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El mundo de las aplicaciones móviles en la navegación

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Diego Yagüe

El mundo de las aplicaciones móviles en la navegación

Integrar nuestros dispositivos móviles para lograr una navegación moderna es una práctica cada vez más habitual. Pero, ¿son estas aplicaciones 100% fiables? ¿cuál es el objetivo de utilizar estos dispositivos móviles a bordo? ¿qué aplicaciones existen hoy en día en el mercado?  

Texto y fotos: Diego Yagüe

Desde hace algunos años los smartphones han revolucionado nuestra manera de vivir. Hoy en día no concebimos nuestro día a día sin el uso de nuestro móvil, convirtiéndonos incluso algo dependientes de estos dispositivos en muchas ocasiones. Igualmente, el coste de los smartphones se está volviendo cada vez más asequible por lo que hoy en día un gran porcentaje de la población dispone de uno de ellos.

Utilizamos estos dispositivos para todo, mirar el tiempo, hablar con nuestros amigos, leer las noticias, conocer nuestros datos bancarios o comprar vuelos, por lo que resulta lógico que el mundo navegación también se adapte y busque funcionalidades en estos dispositivos. Los smartphones se han ido integrando poco a poco en los sistemas de navegación tanto de grandes como pequeñas embarcaciones y son muchas las aplicaciones existentes hoy en día que han permitiendo revolucionar el mundo de la navegación. Pero nos preguntamos ¿son estas aplicaciones 100% fiables? ¿cuál es el objetivo de utilizar estos dispositivos móviles a bordo? ¿qué aplicaciones existen hoy en día en el mercado? Como decíamos al inicio, he aquí las respuestas:

Por qué utilizar un dispositivo móvil para la navegación

Alternativa económica a ciertos equipos de navegación: como hemos comentado antes, hoy en día la gran mayoría de la población puede disponer de un smartphone o un portátil a un precio económico. Por lo que únicamente adquiriendo el dispositivo adecuado que le permita conectar su móvil al sistema de navegación de su embarcación, podrá disfrutar de las funcionalidades de un chartplotter a un coste mucho menor.

Añade un toque práctico a su navegación: a diferencia de los chatplotters, utilizando un dispositivo móvil como pantalla de navegación puede recibir toda la información que necesite acerca de su navegación en su mano o en el bolsillo de su pantalón mientras se encuentra en cualquier parte de la embarcación realizando cualquier otro tipo de actividad. Un plotter siempre tendrá sus limitaciones, pero las funcionalidades que puede incluir en su smartphone descargando diferentes aplicaciones son casi infinitas hoy en día. Por ejemplo, puede utilizar su smartphone para visualizar los blancos AIS o bien utilizar un ordenador portátil como un auténtico chartplotter con el que poder navegar o usar diferentes aplicaciones para planificar su trayecto y obtener diferentes datos de navegación o incluso utilizar una tablet para plantificar una ruta a través de la propia cámara de la tablet como en la imagen a continuación.

Permite disfruta de una navegación mucho más social: un concepto muy utilizado hoy en día es el uso los dispositivos móviles entre los miembros de una misma tripulación en las competiciones náuticas, regatas y demás. Todos ellos pueden conectarse a la vez y visualizar los mismos gráficos con los que conocer la posición, rumbo, velocidad, situación de otros barcos y demás datos a tiempo real. Igualmente, como patrones o navegantes aficionados puede hacer uso de las redes sociales para compartir sus experiencias en alta mar con sus contactos y amigos o incluso gracias a la nueva aplicación SonarCharts Live de Navionics puede cartografiar los fondos marinos y obtener cartas gráficas muy detallas gracias a los datos de otros usuarios que utilizan dicha aplicación.    

Aporta una mayor seguridad: Estos dispositivos móviles pueden utilizarse también como ayuda a la navegación en el caso por ejemplo de que el sistema de navegación tenga en algún momento una avería y deje de funcionar, pudiendo apoyarnos entonces en la información que obtenemos en las aplicaciones náuticas.

Navegar con toda confianza con un dispositivo móvil

La mayoría de los dispositivos móviles vienen con GPS interno, sin embargo, no es muy recomendable usarlo para la navegación ya que puede tener fallos y no resulta del todo fiable. Para ello, es mucho más recomendable utilizar una antena GPS externa que puede conectarlo a su dispositivo móvil a través de un adaptador NMEA – USB o también a través de una interfaz encargada de trasmitir a datos NMEA a ordenadores o móviles de manera inalámbrica. Esto le permitirá conocer datos de posicionamiento con una alta precisión y ahorrar la batería de su móvil que puede necesitarlo para otras funciones, ya que el GPS interno consume bastante.

De hecho, hoy en día existen un gran número de antenas GPS con salida USB, así como dispositivos encargados de transferir los datos NMEA (datos de navegación) a través de la creación de un hotspot WiFi local a bordo de su barco (sin necesidad de internet) como el caso de WLN10 y Aquawear de Digital Yacht (http://digitalyacht.es/product-category/productos/interfaz-nmea/adaptadores-wifi-de-nmea/)  que lo que hacen es transmitir todos los datos como la velocidad, profundidad, posicionamiento, rumbo y demás a su dispositivo móvil.

Sin embargo, tenga cuidado a la hora de utilizar estos dispositivos durante su navegación ya que a diferencia de los equipos especializados para ello, estos no son estancos y se debe de tener cuidado si están excesivamente expuestos al sol y a la humedad del ambiente durante la navegación. Mantenerlos dentro de la cabina será siempre la mejor solución para protegerlos.

¿Qué aplicaciones para la navegación existen hoy en día?

Existen un gran número de aplicaciones actualmente y dependiendo de sus necesidades y el dispositivo móvil que utiliza será mejor descargarse unas u otras. Puede encontrar un lista de aquellas más utilizadas y sus funcionalidades para IOS pinchando aquí (https://digitalyacht.net/best-marine-apps-ios-v1-06/) y para Android pinchando aquí (https://digitalyacht.net/best-marine-apps-android-v1-06/ . Existe una gran número de funcionalidades y con ellas podrá; desde conocer el consumo de su embarcación hasta apagar las luces desde su smartphone o comprobar la profundidad desde la pantalla de su móvil echa la ancla.

En resumen, estamos seguros de que los dispositivos móviles van a revolucionar la manera de navegar y van a permitir a todo tipo de navegantes obtener un sistema de navegación mucho más completo y capaz de integrarse en los diferentes dispositivos que utilizamos hoy en día haciéndolo mucho más sencillo. Posiblemente esto seguirá evolucionando hasta que nuestro teléfono móvil y el sistema de navegación de nuestra embarcación quede integrado 100%, sin embargo, a día de hoy como ya hemos comentado los conversores de datos NMEA-Wifi o NMEA- USB son esenciales para poder disfrutar de una pantalla de navegación en su smartphone o tablet.   

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