

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Tras ser el último de la flota hace algunos días, el anfitrión de Hong Kong, el Sun Hung Kai / Scallywag sigue como líder del cuarto tramo de la Volvo Ocean Race, a pesar de haber tenido que rescatar a un tripulante que se les cayó al agua.

El miembro de la tripulación Alex Gough fue arrastrado por una ola durante un cambio de vela y cayó por la borda con vientos de 15-20 nudos, un suceso que tuvo lugar en torno al mediodía, hora local del domingo.

El equipo activó el modo rescate y Gough volvió a estar a bordo a los siete minutos, ileso. El Scallywag reanudó la competición de inmediato, tras haber perdido obviamente unas millas respecto a sus rivales más directos, Vestas, Dongfeng y AkzoNobel.

"Salió con el outrigger, yo estaba conduciendo, y llegó una gran ola que se lo llevó y lo lanzó fuera, como un caballo", dijo el patrón David Witt.

"Lo principal es que lo tenemos de nuevo a bordo y está a salvo. Pero creo que ha demostrado lo difícil que es localizar a un tipo en el agua. Incluso en un día soleado, 18 nudos de viento ... No quiero pensar en hacer esto con 20 nudos en la oscuridad".

Gough no llevaba arnés ni chaleco salvavidas. ¿cómo es posible que esto siga sucediendo? Witt dice que debería haber estado atado, o al menos haberle dicho al timonel lo que estaba haciendo, antes de soltarse de las líneas de vida en el outrigger.

"Fui bastante estúpido, pero afortunadamente los chicos me rescataron. Reaccionaron asombrosamente rápido", dijo Gough. "Estoy bien, muy bien. Pasé algo de miedo ... pero ya estamos de nuevo en acción".

La maniobra le costó al equipo algunas millas, pero tenían una cómoda ventaja, y todavía lideraban la flota hacia el oeste, hacia Hong Kong, que está ahora a poco más de 2.000 millas náuticas.

Mapfre ha trabajado bien para ganarle unas 30 millas al Turn the Tide on Plastic y al Team Brunel, pero se mantiene a unas 150 millas de la popa de Scallywag mientras la flota serpentea por las islas, islotes y atolones de Micronesia.

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VOR. Los cuatro primeros, en un pañuelo

El acercamiento a las Islas Salomón y, en definitiva, al ecuador, ha hecho que el viento cayera provocando una compresión de las posiciones entre los cuatro de la cabeza.

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Interesante la posición de los barcos que forman la cabeza de la regata en este cuatro tramos que les está llevando de Melbourne a Hong Kong. El Dongfeng continúa liderando por delante de AkzoNobel, el MAPFRE y el Vestas 11th Hour Racing, que están todos en una radio de unas seis millas, nada en distancias como las que se afrontan. Una situación deportivamente interesante a la que también ha llegado el Mapfre tras su particular “operación remontada” que se marcaron entre ceja y ceja los de Xabi Fernández y que les llevó a la posición donde un favorito debe estar.

De hecho, toda la flota se ha comprimido de manera significativa en las últimas 36 horas, ya que los líderes entraron primero en las condiciones de poco viento, lo que permitió a los de atrás disminuir la distancia.

El Sun Hung Kai / Scallywag, por ejemplo, que perdió 90 millas a las 1300 UTC del sábado, había reducido a la mitad ese déficit el domingo por la tarde. Ahora, solo 45 millas se separan al primero del último, y se espera que el clima inestable continúe.

"Va a ser un progreso lento, pero hemos tenido una buena navegación hasta el momento", dijo Rob Greenhalgh a bordo de Mapfre. "Va a ser difícil, tenemos algunas nubes con las que lidiar".

El clima es muy impredecible. Los vientos tienen rachas de hasta 25 nudos y calmas de menos de 5 nudos. Una auténtica pesadilla para los tripulantes.

"Se trata de ver la actividad en la nube y de aprovechar al máximo el viento que genera", escribió Dee Caffari, patrona del Turn the Tide on Plastic, asentado en el quinto lugar y situado a casi 30 millas al este del grupo líder. "Viendo las imágenes del satélite, algunas de las nubes se ven muy activas. El barco que salga de las nubes primero le va a ir muy bien".

"Vamos a tener que estar alerta", dijo Simon Fisher, el navegante de Vestas 11th Hour Racing. "Esperamos grandes cambios en las próximas 24 horas".

Desde el Mapfre, se espera el nuevo escenario con tranquilidad, tal y como destaca Xabi Fernández. "Esta mañana hemos amanecido cerca del ecuador y de las Islas Salomón, con una zona de nubes muy grande y la verdad es que hemos entrado y hemos tenido un poco de todo. Sobre todo ha habido mucho viento, bastante buen ángulo y ha habido una gran compresión de los cuatro barcos de delante. Nos hemos juntado y estamos a menos de cinco millas del Dongfeng y a dos y pico del AkzoNobel, y por detrás tenemos a Vestas a tres, así que muy bien. Seguimos haciendo rumbo Norte, hacia las Islas Salomón, y después empiezan los Doldrums".

Por su parte, Pablo Arrarte transmitía seguridad. "Creemos que nos ha ido bastante bien. Aun queda mucho y hay bastantes calmas, pero hemos entrado en el sitio que queríamos y ahora a ver si conseguimos salir un poquito antes que ellos. En los Doldrums nunca se sabe; lo bueno es que estamos toda la flota bastante compactada y no creo que haya muchas diferencias. Lo que sí que está claro es que el primero que salga de las calmas ganará un poquito de ventaja, así que hay que trabajar y seguir aprendiendo del barco. Lo bueno es que ahora tenemos todos los barcos alrededor y cada día vamos aprendiendo mucho. A ver si nos da para salir un poquito antes que ellos".

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VOR. Dongfeng y AkzoNobel sacan partido a su apuesta por el Este

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio. El Mapfre ligeramente descolgado a 37 millas de la cabeza de regata.

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Fotos (c) Sam Greenfield/ Martin Keruzore - Volvo Ocean Race

El Dongfeng Race Team y el Team Akzo Nobel, además del Turn the Tide on Plastic, han optado por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes navegando más cerca de la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable cojín de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque lógicamente es aún es muy pronto para asegurar posiciones, ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico concentrando las declaraciones sobre la posición del Mapfre respecto a ellos.

"Ahora hay una gran brecha entre nosotros y Mapfre y Vestas 11th Hour Racing", ha dicho Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

"Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra “confianza ".  Una apuesta arriesgada pero que de momento está dando resultados motivantes, muy necesarios para la competitividad de la regata.

Los ánimos estaban igualmente altos en el AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC de hoy, con la flota ya a la altura de Brisbane.

"Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y Mapfre, y a veces más rápido", dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. "La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho ".

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: "Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz".

La velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy pero la meteo sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

"Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas", admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado Mapfre, a unas 37 millas de los líderes.

"Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado".

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