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El Vestas va saliendo primero de los Doldrums

El incremento del viento está empezando a poner fin al sufrimiento psíquico de las calmas ecuatoriales de la flota de la VOR. Calmas en las que se hallan inmersos desde el pasado lunes con un sofocante calor y a paso de caracol.

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Fotos: (c) Volvo Ocean Race

Pero a mitad justo de este 4º tramo entre Melbourne y Hong Kong, los barcos ya han empezado a “caminar” con un viento de apenas 10 nudos de velocidad.

Y el Vestas 11th Hour Racing, con algunas oportunas trasluchadas, se ha colocado al frente de la flota por una minima diferencia. 

"Han sido unas 24 horas increíbles", dijo el patrón Mark Towill. "Ha sido muy caluroso y muy complicado por las nubes. Nos colocamos en una buena posición y estamos contentos con dónde estamos. Ha sido un esfuerzo increíble por parte del equipo. Estamos esperando otra noche emocionante, llegar a los vientos alisios y a una brisa más estable".

Sí, el Vestas 11th Hour Racing es el líder, pero por una diferencia muy estrecha. El parte de posiciones de las 1300 UTC colocaba al Dongfeng Race Team y al team AkzoNobel en el segundo y tercer puesto, ambos a menos de una milla de distancia. 

El Mapfre les sigue a 3.6 millas, con el Turn the Tide on Plastic a 0.1 millas más atrás. Desde el barco español, Joan Vila analizaba el escenario. "Ayer y la pasada noche tuvimos bastante trajín a bordo, en las mejores condiciones de los Doldrums con chubascos bien formados y tormentas que requieren un constante cambio de velas y maniobras. Durante un momento de la tarde podíamos ver a toda la flota, aparcada en amor y compañía en los vientos ligeros. Las condiciones meteorológicas son mucho más relajadas ahora, con vientos ligeramente más estables y sólo pequeños cumulonimbos que no producen chubascos".

El Brunel de Bouwe Bekking todavía celebraban su reintegración en el grupo cuando una tormenta les pilló durante la noche. 

El viento bajo la nube y el viento roló 180 grados, lo que provocó un auténtico contratiempo cuando el equipo navegaba con el código cero, la vela más grande que llevan a bordo.

El incidente detuvo el progreso del equipo temporalmente, pero sus problemas se agravaron cuando llegaron a una zona sin viento, por lo que fueron incapaces de mantener el ritmo de sus rivales más cercanos, Mapfre y AkzoNobel.

"Anoche hubo mucho viento en la parte delantera de las nubes, navegábamos a 18-20 nudos, luego viento cambió 180 grados, y cuando tienes las velas llenas es difícil mantener el ritmo", dijo el timonel de Brunel, Rome Kirby. "Estábamos muy cerca de Mapfre y AkzoNobel, pero terminamos en el lado equivocado de esa nube y perdimos mucho”.

Hoy el Brunel están a unos 45 millas a popa del líder, aunque el tracker refleje menos porque están más al oeste y, por tanto, más cerca teóricamente de Hong-Kong. Su único consuelo fue la oportunidad de darse una ducha en el chaparrón después de varios días sin dejar de sudar.

El Sun Hung Kai / Scallywag fue el último en llegar al viento nuevo, y en la última actualización habían pagado el precio, ya que se encontraban a más de 100 millas al sur del grupo líder.

Al igual que con el Brunel, la clasificación los coloca en el sexto lugar debido a su posición más occidental, pero tácticamente el barco de Dave Witt probablemente sea último.

"Esta es una etapa realmente importante para nosotros", dijo el patrón Witt. "Sería catastrófico si llegamos a casa últimos. Todos entienden la situación en la que nos encontramos con esta etapa: es el tramo más importante de toda la campaña. Tenemos que tratar de mantener una actitud positiva y concentrarnos en ganar la etapa, hasta el final ".

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Esta madrugada a las 4:00, la VOR parte hacia Hong Kong

Por primera vez la Volvo Ocean Race apunta hacia Hong Kong en China. Una etapa complicada con muchas reservas por parte de los siete patrones en liza.

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Foto: Jeremie Lecaudey/Volvo Ocean Race

Con un cruce más del Ecuador, la etapa de Melbourne a Hong Kong se adivina complicada o al menos es lo que de ellos se desprende si nos atenemos a la declaraciones de los patrones realizadas a los servicios de prensa de la regata.

Y es que si miramos la carta con un rumbo directo advertiremos que, además de tener que negociar los chubascos del paso del ecuador y sus calmas (Doldrums), la zona posee una alta densidad de tráfico marítimo.

Nos quedamos con estas declaraciones de Xabi Fernández, patrón del Mapfre: “Tácticamente va a ser una etapa más complicada que la anterior. Estoy seguro de que más barcos serán competitivos esta vez. Probablemente se tomarán opciones extremas con nada que perder y tendremos que tomar algunas decisiones difíciles, pero lo haremos una vez estemos navegando”.

Recordemos que el líder de la Volvo Ocean Race, el equipo de Xabi, es el único barco que no va a hacer ningún cambio en la tripulación para la cuarta etapa, que llevará a la flota desde Melbourne hasta Hong Kong con algo más de 6.000 millas con salida mañana martes 2 de enero (durante la madrugada del lunes al martes en España, a las 04:00 am).

Palabras como “muy técnica”, “con truco”, “llena de oportunidades”, “la que me hace tener un poco de miedo”, “muy complicada”, “muy estresante” o “tenemos que estar preparados para todo”, son como ven este trayecto los diferentes patrones de la flota lo que da idea de lo interesante de este trayecto, carente por otra parte, de imágenes con grandes olas y viento fuerte.

Esta madrugada pues, parten. Suerte y ¡aúpa Mapfre!

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VOR. F. Cammas lidera una oleada de fichajes estrella para la Etapa 4 (Melbourne-Hong Kong)

Con el pit-stop de Melbourne, se está produciendo el desembarque y el enrole de nuevos regatistas en la flota de la Volvo Ocean Race. Entre ellos figura el enrolamiento de Franck Cammas y el desembarque de nuestro querido Àlex Pella.

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Los equipos de la Volvo Ocean Race se refuerzan con nuevas incorporaciones tras la brutal paliza del Índico sur de cara a la Etapa 4, que largará amarras el próximo 2 de enero y que llevará a las tripulaciones desde Melbourne a Hong Kong en China.

Este mismo viernes, el Dongfeng Race Team ha anunciado que Franck Cammas (FRA), todo un patrón ganador en la Volvo Ocean Race 2011-12, va a reemplazar al navegante Pascal Bidegorry, lesionado en la Etapa 3. "Franck se une a la tripulación debido a la lesión de Pascal, lo cual no es una buena noticia para nosotros porque Pascal ha sido un elemento clave del equipo desde el principio", ha dicho el patrón Charles Caudrelier. "Franck estaba disponible y estaba listo para ayudar; ya habíamos hablado sobre su deseo de participar si podía echar una mano".

"Estoy muy motivado por hacer una etapa de la Volvo Ocean Race y el Dongfeng, obviamente, es el equipo en el que me siento más a gusto, culturalmente y por las personas que van a bordo", ha declarado Cammas. Sobre su rol y status a bordo ha afirmado que "ser un miembro de la tripulación, en lugar del patrón, no es la situación más natural para mí, pero el rendimiento del equipo es lo primero y coincido plenamente con Charles en eso, Charles es un buen amigo, tenemos nuestra historia juntos lo que nos permite comunicarnos bien entre nosotros". 

El Dongfeng Race Team también ha anunciado la entrada en la tripulación de Justine Mettraux por Marie Riou y el regreso de Daryl Wislang, Jeremie Beyou y el chino Horace (Chen Jin Hao) en lugar de Fabien Delahaye, Stu Bannatyne y Black (Liu Xue).

En lo que respecta a las tripulaciones españolas, el MAPFRE va a alinear a los mismos tripulantes que en la Etapa 3, Chuny Bermúdez de Castro seguirá navegando en el Vestas 11th Hour Racing y Álex Pella deja el Team AkzoNobel tal y como estaba previsto.

Team Brunel ha anunciado también que los ganadores de la Copa América Rome Kirby (EE. UU.) Y Sam Newton (AUS) se unen al equipo, además de la veterana Sally Barkow (EE. UU.), que reemplaza a la lesionada Annie Lush, y el regatista danés Jens Dolmer, que ha navegado con el patrón Bouwe Bekking en muchas de sus campañas.

Estos cuatro navegantes van a ocupar el lugar de Louis Balcaen, Annie Lush, Alberto Bolzan y Peter Burling en una gran rotación tripulación. Algunos de estos cambios estaban programados, y otros han venido forzados por alguna lesión.

"El plan de siempre era que Burling y Balcaen se fueran a casa después de esta etapa", ha confirmado Bekking. "Burling lo ha navegado todo desde el principio y también tiene algunas obligaciones de la Copa América en las próximas semanas".

"Tenemos que reemplazar a Annie después de su lesión, es obvio. También sentimos que necesitamos darle a Alberto un tiempo extra de recuperación después de esta dura etapa en el Océano Sur. Este es el deporte en su nivel más alto y tienes que estar 100% en forma. Es mejor descansar ahora y regresar más tarde".


Sally Barkow

"Jens es uno de los actores del equipo más competitivos que conozco y hemos hecho muchas campañas juntos... y estamos muy contentos con Sally Barkow sustituyendo a Annie". Prosigue Bouwe "A Rome lo conozco, pero nunca navegué con él. Sobre el papel, realmente encaja en nuestra filosofía de apoyarnos en una nueva generación. Lo mismo pasa con Sam Newton. Su historial de navegación lo dice todo. No tengo dudas sobre sus cualidades".

Se espera que se anuncien otros cambios en la tripulación durante el fin de semana; los equipos que deben presentar los listados finales de la tripulación 48 horas antes del comienzo de la Etapa 4.

Apreamare Gozzo 33, dulce tergiversación de la tradición

Probamos el Gozzo 33 de la italiana Apreamare. Se trata del primer barco de este estilo que va dotado con transmisiones de cola o sterndrive. El Gozzo probado posee dos motores Volvo Penta D3 de 200 caballos cada uno. Dos circunstancias que hacen que sus prestaciones no sean precisamente la de los tradicionales Gozzo del Mar Tirreno. Estamos pues ante una dulce tergiversación de la tradición.

Fotos y texto: Erik Tarrés Lenneryd

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VOR. El Mapfre, primero en la 3ª etapa entre Ciudad del Cabo y Melbourne

Con una actuación impresionante en la táctica y llevando el barco al limite milla a milla en su tramo final hacia Auatralia, el MAPFRE ha ganado la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race entre Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y Melbourne (Australia), de 6.500 millas náuticas en el complicado Índico sur.

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La contundencia de “Cuarenta Rugientes”, con vientos sostenidos de más de 50 nudos y olas que superaban los diez metros, no han frenado al equipo de Xabi Fernández, que ha completado una etapa de libro, acertando totalmente en las principales decisiones estratégicas, recordemos esa batería interminable de trasluchadas en el limite de la franja de seguridad, y sacando una gran velocidad al barco.

Pese a que las previsiones apuntaban a que la flota tardaría unos 16 días en completar la etapa, el MAPFRE ha invertido sólo 14 días, 4 horas, 7 minutos y 21 segundos en completar el recorrido, con lo que logrado un premio añadido con el que pocos soñaban: disfrutar de la cena de Nochebuena en tierra firme. ¡Enhorabuena chicos!

"Hemos tenido que luchar mucho para conseguir esta victoria", dijo el patrón Xabi Fernández momentos después de cruzar la línea de meta. "Hay mucha regata aún por delante por lo que tenemos que ser muy cuidadosos. Pero por ahora se nos ve bien y estamos muy contentos".

Las extremas condiciones del Océano Sur han empujado a los equipos hasta el límite de sus posibilidades. El MAPFRE, con su increíble capacidad de sufrimiento para maniobrar, llegó a completar 30 trasluchadas en 24 horas para aprovechar el viento al máximo, lo que les ha otorgado un enorme beneficio.

"El punto más fuerte de este equipo es el grupo de personas que tenemos. Estoy muy orgulloso de todos porque hemos trabajado muy duro", reconoció Fernández. "Ha sido muy difícil, pero todo ha ido perfecto. Ahora tenemos algunos días para recuperarnos y prepararnos para la próxima. Seguiremos dándolo todo para ver si esto sale bien", afirmó.

El MAPFRE comenzó la Etapa 3 ya en la cima de la clasificación general con una ventaja de un punto sobre el ganador de la Etapa 1, el Vestas 11th Hour Racing. Pero como este primer desafío en el Océano Sur puntúa doble, el equipo español abrirá ahora un margen más amplio, de al menos seis puntos, dependiendo de la posición final de los barcos aún por llegar.

El Dongfeng Race Team se encuentra actualmente en segundo lugar, luchando contra las condiciones y una avería en la quilla y una, al parecer, vía de agua. Pero a las 1630 UTC, el equipo de Charles Caudrelier tenía 45 millas para la llegada y una ventaja de 30 millas sobre Vestas 11th Hour Racing, quienes a su vez estaban luchando contra un último ataque tardía del Team Brunel.

Tercera etapa - Resultados provisionales - Domingo 24 de diciembre (etapa 3, día 15)

1. MAPFRE -- FINALIZADO -- 16:07.21 UTC – 14 días, 04h:07m:21s

2. Dongfeng Race Team -- RACING

3. Vestas 11th Hour Racing -- RACING

4. Team Brunel -- RACING

5. team AkzoNobel -- RACING

6. Turn the Tide on Plastic -- RACING

7. Sun Hung Kai/Scallywag -- RACING

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VOR. Asalto al liderato del MAPFRE

El equipo español ha culminado la remontada en dos días superando al Dongfeng Race Team poniéndose líder con casi 11 millas por delante cuando quedan menos de 1.700 millas para la meta de Melbourne.

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Xabi Fernández se estaba mostrando confiado en las últimas comunicaciones de estos días al hacer la rueda “radiofónica” con todos los patrones. Y a pesar de estar detrás de Dongfeng durante la mayor parte de la etapa, con un mar monumental, se sentía cómodo con su posición, como agazapado, ya que estaba convencido de que surgirían oportunidades para pasar al líder. ¡Y así ha sido! El cambio en el liderazgo de la tercera etapa de la Volvo Ocean Race se ha producido después del parte de posiciones de la 0100 UTC, pero el MAPFRE navegó más rápido y más al sur durante varias horas. Las trasluchadas con sus cruces obligándose a aplicar las reglas de navegación en regata, no se han producido más. A las 1300 UTC, la ventaja era ya de 11,9 millas.

Xabi Fernández describía cómo han logrado superar al Dongfeng. "Las últimas horas han sido muy buenas para nosotros, ha pasado un frente y aunque íbamos unas diez millas detrás del Dongfeng hemos podido trasluchar un poquito antes y acortar un poco el recorrido, ahora les tenemos en nuestra popa a unas siete millas y contentos de estar delante".

El patrón del MAPFRE advierte de que hay que mantener la máxima concentración hasta el último segundo. "Ha sido una persecución de unos diez días que al final ha dado sus frutos, pero hay que tener mucho cuidado y a ver si conseguimos aguantar este liderato, pero va a ser muy apretado hasta el final".

Joan Vila, por su parte, revelaba esta mañana que el pronóstico hasta la llegada parece bastante veloz. "Actualmente parece que el resto del recorrido será razonablemente rápido, con viento a favor hasta la llegada a Melbourne".

Para los barcos que cierran la flota, han sido unas horas muy intensas, ya que una alta presión los ha detenido en ese galope desenfrenado por el sur, lo que ha provocado vientos más ligeros y grandes pérdidas con respecto a los líderes.

Dee Caffari, la patrona del Turn the Tide on Plastic sabía exactamente lo que venía: "Tenemos una presión alta que nos persigue y una barrera (el límite de exclusión de hielo) sobre la que debemos permanecer al norte. Todo el viento está hacia el sur, donde no podemos ir. Como resultado corremos el riesgo de que nos trague y llegar mucho más tarde a Melbourne que los de delante. ¡Maldición!".

Y así ha sucedido. Primero el AkzoNobel, luego el Turn the Tide on Plastic e incluso el Scallywag están perdiendo muchas millas sobre los líderes.

Para Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing, que están entre ambos grupos, es cuestión de esperar su momento.

"Esperamos que en los próximo press días podamos consolidar nuestra posición con los barcos que están detrás de nosotros, retenidos por el viento más flojo a medida que la altaión los atrapa", escribe Simon Fisher desde el Vestas 11th Hour Racing. "Sin embargo, esto también significa que los dos barcos rojos de adelante se han escapado aún más. Todavía tenemos nuestra vista puesta en ellos, pero por ahora tendremos que ser pacientes. Ojalá tengamos otra oportunidad de alcanzarlos en los próximos días".

Etapa 3 - Partes de posiciones- Miércoles 20 de diciembre (día 11) - 13:00 UTC

1. MAPFRE - distancia a la meta - 1,679.2 millas náuticas

2. Donfeng Race Team +10.9

3. Vestas 11th Hour Racing +108.6

4. Team Brunel +139.0

5. Sun Hung Kai / Scallywag +304.4

6. Turn the Tide on Plastic +400.2

7. team AkzoNobel +469.1

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