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Victoria espectacular del Mapfre en Newport

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Victoria espectacular del Mapfre en Newport

El barco español adelanta en el último momento a todos sus rivales y gana la octava etapa por solo 61 segundos tras 15 días de navegación.

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"Es imposible estar más feliz". Las palabras de Xabi Fernández nada más cruzar la línea de meta de la octava etapa de la Volvo Ocean Race en Newport resumen a la perfección las sensaciones existente a bordo del Mapfre tras culminar una de las remontadas más espectaculares que se recuerdan en la historia de la regata. Con esta primera posición el Mapfre se pone líder de la clasificación.

El equipo español, que marchaba sexto hace apenas dos jornadas tras sufrir una avería eléctrica, fue adelantando uno a uno a todos sus rivales a medida que se aproximaba a Newport, culminando la remontada con un último hachazo al Team Brunel cuando quedaba menos de media milla para la llegada.

La ventaja del Mapfre sobre el barco holandés fue de tan solo 61 segundos después de haber navegado durante más de 15 días para completar la etapa, un dato que ejemplifica perfectamente la enorme igualdad de la flota. 

"Poco puedo decir, ha sido increíble. No esperábamos que nuestra progresión fuera para tanto. Tuvimos que pasar una noche muy dura anteayer, apretamos el barco a tope y nos puso en posicion de poder soñar. Hemos pillado uno a uno a todos, casi nos conformábamos con pasar a Dongfeng y al final pasamos incluso al Brunel. No puedo estar mas contento, esto nos ayuda mucho en nuestro objetivo", explicaba un pletórico Xabi Fernández tras el triunfo.

Las flojísimas condiciones de viento que había en la aproximación a Newport comprimieron a los tres primeros clasificados en una milla. En un escenario tan complicado, el Mapfre dio una auténtica lección a la hora de gestionar una competición tan diferente a la brutalidad oceánica, en la que la misión era leer el más mínimo role de viento. Y, en estas condiciones, Joan Vila, Xabi y compañia exhibieron una genialidad incomparable.

El Team Brunel y el Vestas 11th Hour Racing completaron el podio en perjucio de un Dongfeng Race Team que protagonizó un final de etapa para olvidar y acabó cuarto.

Este resultado permite al MAPFRE recuperar el liderato en la general con tres puntos ventaja sobre el equipo chino y le da un empujón moral impagable para afrontar la crucial novena etapa entre Newport y Cardiff, que puntúa doble.

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